Los daños causados por la tormenta obligan a las autoridades a cerrar West Cliff Drive cerca de Woodrow Avenue en enero de 2023. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz rechazó el martes por unanimidad un programa piloto para el tráfico de sentido único en West Cliff Drive.

El plan habría convertido el carril en dirección este de West Cliff Drive, desde Bay Street hasta Natural Bridges State Beach, en un carril bici de doble sentido. Muchos residentes de la parte baja del Westside se opusieron firmemente al cambio, y algunos dijeron sentirse sorprendidos por la propuesta.

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A finales de marzo se presentó una solicitud de subvención estatal de 3,5 millones de dólares para sufragar el programa piloto unidireccional. El personal de la ciudad tuvo poco tiempo para darle publicidad antes de la reunión del consejo del martes. 

El proceso para llevar a cabo la visión a 50 años "va demasiado deprisa", afirmó Don Iglesias, residente en Pelton Avenue. "Me siento cegado por el hecho de que el personal esté persiguiendo financiación de subvenciones para un piloto de un solo sentido antes de desarrollar un plan de implementación".

El plan unidireccional se elaboró a raíz de un proyecto de visión a 50 años para West Cliff que incluía aportaciones de varias reuniones públicas y una encuesta a 1.120 personas. encuesta a 1.120 personas en diciembre de 2023 y enero de 2024. Alrededor del 60% de los encuestados se mostraron a favor de una calle de sentido único con un carril bici separado. Aproximadamente la mitad de los vecinos cercanos a West Cliff Drive que participaron en la encuesta eran partidarios de una calle de sentido único.

El martes, el ayuntamiento votó 7-0 a favor: 

  • Adoptar la Visión comunitaria a 50 años para West Cliff.
  • Aprobar varias enmiendas a la visión a 50 años que añaden un enfoque en la participación de la comunidad y aclaran que la creación de una carretera de sentido único en West Cliff Drive requeriría un voto del consejo.
  • Crear un comité del ayuntamiento para orientar al personal de la ciudad sobre la aplicación de la visión a 50 años y un órgano consultivo de la comunidad para las estrategias de resiliencia climática de la ciudad.
  • Encargar al personal de la ciudad que vuelva a finales de diciembre con una hoja de ruta a 10 años y un plan de financiación para llevar a cabo la visión a 50 años.
  • Aprobar un estudio preliminar de estrategias para hacer frente a la erosión en Lighthouse Point.

Piloto unidireccional

La planificadora municipal de Santa Cruz, Claire Gallogly, fue recibida con abucheos por algunos asistentes a la reunión en la que presentó una propuesta de programa piloto unidireccional.

El personal municipal preguntó al ayuntamiento si podía solicitar una subvención estatal de 3,5 millones de dólares para sufragar el proyecto piloto. Debido a los recortes presupuestarios, es posible que la subvención no vuelva a ofrecerse, dijo Gallogly.

El programa piloto de dos años habría incluido:

  • Un carril bici separado entre la senda peatonal y el carril en dirección oeste.
  • Medidas de pacificación del tráfico, como badenes y rotondas en algunas calles circundantes.
  • Barreras desmontables sin cambios permanentes en West Cliff Drive.

La planificadora de la ciudad de Santa Cruz, Claire Gallogly, izquierda, habla con los residentes sobre West Cliff Drive en una reunión en el Centro Comunitario London Nelson en abril de 2023. (Michael Warren Mott - archivo local de Santa Cruz)

El personal de la ciudad presentó el programa piloto como un enfoque proactivo para hacer frente a la erosión y los frecuentes cierres de carreteras en West Cliff.

"Desde las tormentas de 2023, hemos estado detrás de la pelota, persiguiendo", dijo Gallogly. El tráfico en las calles colindantes con West Cliff Drive se deriva del cierre completo de la calle cerca de Bethany Curve, y no reflejan el impacto potencial de una calle de sentido único, dijo Gallogly.

Planes a largo plazo

Una calle de sentido único en West Cliff Drive es una opción incluida en la visión a 50 años de la ciudad para West Cliff, un plan a largo plazo para la adaptación a la rápida erosión de los acantilados. En febrero se publicó un borrador del plan y en marzo una versión actualizada.

"Lo que pensábamos que tardaría 30 años en ocurrir con el cambio climático tardó dos series de tormentas", dijo la asistente del administrador de la ciudad de Santa Cruz, Laura Schmidt. "Tenemos que ser proactivos".

En 2100, se prevé que los acantilados de West Cliff se hayan erosionado hasta 2,5 metros, según Matt Starkey, responsable de transportes de Santa Cruz. En el futuro, la ciudad puede tener que mover la carretera hacia el interior, potencialmente la compra de propiedades de los hogares a lo largo de West Cliff Drive, dijo.

Una encuesta realizada en 2023 sugirió que los encuestados querían tráfico unidireccional en West Cliff Drive. (Ciudad de Santa Cruz)

Opinión de los residentes

Muchos residentes de la parte baja del Westside dijeron que no tenían noticia del plan de la ciudad para un piloto unidireccional. 

Nancy Stewart, residente en la parte baja del Westside y miembro del grupo Oxford Way Neighbors, pidió más comunicación por parte del personal municipal. 

"No me opongo personalmente al cambio", dijo. "El cien por cien de los vecinos con los que he hablado y con los que me he comunicado en los últimos cuatro días se oponen a que esta propuesta unidireccional se lleve al ayuntamiento sin ningún tipo de divulgación o notificación a las personas que viven en la parte baja del Westside".

Algunos defensores del medio ambiente y del ciclismo se mostraron partidarios de un plan piloto unidireccional.

"Con el tiempo, West Cliff será de una sola dirección, es sólo una cuestión de cuánto perdemos en el ínterin y cuánto costará si no actuamos ahora", dijo John Mulry, líder de un grupo comunitario llamado Stronger Santa Cruz.

Votaciones del Consejo

Shebreh Kalantari-Johnson, concejal de Santa Cruz, coincidió en que los vecinos no habían sido suficientemente informados del programa piloto.

"Creo que ahora no es el momento de seguir adelante" con el plan piloto, dijo Kalantari-Johnson. "Necesitamos un proceso de compromiso sólido con los vecinos que se verán afectados".

Kalantari-Johnson es concejala general, pero está llamada a representar al Distrito 3 en su segundo mandato a partir de diciembre. El Distrito 3 incluye una gran parte del Westside.

"Son tiempos difíciles y son decisiones difíciles", dijo Kalantari-Johnson. "Nuestro acantilado se está erosionando y vamos a tener que cambiar la forma de utilizar ese espacio en el futuro".

La concejal Sonja Brunner dijo que habría apoyado el programa piloto si los residentes y los miembros del consejo hubieran tenido más tiempo para considerar la propuesta. 

"Veo mucho trabajo por hacer todavía para educar e informar a todo el mundo para que se aleje de una cultura centrada en el automóvil", afirmó Brunner.

Nota del editor: Este artículo se actualizó con información adicional el 10 de abril.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.