¿Qué es la Medida N?

La Medida N permitiría al Distrito de Asistencia Sanitaria del Valle del Pájaro emitir bonos por valor de 116 millones de dólares para comprar los terrenos del Hospital Comunitario de Watsonville y realizar mejoras. Los propietarios del distrito pagarían 24 dólares anuales por cada 100.000 dólares de valor catastral durante 30 años o hasta que se amortice el bono.

La medida aparecerá en las papeletas de los votantes del Distrito Sanitario del Valle del Pájaro. El distrito se extiende desde Aptos hasta Las Lomas, en el condado de Monterey, con límites similares a los del Distrito Escolar Unificado del Valle del Pájaro.

La medida necesita más de dos tercios de los votos para ser aprobada.

A map of the Pajaro Valley Health Care District.

La frontera norte de Pajaro Valley Health Care District incluye Rio Del Mar Boulevard, Freedom Boulevard, Browns Valley Road, Hazel Dell Road y la línea del condado de Santa Cruz. El distrito se formó en febrero de 2022 e incluye partes de los condados de Santa Cruz y Monterey. (Comisión de Formación de Agencias Locales)

¿Qué haría la Medida N?

Si se aprueba la Medida N, los propietarios del Distrito Sanitario del Valle del Pájaro pagarán un impuesto anual de 24 dólares por cada 100.000 dólares de valor catastral durante unos 30 años, hasta que se amorticen los bonos. 

El distrito sanitario emitiría 116 millones de dólares en bonos para el distrito sanitario. El dinero debe gastarse legalmente en mejoras de las instalaciones, y se espera que sirva para pagar la propiedad y los edificios del hospital, reparaciones y mejoras de los edificios y nuevos equipos. Los bonos se reembolsarían a lo largo de 30 años mediante el impuesto a los propietarios de inmuebles dentro del distrito.

Texto de la papeleta de la Medida N: Para mejorar la calidad de la atención médica en el Hospital Comunitario de Watsonville; ampliar/renovar la sala de emergencias; actualizar los sistemas de imágenes, incluyendo rayos X, resonancia magnética y tomografía computarizada; comprar la propiedad del hospital; modernizar las instalaciones de atención médica para ampliar los servicios; reemplazar techos/plomería; ¿se adoptará la medida del Distrito de Atención Médica del Valle del Pájaro que autoriza $116.000.000 en bonos a tasas legales, generando aproximadamente $6.800.000 anuales a una tasa promedio de $24 por cada $100.000 de valuación fiscal mientras los bonos estén pendientes, con supervisión ciudadana y todos los fondos bajo control local?".

¿Qué significa votar "sí"?

Un voto afirmativo autorizaría un impuesto anual sobre la propiedad en el Distrito Sanitario del Valle del Pájaro para financiar 116 millones de dólares en bonos. 

¿Qué significaría un voto negativo?

Un "no" no autorizaría un nuevo impuesto sobre bienes inmuebles o bonos.

Lo que hay que tener en cuenta sobre la Medida N

  • Antecedentes del Hospital Comunitario de Watsonville.
  • Cómo funcionaría el impuesto.
  • Qué financiaría el impuesto.

En 2021, el Hospital Comunitario de Watsonville se enfrentó al cierre después de que sus propietarios privados se declararan en quiebra. Para mantener el hospital en funcionamiento, los legisladores estatales crearon el Distrito de Atención Sanitaria del Valle del Pájaro en 2022. Los distritos sanitarios son una forma de gobierno local que funciona independientemente de los gobiernos de la ciudad o el condado.

El Estado, los condados de Monterey y Santa Cruz y otros donantes dieron al distrito 65 millones de dólares para comprar las operaciones del hospital y empezar a gestionarlo como una organización sin ánimo de lucro. Los edificios y terrenos del hospital se vendieron a Medical Properties Trust, con sede en Alabama, que ahora cobra al distrito un alquiler anual de 3 millones de dólares.

Tras sacar al hospital de la quiebra, el Distrito de Atención Sanitaria terminó 2022 con un déficit de 30 millones de dólares. En 2023, se vio favorecido por un préstamo estatal sin intereses de 8,3 millones de dólares, y terminó el año con un déficit de 7 millones de dólares. El presupuesto previsto para 2024 es "casi equilibrado", dijo la portavoz del hospital, Nancy Gere. 

"Realmente es toda una hazaña haberlo hecho y no haber tenido ningún despido", dijo Gere. "Realmente sentimos que vamos en la buena dirección". 

Si la Medida N no es aprobada por los votantes, el hospital no se enfrentaría a un cierre inmediato, dijo Gere. Pero el camino hacia la estabilidad a largo plazo sería "mucho más difícil", dijo.

El impuesto es un bono de obligación general que grava los terrenos residenciales, comerciales, agrícolas e industriales. El tipo impositivo es de unos 24 $ por cada 100.000 $ de valor catastral anual. El valor tasado suele cambiar cuando se vende la propiedad, y suele ser inferior al valor de mercado.

El dinero recaudado con los bonos sólo puede gastarse en las instalaciones del hospital, no en salarios ni otros gastos, según la medida. Un comité independiente nombrado por la Junta del Distrito de Atención Sanitaria del Valle del Pájaro supervisaría los gastos.

Si se aprueba la medida de los bonos, una de las principales prioridades del distrito sanitario sería adquirir los terrenos y edificios del Watsonville Community Hospital, según los responsables del hospital. El terreno es propiedad de Medical Properties Trust, que cobra unos 3 millones de dólares de alquiler al año

"Es como cuando alquilas un apartamento frente a ser propietario de una casa", dijo Gere, el portavoz del hospital. "Podemos coger ese dinero y reinvertirlo en la atención a los pacientes".

El Pajaro Valley Health Care District tiene el "derecho de tanteo" sobre la propiedad, lo que significa que los propietarios deben ofrecer venderlo al distrito de salud antes de buscar un comprador diferente. Pero ese derecho expira en diciembre de 2025, dijo Marcus Pimentel, miembro del comité de campaña para la Medida N. Pimentel habló como miembro del comité de campaña. También es miembro de la Junta del Distrito de Salud del Valle del Pájaro.

Medical Properties Trust ha acordado vender la propiedad al distrito por 40 millones de dólares, pero podría buscar otros compradores si el distrito no puede conseguir el dinero antes de diciembre de 2025. Para tener tiempo de recaudar dinero del impuesto sobre bienes inmuebles, emitir bonos y comprar la propiedad, los votantes tendrían que aprobar la medida este mes de marzo.

Si los votantes rechazan la Medida N, "efectivamente se nos acaba el tiempo" para tener un derecho exclusivo a comprar la propiedad, dijo Pimentel.

Los bonos también financiarían otras mejoras del hospital, como:

  • Mejoras en el edificio, incluido un tejado nuevo y mejoras en fontanería, calefacción, ventilación y aire acondicionado.
  • Duplicar el tamaño del servicio de urgencias, con 12 camas y 33.000 visitas en 2023.
  • Más equipos médicos, como radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas.

La mayoría de los reembolsos de Medi-Cal, Medicare y seguros privados sólo cubren la atención médica y no aportan dinero suficiente para pagar las mejoras, según un comunicado de los responsables del hospital de Watsonville. 

Los nuevos equipos especializados podrían atraer a pacientes que, de otro modo, viajarían a San José o a otros lugares para someterse a intervenciones quirúrgicas o procedimientos más caros, para realizarlos localmente, dijo Gere. Los reembolsos de los seguros privados por esas intervenciones pueden ayudar a compensar las bajas tasas de reembolso de Medi-Cal y Medicare. Los equipos robóticos adquiridos recientemente para las prótesis de cadera y rodilla ya han empezado a dar sus frutos, según Gere. "Hay que invertir dinero para ganar dinero", afirmó. 

Contar con mejores instalaciones y equipos también ayudaría a atraer a más médicos al hospital, escribieron los responsables del hospital. Los médicos son contratistas, no empleados, y a menudo prefieren trabajar en hospitales con mejores equipos, dijo Gere. 

No se presentaron alegaciones contra la Medida N ante los secretarios de los condados de Santa Cruz o Monterey.