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Casi dos semanas después de que el incendio del complejo CZU Lightning dañara una tubería de agua de Davenport, la zona sigue dependiendo del agua transportada en camiones desde la ciudad de Santa Cruz. Los incendios también han contaminado los pozos de la costa norte, han dañado pequeños sistemas de abastecimiento de agua y han inutilizado una planta de aguas residuales gestionada por el condado, dejando a cientos de hogares sin agua corriente y sin saber cuándo volverá a haberla. 

Bonny Doon Road está envuelta en humo y niebla 22 de agosto durante el CZU Lightning Complex Fire. (Patrulla de Carreteras de California - Contributed)

La tubería de Davenport, que conecta las tomas de agua de Mill Creek y San Vicente Creek con un depósito de almacenamiento que abastece a 350 residentes, resultó dañada el 16 de agosto, según John Ricker, director de recursos hídricos del condado de Santa Cruz. Desde entonces, el depósito se ha llenado varias veces al día con agua transportada en camión desde la ciudad de Santa Cruz. Un promedio de 12 viajes de camiones al día entregan alrededor de 45.000 galones para los esfuerzos de extinción de incendios, dijeron funcionarios del condado. 

Aunque el alcance de los daños de la tubería es aún indeterminada, supervisor del condado Ryan Coonerty dijo el viernes reemplazar la tubería es probable que "días y no semanas de distancia." 

Las tuberías dañadas son propiedad de la empresa de hormigón Cemex, que hasta 2010 operaba una planta en Davenport. Tras el cierre de la planta, los residentes de Davenport han pagado más de 1.500 dólares al año por el agua, unas de las tarifas más altas del país. 

Aunque representantes de Cemex han visitado el lugar, no se ha determinado si las reparaciones serán financiadas por la empresa o por el condado. Los representantes de Cemex no respondieron a la solicitud de comentarios.

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El sistema de abastecimiento de agua de Davenport también abastece a algunos hogares de Bonny Doon, pero la mayoría de los residentes de Bonny Doon utilizan el agua de cientos de pozos privados, muchos de los cuales han sufrido graves daños, dijo Ricker. "Algunas de estas personas no se vieron afectadas por el incendio, mientras que otras sufrieron graves daños", explicó. 

Aunque la pérdida de electricidad ha dejado inoperativos la mayoría de los pozos, Coonerty dijo que algunos aún pueden utilizarse con la energía de un generador. Algunos de ellos pueden abastecer a los residentes de Bonny Doon que decidieron no evacuar. Ricker advirtió que algunos pozos pueden haber sido contaminados por productos químicos filtrados de plástico derretido u otros desechos. "Recomendamos a todos los que tengan un pozo que pueda haber sido afectado que lo evalúe un perforador de pozos autorizado o un contratista, y que también hagan pruebas de calidad del agua", dijo Ricker. 

La ciudad de Santa Cruz interrumpió la captación de agua de los arroyos de la costa norte Majors Creek y Laguna Creek mientras se evalúa la calidad del agua local. Se siguen utilizando las aguas subterráneas de Liddell Spring

Más al este, una planta de aguas residuales operada por el condado en Boulder Creek que abastece a condominios y viviendas cerca del Club de Golf de Boulder Creek ha sido cerrada temporalmente tras resultar dañada por un incendio. Los aproximadamente 250 hogares a los que da servicio la planta "probablemente no puedan volver a ocupar sus casas hasta que haya algún tipo de sistema de tratamiento de aguas residuales que funcione correctamente", dijo Ricker.

También resultaron dañadas por los incendios las instalaciones de Big Basin Water, que abastece a 1.650 residentes de Boulder Creek. El sistema de agua ha perdido su planta de filtrado, la planta de alcantarillado, un tanque de almacenamiento y dos tuberías de entrada de agua, según un mensaje publicado en el sitio web de la empresa de servicios públicos. Aún no se han determinado los daños sufridos por el resto de tanques y bombas del sistema.

Ricker dice que muchos de los sistemas de agua más pequeños del condado, como el que abastece a las instalaciones de Lockheed Martin en Santa Cruz, también resultaron dañados en el incendio. Pero en cuanto a la magnitud de los daños a los sistemas de agua en todo el condado, y cuánto tiempo tomará la reparación, dice que es demasiado pronto para decirlo. "El fuego sigue activo en muchos de estos lugares. Los árboles siguen ardiendo. Así que se necesita tiempo para apagar los incendios, despejar las carreteras y llevar a la gente a evaluar realmente lo que está pasando", dijo Ricker.

Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.