Christopher Bradford, candidato al Distrito 5

En las elecciones primarias del 5 de marzo, los votantes elegirán a un candidato a supervisor del condado de Santa Cruz para representar al Distrito 5. El distrito incluye el valle de San Lorenzo, Scotts Valley y zonas de las montañas de Santa Cruz. Si un candidato obtiene más del 50% de los votos, se convertirá en supervisor. En caso contrario, los dos candidatos más votados se enfrentarán en las elecciones de noviembre.

Christopher Bradford es uno de los cuatro candidatos a supervisor del Distrito 5. Lea acerca de los otros candidatos: Theresa Ann Bond, Tom Decker y Mónica Martínez.

Christopher Bradford is running for District 5 Santa Cruz County supervisor in the March 5 election.

Christopher Bradford (Antoñia Bradford - Contribución)

Conozca a Christopher Bradford 

Edad: 44.

Residencia: Boulder Creek.

Ocupación: Bradford es ingeniero informático, copropietario de un gimnasio en Scotts Valley y propietario de un negocio de fotografía.

Experiencia: Bradford es superviviente del incendio del Complejo Relámpago de CZU y miembro de la junta del Consejo de Seguridad contra Incendios del Condado de Santa Cruz. Bradford también ha trabajado para grandes empresas y ha dirigido restaurantes, lo que, según él, le ha enseñado sobre presupuestos, costes y cómo conseguir el apoyo de los empleados. "Eso significa vender las ideas que uno quiere. Ya se trate de nuevas leyes o nuevas políticas para el condado", o "conseguir su participación y a bordo para que voten 'sí' en las cosas que tenemos que hacer para avanzar", dijo Bradford.

Lea sobre los cargos de Christopher Bradford:

Varios votantes del Distrito 5 dijeron que no se sienten seguros debido a los recientes incendios forestales, inundaciones y cortes de energía. ¿Qué hará en su primer año como supervisor del condado para mejorar los planes de evacuación, la preparación para emergencias y el servicio celular en el Valle de San Lorenzo?


Como tesorero del Consejo de Seguridad contra Incendios del Condado de Santa Cruz, Bradford dijo que está trabajando en la preparación contra incendios forestales y en la financiación de mejoras para la resistencia de los hogares a los incendios forestales. "Ya estoy profundamente involucrado en la solución de estos problemas en este momento", dijo Bradford. "Quiero ser claro, no estoy esperando hasta que llegue a la sede para solucionar los problemas que estoy viendo en mi comunidad. Estoy haciendo lo que puedo con lo que tengo".

Bradford añadió: "Lo que ocurre con este tipo concreto de catástrofe natural, con la mayoría de ellas, es que no estamos indefensos. Si tenemos una cultura de mitigación y ponemos nuestros recursos a trabajar, podemos sobrevivir a estas cosas sin perder tantos hogares. Sólo tenemos que, en lugar de ser reactivos, ser proactivos. Tenemos que invertir en programas como el programa de desbroce que acabamos financiando, donde si la gente es mayor, si no pueden limpiar su propia maleza y empezar a trabajar en su espacio defendible, pueden ponerse en contacto con nosotros y enviaremos gente para ayudarles".

Bradford explicó que el Fire Safe Council también está trabajando con grandes terratenientes para financiar la creación de cortafuegos si tienen problemas con la gestión de sus tierras.

Dijo que el servicio celular es una cuestión de seguridad. "Es personal, como entiendo por qué es que necesitamos esa cobertura". Bradford dijo que recientemente se reunió con los supervisores del condado Justin Cummings y Manu Koenig y residentes para discutir las ideas de los residentes para resolver los problemas de infraestructura. Más teléfonos fijos o radioaficionados podrían ayudar, dijo Bradford. Dijo que también apoyó Zayante esfuerzo de Bomberos para ampliar sus sirenas de alerta.

¿Qué estrategias a largo plazo seguiría para adaptar y preparar el Distrito 5 a catástrofes más frecuentes provocadas por el cambio climático?

Christopher Bradford: Bradford dijo que quiere crear una "cultura de mitigación" y una estrategia a largo plazo del condado de conectar con los residentes acerca de la seguridad contra incendios forestales. Eso implicaría traer representantes de cada barrio para conectar con organizaciones como el Fire Safe Council of Santa Cruz County y otros.

"No basta con publicar algunas cosas en el sitio web del condado, ¿verdad? Nadie lo lee", dijo Bradford. "Tampoco basta con hacer un post en Facebook. Tenemos que tener un representante, digamos dos o tres familias de cada barrio con las que nos relacionemos, y tenemos que conectarlas con organizaciones como la mía, Fire Safe Santa Cruz County y con organizaciones como Community Bridges" para crear una cultura de mitigación", dijo Bradford.

"El cambio climático no va a desaparecer, pero nosotros tampoco. Y si contamos con la cultura adecuada, si invertimos en crear un contexto comunitario y en organizarnos, podremos conseguirlo", afirmó Bradford. 

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Christopher Bradford: Bradford dijo que PG&E no quiere mala prensa por los fracasos, pero como empresa privada, su balance final está ligado a cuánto invierte la empresa. Aunque le gustaría ver la mayoría cables subterráneos para ayudar a prevenir los cortesreconoció que tal vez no sea posible en todas partes.

"Tratemos de destinar la mayor parte de los recursos a los mayores puntos de estrangulamiento, para hacer frente a los problemas de mayor envergadura. Y luego, a partir de ahí, podemos ir cerrando los más pequeños".

Dijo que, como supervisor, no podía hacer mucho en relación con PG&E, una gigantesca empresa de servicios públicos que abarca la mayor parte del centro y el norte de California. "Pero lo que puedo hacer es convertirnos en una rueda chirriante. Y eso es parte de lo que hay que hacer como defensor de la comunidad", dijo, añadiendo que se comunicaría con los representantes locales de PG&E sobre los problemas que sufren los residentes y mantendría conversaciones con senadores y congresistas para animar a las empresas de servicios públicos a actuar. 

"Hay un afán de lucro positivo", dijo Bradford. "Les cuesta dinero cada vez que venimos a arreglar cosas. Así que, ¿qué podemos hacer para prevenir en lugar de sólo arreglar?".

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Bradford dijo que primero quería entender dónde están las peores carreteras. "Puede haber terribles carreteras en Felton que nunca conducir en porque yo no estoy en ese barrio en particular. Y el condado no puede conducir en ellos tampoco. Sólo hay una cierta cantidad de personas que trabajan allí. Si no tenemos los datos, no podremos resolver los problemas", dijo Bradford.

Bradford dijo que el Condado de Santa Cruz debe obtener una mayor proporción de los impuestos a la propiedad que recauda. Dijo que trabajaría con los legisladores estatales para tratar de cambiar el prorrateo.

Añadió que si se construyen más viviendas en el condado de Santa Cruz, tal como se indica en el Elemento de Vivienda del Plan General del condado, se recaudarán más impuestos sobre la propiedad para ayudar a pagar la reparación de carreteras y otros proyectos. "Así que lo ideal sería que muchas de las otras cuestiones en las que estamos trabajando se unieran de una manera sinérgica para que podamos resolver las cosas ampliamente".

Para los supervivientes del incendio del Complejo Relámpago de CZU, ¿qué hará de forma diferente al actual supervisor para eliminar los obstáculos a la reconstrucción? 


Christopher Bradford: "Bueno, lo primero que me gustaría hacer es que el condado mantenga su promesa de no tratar a estas personas como si fueran nuevas construcciones. ¿Por qué estamos exigiendo que haya un sistema séptico de 100.000 dólares para una casa que tenía un sistema séptico de secoya de la vieja escuela que funcionó muy bien durante 50 años? Una cosa que he descubierto, personal y prácticamente, es que es mucho más peligroso ser un sin techo que tener una casa que no tiene instalado un sistema de aspersión".

Después de que su casa fuera destruida en el incendio del Complejo Relámpago de CZU en 2020, Bradford dijo que tuvo que pagar 20.000 dólares para que le instalaran un sistema de aspersores durante su reconstrucción. El dinero de los aspersores procedía de préstamos porque, según dijo, su seguro no lo pagaba. 

"Mucha gente no tiene ese dinero. Y las opciones no están ahí", dijo. "Yo eliminaría esos obstáculos y no me preocupa si eso incomoda a otra gente, porque a ellos no se les aplicó lo mismo. Incluso si eso significa que gasté mucho más dinero del necesario, no importa, de acuerdo, tenemos que conseguir que estas personas vuelvan a sus casas, tenemos que encontrar la manera de que se recuperen", dijo. 

"Aunque no podemos hacerlo todo por todos, el condado no puede resolver todos los problemas, pero sí puede dejar de ser el problema. Y si estamos haciendo que sea demasiado difícil para la gente a reconstruir, debido a nuestra insistencia en el cumplimiento de las normas que no tenemos que hacerlo. Mucha gente dice 'Oh, pero ya sabes, el código, la ejecución de eso, eso es del estado, el condado no tiene poder sobre eso'. Y eso no es cierto. En las zonas de catástrofes naturales, que han sido declaradas catástrofes nacionales, el Estado se retira y es el propio condado, el gobierno local, el que decide qué se aplica y qué no. Así que tenían la opción, y tenían el poder y tomaron la decisión equivocada. Yo tomaría otra decisión", afirmó Bradford.

¿Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a financiar y facilitar más viviendas asequibles? ¿En qué parte de su distrito apoyaría una mayor densidad?


Christopher Bradford: "Bueno, esto va a ser impopular con algunas personas, pero es lo que es. Quiero que en todo mi distrito haya más densidad. Creo que perdimos el debate de si necesitábamos densidad o no hace 30 años, cuando creamos una cultura de "no construir" en nuestros departamentos de planificación y dejamos de dejar que la gente construyera casas. Es demasiado tarde para que seamos amables, ¿no? Si no queremos empezar a perder generaciones, que los mayores se tengan que ir y que los jóvenes se tengan que marchar, tenemos que hacer cambios ahora. Eso significa aumentar la densidad en todas partes. Pero quiero la densidad adecuada en los barrios adecuados. En Boulder Creek, la densidad podría significar que cogemos una parcela de vivienda unifamiliar y te permitimos construir cuatro casas diminutas en esta única parcela de vivienda unifamiliar".

Bradford añadió: "No te impondremos requisitos sépticos disparatados. Te dejaremos hacerlo en esa parcela. Y así, habremos convertido una casa en cuatro, eliminaremos las normativas que dicen: 'Oh, tienes que tener cimientos en una casa diminuta e instalar un sistema de rociadores. Si tu casita está en peligro de incendio, la conectas al camión y te vas. No pasa nada. No necesitas aspersores, ¿verdad?".

Según Bradford, las normas del condado, los permisos y los costes de construcción de las casas pequeñas y los apartamentos sólo son aceptables para los ricos, y se pregunta por qué la gente rica querría construir casas pequeñas. 

"Así que al final [una casa] no se construye o se hace de una forma no permitida que es menos segura", dijo. 

Bradford dijo que algunos terrenos del condado deberían utilizarse para proyectos de viviendas asequibles. "De ese modo, cuando venga el constructor privado, no tendrá que preocuparse por la parte del terreno. Vamos a incentivar la vivienda asequible", dijo. "También eliminaré la posibilidad de que paguen multas para evitar tener que incluir unidades asequibles".

Bradford añadió: "Construir viviendas públicas en terrenos escolares también que no se están poniendo a trabajar, hay un montón de cosas así".

Lea por qué Christopher Bradford se presenta a supervisor del condado

¿Qué problemas locales de su distrito le afectan y le hacen desear presentarse a las elecciones? 

Christopher Bradford: "Sobreviví al incendio de CZU con mi familia. Perdimos nuestra casa, lo perdimos todo. Y la respuesta del condado, aunque bienintencionada al principio, fue devastadora para mi familia y nuestros barrios. Y me di cuenta de que la representación que necesitaba no estaba sucediendo. Y yo necesitaba a alguien dentro de ese asiento, con piel en el juego, que entendía lo que es tratar con el gobierno cuando no es de apoyo. El condado ha hecho muchas cosas buenas. No quiero quitarle mérito a lo que han conseguido en ese ámbito: ha habido verdaderos avances. Pero aún queda camino por recorrer".

El incendio de CZU destruyó al menos 697 viviendas.dijo el personal del Condado de Santa Cruz en 2023. Sesenta y dos casas han sido reconstruidas y 234 permisos para construir viviendas unifamiliares seguían en curso a partir del 5 de febrero de 2024, según los registros del condado.

Bradford afirmó que la tasa de reconstrucción de las personas que sobrevivieron a los incendios de CZU era demasiado baja.

"Es brutal y no va a mejorar mucho. Sabes, si alguien no ha reconstruido en tres años, no estoy muy seguro de cuántas oportunidades más va a tener, a medida que pase el tiempo, para construir, para rehacer su vida. Y cuando ocurrió esta catástrofe, el condado nos había prometido que no nos iban a tratar como si fuéramos de nueva construcción. Así que la gente invirtió, pidió préstamos. Y luego, por desgracia, renegaron de sus promesas, hicieron que la gente cumpliera nuevos requisitos sépticos en casas que están al día en cuanto a código. Si bien eso es hermoso, hace que una casa sea muy segura, también hace que sea imposible para mucha gente entrar en su casa porque el costo se ha disparado.

"Si estás aislado de lo que ocurre cuando el condado hace una mala política, puede que no seas consciente de lo que está ocurriendo y de cómo ayudar a la gente. Y yo no estoy aislado, soy una persona de clase trabajadora. Estoy aquí. He experimentado directamente lo que puede ocurrirle a la gente cuando se deja caer esa bola en particular. No quiero que eso le ocurra a nadie más".

¿Cuál es su sueño para la comunidad del condado de Santa Cruz?

Christopher Bradford: "Mi sueño para la comunidad de Santa Cruz no debería ser un gran sueño, debería ser simplemente lo que es: Quiero que tengamos viviendas asequibles. Quiero que cuando mis hijos se gradúen en el instituto puedan conseguir un trabajo aquí en el condado de Santa Cruz, encontrar un lugar donde vivir si quieren, y no tener que depender de vivir en mi garaje para sobrevivir. Quiero una vivienda justa y equitativa para todos. Quiero infraestructuras que funcionen. Quiero agua potable que esté disponible para la gente, y estas son las cosas más importantes para mí ahora mismo. Los problemas del coste de la vida están devastando a mucha gente en nuestras comunidades, y la vivienda es una parte importante de ello.

"Quiero a la gente en sus casas, quiero a la gente segura. Y quiero a la gente en casas que sean asequibles para ellos, para que puedan invertir en su negocio, puedan ir a la escuela, ya sabes, en lugar de simplemente sobrevivir de cheque en cheque, que es lo que la mayoría de nosotros tenemos que hacer, si es que estamos haciendo eso. Así que ese es el sueño. Quiero que la gente no sólo sobreviva, sino que prospere en nuestro condado".

Curiosidades sobre Bradford

Christopher Bradford: "Soy cinturón negro en Jiu Jitsu Brasileño. Soy un artista marcial de toda la vida. Tengo un gimnasio en Scotts Valley con unos amigos míos muy queridos que se llama Cajun Martial Arts. Enseño a los niños a defenderse y a los adultos lo mismo. Dedico mucho tiempo a esa parte de la comunidad. IEs muy, muy enriquecedor. También siento que puedo devolver algo a la comunidad. Cuando era joven, las artes marciales me ayudaron a adquirir disciplina y la capacidad de salir airoso de situaciones difíciles, y ahora ofrezco lo mismo a otras personas. Es algo que me apasiona".

Finanzas de la campaña

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