A photo of the county complex on Emeline Street.

Cinco de los empleados mejor pagados del condado de Santa Cruz en 2023 eran personal de Salud Mental. Muchos empleados trabajan desde el complejo Emeline del condado. (Michael Warren Mott - archivo local de Santa Cruz)

Corrección: Una versión anterior de este artículo incluía por error a un sargento de la policía de Santa Cruz y al superintendente del distrito escolar de Scotts Valley en la lista de los 20 salarios más altos. Se han añadido dos bomberos de la ciudad de Santa Cruz en su lugar.

SANTA CRUZ >> Cuatro psiquiatras del condado fueron los empleados públicos mejor pagados del condado de Santa Cruz entre los empleados de la ciudad, el condado, los bomberos y los distritos escolares del condado en 2023, según los registros.

Cada uno de los 10 mejores empleados ganaba más de 329.000 dólares, sin contar prestaciones, y el que más cobraba 404.298 dólares, según los registros.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Santa Cruz Local solicitó registros públicos relacionados con los salarios de los empleados del condado de Santa Cruz, los distritos escolares, Cal Fire y otras agencias de bomberos, y las ciudades de Santa Cruz, Watsonville, Scotts Valley y Capitola. La lista de los que más ganan no incluye a los empleados de UC Santa Cruz y otras agencias estatales y federales del condado.

Transparent California y otros sitios web también publican los salarios de los empleados públicos, pero sus datos suelen estar incompletos y desfasados.

Los administradores han afirmado que deben competir con los condados y ciudades circundantes para atraer y retener a los trabajadores. Los salarios también reflejan el elevado coste de la vida y la vivienda en el condado de Santa Cruz. 

"Tenemos que ser razonablemente competitivos con el mercado", dijo el portavoz del condado Jason Hoppin, "o no podríamos cubrir esos puestos y prestar servicios."



Sueldos y tendencias del Condado de Santa Cruz

Doce de las 20 personas que más ganan en todo el condado trabajan para el Condado de Santa Cruz.

  • El condado gastó 5,9 millones de dólares en salarios base para sus 20 empleados mejor pagados en el año fiscal que comenzó el 1 de julio de 2023, ligeramente por encima de los 5,8 millones del año anterior. 
  • La mayoría de los empleados mejor pagados reciben cada año un ajuste por el coste de la vida, pero no un aumento, dijo Hoppin.

El que más cobró durante el año fiscal que finalizó en junio de 2023 fue el Dr. Robert Brown Jr., psiquiatra que ganó 404.298 dólares, incluidos 307.744 dólares de sueldo base más 96.554 dólares de otras retribuciones. Otras retribuciones pueden incluir pagas extraordinarias por trabajo nocturno y de fin de semana, sumas globales para animar a los empleados a quedarse en el condado de Santa Cruz y estipendios para empleados bilingües o con muchos años de antigüedad.

Los psiquiatras del condado realizan reconocimientos, prescriben medicamentos y realizan consultas para los centros médicos gestionados por el condado y el Centro de Salud de Santa Cruz, en la avenida Emeline. 

Aunque el salario es comparativamente alto, los psiquiatras que trabajan para los gobiernos estatales y locales "ganan mucho menos de lo que podrían ganar en otro lugar" como Kaiser Permanente, dijo Tim Jenkins, un alto representante de la Unión de Médicos y Dentistas Americanos. Algunos psiquiatras podrían ganar hasta 50.000 dólares más trabajando en un centro privado, dijo. El sindicato representa a muchos médicos y psiquiatras privados, estatales y de condado.

Trabajar en centros gestionados por el condado implica atender a "personas sin hogar o con múltiples problemas relacionados con la pobreza, o procedentes de una comunidad marginada: son más difíciles de tratar", explica Jenkins. "Puede ser difícil de entender para la gente que gana mucho menos, pero estas personas rechazan ofertas lucrativas en otros lugares para servir a la comunidad".

Escasez de personal

Brown y otros tres altos cargos trabajan en la Agencia de Servicios Sanitarios del condado. La agencia ha luchado para contratar suficiente personaly le faltaban más de 74 trabajadores equivalentes a tiempo completo en marzo de 2023, según un informe del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Cruz.

"Aunque nos esforzamos por ofrecer salarios competitivos y un amplio paquete de prestaciones, competimos con ciudades y condados más ricos del área de la Bahía y con hospitales privados que pueden permitirse pagar salarios más altos", ha declarado Sandra Hughes, portavoz de la Agencia de Servicios Sanitarios del Condado de Santa Cruz.

La lucha también refleja una escasez nacional de psiquiatras, terapeutas y otros trabajadores de la salud mental, dijo Hughes. En 2023, la mitad de los estadounidenses vivirán en zonas sin suficientes profesionales de la salud mental, según la Oficina de Personal Sanitario de Estados Unidos.

El oficial administrativo del condado de Santa Cruz, Carlos Palacios, que supervisa los departamentos del condado y dirige el proceso presupuestario, ganó 351.612 dólares de salario base y 365.342 dólares en total, excluyendo los beneficios, para el año fiscal que terminó en junio de 2023.

El Oficial Administrativo del Condado de Santa Cruz, Carlos Palacios, ganó $351,612 en salario base para el año fiscal que terminó en junio de 2023. (Marcello Hutchinson-Trujillo - Santa Cruz Local) 

Sueldos de policías y bomberos

Siete de los 20 que más ganan trabajan para el Distrito Central de Bomberos, que gestiona siete parques de bomberos y tiene unos 120 empleados. Los impuestos sobre la propiedad financian la mayor parte de los gastos del distrito.

Como la mayoría de los bomberos y agentes de policía de todo el condado, gran parte de su retribución total procedía de las horas extraordinarias. Pagar por las horas extraordinarias es menos caro que contratar a otro empleado y pagar por sus beneficios, dijo el Jefe de Bomberos Central Jason Nee. 

Jason Nee se convirtió en jefe de Central Fire en 2022, después de que Central Fire se fusionara con Aptos/La Selva Fire en 2021. (Central Fire)

"Pero no es bueno para la mano de obra, ¿verdad? Queremos una plantilla sana que pueda tomarse vacaciones y estar con su familia", dijo Nee. Gran parte de las horas extra se deben a que los empleados recogen los turnos de compañeros que están de baja o se han lesionado, dijo Nee. Nee ganó 335.308 dólares de salario total, excluyendo los beneficios, en 2023, según los registros. 

Según los registros, el salario anual de un bombero principiante de Central Fire es de 122.448 dólares antes de impuestos.

Los empleados de Cal Fire CZU, la unidad Santa Cruz-San Mateo de Cal Fire, no se encuentran entre los 20 que más ganan, pero han estado cerca de los primeros puestos en informes anteriores. El capitán de Cal Fire, Tyler Martin, ocupó el puesto 22 de la lista, con un salario total de 294.494 dólares, sin incluir las prestaciones, en 2023, según informó Cal Fire.

Superintendentes escolares

La Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Scotts Valley, Tanya Krause, fue la educadora que más ganó. Ganó 297.377 dólares, según los registros del distrito escolar.

La Superintendente saliente del Distrito Escolar de Live Oak, Daisy Morales, se ha enfrentado al escrutinio sobre su salario en los últimos meses mientras el distrito se enfrentó a problemas presupuestarios y despidos. Para el año fiscal que finalizó en junio de 2023, Morales fue la quinta funcionaria escolar mejor pagada del condado.

La mitad de los 10 que más ganan son empleados de Santa Cruz City Schools, incluidos tres superintendentes adjuntos y un director que ganaron más que varios superintendentes de otros distritos.



En este informe se han incluido datos de los siguientes organismos. 

Administración local

  • Condado de Santa Cruz.
  • Ciudad de Watsonville (incluidos los bomberos de Watsonville).
  • Ciudad de Santa Cruz (incluidos los bomberos de Santa Cruz).
  • Ciudad de Scotts Valley (incluidos los bomberos de Scotts Valley).
  • Ciudad de Capitola.

Otras agencias de bomberos

  • Incendio de Ben Lomond.
  • Incendio de Boulder Creek.
  • Unidad Cal Fire San Mateo-Santa Cruz.
  • Central de incendios.
  • Incendio de Felton.
  • Fuego Zayante.

Distritos escolares

  • Bonny Doon Union Elementary.
  • Happy Valley Elementary.
  • Live Oak.
  • Primaria de montaña. 
  • Primaria Pacific. 
  • Pajaro Valley Unified.
  • Unificado del Valle de San Lorenzo.
  • Escuelas de la ciudad de Santa Cruz.
  • Scotts Valley Unified.
  • Escuela Primaria Soquel Union.

Seguir leyendo

¿Qué le parece?

Active JavaScript en su navegador para rellenar este formulario.
Nombre

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes. Más información sobre Santa Cruz Local y cómo nos financiamos.

Más información sobre la afiliación
Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que hagan una contribución significativa para que todos puedan acceder a nuestras noticias.
Más información sobre la afiliación
Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.