Tom Decker, candidato al Distrito 5

En las elecciones primarias del 5 de marzo, los votantes elegirán a un candidato a supervisor del condado de Santa Cruz para representar al Distrito 5. El distrito incluye el valle de San Lorenzo, Scotts Valley y zonas de las montañas de Santa Cruz. Si un candidato obtiene más del 50% de los votos, se convertirá en supervisor. En caso contrario, los dos candidatos más votados se enfrentarán en las elecciones de noviembre.

Tom Decker es uno de los cuatro candidatos a supervisor del Distrito 5. Lea sobre los otros candidatos: Theresa Ann Bond, Christopher Bradford y Mónica Martínez.

Tom Decker is running for District 5 Santa Cruz County supervisor in the March 5 election.

Tom Decker (Aeden McArthur - Contribución)

Conozca a Tom Decker

Edad: 72.

Residencia: Ben Lomond.

Ocupación: Agente inmobiliario, corredor, constructor de viviendas y director regional de Bay Area Manufactured Homes.

Experiencia: Decker ha sido el director regional de Bay Area Manufactured Homes en Antioch durante 25 años. La empresa vende casas prefabricadas, y la empresa puso uno en el centro de Boulder Creek después de la CZU Lightning Complex Fire. Decker dijo que los permisos tomó 20 meses.

Como presidente de la Asociación de Propietarios de Apartamentos de Napa/Solano en 1989, Decker dijo que puso en marcha un programa de alquiler con opción a compra que aún perdura. Decker también ayudó a poner en marcha la Mare Island Technology Academy Charter Middle and High School en el condado de Solano. Decker y su esposa se trasladaron al condado de Santa Cruz desde Pleasanton hace unos 20 años.

Lea sobre los cargos de Tom Decker:

Varios votantes del Distrito 5 dijeron que no se sienten seguros debido a los recientes incendios forestales, inundaciones y cortes de energía. ¿Qué hará en su primer año como supervisor del condado para mejorar los planes de evacuación, la preparación para emergencias y el servicio celular en el Valle de San Lorenzo?


Tom Decker: "Una de las cosas que hemos hecho, y en realidad, los miembros de mi iglesia configurar esto, se creó un árbol de teléfono, donde la gente se le dio como 10 personas para llamar. Y luego tenían 10, y así. Así que si había una emergencia o cierre de la carretera, que nos llamaría cuando se fue la luz, o esto y lo otro. Y entonces una persona llamaba a 10, y ellos llamaban a 10 más y así en una hora o dos todos habían sido contactados. Y tenías asignaciones, como ¿cómo estaba esa familia? ¿Cómo está esa familia? No es una cosa del gobierno, sólo una cosa de voluntarios, pero funciona muy eficientemente. Y eso es algo que podría hacerse, simplemente organizándose dentro de nuestra comunidad, ni siquiera con dinero, ni siquiera pidiéndoselo al gobierno, simplemente cuidando de tu vecino, algo que la gente hace de forma natural. Hacerlo más formal no funciona. Es algo que puede empezar enseguida, y funciona muy bien".

¿Qué estrategias a largo plazo seguiría para adaptar y preparar el Distrito 5 a catástrofes más frecuentes provocadas por el cambio climático?

Tom Decker: "Veo muchos planes, ya sabes, de verdad, pero lo mejor es que veo lo que ha hecho Mark Bingham con el cuerpo de bomberos voluntarios de Boulder Creek. Espacio defendible, despejar alrededor de tu casa, asegurarte de que los arbustos están cortados, que tienes vías de escape, generadores, comida, autosuficiencia. Porque por grande que sea el gobierno, nunca puede llegar tan rápido como tú. Así que creo que si vas a vivir en el Quinto Distrito, ser autosuficiente viene con ello, así que te animo a ello".

Decker mencionó que las inundaciones en el condado de Santa Cruz en 2023 no eran nuevas. Las tormentas y deslizamientos provocados por El Niño en 1982 mataron a 22 personas y destruyeron 135 casas. "Aquello se llamó desastre natural porque lo fue", dijo Decker. "No sé cómo se pueden parar las mareas".

Algunos votantes nos han dicho que están cansados de los cortes de electricidad, calefacción y comunicaciones. ¿Cómo trabajaría usted para mejorar la fiabilidad del suministro eléctrico de Pacific Gas and Electric Co. en el Valle de San Lorenzo? 


Tom Decker: "Trabajen con PG&E, unan fuerzas con otros condados rurales, legisladores estatales, el estado y [la Comisión de Servicios Públicos de California] y contraten a un grupo de presión", dijo Decker. "Asegúrate de que tienes el generador y el suministro de alimentos para ti, porque como he dicho, este año, los primeros meses de este año, creo que nuestra energía estuvo cortada durante casi un mes y medio. Así que eso es mucho. Así que la autosuficiencia, por desgracia, sigue siendo lo mejor".

Varios residentes del Distrito 5 dijeron que las condiciones de las carreteras del condado son malas. ¿Cómo puede conseguir más dinero para mejorar las carreteras del Distrito 5? ¿Qué carreteras del condado son sus principales prioridades para arreglar durante su mandato de cuatro años? 


Tom Decker: "Bueno, por supuesto, la autopista 9 es la arteria crítica en nuestro distrito; todo pasa por la autopista 9. Luego tenemos dos carreteras de incendios, tenemos Jamison Creek [Road] y tenemos Alba Road - esas son las dos salidas del valle cuando hay un incendio. ¿Cómo se consigue más dinero? Bueno, supongo que hacemos como todo el mundo, hablamos con nuestros legisladores y ya sabes, pedimos el dinero que se reservó para arreglar nuestras carreteras, y ser la voz más alta. Porque no tenemos muchas carreteras, pero las que tenemos son fundamentales para escapar de las catástrofes naturales".

Para los supervivientes del incendio del Complejo Relámpago de CZU, ¿qué hará de forma diferente al actual supervisor para eliminar los obstáculos a la reconstrucción? 


Tom Decker: "No sé hasta qué punto ha sido proactivo [el supervisor del distrito 5 del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson]. Y en su defensa, no conozco todos los problemas del Quinto Distrito. Nadie los conoce. Y realmente no conozco los problemas del Quinto Distrito en el futuro. Nadie los conoce. Y nadie podría haber previsto el incendio CZU junto con COVID, juntos. Y el pobre Bruce McPherson era el último que habría visto eso. Entonces, ¿qué habría hecho diferente? Bueno, ahora que he tenido 3 años y medio para reflexionar sobre ello, y 2 años y medio de darme cabezazos contra la pared con el condado, haría muchas cosas diferentes."

Decker dijo que el problema es que el condado tiene una manera establecida de hacer las cosas, y "la persona promedio que viene a ellos es simplemente abrumado con la cantidad de formas, la cantidad de cosas que iría aquí, ir allí, y simplemente se dan por vencidos ". Decker dijo: "He podido superarlo porque no nos detenemos. Llevo años haciendo esto". 

Decker dijo que debería haber un grupo de voluntarios en el condado que actúe como centro de intercambio de información para ayudar a la gente a superar los obstáculos. "No necesitamos más gobierno encima del gobierno que tenemos. No necesitamos un sitio web mejor para explicar los mensajes. Necesitamos que la gente, uno a uno, diga: 'Déjame ver dónde estás, oh, olvidaste tu informe medioambiental. No tienes tu autorización previa'", dijo Decker. "Necesitamos más gente que enseñe a reconstruir".

¿Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a financiar y facilitar más viviendas asequibles? ¿En qué parte de su distrito apoyaría una mayor densidad?


Tom Decker: "Puedo decirte que hay casi 1.000 solares vacíos en los distritos Quinto y Tercero [de Supervisores del Condado de Santa Cruz]. No son densos en absoluto. Hay 1.000 familias que vivían aquí y que ya no viven aquí. Así que si buscas terreno para construir, aquí lo tienes, pero conseguir permiso para hacerlo... no es genial".

"La mejor manera de aumentar nuestro parque de viviendas asequibles es reducir el coste gubernamental de la vivienda, que es tremendo. Quiero decir, ahora están impulsando los sistemas mejorados, lo que significa cualquier espacio de nueva condición. Tengo dos clientes que están luchando contra esto y no pueden ganarlo porque está bastante establecido. Tienen que poner en el sistema séptico mejorado, que va a costar $ 120.000 más en la parte superior de la casa. Eso es porque el temor es que parte del agua en su sistema séptico se salga y llegue al río San Lorenzo o a la cuenca. Lo cual es, en teoría, posible, excepto que su casa está a 6 millas del río San Lorenzo, al otro lado de una montaña.

"Pero, sin embargo, están obligados a gastar 120.000 dólares para hacerlo. Así que la manera de hacer la vivienda más asequible no es otra capa de gobierno para encontrar financiación para pagar los servicios del gobierno. Quiero decir, he mirado algunos de estos préstamos del gobierno, que te ayudarán a construir una [unidad de vivienda accesoria] y te cuesta más dinero pedir prestado que el dinero que obtienes. Así que, a veces, volviendo a Will Rogers: 'Agradece que no estamos recibiendo todo el gobierno que estamos pagando'. Y me atrevo a decir que quizá si pagáramos incluso un poco menos, sería incluso mejor. Así que esa es mi solución. Es una solución práctica. Llevo 44 años en esto y es lo que he comprobado".

Lea por qué Decker se presenta a supervisor del condado

¿Qué problemas locales de su distrito le afectan y le hacen desear presentarse a las elecciones?

Decker dijo que el incendio de CZU y la falta de reconstrucción fueron razones clave por las que decidió presentarse a supervisor. 

Las casas fueron destruidas en al menos 697 propiedades durante el incendio CZU, dijo el personal del condado de Santa Cruz en 2023. Sesenta y dos casas han sido reconstruidas y 234 permisos para construir viviendas unifamiliares seguían en curso a partir del 5 de febrero de 2024.

"Me di cuenta de que hay tantas capas de normas sobre normas para mantener a todos a salvo que nadie puede realmente salir adelante, muy pocos. Es muy difícil. Así que pensé que, en lugar de seguir dándome cabezazos contra la pared, quizá tendría más éxito si tuviera una plataforma más grande en la que decir: 'Mira, se pueden hacer cosas, se pueden cambiar cosas, y se pueden hacer sin hacer daño a nadie, simplemente permitiendo que ocurran'".

¿Cuál es su sueño para la comunidad del condado de Santa Cruz?

"Creo que mi sueño sería tener un gobierno del condado mucho más receptivo", dijo Decker. "La solución no es más gobierno, sino dejar que la gente haga las cosas. En el Quinto Distrito, es muy interesante. La mayoría de las personas que viven aquí tienen sus propios generadores, tienen agua, tienen almacenamiento de alimentos, están preparados para el mal tiempo. Bromeamos diciendo que, durante los dos primeros meses del año, PG&E fue nuestra fuente de energía alternativa, porque estaba tan apagada que todos vivimos de generadores", dijo Decker. "Y el gobierno, cuando promete ayudar y luego no lo hace, es malo en ambos sentidos. Toman el dinero, y luego no traen el servicio".

Curiosidades sobre Tom Decker 

Decker trabajó para la campaña presidencial de Jimmy Carter y conoció al periodista Hunter S. Thompson en Atlanta. "Llegué a conocer al tipo. Era tan salvaje y loco como sus libros", dijo Decker sobre Thompson. "Jimmy me había contratado porque era del oeste de Nueva York y hablaba como un yanqui".

Finanzas de la campaña

Ver las contribuciones de campaña a Tom Decker y a todos los candidatos locales.

Avales

El sitio web de la campaña de Tom Decker no incluye avales.

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