Enfermeras de Salud Pública Marie DelRosario, izquierda, y Suzanne Samson del Proyecto de Salud para Personas sin Hogar hablan con un hombre durante una visita a un campamento de personas sin hogar en la Avenida Dakota en Santa Cruz en 2021. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> La Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz aprobó el martes por unanimidad un nuevo plan para revisar la forma en que se gestionan las crisis de salud mental en el condado.

  • El nuevo programa, denominado Crisis Now, permitirá disponer de equipos móviles de crisis las 24 horas del día en los próximos tres años.
  • El programa garantizará que más personas en crisis de salud mental puedan acceder a programas móviles de atención de crisis y estabilización a corto plazo en lugar de ser dirigidas a los servicios de urgencias.

Se prevé que el programa cueste 5,1 millones de dólares en los próximos tres años, pagados con dinero estatal y federal.

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Crisis ya

En Crisis Now hace hincapié en un enfoque "sin puertas equivocadas", en el que las personas en crisis de salud mental pueden llamar a cualquier número de emergencia o acudir a cualquier centro de crisis y recibir ayuda. También incluye una estrecha colaboración entre los servicios de emergencia, los equipos móviles de respuesta a crisis y los centros de atención psiquiátrica.

Algunos residentes han pedido más soluciones a la crisis que no incluyan la aplicación de la ley desde 2016. Ese año dos residentes del condado de Santa Cruz fueron asesinados por agentes de la ley durante crisis de salud mental separadas.

El programa Crisis Now "salvará vidas y reducirá el sufrimiento", afirmó Jeffrey Arlt, cuyo hijo murió tiroteado por un policía de Santa Cruz durante una crisis de salud mental. Pero el programa aprobado es "sólo un punto de partida", dijo. "Tenemos por delante entre 10 y 20 años de trabajo dedicado y centrado en los servicios de salud mental para llegar a ese sistema de crisis ideal".

En el condado de Maricopa, en Arizona, el sistema Crisis Now ha reducido las hospitalizaciones psiquiátricas, las visitas por crisis de salud mental en los servicios de urgencias y el tiempo dedicado por las fuerzas del orden a las llamadas relacionadas con la salud mental, según un informe de la Academia Crisis Now. Crisis Now es un programa dirigido por la National Association of State Mental Health Program Directors, el programa de salud mental RI International y otros.

Los dirigentes del condado de Santa Cruz tienen previsto asociarse con RI International como consultor para desarrollar un sistema similar. Ese plan incluye mejoras en las líneas de crisis de salud mental, respuesta móvil a crisis e instalaciones de atención a crisis a corto plazo.

El plan también prevé aumentar el personal de la unidad móvil de respuesta a crisis del condado. El condado de Santa Cruz cuenta ahora con dos equipos no policiales que responden a las crisis de salud mental: El Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias (MERT) y el Equipo Móvil de Respuesta de Emergencia para Jóvenes (MERTY). Ambos equipos responden a crisis psiquiátricas con un trabajador de salud mental autorizado, como un terapeuta o un trabajador social, junto con trabajadores de crisis no autorizados.

Ambos equipos responden ahora a las llamadas de 8.00 a 17.00 horas, de lunes a viernes. Dentro de tres años, se espera que los equipos de respuesta a crisis estén disponibles las 24 horas.

Los dirigentes del condado tienen previsto asociarse con una organización sin ánimo de lucro para dotar de personal al sistema de respuesta a crisis. La organización sin ánimo de lucro, que aún no ha sido elegida, contratará y formará a entre 12 y 24 especialistas y paramédicos certificados que trabajarán junto a los médicos de salud mental del condado. Se espera que el sistema móvil de crisis incluya tres niveles de respuesta: 

  • Para las crisis de menor nivel, los equipos incluyen dos especialistas inter pares, o un especialista inter pares y un paramédico.
  • Para las crisis que pueden requerir una retención psiquiátrica involuntaria, los equipos incluyen un clínico de salud mental con licencia con un especialista o EMT. Si los trabajadores de salud mental determinan que un paciente es un peligro para sí mismo o para los demás, el paciente es retenido en un centro de estabilización de crisis durante un máximo de 72 horas.
  • En las situaciones que incluyen problemas de seguridad, el equipo de crisis responde conjuntamente con las fuerzas del orden. 

Está previsto un nuevo sistema de despacho para simplificar la respuesta a las crisis. Ahora, las personas en crisis de salud mental pueden llamar:

El nuevo sistema permitirá a los despachadores enviar un equipo móvil de crisis en caso necesario, independientemente del número al que llame la gente. El sistema de despacho mejorado también implicará una mayor cooperación entre los despachadores, los equipos móviles de respuesta y los centros psiquiátricos, dijo James Russell, gerente senior de salud conductual del condado.

También se espera que el plan Crisis Now mejore la organización y el funcionamiento del Programa de Estabilización de Crisis. El programa tiene ahora capacidad para 12 clientes en crisis durante un máximo de 24 horas. El condado de Santa Cruz contrata a Telecare Corp. para gestionar el centro, que admite a unas 100 personas al mes. Aproximadamente la mitad de las admisiones son personas en régimen de internamiento psiquiátrico involuntario traídas por las fuerzas de seguridad.

Según un informe de la Academia Crisis Nowla organización sin ánimo de lucro ayudará a que el ingreso y el alta de los pacientes sean más eficaces, de modo que el centro pueda atender a más personas. También tiene previsto impartir formación al personal sobre el trabajo con personas que han sufrido traumas y la reducción del riesgo de suicidio.

Financiación

Crisis Now se financiará en gran parte con la Ley de Servicios de Salud Mental, un impuesto estatal que grava a los millonarios y que supone alrededor del 19% del presupuesto de salud mental del condado. El condado puede gastar el 5% de ese dinero en un "proyecto de innovación" para mejorar los servicios de salud mental. Crisis Now se financiará íntegramente como proyecto de innovación durante tres años, pero aún no se ha asegurado la financiación a largo plazo del proyecto.

La reciente ampliación de los reembolsos de Medi-Cal también podría ayudar a financiar Crisis Now. A programa estatal permite a los programas de salud conductual como Crisis Now para facturar Medi-Cal para la respuesta móvil de crisis. En el futuro, el condado también puede ser capaz de facturar a los seguros privados para la respuesta a la crisis, dijo Russell.

Escasez de personal de salud mental

El nuevo plan llega cuando el departamento de salud conductual del condado se encuentra "en circunstancias muy difíciles", dijo la directora de la Agencia de Servicios de Salud, Mónica Morales.

A medida que han aumentado las solicitudes de respuesta a crisis de salud mental, la persistente escasez de personal ha limitado la capacidad del condado para apoyar a las personas en crisis, dijo Morales.

En 2019, el condado atendió a más de 7,000 personas en clínicas de salud mental, dijo Karen Kern, subdirectora de Salud Conductual, durante la reunión del martes. "Ahora hemos bajado a unos 5.500", dijo.

A informe del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Cruz publicado este mes detallaba la persistente escasez de personal en la División de Salud Mental del Condado. En marzo, el 31% de los puestos de respuesta a crisis del condado estaban vacantes, según el informe.

La escasez de personal también ha afectado al Programa de Estabilización de Crisis gestionado por Telecare, según un informe del personal del condado. un informe del personal del condado. El programa está diseñado para retener a las personas durante un máximo de 24 horas antes de que sean liberadas o transferidas a otro centro, pero la escasez ha llevado a tiempos de retención más largos, según el informe. De julio a diciembre de 2022, alrededor de la mitad de los adultos admitidos en el Programa de Estabilización de Crisis permanecieron más de 24 horas. El 7% permaneció más de 72 horas.

Un gráfico muestra el porcentaje de menores y adultos rechazados en el Programa de Estabilización de Crisis del condado de Santa Cruz. A menudo se dirige a las personas a las salas de urgencias cuando todas las plazas están llenas o el centro no cuenta con personal suficiente. (Condado de Santa Cruz)

La escasez también ha provocado que las personas que buscan ayuda a menudo sean rechazadas del Programa de Estabilización de Crisis y enviadas a las salas de urgencias del Hospital Dominicano o del Hospital Comunitario de Watsonville. En mayo, el programa rechazó al 19% de los adultos y al 43% de los jóvenes menores de 18 años, según el informe del personal.

El condado ha trabajado con Telecare para abordar la escasez de personal, y la dotación de personal ha mejorado en los últimos meses, dijo Kern. Está prevista la apertura de un nuevo centro de crisis para jóvenes en 2024.

Los equipos MERT y MERTY también han tenido problemas para contratar y retener al personal, según el informe. El terapeuta Kevin Cisneros es el único clínico licenciado en el equipo MERT, dijo Cisneros durante la reunión.

Cisneros y otros cinco funcionarios del condado instaron a los líderes del condado a abordar las carencias y aumentar la financiación en todos los programas de salud mental del condado.

La trabajadora social Kirsten Juel dijo que los clínicos de salud mental con licencia ganan mucho menos que en los condados circundantes. "Si realmente queremos resolver este problema de tener tantas vacantes en nuestro condado, tenemos que ofrecer un salario competitivo", dijo. También recomendó ofrecer más puestos a tiempo parcial para los médicos con licencia.

Morales dijo que el condado está estudiando la posibilidad de aumentar los salarios de algunos puestos e identificar otros posibles incentivos para los solicitantes. Pero los esfuerzos para abordar los problemas de personal podrían tardar hasta cinco años, dijo. 

"No podemos permitirnos mantener este modelo hasta que tengamos todo el personal", dijo Morales. "Tenemos que perseguir ambas cosas al mismo tiempo". 

Se espera que el nuevo programa haga frente a la escasez de personal utilizando más personal de respuesta a crisis sin licencia, dijo Morales. Aunque el programa Crisis Now requerirá algunos nuevos clínicos con licencia, la mayor parte del nuevo personal serán compañeros de respuesta sin licencia. Esos puestos son mucho más fáciles de contratar, dijo. 

Resolver los programas de dotación de personal debe ser una de las "principales prioridades" del condado, dijo el supervisor del condado de Santa Cruz Justin Cummings. "Hay un montón de grandes programas que queremos implementar, pero si no tenemos los trabajadores aquí para proporcionar realmente esos servicios, entonces no vamos a ser capaces de cumplir con nuestros objetivos."

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.