Manu Koenig speaks at a supervisors meeting about the Santa Cruz County budget May 14.

El supervisor del condado de Santa Cruz, Manu Koenig, dijo que se debería destinar una mayor parte del presupuesto del condado a la reparación de carreteras, pero otros supervisores no se unieron a él. Koenig habla durante una reunión de supervisores el 14 de mayo. (Marcello Hutchinson-Trujillo - archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Los supervisores del condado de Santa Cruz aprobaron el martes un presupuesto un 10,5% inferior al del año fiscal anterior y con un 16% menos de dinero para el mantenimiento de las carreteras.

El presupuesto de 1.200 millones de dólares incluye más de 80 millones para reparación y mantenimiento de carreteras, y eso no era suficiente, dijo el supervisor del condado de Santa Cruz, Manu Koenig. Koenig votó en contra de la aprobación del presupuesto en una votación de 4-1 e instó al personal del condado a asignar más dinero para carreteras, incluso a expensas de otros departamentos del condado.

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"En última instancia, si tenemos que hacer recortes en algunos lugares, al menos para encontrar impulso hacia una solución", dijo Koenig. "Creo que tenemos que hacerlo".

Los supervisores Justin Cummings, Bruce McPherson, Felipe Hernández y Zach Friend votaron a favor de aceptar el presupuesto propuesto. Se espera que el presupuesto final aprobado para ser considerado 24 de septiembre, dijo el portavoz del condado Jason Hoppin.

Menos dinero para el mantenimiento de carreteras - incluyendo la reparación de baches y cortar el césped al borde de la carretera - se debió en parte a la disminución de los ingresos del impuesto estatal sobre la gasolina, dijo Matt Machado, el director del condado de desarrollo comunitario e infraestructura. Aunque el dinero del impuesto sobre la gasolina por lo general financia el mantenimiento de carreteras, la mayor parte de la porción del condado se ha desviado a la reparación de desastres, dijo el oficial administrativo del condado Carlos Palacios.

Dinero para carreteras

Desde 2017, el condado ha gastado alrededor de $ 350 millones en carreteras, casi la mitad de ellos relacionados con la respuesta a desastres, dijo Palacios. El presupuesto aprobado el martes asigna $83 millones para proyectos viales, incluidos $11 millones del Fondo General de $779 millones. 

El condado espera 125 millones de dólares en reembolsos por catástrofes de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias. La FEMA tarda entre cinco y seis años en ofrecer los reembolsos, dijo Palacios. Hay 88 proyectos de carreteras del condado sin fondos relacionados con daños por tormentas de 2023 y 2024, según el informe del presupuesto del condado.

Los proyectos no se financian porque no están cubiertos por una declaración de catástrofe o porque las reclamaciones de la FEMA se encuentran en las fases iniciales, según el informe. Los proyectos no financiados representan alrededor de un tercio de los 370 lugares con daños por tormentas desde 2017.

Los supervisores aprobaron el 18 de mayo un endeudamiento de hasta 105 millones de dólares para cubrir temporalmente los reembolsos que faltan. Eso incluye hasta $ 95 millones en bonos de arrendamiento de ingresos y hasta $ 10 millones como un préstamo interno de los trabajadores del condado fondo de autoseguro de compensación. El condado puede ser capaz de pagar gran parte de ese dinero como reembolsos de la FEMA goteo en los próximos cinco a siete años, dijo el gerente de presupuesto del condado Marcus Pimentel.

El dinero se destinará a financiar:

  • 65,1 millones de dólares en proyectos de reparación existentes relacionados con las tormentas de 2022-2023 y el incendio del complejo relámpago CZU de 2020. 
  • 7 millones de dólares para nuevos proyectos de reparación de tormentas en 2022-2023.
  • 4,5 millones de dólares para adquirir un nuevo edificio del condado en el 150 de Westridge Drive, en Watsonville. El condado alquila ahora el edificio para el personal de la Agencia de Servicios de Salud.
  • 12,5 millones para refinanciar deuda.
  • 8,9 millones de dólares para emitir y mantener los bonos.

En la reunión del 18 de mayo, Pimentel afirmó: "Otra agencia gubernamental podría haberse detenido y esperado años y años". "Estamos dando el paso valiente de avanzar y devolver a nuestra comunidad a la recuperación, al menos una recuperación parcial buena y fuerte".

Informe del Gran Jurado Civil

El Gran Jurado Civil del condado de Santa Cruz publicó un informe 5 de junio sobre las carreteras del condado que recomendaba destinar fondos a las carreteras más degradadas del condado.

Según el informe, el personal de Obras Públicas del condado ha priorizado sistemáticamente las reparaciones de las carreteras menos degradadas, que son menos costosas de completar y pueden evitar daños más costosos. Los funcionarios del condado aún no han respondido a las recomendaciones.

Koenig dijo que el presupuesto del condado no incluye suficiente dinero para carreteras. Sugirió desviar dinero de la Oficina del Defensor Público a las carreteras. La Oficina del Defensor Público está configurado para recibir $ 18 millones, alrededor de $ 1 millón más que el año pasado. El aumento se destinará a la realización de los tribunales de Asistencia Comunitaria, Recuperación y Empoderamiento de mandato estatal para las personas con enfermedades mentales graves y trastornos por uso de sustancias, de acuerdo con un informe del personal.

"El defensor público hace un gran trabajo", dijo Koenig. "Pero el único servicio del que depende la mayoría de los residentes del condado son las carreteras".

Koenig añadió que el aumento de la financiación y la dotación de personal para el departamento de planificación estimularía más el desarrollo y aumentar los ingresos del condado de impuestos a la propiedad. "Simplemente no sé cómo podemos asegurar que el presupuesto del condado se mantiene en buen estado de salud en el futuro si no mantenemos los valores de propiedad, que impulsa gran parte de nuestro Fondo General", dijo.

Otros supervisores ofrecieron una visión pesimista del estado financiero del condado. Los frecuentes desastres climáticos han creado "una situación funcionalmente inmanejable", dijo Friend. "Realmente estamos pasando de un presupuesto basado en la inversión a un presupuesto basado en la supervivencia", dijo Friend.

Zach Friend speaks at a supervisors meeting about the Santa Cruz County budget May 14.

"Realmente estamos pasando de un presupuesto basado en la inversión a un presupuesto basado en la supervivencia", dijo el supervisor del condado de Santa Cruz, Zach Friend. Friend es fotografiado durante la reunión de los supervisores el 14 de mayo. (Marcello Hutchinson-Trujillo - archivo local de Santa Cruz)

Cummings estuvo de acuerdo en que el cambio climático estaba impulsando el presupuesto del condado. Expresó su decepción por la retención de un anticipado de $ 10 millones de la Medida K, un aumento del impuesto sobre las ventas aprobado por los votantes del condado en marzo. El impuesto se enfrenta a un desafío legal de Boulder Creek residente Bruce Holloway, quien ha dicho que todo el condado no estaba legalmente autorizado a votar sobre un impuesto sobre las ventas evaluados sólo en el condado no incorporado. 

"Hay dinero en la Medida K para carreteras, hay dinero para nuestros trabajadores, hay dinero para la extinción de incendios, y hay dinero para viviendas asequibles", dijo Cummings. "No vamos a tener acceso a eso por un tiempo indefinido".

Varios residentes leyeron una carta que instaba a los supervisores a reasignar el dinero de la Oficina del Sheriff a programas sociales. Quince organizaciones comunitarias y 122 personas firmaron la carta, dijo el defensor de las personas sin hogar Reggie Meisler.

"Durante las audiencias sobre el presupuesto, fuimos testigos de que los miembros de la junta y las fuerzas del orden decían que sólo el mantenimiento del orden y el encarcelamiento creaban seguridad pública, mientras que la salud pública quedaba relegada a la prestación de servicios mediante la búsqueda de subvenciones", rezaba la carta. "Es hora de reducir nuestra inversión en las cárceles como solución para abordar las necesidades de salud pública". 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.