Los enlaces de salud mental Shannon Dean y Kurt Churchill han trabajado con la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz. (Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> En julio se puso en marcha el "988", un teléfono de crisis de salud mental, como alternativa al 911, pero el dinero para las respuestas no policiales a las emergencias de salud mental en el condado de Santa Cruz sigue en el limbo.

Si AB 988 es aprobada por la legislatura de California y firmada por el gobernador, los centros de llamadas 988 y un sistema móvil de respuesta a crisis de salud mental no 911 se financiarían mediante una tarifa telefónica mensual. El jueves, el Comité de Apropiaciones del Senado de California aprobó AB 988 que proporcionaría una fuente permanente de financiación para la línea directa. Se espera que el Senado del estado vote el proyecto de ley antes de que finalice la sesión legislativa el 10 de septiembre.

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Algunos defensores de la salud mental del condado de Santa Cruz llevan desde 2016 presionando para que se den respuestas las 24 horas del día a las crisis de salud mental que no estén relacionadas con la aplicación de la ley. Ese año, un hombre de 32 años en el Westside de Santa Cruz y un niño de 15 años en Corralitos fueron asesinados a tiros por las fuerzas del orden durante crisis de salud mental separadas.

Aunque los defensores de los derechos humanos acogen con satisfacción la nueva línea directa, algunos ansían cambios más amplios en el sistema de salud mental.

"Contrataron a más personas para atender el teléfono, pero no tienen más servicios para ti", dijo Serg Kagno, miembro de la Junta Asesora de Salud Mental del Condado de Santa Cruz. Consejo Asesor de Salud Mental. "No hay nadie más que vaya a tu casa si tienes una crisis", dijo Kagno. Dijo que estaba frustrado por la falta de publicidad percibida para 988.

Recientemente se han emitido algunos anuncios de la 988 en emisoras de radio del condado de Santa Cruz.

Línea directa nacional

La línea directa 988 se está introduciendo en todo el país como alternativa al 911 para emergencias de salud mental. El número 988 sustituye a la antigua Línea Nacional de Prevención del Suicidio 1-800-273-8255.

Los líderes pusieron en marcha la línea directa 988 el 16 de julio en California. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio gestiona 13 centros de llamadas en todo el estado. Los Servicios de Prevención del Suicidio, un programa de la Agencia de Servicios Familiares de la Costa Central, responde a las llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los condados de Santa Cruz, San Benito y Monterey. Antes del lanzamiento, la organización reforzó su plantilla de voluntarios con 14 operadores empleados.

Las llamadas diarias pasaron de 30 a 35 a 40, según Andrea Tolaio, directora del programa de Servicios de Prevención del Suicidio. "Ahora rondamos las 50 llamadas diarias más o menos", dijo Tolaio. "Al principio no fue una avalancha de llamadas, pero las cifras empiezan a subir".

Estaba previsto aplicar un recargo en las facturas telefónicas para financiar los centros de llamadas 988, de la misma forma que se financian los centros de envío de llamadas al 911. Pero el proyecto de ley que permitiría el recargo lleva más de un año paralizado en la legislatura estatal. 

Una subvención de 20 millones de dólares del Departamento de Servicios Sanitarios de California ha apoyado temporalmente a los centros de llamadas del estado. Los líderes de los centros de llamadas todavía están negociando cuánto dinero irá a cada centro, dijo Tolaio.

Los centros esperan financiación adicional de la Administración federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Ese dinero mantendría la línea directa en funcionamiento hasta 2023 y podría ayudar a Family Services Agency a contratar a más operadores, dijo Tolaio.

Respuestas del condado de Santa Cruz

Los jefes de policía de Santa Cruz, Capitola, Watsonville y Scotts Valley apoyan la creación de un organismo independiente que se ocupe de las emergencias de salud mental, según un un informe de 2021 del Consejo de Justicia Penal del Condado de Santa Cruz. La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz es neutral, según el informe.

table of mental health crisis responses in Santa Cruz County

Quedan opciones para los servicios de salud mental en el condado de Santa Cruz, además de la línea directa 988. (Condado de Santa Cruz)

Los retos de la contratación y el sistema UC Santa Cruz

Los líderes de la División de Salud Conductual del Condado de Santa Cruz planean diseñar e implementar un nuevo sistema de crisis de salud mental basado en parte en las recomendaciones de un informe de 2021 del Consejo Nacional para el Bienestar Mental. Behavioral Health proporciona servicios de salud mental a los residentes del condado.

En la actualidad, el condado responde a las emergencias psiquiátricas a través del Equipo Móvil de Respuesta a Emergencias de 8 de la mañana a 5 de la tarde, de lunes a viernes. El único centro psiquiátrico del condado para personas en crisis mental es un centro de teleasistencia con 16 camas en la ciudad de Santa Cruz.

El objetivo a largo plazo del condado es contar con equipos de respuesta de salud mental las 24 horas del día y centros de atención psiquiátrica adicionales. Las dificultades de contratación han obstaculizado ese plan, dijo el personal del condado.

"Ahora mismo, estamos en un frenesí de contratación para intentar cubrir los puestos de clínicos que hemos perdido durante este gran tiempo de dimisión, y también para cubrir algunos de los nuevos puestos de crisis que hemos creado", dijo Andrea Turnbull, gestora del programa de salud conductual del Condado de Santa Cruz.

El auge de la telesalud en el campo de la salud mental ha dificultado la contratación de médicos para puestos presenciales, según Turnbull.

Los dirigentes del condado de Santa Cruz contrataron a James Russell en enero para dirigir el nuevo sistema de crisis de salud mental. Pero Russell se marchó en julio para ayudar a diseñar un sistema de respuesta a crisis de salud mental independiente para la UC Santa Cruz.

Los detalles sobre el esfuerzo de respuesta a la crisis de la UCSC aún no están disponibles, dijo un portavoz de la universidad. La búsqueda de un nuevo gestor del sistema de crisis para el condado de Santa Cruz está en curso, dijo Turnbull.

"Me doy cuenta de que la gente está ansiosa por que esto ocurra", dijo Turnbull. "Estamos haciendo lo que podemos en este momento, y vamos a seguir tomando la dirección del estado y comprometer a la comunidad en la elaboración de un plan."

Defensa de Santa Cruz

Jeffrey Arlt ha estado hablando sobre la necesidad de un cambio en el sistema de crisis de salud mental desde que su hijo, Sean, fue asesinado por la policía durante una crisis de salud mental en 2016. Arlt también es miembro de la Junta Asesora de Salud Mental del Condado de Santa Cruz.

"La palabra estigma se utiliza mucho", afirma Arlt. "Creo que tenemos que examinar de cerca el uso de la palabra discriminación. ¿Por qué alguien que se desmaya recibe una ambulancia y acuden a su casa médicos certificados, pero alguien que está tirado en el suelo en una crisis de salud mental recibe a la policía?". 

Arlt cree que la creación de una red de apoyo a la salud mental en el condado de Santa Cruz requerirá la colaboración de los proveedores de atención sanitaria y las organizaciones sin ánimo de lucro del condado, como Kaiser Permanente, Dignity Health, Pajaro Valley Health Care District y otros grupos. También le gustaría que existiera un organismo general que supervisara todos los sistemas de salud mental del condado.

Aunque Arlt ve la nueva cifra como una victoria, prevé un largo camino por recorrer hacia un sistema de crisis de salud mental más eficaz, dijo. 

"Nos planteamos trabajar durante años en esto, y no quiero decir que no vayamos a tener éxitos a corto plazo", dijo Arlt. "Lo que digo es que los servicios para personas con trastornos de salud conductual, consumo de sustancias y trastornos del desarrollo han estado discriminados e infrafinanciados, y el personal ha estado mal pagado y mal compensado durante décadas. Esto no es nada nuevo. Pero la buena noticia es que se le está prestando más atención".

Aclaración: Se ha añadido información adicional para aclarar la posición de Jeffrey Arlt.

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Corrección: Shannon Dean, enlace de salud mental, fue identificada erróneamente en el pie de foto de una versión anterior de este artículo. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.