SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz eligió el martes dos mapas que marcan los límites de los distritos del ayuntamiento para futuras elecciones.

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En las elecciones del 7 de junio, los votantes decidirán si cambian los estatutos de la ciudad para permitir seis distritos y un alcalde elegido directamente. En la papeleta aparece como Medida E.

  • Un "sí" a la Medida E significa: La ciudad se dividiría en seis distritos. Los votantes elegirían a un candidato que viviera en su distrito. Los votantes también elegirían a un alcalde que representaría a toda la ciudad durante un mandato de cuatro años. Los alcaldes tendrían el mismo poder que tienen ahora. Los alcaldes fijarían el orden del día de las reuniones y tendrían la responsabilidad "principal pero no exclusiva" de interpretar las políticas, programas y necesidades del gobierno de la ciudad. El sistema incluiría elecciones primarias y nuevos límites de mandato.
  • Un voto "no" en la Medida E significa: La ciudad seguirá adelante con un proceso para establecer siete distritos.

Si los votantes aprueban la Medida E, se promulgaría este mapa de seis distritos. El Consejo confirmó el Proyecto de Mapa 602 en una votación celebrada el 24 de mayo. (Ciudad de Santa Cruz)

Si los votantes rechazan la Medida E, este mapa de distritos se promulgaría para las elecciones de noviembre de 2022. El consejo adoptó el Mapa 101 en una votación el 24 de mayo. (Ciudad de Santa Cruz)

Varios residentes en la reunión del consejo del martes dijeron que los dos mapas elegidos separaban injustamente Beach Flats y Lower Ocean, dos barrios con un alto porcentaje de residentes e inquilinos latinos. El mapa de seis distritos elegido "une Lower Ocean con Seabright, y mira - Lower Ocean es un barrio que tiene más en común con Beach Flats que con las casas de millones de dólares", dijo un residente.

Los líderes de la ciudad se están moviendo hacia la representación de distrito debido a una amenaza de demanda en 2020. En ella se alegaba una violación de la Ley de Derecho al Voto de California y una infrarrepresentación de los latinos en el ayuntamiento. Otras ciudades en todo el estado han cambiado a elecciones de distrito debido a amenazas legales similares.

El consejo votó 5-2 para adoptar los mapas. Los concejales Justin Cummings y Sandy Brown se opusieron. Cummings dijo que los mapas elegidos por el consejo no mejorará la representación de los latinos, asiáticos, inquilinos y estudiantes. 

"La razón por la que estamos aquí y estamos tomando decisiones, y pasando a las elecciones de distrito, es para hacer frente a la votación racialmente polarizada", dijo Cummings. "Ahí es adonde deberíamos ir, eso es lo que deberíamos hacer. Pero ese no es el resultado de esta votación de hoy".

Lea el desglose demográfico del Mapa 602 que sería promulgado por la Medida E:

Página 2 de los mapas 602 y 101
Page 2 of Maps 602 and 101
Contribuido a DocumentCloud por Kara Meyberg Guzman (Santa Cruz Local) - Ver documento o leer texto

Lea el desglose demográfico del Mapa 101 que se promulgaría si los votantes rechazan la Medida E:

Página 4 de los mapas 602 y 101
Page 4 of Maps 602 and 101
Contribuido a DocumentCloud por Kara Meyberg Guzman (Santa Cruz Local) - Ver documento o leer texto

Iniciativas electorales propuestas

Una iniciativa electoral de noviembre tiene como objetivo renovar la biblioteca del centro de Santa Cruz en su actual ubicación en 224 Church St. en lugar de construir una biblioteca más grande en las calles Cedar y Cathcart. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

El Ayuntamiento de Santa Cruz votó el martes dar instrucciones al personal para que elabore informes sobre el impacto financiero de dos iniciativas electorales previstas para las elecciones de noviembre. La primera es un Impuesto sobre Viviendas Vacías y la segunda es Nuestro Centro Nuestro Futuro que trata sobre la biblioteca del centro de Santa Cruz.

Los informes municipales detallarán cómo podrían afectar las medidas a la ciudad, incluidas las repercusiones en:

  • Uso del suelo, incluida la disponibilidad de viviendas.
  • Financiación para transporte, escuelas, parques y otras infraestructuras públicas.
  • La capacidad de la comunidad para atraer y retener empresas.
  • Tierras agrícolas, espacios abiertos y congestión del tráfico.

El consejo votó 6-0 a favor de los informes de impacto. La concejal Donna Meyers estuvo ausente en la votación. Se espera que los informes se presenten a finales de julio.

La iniciativa Our Downtown Our Future paralizaría el proyecto de nueva biblioteca, garaje y viviendas asequibles previsto para Cedar Street, entre las calles Cathcart y Lincoln, según ha declarado el abogado del Ayuntamiento de Santa Cruz, Tony Condotti. Se trata del aparcamiento 4 de la ciudad, donde los miércoles se celebra el mercado de productos agrícolas del centro de Santa Cruz. La medida también prevé una remodelación "vanguardista" de la Biblioteca del Centro en su emplazamiento actual de la calle Church. El ayuntamiento aprobó los planes para la nueva biblioteca en las calles Cedar y Cathcart en 2020 y 2021 tras años de aportaciones públicas.

La iniciativa cambiaría el Plan General de la ciudad para:

  • Dar prioridad al aparcamiento 4 de la ciudad como ubicación permanente del mercado de agricultores.
  • Mantener la Biblioteca del Centro en su emplazamiento actual.
  • Dar prioridad a los ingresos excedentes del aparcamiento para el desarrollo de viviendas asequibles, un programa para reducir los desplazamientos en coche al centro de la ciudad y una remodelación de la biblioteca en su emplazamiento actual de la calle Church.
  • Prohibir el aparcamiento en superficie en otros aparcamientos de la ciudad y darles prioridad para viviendas asequibles. Lea la propuesta.

La iniciativa del Impuesto sobre Viviendas Vacías gravaría a los propietarios de viviendas y otras residencias ocupadas menos de 120 días al año. La iniciativa:

  • Exigir a los propietarios que declaren cada año si su casa ha estado ocupada más de 120 días al año. La ciudad podría auditar esas declaraciones para confirmarlas. Las viviendas alquiladas durante al menos 120 días al año no estarían sujetas a impuestos.
  • Gravar a los propietarios de viviendas ocupadas durante menos de 120 días al año: 6.000 $ por vivienda unifamiliar, 6.000 $ por parcela vacía para complejos de hasta seis unidades y 3.000 $ por unidad vacía para complejos de siete o más unidades.
  • Utilizar el dinero del impuesto para desarrollar viviendas asequibles. Hasta el 5% de los fondos se destinaría a servicios de higiene para personas sin vivienda; hasta el 15% se utilizaría para administrar el programa.
  • Establecer un comité de supervisión para asesorar al consejo sobre la zonificación y las designaciones de uso del suelo para la creación de viviendas asequibles.
  • El impuesto propuesto no se aplicaría a los solares vacíos ni a otras propiedades exentas. Lea la propuesta.

"Estamos en una crisis de asequibilidad de la vivienda, y esto busca crear un flujo de financiación anual, que es algo de lo que el consejo habla", dijo el director de la campaña Cyndi Dawson durante el comentario público. "Estoy feliz de escuchar su informe de impacto y sólo quiero asegurarme de que está bien investigado y equilibrado".

Varios residentes dijeron que la tasa de desocupación de la ciudad no era lo bastante alta como para justificar un impuesto. "Un número muy pequeño de personas tiene casas de vacaciones", dijo un residente llamado Eric. "No son la causa de nuestros problemas de vivienda".

Corrección: En una versión anterior de este artículo se describía erróneamente un comité de supervisión de la iniciativa del Impuesto sobre Viviendas Vacías. El comité asesorará al ayuntamiento.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.