The rail line curves to the right and disappears behind a stand of eucalyptus trees. The tracks are covered in leaves.

El segmento 11 del Sendero Ferroviario Costero discurre cerca de la playa estatal de New Brighton en 2021. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> En una reunión especial el jueves, la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz podría dar un paso hacia la toma de posesión de una subvención estatal de 68 millones de dólares concedida al Condado de Santa Cruz para ayudar a construir el sendero ferroviario a través de Live Oak, Capitola y Seacliff.

Está previsto que los miembros de la Comisión de Transportes voten el jueves si su personal debe estudiar los pasos necesarios para transferir la subvención. No está previsto que los comisarios voten sobre la transferencia en sí.

En marzo, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz aplazó la aceptación de una subvención estatal de 68 millones de dólares para la construcción de los tramos 10 y 11 de la vía férrea. El aplazamiento podría llevar a las autoridades estatales a retirar la subvención, según el personal del condado.

La transferencia de la subvención a la Comisión Regional de Transporte permitiría a esta última obtener subvenciones y construir senderos sin la intervención del condado. 

El condado tendría que aceptar transferir la subvención a la comisión regional de transporte. No está claro si ese acuerdo requeriría el voto de los supervisores del condado, dijo el portavoz del condado de Santa Cruz, Jason Hoppin.

Rail trail map segments 8 to 12

La votación de los supervisores del condado de Santa Cruz del 26 de marzo paralizó los planes para los tramos 10 y 11 de la ruta ferroviaria costera. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Voto de los supervisores del condado

En 2022, la Comisión de Transporte de California concedió al condado de Santa Cruz 68 millones de dólares para construir los tramos 10 y 11 de la senda ferroviaria. La subvención exige que el condado presente un presupuesto preliminar del proyecto antes de junio de 2024. 

Pero en la reunión de supervisores del condado del 26 de marzo, los supervisores no aprobaron el presupuesto preliminar y dijeron que el personal debía solicitar una prórroga al Estado. El personal del condado dijo que la medida podría poner en peligro la subvención.

Los supervisores tienen previsto reconsiderar la aceptación de la subvención en una reunión el 30 de abril.

Los supervisores del condado de Santa Cruz, Manu Koenig y Bruce McPherson, manifestaron en la reunión de marzo su desacuerdo con el plan de gastos del condado para el sendero.

Aunque la mayor parte del sendero para los tramos 10 y 11 se pagaría con la subvención estatal de 68 millones de dólares, el proyecto tiene un déficit de financiación de 28 millones de dólares. El personal del condado dijo que han solicitado más fondos estatales y federales, pero sugirió que el dinero de la comisión regional de transporte 2017 Medida D impuesto sobre las ventas también podría llenar el vacío.

Koenig dijo durante la reunión de marzo que la asignación de fondos de la Medida D a la mitad del condado porciones de la ruta reduciría el dinero necesario para la construcción de senderos y mantenimiento en el sur del condado. Los fondos de la Medida D podría cubrir la construcción de senderos en el centro del condado y el condado del sur, pero el dinero no también podría financiar el mantenimiento de senderos, de acuerdo con un informe del personal de la comisión de transporte. 

En marzo, los supervisores dijeron al personal del condado que:

  • Encargar al personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz que identifique posibles medidas de reducción de costes para el proyecto.
  • Solicitar un informe de la comisión regional de transporte sobre cómo las solicitudes de la ciudad y el condado de más dinero para la financiación de ferrocarril-trail impactarían 2017 Medida D fondos. 
  • Llegar a un acuerdo con Roaring Camp Railroads para trasladar los raíles de mercancías existentes en los tramos 10 y 11. 

En la reunión del jueves de la comisión regional de transporte, los comisionados tienen previsto votar sobre la conveniencia de llegar a un acuerdo con Roaring Camp y buscar formas de reducir costes.

La versión "definitiva" de la ruta ferroviaria

Los comisionados regionales de transporte también tienen previsto estudiar la aceptación del informe medioambiental de los tramos 10 y 11. 

Los documentos medioambientales incluían tres opciones:

  • Un sendero "definitivo" para caminar y montar en bicicleta paralelo a las vías del tren. Varios otros segmentos de la vía férrea se han construido o se están construyendo de este modo.
  • Un "camino pavimentado "provisional donde ahora están las vías del tren. Se sustituiría por un camino permanente paralelo a las vías.
  • Un camino pavimentado sin planes para el servicio ferroviario de pasajeros. El informe se encargó antes del fracaso de la Medida D en 2022. En esas elecciones, más del 73% de los votantes señalaron su preferencia por el servicio ferroviario de pasajeros junto a un sendero pavimentado, votando que el Plan General del condado no debería cambiarse para favorecer únicamente un sendero pavimentado.

Se espera que los comisarios estudien el jueves la posibilidad de apoyar la versión "definitiva" de la vía férrea, con un camino pavimentado junto a la línea férrea.

Para participar en la reunión especial del jueves: Únase a en Zoom o llame al 669-900-6833 ID de la reunión 946 8440 1344. Para hacer comentarios antes de la reunión, envíe un correo electrónico a [email protected] antes de las 9.00 horas del miércoles.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.