Lani Faulkner, candidata al Distrito 1

Lani Faulkner es una de las dos candidatas al puesto de supervisor del distrito 1 del condado de Santa Cruz en las elecciones del 5 de marzo. El distrito incluye Live Oak, Pleasure Point, Soquel, Soquel hills, parte de Capitola y la zona de Summit al este de la autopista 17. Lea sobre el otro candidato en esta carrera, Manu Koenig.

Lani Faulkner (Contribución)

Conoce a Lani Faulkner

Edad: 55.

Residencia: Live Oak.

Profesión: Científico y propietario de una pequeña empresa.

Experiencia: Faulkner es fundadora y directora de Equity Transit, un grupo de defensa del transporte público y la vivienda asequible. Faulkner ha sido profesora de biología, fisiología y otras materias en colegios comunitarios, y ha trabajado en la industria farmacéutica. Faulkner participó en una exitosa campaña contra la Medida D en 2022 con Friends of the Rail and Trail. Ha trabajado con la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz y la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del Condado de Santa Cruz. "Creo que el papel de supervisor [del condado] es uno de los generalistas", dijo Faulkner. "Lo que realmente es una ventaja es alguien que tiene una amplia, amplia variedad de experiencias".

Lea acerca de los cargos de Lani Faulkner:

¿Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a financiar y facilitar más viviendas asequibles? ¿Y en qué parte de su distrito apoyaría una mayor densidad?

Faulkner dijo que participó en reuniones relacionadas con el Elemento de Vivienda del Plan General del Condado de Santa Cruz.

Lani Faulkner: "Lo que realmente me entusiasmó fue ver que de la comunidad de personas que participaron en ese Elemento de Vivienda, casi todos estaban de acuerdo en que a medida que empezamos a construir más viviendas, tenemos que centrarnos en construirlas cerca de los corredores de transporte. Esa es mi filosofía personal, pero me entusiasmó verla reflejada en otros miembros de la comunidad. Por supuesto, es fundamental, porque tenemos que construir en lugares donde la gente no tenga que coger el coche para ir al trabajo, a la escuela o a donde quiera que vaya.

"En términos de dónde se encuentra lo mejor, en la actualidad, que realmente se centra alrededor de Live Oak, principalmente Aptos, algunas de estas áreas que están a lo largo del corredor de Soquel. Brommer Street, Capitola Road, y, por supuesto, un futuro corredor ferroviario. 

"Creo que debemos tener en cuenta los aspectos económicos de la construcción. Mucha gente no se da cuenta de que cuanto más lejos se construye de los centros neurálgicos de la comunidad, más y más caro resulta, digamos, mantener una casa nueva a 16 km en una carretera realmente aislada. Es un hermoso lugar para vivir, pero si va a ser atendido por los servicios públicos, se vuelve astronómicamente más caro hacerlo. A medida que se permite ese tipo de expansión, con el tiempo resulta muy, muy caro mantener esas instalaciones".

¿Deberían los supervisores del condado ayudar a los residentes con la estabilización del alquiler o la ayuda al alquiler? En caso afirmativo, ¿cómo?

Lani Faulkner: "Absolutamente, al 100%. Puede que sufran una emergencia médica o laboral, y entonces no pueden pagar el alquiler durante un periodo de tiempo, y entonces corren el riesgo de que les echen de su casa. Con el tiempo, acaba costando más dinero a todo el condado, si se quedan sin vivienda y tienen que pasar por todos los procesos, y luego tenemos que tratar de conseguirles cualquier tipo de servicios envolventes y tratar de trasladarlos a un hogar de transición. Acaba costándonos más dinero que simplemente ayudarles a salvar esa brecha.

"Por la misma razón, esto es un poco diferente, pero algunas de estas cantidades de depósito [de seguridad] [para alquileres] son simplemente escandalosas. ¿Imagínate que tuvieras que pagar entre 3.000 y 5.000 dólares de fianza? Así que tener una cuenta que nos permita ayudar a la gente con eso para que puedan entrar en una casa lo hace mucho más fácil".

¿Qué estrategias específicas a corto y largo plazo apoyaría para abordar el problema de las personas sin hogar?

Lani Faulkner: "En el caso de los sin techo, a largo plazo se trata de conseguir más viviendas asequibles. A corto plazo, más viviendas de transición, pero también Proyecto Homekey y los modelos Housing First.

"Por supuesto, tenemos emergencias, nuestro sector de mayor crecimiento de personas sin hogar son las personas mayores, las personas con ingresos fijos. Son personas que necesitan viviendas asequibles para rentas bajas o muy bajas. Pero también hay muchas personas con enfermedades mentales u otros problemas que necesitan otros servicios. Así que hay que tener esos servicios integrales completos en los que se identifica a la persona, se le hace un seguimiento y, en realidad, cada persona debe estar en el centro de su tratamiento y servicio para que no se quede fuera del sistema".

Algunos residentes del Distrito 1 están molestos con la delincuencia, el consumo de drogas y la basura. Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a los residentes a sentirse más seguros? 

Lani Faulkner: "En cuanto a la delincuencia, creo que cuanto más consigamos sacar a la gente de la calle y alojarla en viviendas, menos delitos habrá.

"Podemos hacer otras cosas también, a nivel superficial, que es, oye, vamos a tener un fin de semana de limpieza juntos, vamos a salir todos y hacer una limpieza. Nos ocuparemos de lo que yo llamo 'tiritas', ¿vale? OK, vamos a tratar con la inmediatez de este problema agudo de la basura que está aquí. Pero luego la cuestión subyacente de lo que está llevando a la delincuencia, o lo que está llevando a la basura o los problemas que estamos viendo. 

"Así que si se trata simplemente de alguien que tira la basura mientras va de excursión, podemos poner un cubo de basura donde la gente va de excursión, para que en vez de tirarla al suelo, la tire en el cubo. Si hay problemas más sistémicos, como hemos aludido, con la vivienda y los sin techo, entonces tenemos que abordar esos problemas más sistémicos".

Muchos residentes del Distrito 1 dijeron que querían aliviar el tráfico. ¿Qué pueden hacer los supervisores del condado para reducir el tráfico y facilitar el uso de la bicicleta y los desplazamientos a pie en el Distrito 1?

Lani Faulkner: "Esto es realmente importante, porque lo oigo todo el tiempo. Declaraciones de familias que dicen: 'Mis hijos ya no pueden ir en bici al colegio, no es seguro'.

"Hay varias cosas que podemos hacer. Tenemos que dar prioridad a las infraestructuras que salvan vidas. Y sabemos cómo hacerlo, sólo tenemos que empezar a ponerlas en práctica y darles prioridad. Cosas como los semáforos. Esos activadores de los semáforos para las bicicletas deberían funcionar. Así que si vas en bici, vas a activar una lucecita para cruzar o girar con seguridad. 

"Fui a Santa Clara y San José y vi algunas de las infraestructuras más asombrosas que básicamente ralentizan el tráfico en nuestras calles de superficie. Se pueden hacer cambios en la zonificación para crear comunidades transitables en 15 minutos, de modo que muchas de las necesidades puedan satisfacerse en 15 minutos a pie o en bicicleta dentro de la comunidad. Crear calles seguras es fundamental".

Lea por qué Lani Faulkner se presenta a supervisora del condado

Asuntos locales importantes

Faulkner dijo que las comunidades de ancianos y discapacitados le hablaron de la falta de representación a nivel de condado. Dijo que eso la hizo querer involucrarse y ser una "voz para los sin voz".

"Estaban muy molestos por los cambios que se habían hecho a nivel de condado y de representación con el actual titular de mi distrito, que por alguna razón estaba haciendo cambios que realmente les restaban poder, voz y capacidad para influir en el cambio de sus necesidades". Por esta y otras razones, como su familiaridad con las ciencias medioambientales, se implicó como defensora de la senda ferroviaria.

¿Cuál es su sueño para la comunidad de Santa Cruz? 

Faulkner dijo que cree en un enfoque empático del liderazgo. "Mi filosofía es que se trata de unirnos a todos", dijo. "Lo que eso significa para mí es que todos escuchamos las perspectivas de los demás".

Curiosidades sobre Faulkner

"Soy cantante de ópera de formación clásica, mucha gente no lo sabe", dijo. También es una ávida ciclista de montaña y ha sido entrenadora de ciclismo de montaña durante siete años.

Finanzas de la campaña

Ver las contribuciones de campaña a Lani Faulkner y a todos los candidatos locales.

Avales

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