aerial view of Live Oak and Pleasure Point

La misión de la Comisión Costera de California es proteger, restaurar y mejorar los recursos costeros y el acceso público a la costa, incluido Pleasure Point. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local file, vuelo cortesía de LightHawk)

Última actualización: 18 de mayo de 2023

Introducción >> La Comisión Costera de California es un complejo organismo estatal con personal y comisionados a lo largo y ancho de la costa encargados de proteger las 1.100 millas de litoral californiano.

La comisión defiende el acceso público a la playa, intenta limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y otros impactos del desarrollo y tiene en cuenta el cambio climático en las decisiones sobre lo que puede construirse en la costa. La Comisión es un organismo estatal con ciertas competencias judiciales. Depende de la Agencia de Recursos Naturales de California. 

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La comisión también se encarga de la revisión final del desarrollo, el uso del suelo y las leyes en la zona costera. Esta zona tiene 1,5 millones de acres e incluye partes del condado de Santa Cruz y el resto de la costa del Estado según la Ley de Costas de California.

Las decisiones sobre si las caravanas pueden aparcar durante la noche en la zona costera, las urbanizaciones, las reparaciones y mejoras de West Cliff Drive y otras propuestas en la zona costera son ejemplos de cuestiones locales de actualidad que la comisión puede sopesar.

A pesar de contar con poco personal y ser demandada con frecuencia, la comisión ha limitado a menudo el desarrollo costero y ha sido un experimento de gobernanza desde su creación, según las fuentes.

Esta guía de Santa Cruz Local le explicará cómo funciona la comisión, cómo se nombran los comisionados, cómo funcionan las reuniones, el proceso de los permisos de urbanización costera y mucho más.

-Michael Warren Mott

Propósito

La Comisión Costera de California fue creada en 1972 por iniciativa electoral de la Proposición 20 y convertida en permanente por la legislatura estatal con la aprobación de una ley de 1976 llamada Ley Costera de California. Junto con los gobiernos locales, la comisión regula el desarrollo costero en California en nombre de la protección del acceso público y la preservación de la costa.

El asambleísta estatal retirado Mark Stone dijo que la comisión ha sido un órgano de gobierno único. Stone formó parte de la comisión costera de 2009 a 2012.

"Es un animal muy, muy singular, porque es de interés estatal en las más de 1.100 millas de costa dentro de los límites de la Zona Costera, pero se aplica a nivel local", dijo.

Los gobiernos locales de todo el estado crean un Programa Costero Local, un plan que guía el desarrollo a lo largo de la costa. Cada plan debe ser aprobado por la comisión costera. En las zonas que no tienen un Programa Costero Local, la Ley de Costas rige las decisiones sobre el uso del suelo.
Las ciudades y los condados actualizan de vez en cuando su Programa Costero Local. El Programa Costero Local, y cualquier actualización, se negocian entre la jurisdicción local y la comisión.

"Así pues, el LCP [Programa Costero Local] está muy influido por el interés estatal, pero se aplica a nivel local. No creo que exista una estructura similar en ningún lugar del mundo. Y es interesante", dijo Stone. "Otorga bastante control local, pero no completamente porque tienen que negociarse a través de la lente de la Ley de Costas".

El Programa Costero Local de la ciudad de Santa Cruz se aprobó por primera vez en 1981. Fue revisado en 1992 como parte del Plan General de la ciudad de 2005. El Programa Costero Local de la ciudad se actualizó hace unos 10 años. Los responsables municipales tienen previsto presentar un Programa Costero Local revisado a la comisión en 2023, dijo Matthew VanHua, planificador principal de la ciudad.

Una línea azul muestra el límite de la zona costera en el condado de Santa Cruz. (Comisión Costera de California)

En toda California, la Zona Costera se extiende desde la línea de pleamar media hasta la primera línea de cresta importante en las zonas rurales hasta unos 1.000 metros tierra adentro en las zonas urbanas o la primera carretera paralela importante.

Al norte de la ciudad de Santa Cruz, la zona costera puede adentrarse hasta ocho kilómetros. Dentro de la ciudadsigue West Cliff hasta el paseo marítimo y cubre muchas de las principales zonas residenciales y comerciales, incluidos el centro y el lado este.

La zona costera de la ciudad de Santa Cruz se extiende aproximadamente media milla tierra adentro. (Comisión Costera de California)

"Un tercio de la ciudad está en la zona costera, no sólo el litoral inmediato: varias manzanas tierra adentro y la parte sur del centro de Santa Cruz y la zona de Seabright, todo el paseo marítimo (de la playa de Santa Cruz) y la zona de playa", dijo el director del distrito de la Costa Central, Kevin Kahn. "Eso no es algo que la gente entienda siempre; no hablamos sólo de las playas de la ciudad, los acantilados o West Cliff, aunque no todo plantea un problema de recursos costeros".

La zona costera abarca la mayor parte de Capitola excepto algunas zonas cercanas a la autopista 1. La zona abarca las áreas costeras al sur de la autopista 1 a través de Aptos, Río Del Mar y La Selva Beach hasta la frontera del condado. La pequeña parte de Watsonville en el lado costero de la autopista 1 cae dentro de la zona.

"Se amplía en las zonas rurales y se reduce en las urbanas para proteger más los recursos naturales rurales, los humedales, las vistas panorámicas y las tierras agrícolas. La Ley de Costas y su aplicación por parte de las administraciones locales, el condado de Santa Cruz y otros municipios de la costa norte no son una coincidencia: la Ley de Costas y el Programa Costero Local son una de las principales razones por las que esta zona sigue siendo rural y pintoresca", afirmó Kahn.

La Zona Costera se negoció y por eso es diferente para cada jurisdicción, dijo el ex comisario Mark Stone. Añadió que la comisión tiene jurisdicción incluso sobre el desarrollo en el interior de la Zona Costera, si toca o utiliza recursos de la zona, como grandes instalaciones de tratamiento de aguas.

Para determinar si su propiedad está dentro de la Zona Costera, utilice el sitio web del Departamento de Planificación del Condado de Santa Cruz.

Miembros de la Comisión

La Comisión Costera de California tiene 12 miembros con derecho a voto, generalmente denominados comisarios, así como tres miembros sin derecho a voto que representan a la Agencia de Recursos Naturales de California, la Agencia de Transporte del Estado de California y la Comisión de Tierras del Estado de California.

El supervisor del condado de Santa Cruz, Justin Cummings, fue nombrado por el presidente de la Asamblea Estatal, Anthony Rendon, miembro de la comisión para representar a la Costa Central en marzo de 2023. Su mandato termina en mayo de 2025.

A partir del 18 de mayo de 2023, los miembros de la comisión son:

  • Donne Brownsey, presidente.
  • Dayna Bochco, comisaria, miembro del público.
  • Caryl Hart, vicepresidenta.
  • Effie Turnbull-Sanders, comisaria.
  • Ann Notthoff, comisaria.
  • Linda Escalante, comisaria.
  • Mike Wilson, comisario representante de los condados de Del Norte, Humboldt y Mendocino.
  • Catherine (Katie) Rice, comisaria en representación de los condados de Sonoma, Marin, San Mateo y San Francisco. 
  • Paloma Aguirre, comisaria representante de la costa de San Diego.
  • Meagan Harmon, comisaria que representa a partes de los condados de Santa Bárbara, Ventura y Los Ángeles. 
  • Roberto Uranga, comisario representante del condado de Orange y parte del condado de Los Ángeles.
  • Justin Cummings, comisario representante de los condados de Santa Cruz, Monterey y San Luis Obispo. 

Miembros "ex-officio" sin derecho a voto:

  • El Secretario de la Agencia de Recursos Naturales de California: Wade Crowfoot.
  • El Secretario de la Agencia de Transporte del Estado de California: Toks Omishakin.
  • La Presidenta de la Comisión de Tierras del Estado de California: Eleni Kounalakis.

Los comisarios son cargos electos o miembros del público nombrados por los órganos de gobierno del Estado. 

Hay tres autoridades encargadas de los nombramientos -el gobernador, el presidente de la Asamblea y el Comité de Normas del Senado de California- y cada una de ellas tiene cuatro nombramientos. Dos son cargos electos y dos son nombramientos "públicos", que puede ser cualquiera, dijo Stone.

Cada uno de los seis distritos de la Comisión Costera de California cuenta con un funcionario electo local designado para formar parte de la comisión. Los condados o las ciudades proponen candidatos electos. Charles Lester, antiguo director ejecutivo de la comisión, explica que la autoridad encargada de los nombramientos decide en función de las candidaturas.

Para los seis nombramientos de funcionarios electosel gobernador es el primero en el distrito más septentrional, seguido por el Comité de Normas del Senado de California y, a continuación, por el presidente de la Asamblea. El orden se repite una vez más hacia el sur. Los candidatos suelen formar parte de ayuntamientos o juntas de supervisores con terrenos en la zona costera.

Los otros seis de los 12 miembros con derecho a voto son "miembros públicos". Los miembros públicos no están obligados a tener experiencia en la administración local o en el uso del suelo. Pueden aportar otra experiencia en preservación del clima u otros trabajos en la costa.

Podrían conocer personalmente a la autoridad nominadora, o haber hecho donaciones en campañas anteriores, dijo Stone, o ser activistas medioambientales, por ejemplo.

Señaló a Ann Notthoffdefensora de grupos ecologistas como el Consejo Nacional de Defensa de los Recursos (NRDC), que lleva años observando las decisiones de la comisión.

"Se nombra a alguien como miembro público que nunca ha tenido experiencia en la toma de decisiones sobre el uso del suelo local, pero que entiende cómo se toman esas decisiones y está muy familiarizada con la Ley de Costas y cómo se toman las decisiones sobre el uso del suelo", dijo. "Así que es alguien muy bien nombrada por su familiaridad con el tema".

La Ley de Costas establece que el gobernador, el Comité de Normas del Senado y el presidente de la asamblea deben "esforzarse de buena fe por garantizar que sus nombramientos, en su conjunto, reflejen, en la mayor medida posible, la diversidad económica, social y geográfica del estado".

Cada comisario podrá elegir un suplente, previa aprobación del órgano de gobierno que lo haya designado.

Cada miembro de la comisión con derecho a voto puede designar a un suplente para que le sustituya. El suplente deberá ser confirmado por la autoridad facultada para proceder a los nombramientos del miembro de la comisión. Los miembros sin derecho a voto también pueden tener suplentes.

Los suplentes aparecerán siempre que el comisario decida no asistir a una reunión. Los suplentes no siempre son seleccionados; a veces los puestos quedan sin cubrir.

Lester dijo que, en general, los suplentes reflejan los criterios del comisario principal o de dónde son, pero no necesariamente.

Stone dijo que puede haber un poco de política cuando se trata de a quién aprueban las autoridades nominadoras.

"Cuando me nombraron, me dijeron: 'Aquí hay alguien a quien aprobaríamos'. Así que no fue mi elección. Afortunadamente, era alguien con quien trabajaba muy bien y a quien respetaba. Fue una gran elección", dijo. "Me empeñé en ir a todas las audiencias, así que ella no pudo ir muy a menudo".

"Sabes que técnicamente no pueden decir: este es tu suplente", añadió. "Pero pueden decir: 'Aquí hay alguien a quien aprobaríamos'. "

A 10 de mayo, el comisario Justin Cummings, representante de la Costa Central y supervisor del condado de Santa Cruz, dijo que no había seleccionado a un suplente.

"Está vacante, pero acabo de recibir respuesta de mi principal candidato, así que puede que no sea por mucho tiempo", envió un mensaje de texto a Santa Cruz Local.

La mayoría de los comisarios tienen mandatos de cuatro años. Los designados por el Gobierno tienen mandatos de mandatos de dos años y pueden ser reelegidos. Los comisarios son nombrados en distintos momentos; la lista de comisarios muestra las fechas de nombramiento y expiración de los mandatos.

Los mandatos de los comisarios son de cuatro años y no pueden ser destituidos hasta que finalice su mandato, salvo en el caso de los nombramientos del gobernador, según Stone, que puede nombrar y destituir comisarios a su antojo. 

"Los gobernadores lo han hecho, retirando a un comisario para una audiencia y volviéndolo a colocar [después] debido a una decisión concreta sobre la que el gobernador quiere opinar", dijo Stone. "Así que los nombramientos gubernativos tienden a tener vínculos más estrechos con la oficina del gobernador que los nombramientos legislativos".

Reuniones y proceso

Los asuntos que llegan a la comisión cuando ésta tiene jurisdicción original en virtud de la Ley de Costas, como proyectos energéticos de gran envergadura o en alta maro cuando no existe un Programa Costero Local y la Comisión actúa como órgano de planificación con la primera y última palabra.

Cuando existe un Programa Costero Local, la comisión actúa como órgano de apelación. Aunque la mayoría de los órganos de gobierno exigen el pago de una tasa para apelar las decisiones locales sobre el uso del suelo, por lo general no se cobra ninguna. ninguna tasa para apelar ante la Comisión de Costas. Stone dijo que eso hace que se presenten relativamente más recursos ante la comisión.

Cualquiera que quiera apelar un permiso de desarrollo dentro de la Zona Costera primero debe pasar por el proceso de apelación local antes de presentar una apelación ante la comisión costera. Por ejemplo, en 2019, los residentes presentaron una serie de apelaciones ante la Comisión Costera en relación con un proyecto de condominio en 190 West Cliff Drive en Santa Cruz.

Se pueden presentar recursos sobre decisiones de uso del suelo y desarrollo dentro de la Zona Costera.

"El desarrollo también se define e interpreta de forma muy amplia", explica Stone. "Ya se trate de nivelar, mover tierra o talar árboles, todo puede ser urbanización. No tiene por qué ser un edificio".

Los recursos también pueden referirse a limitaciones de acceso, añadió, como los límites municipales al aparcamiento en la costa, o si la gente puede hacer hogueras en la playa.

"Ese es uno de los aspectos clave de la Ley de Costas y, por tanto, de los PCL [Programas Costeros Locales]: nada debe prohibir el acceso a las costas", dijo.

La comisión también revisa y actúa sobre planes de desarrollo a largo plazo de las universidades de la zona costera, como la UC Santa Cruz, así como los planes maestros portuarios de los puertos industriales de Hueneme, Los Ángeles, Long Beach y San Diego.

Además, la comisión revisa los permisos federales. Aunque el gobierno estadounidense tiene autoridad supletoria, Stone dijo que negocia con la comisión. 

Stone dijo que el personal de la comisión intenta añadir puntos al orden del día con rapidez y en reuniones cercanas al lugar del proyecto, pero es difícil equilibrar los plazos legales de los proyectos o recursos con el tiempo de investigación necesario para el personal.

Charles Lester, ex director ejecutivo de la comisión de 2011 a 2016, dijo que el proceso de la agenda está impulsado por las prioridades de trabajo y los plazos estatutarios, con comunicación entre todas las oficinas de distrito y la sede.

"Históricamente, la comisión ha tenido demasiado trabajo y poco personal, por lo que está en constante triaje y priorización; así que todo viene de abajo arriba, cada distrito gestiona la carga de trabajo, los temas listos para ser escuchados, el orden del día se junta y el orden del día final se establece a través de la oficina central. De alguna manera se consigue cada mes", dijo Lester.

Dijo que cuando él era director, el proceso era fluido. Después de hablar con un solicitante, el personal de la comisión podía tener más preguntas y decidir aplazar el tema. Los aplazamientos eran frecuentes, dijo Lester. 

"Es una ciencia imprecisa y muy humana, estás intentando coordinar los puntos del orden del día de todo un estado", dijo. "Algunos puntos llevan un día entero, así que tendrás que mover todo lo demás en consecuencia". 

El director del Distrito de la Costa Central, Kevin Kahn, dijo que el proceso sigue siendo en gran medida el mismo desde 2016. Los distritos determinan su parte del orden del día en función de cuándo los proyectos están listos para una audiencia, en colaboración con el director ejecutivo de la comisión en San Francisco.

"Los propios comisarios pueden, por supuesto, consultar con el personal y ver en qué fase del proceso se encuentra un proyecto concreto, pero el personal es quien determina en última instancia si algo está archivado y listo para una audiencia", dijo Kahn.

Cuando se presenta un recurso ante la comisión de costas, ésta debe decidir en primer lugar si el recurso plantea una "cuestión sustancial". 

A cuestión sustancial es esencialmente si el recurso merece ser investigado y si la comisión debe intervenir. La Comisión tiene en cuenta, entre otros factores, el impacto del proyecto en los recursos naturales y el acceso público, así como su conformidad con el Programa Costero Local y la Ley de Costas. Si la comisión decide que no hay ningún problema sustancial, la decisión de la jurisdicción local se mantiene.

Si la comisión determina que el recurso plantea una cuestión sustancial, revisará el proyecto "de novo". La comisión toma la información de las jurisdicciones locales y toma su propia decisión, en lugar de determinar si un tribunal inferior cometió un error, como hacen la mayoría de los órganos de apelación.

Según Stone, la Comisión recibe muchas demandas, por lo que los informes del personal son exhaustivos y tardan mucho tiempo en llegar a la Comisión.

"La comisión gana la mayoría de sus casos porque la demandan mucho y por eso sus informes son muy detallados, precisos y claros", dijo Stone.

Y añadió: "Pero como no tienen personal suficiente, tardan mucho en llegar a la comisión".

Los comisionados no suelen ver un asunto hasta unas dos semanas antes de tomar una decisión, por lo que la profundidad y exhaustividad de los informes del personal es importante, dijo Stone. Es posible que se les haya informado previamente o que hayan visitado el lugar en cuestión.

La comisión utiliza el Programa Costero Local como lente para su decisión, a menos que no exista un Programa Costero Local en la jurisdicción local, en cuyo caso utiliza la Ley de Costas. Mientras que otros organismos, como el ayuntamiento o la junta de supervisores, tendrían en cuenta factores como la financiación, las cuestiones sociales y el impacto económico, la comisión tiene un ámbito más limitado: la Ley de Costas y el Programa Costero Local, explicó Stone.

El personal de la Comisión formula una recomendación, la Comisión escucha al solicitante y al recurrente y, a continuación, los miembros de la Comisión adoptan una decisión final, sujeta a impugnación judicial, según Stone. 

Lester dijo que sus decisiones se reducen a las pruebas, el testimonio público y la ley.

"Consideran el informe del personal y los comentarios del público y toman decisiones basadas en la ley y en los hechos", dijo Lester.

Los comisarios también pueden mantener conversaciones "ex parte" antes de tomar una decisión: reuniones con las partes interesadas fuera de la audiencia pública. Las conversaciones ex parte se comunican en el informe de los servicios o verbalmente en la reunión. Algunos comisarios no las aceptan por principio. 

"Entonces, la gente puede ver qué información fluía de un lado a otro. Sin embargo, varían en su nivel de detalle y lo mismo ocurre cuando se comparten verbalmente en una reunión. A veces describen en la audiencia durante muchos minutos o se limitan a decir que hablaron de 'x'. Puede variar", dijo Lester.

Este órgano, compuesto por 12 personas, se reúne una vez al mes durante tres días, cambiando mensualmente de ubicación por todo el Estado.

El personal de la Comisión suele presentar información sobre muchos puntos del orden del día. Los Comisarios formulan preguntas. Los expertos locales suelen opinar sobre cuestiones geológicas y ecológicas. Los residentes suelen tener la oportunidad de hacer comentarios.

Los grupos ecologistas o los recurrentes también expondrán sus ideas, seguidos probablemente por el solicitante y sus abogados o expertos, explicó Stone. Añadió que el hecho de que la reunión se celebre cerca del lugar del proyecto o del recurso contribuye en gran medida al acceso del público a la comisión. 

"Una de las cosas que hace la comisión, que me parece brillante, es celebrar audiencias por todo el estado. Ninguna de las otras agencias estatales lo hace. Cualquiera que esté allí tendrá la oportunidad de oír ese tema y podrá acudir a la comisión y hablar", dijo. 

La rotación de sedes también permite a los miembros de la comisión visitar proyectos que el personal sabe que la comisión acabará estudiando. Las visitas incluyen presentaciones del personal y también están abiertas al público, explicó Stone.

Tras la deliberación, un miembro de la comisión presenta una moción que sigue o no el informe del personal, es secundada y se debate. Finalmente, se votan las enmiendas, modificaciones o sustituciones propuestas.

Los órdenes del día, horarios, fechas y lugares de las reuniones de la comisión costera se publican en el sitio web de la comisión en inglés y español.

En los órdenes del día de las reuniones, debajo de cada punto, hay un enlace para presentar comentarios por escrito.

En la parte superior de la página del orden del día de la reunión hay también un enlace para solicitar la palabra. 

Tras investigar y entrevistarse con el solicitante o recurrente del permiso, el personal de la comisión formula una recomendación a la comisión. 

Lester, antiguo director ejecutivo de la comisión, dijo que, según su experiencia, los miembros de la comisión tienden a seguir las recomendaciones del personal, pero no siempre. En los temas más controvertidos, hay más preguntas, retoques y enmiendas.

"Puede variar, pero para mí una de las partes más interesantes e importantes de la Ley de Costas y de ese proceso es que el personal tiene la autoridad y la responsabilidad de presentar su mejor análisis profesional y su recomendación sobre si un proyecto cumple o no la ley", dijo. "Esa es una de las razones por las que a veces se producen controversias entre los funcionarios: como órgano administrativo, tiene mucha capacidad para realizar análisis basados en su juicio profesional sobre lo que cree que es correcto, y no en directrices políticas".

Lester añadió que los comisarios también deben explicarse si votan de forma distinta a la recomendada por el personal.

"Pone en manos de la comisión la responsabilidad de explicarse si quieren hacer algo diferente y tener una base para ello, ya que la norma legal sigue siendo la evidencia sustancial para las decisiones que se toman; así que si ven las cosas de otra manera, tienen que explicarlo, que es la otra cara de esa transparencia; es algo bueno".

Stone dijo que la mayoría de las decisiones se aprueban debido al largo plazo de investigación y negociación del personal.

"Normalmente, creo que aprueban el 95% de lo que se presenta a la comisión. Y como la mayor parte está muy elaborada y negociada, suelen seguir la recomendación del personal. Como en cualquier jurisdicción, si algo es controvertido, si hay mucho en juego, no necesariamente", dijo.

"Yo diría que a veces hay cierta deferencia hacia un comisario designado localmente, por ejemplo si un tema afecta a la geografía de donde es el comisario, pero al mismo tiempo los comisarios pueden ser muy independientes", dijo Lester, ex director ejecutivo de la comisión. 

El ex comisario Mark Stone dijo que los comisarios al menos escuchan la opinión del representante local.

"Apreciarán que un elegido local con conocimientos de la zona intervenga. ¿Pero eso decide el tema? No. ¿Influye, quizá? Hay cierta cortesía y respeto al respecto. Pero en última instancia no será definitivo", dijo Stone. "Son 12 personas de mentalidad muy independiente. Generalmente no se llega a este nivel sin tener una opinión propia".

Lester dijo que, a veces, los comisarios votan en contra de las prioridades de sus electores locales.

Por ejemplo, dijo Lester, en 2011 Stone votó en contra de la propuesta del hotel La Bahía de Santa Cruz, de 125 habitaciones. El Ayuntamiento de Santa Cruz había apoyado el proyecto. La comisión dio la razón a Stone y denegó el proyecto.  

La Comisión tiene unos 182 puestos de trabajo en siete oficinas en todo el Estado, dijo por correo electrónico Sarah Christie, directora legislativa de la comisión.

En la oficina local del Distrito de la Costa Central, en el 725 de la calle Front de Santa Cruz, hay 11 empleados de la comisión, entre planificadores, supervisores, un director y un gerente. El Distrito de la Costa Central abarca las 300 millas de costa de los condados de Santa Cruz, Monterey y San Luis Obispo. 

"Tenemos una plantilla muy reducida", escribió Kevin Kahn, Director del Distrito de la Costa Central, en un correo electrónico.

El senador estatal Mark McGuire pidió que se reforzara el personal de la comisión en una reunión celebrada el 11 de mayo en relación con la agilización de los proyectos de energía eólica marina. 

"Me he quedado sin palabras y eso no ocurre a menudo", respondió la Presidenta de la Comisión, Donne Brownsey. "Significa mucho para nosotros".

Permisos de desarrollo costero

"Desarrollo define ampliamente en la Zona Costera, y podría incluir:

  • Demolición, construcción, sustitución o cambios de tamaño de una estructura.
  • Nivelación, retirada o colocación de rocas, tierra u otros materiales.
  • Eliminación de vegetación en hábitats sensibles o que proporcionan hábitats.
  • Impedir el acceso a la playa o a senderos recreativos públicos.
  • Alterar los límites de la propiedad, por ejemplo ajustando las líneas de parcela o subdividiendo.
  • Cambiar la intensidad del uso del suelo, como utilizar una vivienda unifamiliar como local comercial para bodas.
  • Actividades de reparación o mantenimiento que podrían provocar impactos ambientales.

Si alguien quiere urbanizar en la zona costera y la jurisdicción local tiene un Programa Costero Local, debe solicitar un permiso de urbanización costera a la jurisdicción local, como el Ayuntamiento de Santa Cruz o el Condado de Santa Cruz.

El Programa Costero Local sirve de "Plan General" de desarrollo en la Zona Costera para cada jurisdicción local, dijo el Director del Distrito de la Costa Central, Kevin Kahn.

Si no existe un Programa Costero Local para el lugar de desarrollo propuesto, o el proyecto está en el océano, entonces deben solicitar un permiso de desarrollo costero a la comisión costera.

No todas las obras requieren un permiso de desarrollo costero. Estas actividades pueden incluir:

  • Mejoras de estructuras que no supongan un riesgo medioambiental y no estén situadas en zonas con recursos costeros sensibles o cerca de ellas o entre la orilla y la primera vía pública. 
  • Sustitución de la mayoría de las estructuras destruidas por catástrofes, siempre que se cumplan determinados criterios. 
  • Algunas actividades de reparación y mantenimiento que no amplían ni sustituyen estructuras, no implican un gran riesgo de impacto ambiental negativo y no están situadas en zonas costeras sensibles ni cerca de ellas. 
  • Algunos eventos temporales que cumplen requisitos, como una duración inferior a dos semanas, y ningún impacto significativo en determinados recursos costeros sensibles, incluido el acceso público.

El Ayuntamiento de Santa Cruz expide los permisos de urbanización costera a través del departamento de urbanismo de la ciudad, explica Erika Smart, responsable de comunicación de Santa Cruz.

Visite la página del departamento de planificación del condado de Santa Cruz sobre Permisos de zona costera para obtener información sobre los permisos locales de desarrollo costero en zonas no incorporadas.

En la comisión, los plazos de audiencia empiezan a correr para las solicitudes de permisos de desarrollo costero una vez que el personal ha determinado que la propuesta está lista para una audiencia.

El proceso puede implicar varios ciclos de revisión antes de que el personal de la comisión determine que la solicitud está completa y lista para una audiencia.

Según Lester, lo principal que hay que entender sobre los plazos de los permisos de urbanización costera es que existen requisitos de información para considerar un permiso.

"Presentar una solicitud no significa que se esté listo para ir a la audiencia; se ha iniciado el proceso sobre 'si se dispone de suficiente información'", dijo. "Se producen bucles de retroalimentación en los que el personal dirá: 'Está usted cerca de un humedal, no ha facilitado información al respecto; por favor, facilite información al respecto'".

En la comisión, estas revisiones se realizan en ciclos de 30 días, explicó Lester. Cuando el personal de la comisión disponga de información suficiente, incluirá la solicitud en el orden del día de una reunión de la comisión. A partir de ese momento se abre un plazo de 180 días para que la comisión estudie la solicitud. Según la ley estatal, el plazo puede ampliarse otros 90 días con la aprobación del solicitante.

El proceso es similar a nivel nivel localque incluye visitas al lugar, recepción de comentarios de otros organismos de revisión y redacción de un informe del personal, según el Departamento de Planificación del Condado de Santa Cruz. La ciudad de Santa Cruz también ofrece permisos de desarrollo costero, dijo Kahn.

Cualquier persona que desee recurrir un permiso de urbanización dentro de la Zona Costera primero debe pasar por el proceso de apelación local antes de presentar un formulario a la comisión costera. Por ejemplo, en 2019, los residentes presentaron una serie de apelaciones ante la comisión costera en relación con un proyecto de condominio de 89 unidades propuesto en 190 West Cliff Drive en Santa Cruz.

Si el personal de la comisión no encuentra ningún problema sustancial, el recurso se rechaza y el proceso termina. Si hay una cuestión sustancial, la Comisión de Costas lleva a cabo su revisión y decide si concede el permiso.

Si se recurre el permiso de urbanización costera ante la jurisdicción local, el consejo o los supervisores pueden modificar o denegar el permiso, o rechazar el recurso. Si la jurisdicción local rechaza el recurso, puede presentarse un recurso ante la comisión. 

Asuntos del condado de Santa Cruz

En 2019, el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó una propuesta para construir 89 condominios en sustitución del aparcamiento del Dream Inn en West Cliff Drive. Los opositores al proyecto presentaron una serie de apelaciones ante la comisión costera. Casi cuatro años después, la comisión costera no ha celebrado una audiencia pública sobre las apelaciones.  

El Director del Distrito de la Costa Central, Kevin Kahn, dijo que la audiencia se paralizó debido a la pandemia, las jubilaciones y los cambios de personal, así como a las nuevas preguntas para el personal planteadas por la solicitud. 

"Ambas cosas (la pandemia y la dotación de personal) han contribuido a que se haya tardado tanto, pero también han generado un montón de preguntas que tenemos que dedicar algún tiempo a entender, sobre la relación entre la ley de bonificación de densidad y la Ley de Costas y el Programa Costero Local", dijo Kahn. Nos ha llevado tiempo comprender los problemas, los pros y los contras, y cómo pueden las bonificaciones por densidad proporcionar viviendas asequibles y proteger los recursos costeros".

Kahn dijo en mayo de 2023 que esperan celebrar una vista pronto, en "los próximos meses".

"No habíamos abordado antes estas cuestiones en el marco de un proyecto contencioso. Ahora dominamos mejor los temas, así que entre la complejidad de las cuestiones, la densidad y la dotación de personal han sido las razones, pero reconocemos que ha llevado tiempo".

En 2019, el entonces concejal de Santa Cruz Justin Cummings votó a favor del proyecto 190 West Cliff. En 2022, durante su campaña para supervisor del condado, Cummings dijo que votó a favor de 190 West Cliff en parte porque pensaba que la ciudad sería demandada si el consejo negaba el proyecto. Cummings dijo que quería exigir que el desarrollador construyera más viviendas asequibles.

"Alternativamente, votando a favor de ese proyecto, entonces iría a la comisión costera, y entonces la comisión costera tendría que ser la que pesara para determinar si ese proyecto cumplía o no todos los requisitos. De este modo, la ciudad se libraría de la carga de impugnar el proyecto", declaró Cummings en 2022.

Cummings es ahora el representante de la Costa Central en la comisión costera. 

Más información:

Entre las cuestiones relativas a la ciudad de Santa Cruz que se tratarán en la comisión figuran las siguientes 11 de mayo audiencia sobre la ciudad de RV ley de estacionamientoasí como su Plan del Centro y el elemento de vivienda, dijo el Director del Distrito de la Costa Central Kevin Kahn.

"Esos son los asuntos más importantes en los que está trabajando nuestra oficina en estos momentos", dijo Kahn. "Tenemos una buena relación de trabajo [con el personal de la ciudad], y es un equilibrio complejo entre la ciudad haciendo lo suyo con respecto a toda una serie de cuestiones y gran parte de la ciudad está en la Zona Costera, todo el desarrollo y el uso de la tierra tiene que ser coherente con la Ley de Costas y LCP [Programa Costero Local]."

La reparación del muelle de la ciudad de Capitola fue aprobado para un rediseño hace un año y medio. El permiso ha sido aprobado, por lo que la reconstrucción será capaz de proceder, dijo Kahn.

Las conversaciones sobre West Cliff Drive continúan entre la comisión y el Ayuntamiento de Santa Cruz. está por ver..

Más información:

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