Manu Koenig, titular y candidato por el Distrito 1

Manu Koenig es uno de los dos candidatos al puesto de supervisor del distrito 1 del condado de Santa Cruz en las elecciones del 5 de marzo. El distrito incluye Live Oak, Pleasure Point, Soquel, Soquel hills, parte de Capitola y la zona de Summit al este de la autopista 17. Lea acerca de la otra candidata en esta carrera, Lani Faulkner.

Manu Koenig (Contribución)

Conozca a Manu Koenig

Edad: 38.

Residencia: Live Oak.

Ocupación: Koenig es el actual supervisor del distrito 1 del condado.

Experiencia: Koenig fue elegida supervisora del Distrito 1 del Condado de Santa Cruz en 2020. Koenig forma parte de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz y es miembro del Consejo de Políticas de la Asociación de Vivienda para la Salud. La asociación guía las políticas de servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz.

Koenig trabajó con Greenway, un grupo de defensa que promovió la Medida D en 2022. Habría cambiado el Plan General del Condado de Santa Cruz para promover la visión de Greenway de un sendero: dos carriles de circulación para bicicletas, un separador y una pasarela en el ramal ferroviario de Santa Cruz. La Medida D fracasó con cerca del 27% de los votos.

Antes de su cargo como supervisor del condado, Koenig trabajó para la empresa de pagos Paystand Inc, con sede en Scotts Valley, y fue cofundador y consejero delegado de Civinomics. Civinomics era una aplicación móvil que permitía a los usuarios proponer y votar políticas gubernamentales.

Lea sobre las posiciones de Manu Koenig:

¿Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a financiar y facilitar más viviendas asequibles? ¿Y en qué parte de su distrito apoyaría una mayor densidad?

Manu Koenig: "Creo que los supervisores tienen un papel más importante que facilitar que financiar. Estoy trabajando para crear oportunidades para proyectos de vivienda asequible en terrenos del condado. 701 Ocean St., el complejo de salud Emeline y el complejo de salud de la Libertad son todos los sitios realmente gran oportunidad con cerca de 5 acres en cada sitio para proyectos de vivienda asequible. Estamos buscando asociaciones público-privadas allí y esperamos reunir algunos fondos públicos para esos proyectos también.

"En cuanto a facilitar proyectos, ahí es donde creo que hay que centrarse, porque en última instancia tenemos que utilizar los mecanismos del mercado para crear todas las viviendas que sean necesarias. Me entusiasma la idea de hacer algo parecido a lo que hizo Los Ángeles con la Directiva Ejecutiva 1 en la que se aprobó ministerialmente el 100% de las viviendas asequibles. Estoy trabajando en una política similar para las viviendas de los trabajadores y los empleados públicos.

"El Primer Distrito en general definitivamente va a ver una gran cantidad de construcción de viviendas, sólo porque tenemos efectivamente la mayor cantidad de área urbana que está en el condado no incorporado. Y creo que algunos de los corredores de transporte como Soquel Drive y Capitola Road son apropiados para algunos desarrollos de vivienda más densa. Y debo decir que poner más viviendas allí realmente crea la oportunidad de crear comunidades y barrios transitables."

¿Deberían los supervisores del condado ayudar a los residentes con la estabilización del alquiler o la ayuda al alquiler? En caso afirmativo, ¿cómo?

Manu Koenig: "Yo sí. La razón es que es muy difícil sacar a la gente de la indigencia. Se necesitan muchos recursos públicos. Y, por supuesto, cuanto más tiempo pasa la gente sin hogar, más dinero se necesita. Así que si podemos gastar un poco de dinero al principio y ayudar a la gente con el alquiler de un mes y mantenerlos alojados o con algunos servicios de protección jurídica, entonces creo que es una buena inversión, en última instancia.

"La junta [de supervisores] se comprometió a financiar este año en nuestro presupuesto al menos un abogado más con un grupo de protección de inquilinos, y estudiará oportunidades para ampliar la financiación en el futuro de este tipo de programas. Por el momento, gran parte del dinero que el condado gasta en la falta de vivienda viene a través de subvenciones estatales y federales, por lo que no tiene este tipo de fondos de protección de los inquilinos tallado para él. Así que tenemos que ver cómo podemos conseguir más fondos locales para destinarlos a estos servicios. Creo que un área que podríamos mirar es el CORE [Colectivo de Resultados y Programa de Inversiones Basadas en la Evidencia] financiación. Creo que será una oportunidad cuando entremos en el próximo ciclo, que la junta pueda establecer una prioridad para más tipos de servicios de protección".

¿Qué estrategias específicas a corto y largo plazo apoyaría para abordar el problema de las personas sin hogar?

Manu Koenig: "Siempre he creído firmemente que la mejor manera de abordar el problema de las personas sin hogar es a través de la comunidad: que la gente no solo carezca de un hogar físico, sino también de un hogar social. Y hemos visto ejemplos de cómo esto puede funcionar bien, con lugares como Community First Village en Austin, Texas. Además, incluso al visitar el campamento de 1220 River St. que gestiona la ciudad de Santa Cruz, supimos de residentes que fueron alojados fuera de ese campamento, pero que volvían a pasar el rato con sus amigos allí porque esa era la comunidad que habían construido. Por eso he sido un gran defensor de la creación de más pueblos para sacar a la gente de la indigencia. Estamos progresando. Creo que podemos hacer mucho más".

Algunos residentes del Distrito 1 están molestos con la delincuencia, el consumo de drogas y la basura. Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a los residentes a sentirse más seguros? 

Manu Koenig: "Se trata de un reto persistente. Trabajo todos los días con la unidad de policía comunitaria de Live Oak de nuestra Oficina del Sheriff en estas cuestiones. Y, en última instancia, el mayor reto al que nos enfrentamos es tener lugares donde pueda ir la gente que acampa ilegalmente.

"Hay muchas herramientas nuevas procedentes del estado, pero al fin y al cabo, necesitamos lugares donde la gente pueda ir. También necesitamos más opciones de aparcamiento seguro para todas esas autocaravanas". 

"En primer lugar, tenemos que trabajar con el Estado para que nos proporcione una financiación más coherente para los sin techo, con menos condiciones. En este momento, uno de los mayores retos que enfrentamos son más de 40 subvenciones estatales y federales diferentes para los sin techo, algunas para un año, otras para dos o cinco. En el próximo ciclo, para qué podemos utilizarlas exactamente es diferente o cambia, y no necesariamente en lo que realmente deberíamos invertir. En primer lugar, tenemos que conseguir más flexibilidad en la financiación estatal que estamos recibiendo, en qué tipo de programas podemos gastarla, y también tenemos que conseguir más financiación local para hacer frente a esto y potencialmente recaudar más ingresos locales".

Muchos residentes del Distrito 1 dijeron que querían aliviar el tráfico. ¿Qué pueden hacer los supervisores del condado para reducir el tráfico y facilitar el uso de la bicicleta y los desplazamientos a pie en el Distrito 1?

Manu Koenig: "Hago un esfuerzo cada vez que se mejora una calle en el Primer Distrito para trabajar con Obras Públicas del Condado y reasfaltar las carreteras para que sean más seguras para bicicletas y peatones. Lo hicimos en Thurber Lane, trabajando con los residentes y obtener retroalimentación. También pusimos un carril bici en el otro lado de la calle donde no había existido antes. Eso es lo que estamos haciendo ahora mismo en Portola y East Cliff, mientras se repavimenta esa carretera: estamos mejorando la visibilidad de los carriles bici. Así que hay pequeñas cosas tácticas, así como estos proyectos más grandes.

"Una de las cosas que más me entusiasman son los progresos que está haciendo Santa Cruz Metro. En los próximos dos años, sustituiremos cerca del 70% de la flota actual de autobuses por autobuses eléctricos de hidrógeno y pila de combustible con cero emisiones. Estamos ampliando el servicio por primera vez en una década, un 25% el año que viene. El consejo de administración de Metro estudiará una ampliación aún mayor del servicio para conseguir intervalos de 15 minutos en algunas rutas de la ciudad. 

"También estamos estudiando la posibilidad de que todo el sistema sea gratuito. Ya lo hicimos para los jóvenes. El año pasado, los alumnos de secundaria y bachillerato pueden subir al autobús presentando el carné escolar.. El número de usuarios de este grupo ha aumentado más de un 400%. Es uno de los programas sobre los que oigo comentarios más positivos".

Lee sobre el récord de Manu Koenig:

Koenig era un partidario de Medida D, que los votantes del condado rechazaron en 2022. Habría cambiado el Plan General del Condado de Santa Cruz para promover la visión de Greenway de un sendero con dos carriles de circulación para bicicletas, un separador y una pasarela.

Santa Cruz Local: ¿Cómo cambia la derrota de la Medida D su trabajo en la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz? ¿Va a seguir abogando en contra de la búsqueda de tren de cercanías?

Manu Koenig: No he estado abogando en contra de la búsqueda de tren de cercanías. Quiero decir, desde la aprobación de la Medida D, que en realidad votó a favor de seguir adelante con el siguiente paso de la aplicación de tren de pasajeros, que es el informe de impacto ambiental. Es un paso absolutamente necesario. Pero también, como presidente de la [Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz] el año pasado, fui a Sacramento y presioné para conseguir dinero para financiar ese informe de impacto ambiental. Pedimos al estado 16 millones de dólares y obtuvimos 3,5 millones, pero aun así era esencial para empezar la primera fase de ese estudio.

No creo que seamos capaces de abordar los problemas de costes y construir sistemas lo bastante frecuentes para que sean realmente eficaces para nuestra comunidad, pero estoy dispuesto a que me demuestren lo contrario. Y creo que el estudio va a proporcionar los detalles que nuestra comunidad necesita para averiguar los próximos pasos.

Koenig dijo durante su campaña de 2020 que quería cambiar la cultura del departamento de planificación del condado para facilitar la tramitación de permisos. De al menos 697 casas destruidas en el incendio del complejo CZU Lightning, 62 casas han sido reconstruidas hasta el 7 de febrero, según los registros del condado.

Santa Cruz Local: ¿Cree que ha visto algún cambio en el departamento de planificación, y sigue siendo una prioridad para usted?

Manu Koenig: "Al cien por cien, es una gran prioridad. He hecho mucho", dijo Koenig. "Hemos hecho mucho como condado". Durante el mandato de Koenig, el departamento de planificación se fusionó con el departamento de obras públicas del condado y está bajo la dirección de Matt Machado. Machado es ahora director del Departamento de Desarrollo Comunitario e Infraestructuras.

En junio de 2023, Koenig y el supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson, presentaron el programa de verificación de planos por terceros, cuyo objetivo era acortar el largo proceso de obtención de permisos. El programa permite a empleados ajenos al condado evaluar si los planos de construcción se ajustan a las normas del condado.

Según Koenig, hay que seguir trabajando. "Gran parte de nuestro personal actual parece pensar que tenemos que cotejar cada solicitud con cada línea de nuestro larguísimo código del condado", dijo. "En realidad, la comprobación del plan sólo pretende ayudar a evitar errores en el proceso de construcción. En última instancia, seguimos enviando inspectores de edificios para que se aseguren de que todo se construye de acuerdo con el código, así que el proceso de comprobación de planos es cada vez más largo. En realidad, deberíamos racionalizar nuestros esfuerzos en la fase inicial y expedir los permisos mucho más rápido. Creo que estamos cerca de conseguirlo, y voy a seguir insistiendo en ello".

En 2020, Koenig dijo a Santa Cruz Local que intentaría aumentar la vivienda asequible flexibilizando las normas sobre las pequeñas casas sobre ruedas. Los supervisores del condado adoptaron nuevas normas en diciembre de 2022. El personal del condado no ha emitido ningún permiso completo para pequeñas casas sobre ruedas, dijo el portavoz del condado Jason Hoppin.

Santa Cruz Local: ¿Han sido efectivas las nuevas normas del condado sobre casas pequeñas a la hora de proporcionar nuevas viviendas asequibles?

Según Koenig, no se ha concedido ningún permiso de construcción de casas pequeñas debido, en parte, a la exigencia de un sistema séptico. "Ha sido un gran coste y un gran impedimento para la construcción de viviendas", dijo sobre los requisitos sépticos.

Un programa de inodoros de compostaje podría ayudar a hacer más viables las pequeñas casas sobre ruedas, dijo. En 2023, Koenig ayudó a elaborar un programa piloto de un año para proporcionar inodoros de compostaje a los residentes del condado que se reconstruyeran tras el incendio del complejo CZU Lightning. El programa piloto, administrado por la organización sin ánimo de lucro GiveLove, estaba previsto que comenzara en enero de 2024.

Koenig afirma que sigue pensando que las casas diminutas desempeñarán un papel en la solución de la crisis de la vivienda. "Yo defendí el proyecto proyecto Veterans Villageque está convirtiendo un antiguo motel [en viviendas asequibles], pero también construyendo allí algunas unidades adicionales similares a pequeñas casas", dijo. "Y estamos buscando oportunidades para otros proyectos.

"El condado obtuvo una subvención de 8 millones de dólares del estado para construir unas casitas (refugios de palés) en Watsonville para dar cobijo a la gente que acampa en el dique del río. Así que hay otras formas en las que he estado avanzando".

¿Qué medidas ha tomado durante su primer mandato para responder a las preocupaciones de los votantes del condado?

Koenig dijo que ha sido un defensor de dos esfuerzos del condado aprobados en 2023: la Actualización de Sostenibilidad y el elemento de vivienda del Plan General. "Van a ser transformadores", dijo. La Actualización de Sostenibilidad cambió las normas de uso del suelo del condado para promover el desarrollo sostenible. El Elemento Vivienda es un plan de ocho años para cumplir los objetivos estatales en materia de vivienda. En la creación de ese plan, Koenig apoyado más sitios para la vivienda asequible, dijo.

"Cuando asumí el cargo, la parcela de la 41ª [Avenida] y Soquel Drive se estaba proyectando para un nuevo concesionario de coches, un concesionario de Nissan, y gracias a los cambios en el Plan General del condado, que ahora está siendo considerado como un sitio para el 100% de viviendas asequibles", dijo.

Koenig dijo que también hizo las líneas de autobús en el Distrito 1 más fácil de navegar por el apoyo de Santa Cruz Metro de la simplificación de las rutas de la zona de Soquel.

Lea por qué Manu Koenig se presenta a la reelección

Asuntos locales importantes

Koenig dijo que la razón principal por la que se involucró fue el medio ambiente y "mi deseo de abordar la crisis climática".  

Y añadió: "Mi nombre, 'Manu', significa pájaro en polinesio. Crecí visitando a la familia de mi madre en las islas de Hawai y la Polinesia Francesa. Durante ese tiempo, fui testigo directo de los efectos de la muerte súbita de los corales. Y eso hizo que me apasionara la protección de nuestro planeta. Quería entrar en el gobierno y la política pública para marcar la diferencia".

¿Cuál es su sueño para la comunidad de Santa Cruz? 

Koenig dijo que sueña con que el condado de Santa Cruz "sea un modelo de sostenibilidad en todo el mundo".

Dato curioso sobre Koenig

Manu dice que "creció escalando en Pacific Edge" y que disfruta de cualquier oportunidad de escalar al aire libre. Dijo que sus zonas locales favoritas son Castle Rock State Park, Pinnacles National Park y un lugar llamado The Cemetery.

Finanzas de la campaña

Ver las contribuciones de campaña a Manu Koenig y a todos los candidatos locales.

Avales

Ver los apoyos de Manu Koenig.

Lea historias relacionadas con Santa Cruz Local