The Watsonville Community Hospital with a blue sky and a flag pole in front with the U.S. and California state flags.

La Medida N permitirá al Distrito de Asistencia Sanitaria del Valle del Pájaro emitir bonos por valor de 116 millones de dólares para comprar y mejorar el Hospital Comunitario de Watsonville. (Distrito de Salud del Valle del Pájaro)

Resultados oficiales a las 17.20 horas del martes 2 de abril

Medida N - Pajaro Valley Health Care District Bond - 2/3 para pasar

  • Sí 9.926 (68,55%)
  • No 4.553 (31,45%)

WATSONVILLE >> Medida N, una medida de bonos para beneficiar a la Pajaro Valley Health Care District, fue aprobado por los votantes wicon más del 68,6% de los votos, según los resultados oficiales publicados el 2 de abril. Se Necesitaba al menos el 66,67% de los votos para ser aprobado.

La Medida N permitirá al Distrito de Asistencia Sanitaria del Valle del Pájaro emitir bonos por valor de 116 millones de dólares. Los propietarios del distrito pagarán 24 dólares anuales por cada 100.000 dólares de valor de la propiedad durante 30 años, o hasta que se amorticen los bonos. Los límites del distrito son similares a los del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley e incluyen partes del condado de Monterey.

El principal uso del dinero de los bonos es comprar y mejorar el Hospital Comunitario de Watsonville. El distrito es el propietario de las operaciones del hospital, pero los edificios y los terrenos son propiedad de Alambama Medical Properties Trust. El fideicomiso cobra Pajaro Valley Health Care District alrededor de $ 3 millones en alquiler cada año.

Además de comprar la propiedad, se espera que el dinero de los bonos se utilice para mejoras en el hospital, como:

  • Mejoras en el edificio, incluido un tejado nuevo y mejoras en fontanería, calefacción, ventilación y aire acondicionado.
  • Duplicar el tamaño del servicio de urgencias, con 12 camas y 33.000 visitas en 2023.
  • Más equipos médicos, como radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas.

El dinero recaudado con los bonos sólo puede gastarse en las instalaciones del hospital, no en salarios ni otros gastos, según la medida. Se espera que un comité independiente nombrado por la Junta del Distrito de Atención Sanitaria del Valle del Pájaro supervise los gastos.

Medical Properties Trust ha acordado vender la propiedad al distrito por 40 millones de dólares, pero podría buscar otros compradores si el distrito no puede reunir el dinero antes de diciembre de 2025. Para tener tiempo para recaudar el dinero del impuesto a la propiedad, emitir bonos y comprar la propiedad, la medida de bonos necesitaba ser aprobada en estas elecciones.

Si los votantes hubieran rechazado la Medida N, el distrito de atención médica habría "efectivamente agotado el tiempo" para tener un derecho exclusivo a comprar la propiedad, dijo Marcus Pimentel, miembro del comité de campaña para la Medida N. Pimentel habló como miembro del comité de campaña. También es miembro de la Junta del Distrito de Salud del Valle del Pájaro.

El distrito tiene el "derecho de tanteo" sobre la propiedad, lo que significa que los propietarios deben ofrecer venderla al distrito antes de buscar un comprador diferente. Ese derecho expira en diciembre de 2025, dijo Pimentel.

Un cartel a favor de la Medida N se coloca en Watsonville Public House en la noche del martes. (Fidel M. Soto - Santa Cruz Local)

Los partidarios de la Medida N se reúnen en Watsonville Public House la noche de las elecciones. Tony Núñez, en el centro, dice que se siente "cautelosamente optimista" sobre los primeros resultados. Núñez sirve en el Sí en la Medida N del comité y la Junta del Distrito de Salud del Valle del Pájaro. (Fidel M. Soto - Santa Cruz Local)

Antecedentes del hospital Watsonville

En 2021, el Hospital Comunitario de Watsonville se enfrentó al cierre después de que sus propietarios privados se declararan en quiebra. 

Para mantener el hospital operativo, los legisladores estatales crearon el Distrito de Atención Médica del Valle del Pájaro en 2022. Los distritos sanitarios son una forma de gobierno local que operan independientemente de los gobiernos de la ciudad o del condado.

El Estado, los condados de Monterey y Santa Cruz y otros donantes dieron al distrito 65 millones de dólares para comprar las operaciones del hospital y empezar a gestionarlo como una organización sin ánimo de lucro. Los edificios y terrenos del hospital se vendieron a Medical Properties Trust, con sede en Alabama, que ahora cobra al distrito un alquiler anual de 3 millones de dólares.

Tras sacar al hospital de la quiebra, el Distrito de Atención Sanitaria terminó 2022 con un déficit de 30 millones de dólares. En 2023, se vio favorecido por un préstamo estatal sin intereses de 8,3 millones de dólares, y terminó el año con un déficit de 7 millones de dólares. El presupuesto previsto para 2024 es "casi equilibrado", dijo la portavoz del hospital, Nancy Gere. 

"Realmente es toda una hazaña haberlo hecho y no haber tenido ningún despido", dijo Gere durante la campaña de la Medida N. "Realmente sentimos que estamos en la dirección correcta".

Si la Medida N no es aprobada por los votantes, el hospital no se enfrentaría a un cierre inmediato, dijo Gere. Pero el camino hacia la estabilidad a largo plazo sería "mucho más difícil", dijo.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.