Public Health Nurses Suzanne Samson, at left, and Marie DelRosario respond to a man near Dakota Avenue as part of the Homeless Persons' Health Project.

Las enfermeras de salud pública Suzanne Samson, a la izquierda, y Marie DelRosario responden a un hombre cerca de la Avenida Dakota como parte del Proyecto de Salud para Personas sin Hogar en 2021. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Tras años de planificación, los dirigentes de la ciudad y el condado de Santa Cruz están más cerca de poner en marcha dos programas que ofrecerían atención móvil las 24 horas del día en caso de crisis de salud mental, con menos vínculos con las fuerzas del orden.

  • Los dirigentes del condado de Santa Cruz están a punto de poner en marcha un sistema móvil de crisis de salud mental con un horario ampliado y profesionales de salud mental con licencia.
  • Por otra parte, los responsables municipales de Santa Cruz están estudiando un programa que utilizaría a trabajadores de crisis con técnicos de emergencias médicas o paramédicos para responder a las crisis en lugar de la policía.
  • La financiación a largo plazo de ambos programas sigue siendo incierta, pero el personal del condado ha identificado algunas posibles fuentes de dinero para el programa del condado. El personal del condado tiene previsto presentar un plan a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz en su reunión del 27 de junio.

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Respuesta a la crisis en el condado

El condado de Santa Cruz cuenta ahora con dos equipos no policiales que responden a las crisis de salud mental: El Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias y el Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias para Jóvenes.

Ambos equipos responden a las crisis psiquiátricas con un trabajador de salud mental con licencia, como un terapeuta o un trabajador social, junto con trabajadores de crisis sin licencia. Un nuevo programa, en la práctica, se vería como una versión ampliada de esos servicios, dijo James Russell, gerente senior de salud conductual en el Condado de Santa Cruz.

Según Russell, es probable que las operaciones del sistema cambien a medida que se amplíe. "Vamos a tener que ser flexibles y fluidos para poder ampliarlo", afirmó.

Sería parte de Crisis Nowuna asociación de grupos nacionales de salud mental y varios condados de California.

El horario también podría ampliarse a 24 horas. El Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias y el Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias para Jóvenes funcionan de 8 de la mañana a 5 de la tarde de lunes a viernes. Atienden a personas de 21 años o menos. Ambos equipos responden a una línea directa en el 800-952-2335 y no suelen ser enviados a través del 911.

Ambos equipos de respuesta no están disponibles por la noche, en parte porque entonces hay menos llamadas de respuesta a crisis, según han declarado sus responsables. Sin embargo, dos personas murieron tiroteadas por agentes de la ley en el condado de Santa Cruz durante crisis de salud mental en noches distintas en 2016. Desde entonces, algunos defensores de la salud mental han estado presionando para que se ofrezca respuesta a las crisis de salud mental las 24 horas del día, sin la intervención de las fuerzas de seguridad.

En una encuesta realizada en febrero a 95 residentes del condadoaproximadamente la mitad de los participantes consideraron que era "un poco cierto" o "nada cierto" que los servicios de salud conductual del condado cubrieran las necesidades de las personas en crisis, según un informe del condado. En los grupos de discusión con 98 residentes, muchos de ellos pidieron una respuesta móvil a las crisis las 24 horas del día sin agentes de la ley, según el informe. A petición en línea de 2021 obtuvo más de 300 firmas para ampliar los servicios móviles de crisis del condado.

Desde abril de 2022 hasta marzo de 2023, los ayudantes del sheriff del condado de Santa Cruz completaron más de 300 retenciones psiquiátricas involuntarias, según documentos del condado. Si los diputados determinan que una persona es un peligro para sí mismos o para otros, son enviados a un centro de estabilización de crisis durante un máximo de 72 horas.

La oficina del Sheriff tiene dos enlaces de salud mental que responden con los diputados en las llamadas relacionadas con la salud mental. No trabajan por la noche.

Aprobación y financiación

El personal del condado ha identificado tres años de posible financiación estatal para el funcionamiento de equipos de respuesta a crisis de salud mental no policiales que funcionen las 24 horas del día.

Si los supervisores del condado de Santa Cruz aprueban el plan en su reunión del 27 de junio, el personal del condado tiene previsto solicitar una subvención a la Comisión de Supervisión y Responsabilidad de los Servicios de Salud Mental de CaliforniaRussell dijo. Para ampliar los servicios, el condado probablemente contrataría a más trabajadores de crisis directamente y contrataría a un grupo sin fines de lucro para proporcionar el resto, dijo.

Es posible que se disponga de fondos adicionales procedentes de AB 988que financia equipos móviles de respuesta a crisis de salud mental y operadores telefónicos para la línea 988 de crisis de salud mental. California lanzó el nuevo número en 2022 como parte de una alternativa nacional al 911.

Las recientes ampliaciones de los reembolsos de Medi-Cal también podrían ayudar a financiar Crisis Now, dijo Russell. A programa estatal permite a los programas de salud conductual como Crisis Now para facturar Medi-Cal para la respuesta móvil de crisis.

Para la financiación a largo plazo, el programa podría recurrir a la facturación de seguros privados o al dinero recaudado por el condado, dijo Russell.

Los líderes del condado han tenido la intención de mejorar los servicios de salud mental durante años, pero los cambios de liderazgo en el departamento de salud conductual del condado y la falta de financiación estatal han dificultado la expansión, dijo. En el último año, "las estrellas se han alineado" para que el dinero del estado disponible para la respuesta de crisis móvil, dijo Russell.

Plan de la ciudad de Santa Cruz

Los responsables municipales de Santa Cruz están estudiando un plan independiente de respuesta móvil a las crisis de salud mental.

En octubre, los miembros del Ayuntamiento de Santa Cruz pidieron al personal de la ciudad que estudiara la posibilidad de desarrollar un sistema de respuesta a crisis las 24 horas del día basado en un programa de Oregón reconocido a nivel nacional llamado CAHOOTS - o Asistencia en Crisis para Ayudar en la Calle. Este programa empareja a un trabajador de crisis de salud mental sin licencia con un profesional médico, como un paramédico, en una furgoneta para tratar y transportar a los pacientes, normalmente sin la intervención de las fuerzas de seguridad.

El condado de Alameda y otras ciudades y condados de California han puesto en marcha programas similares al modelo CAHOOTS.

Algunos defensores locales de la salud mental llevan tiempo pidiendo a los líderes de la ciudad que estudien el modelo CAHOOTS. Entre ellos se encuentra Jeffrey Arlt, cuyo hijo murió en 2016 por disparos de un agente de policía de Santa Cruz durante una crisis de salud mental.

Arlt puso en contacto a la vicealcaldesa de Santa Cruz, Renee Golder, con un programa de varias ciudades del condado de Sonoma llamado Asistencia Especializada para Todos, o SAFE. Tras hablar con los administradores del programa, Golder pensó que un programa similar podría ayudar a Santa Cruz. Tras varios años de promesas del condado de ampliar los servicios, Golder dijo que estaba "harta de esperar".

El 9 de mayo, el consultor Ben Adam Climer presentó al ayuntamiento un plan preliminar para un programa del estilo de CAHOOTS en la ciudad de Santa Cruz. Ex paramédico y empleado de CAHOOTS, Climer ayudó a los dirigentes municipales del condado de Sonoma a poner en marcha SAFE y ha creado programas similares en otros lugares. En noviembre, ayudó a poner en marcha un equipo móvil de crisis para la Universidad de Santa Cruz.

El modelo de Climer se basa en lo que él llama "Equipo de Respuesta Sanitaria Integral". Incluye un trabajador de crisis de salud mental no licenciado emparejado con un paramédico o EMT. Estos equipos pueden responder a una amplia variedad de crisis, dijo Climer.

Si un equipo sólo cuenta con trabajadores de salud mental, podrían pasar por alto posibles causas médicas de lo que parece ser una crisis de salud mental, dijo Climer.

"Puede tratarse de problemas renales, de una infección urinaria, de una conmoción cerebral o de fiebre", explica Climer. Si un equipo integrado determina que un paciente tiene un problema médico, el EMT o paramédico puede proporcionar atención básica o proporcionar transporte a un centro médico, dijo Climer. Pero si un equipo no cuenta con un profesional médico, las posibles emergencias médicas se derivarían de nuevo al sistema tradicional de respuesta a emergencias. Según Climer, esto anularía uno de los principales objetivos de la respuesta a crisis sin el 911, que es reducir la carga de trabajo de los primeros intervinientes.

Aunque el programa Crisis Now del condado no contaría necesariamente con un técnico de emergencias médicas o paramédico en cada equipo de respuesta a crisis, Russell afirma que podrían incluirse.

A diferencia del plan Crisis Now del condado, el plan propuesto por Climer no incluiría profesionales de salud mental con licencia. En su lugar, se utilizarían trabajadores sin licencia con experiencia en el campo de la salud mental. Los trabajadores recibirían formación en el puesto de trabajo en la desescalada y la respuesta a la crisis, dijo Climer.

Depender de profesionales licenciados dificultaría y encarecería la contratación de personal y supondría un uso ineficaz de profesionales altamente cualificados, afirmó.

"En las ambulancias no trabajan médicos", afirma. "Así que el modelo de respuesta no debería ser sacar a los médicos de las clínicas y ponerlos en la calle. El modelo debería consistir en utilizar trabajadores de crisis bien formados y llevar a las clínicas a las personas que necesitan hablar con los médicos".

Pero no utilizar personal de salud mental con licencia tiene un inconveniente importante: hace que los programas de respuesta a crisis no sean elegibles para el reembolso de Medi-Cal y algunos fondos AB 988.

Otros programas similares han recibido subvenciones estatales puntuales, pero muchos han recurrido a la financiación local para su funcionamiento a largo plazo. En el caso de las ciudades del condado de Sonoma que participan en SAFE un impuesto sobre las ventas del condado financia los servicios existentes mientras las ciudades buscan más dinero.

Financiación de programas municipales

Climer no ha determinado el coste de un posible programa de la ciudad de Santa Cruz, dijo. El programa SAFE cuesta a Petaluma alrededor de 1,25 millones de dólares al año para administrar, con alrededor de 300.000 dólares en costes de puesta en marcha, dijo. Aunque Petaluma y la ciudad de Santa Cruz ambos tienen alrededor de 60.000 residentes, una mayor población de personas sin vivienda en Santa Cruz podría aumentar los costos, dijo Climer.

El personal de la oficina del administrador municipal y del departamento de policía propuso llevar a cabo el programa durante las audiencias presupuestarias celebradas los días 23 y 24 de mayo. La aprobación del presupuesto está prevista para el 13 de junio.

Si la ciudad financia el programa, el personal encargaría un plan más detallado a Climer e invitaría a las organizaciones sin ánimo de lucro que ofrecen asesoramiento en crisis de salud mental a solicitar la administración del programa, dijo.

Una vez aprobado y financiado, el proyecto podría estar en marcha en cuatro meses, según Climer.

Aunque Climer y Russell persiguen modelos distintos de respuesta a las crisis, ambos afirman que los sistemas de respuesta a las crisis de las ciudades y los condados podrían colaborar para abordar las necesidades locales en materia de salud mental.

Durante la presentación de Climer ante el consejo municipal, algunos miembros del consejo expresaron su preocupación por el hecho de que la creación de un sistema de respuesta de la ciudad sería redundante con los esfuerzos del condado. Russell no estuvo de acuerdo.

"No va a ser una duplicación ni mucho menos", dijo. "Cualquier respuesta es mejor que ninguna".

Arlt dijo de los programas de la ciudad y el condado: "Tienen que ser ambos". Tras años abogando por la ampliación de los servicios de salud mental, se siente "muy animado" por los recientes avances. Pero incluso si los programas propuestos se ponen en marcha, la ciudad y el condado todavía tienen mucho trabajo por delante, dijo.

"Todos sabemos que esto no es suficiente", dijo Arlt. "Esto es sólo el principio".

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para corregir el horario de funcionamiento del Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.