SANTA CRUZ >> Los votantes de la ciudad decidirán en junio si el Ayuntamiento de Santa Cruz debe crear seis distritos geográficos del consejo y un alcalde elegido directamente.

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El martes, el consejo votó 5-2 para colocar una medida en la boleta electoral del 7 de junio que cambiaría la carta de la ciudad para permitir un sistema de seis distritos. La propuesta de la vicealcaldesa Martine Watkins y los concejales Renee Golder y Donna Meyers pide:

  • Seis distritos establecidos por una ley municipal esta primavera. La ciudad se dividiría en seis distritos geográficos. Los votantes de cada distrito elegirían a un concejal que viviera en su distrito. Santa Cruz tiene ahora elecciones generales en las que los residentes de cualquier punto de la ciudad pueden votar a cualquier candidato.
  • Un alcalde elegido por sufragio universal directo. Los residentes también votarían a un alcalde que representaría a toda la ciudad durante un mandato de cuatro años. En la actualidad, los alcaldes duran un año en el cargo y son elegidos por el consejo municipal tradicionalmente en función del número total de votos. El alcalde tendría el mismo poder para fijar el orden del día de las reuniones. La propuesta permitiría al alcalde tener "la responsabilidad principal pero no exclusiva" de interpretar las políticas, programas y necesidades del gobierno de la ciudad. El fiscal municipal Tony Condotti declaró el viernes que la nueva función propuesta no supone una ampliación de los poderes del alcalde.
  • Elecciones primarias. A partir de 2024, el alcalde y los concejales se elegirían en dos vueltas, de forma similar a la Junta de Supervisores del condado de Santa Cruz. La primera ronda coincidiría con las elecciones primarias del estado, normalmente en junio en los años pares. Si un candidato obtiene más del 50% de los votos en las primarias, gana. En caso contrario, los dos candidatos más votados para cada escaño se enfrentan en las elecciones de noviembre.
  • Nuevos límites a los mandatos. Los concejales con dos mandatos consecutivos de cuatro años tendrían que esperar dos años para volver a presentarse. Sin embargo, las nuevas normas permitirían a los concejales presentarse a la alcaldía inmediatamente después de dos mandatos como concejales. Los alcaldes también podrían optar a un escaño de distrito inmediatamente después de dos mandatos como tales. Los concejales y el alcalde no podrían permanecer en el cargo más de 16 años consecutivos.

Si los votantes de la ciudad lo aprueban, seis nuevos distritos y las nuevas normas podrían entrar en vigor con las elecciones del 8 de noviembre. Si los votantes de la ciudad no lo aprueban, se espera que la ley establezca siete distritos antes de las elecciones del 8 de noviembre.

Si los votantes aprueban la medida el 7 de junio pero los resultados no se certifican antes del 6 de julio, la nueva estructura empezaría a funcionar en 2024.

Los cambios se producen después de amenazas de demandas en 2019 y 2020 que alegaban una violación de la Ley de Derecho al Voto de California y una subrepresentación de latinos en el consejo de la ciudad. En 2020, el consejo comenzó un proceso para establecer los límites de siete distritos del consejo. Ese proceso es independiente y continuará al menos hasta que se conozcan los resultados de las elecciones del 7 de junio.

Los miembros y el personal del Ayuntamiento de Santa Cruz debaten la propuesta de medida electoral en la reunión en línea del martes. De izquierda a derecha: Concejales Sandy Brown y Justin Cummings, Abogado de la Ciudad Tony Condotti, Administrador de la Ciudad Matt Huffaker, Concejal Donna Meyers, Alcalde Sonja Brunner, Vicealcaldesa Martine Watkins, Concejal Shebreh Kalantari-Johnson y Principal Analista de Gestión de la ciudad Casey Hemard. (Captura de pantalla de zoom)

Los miembros del Consejo explican sus votos

El martes, la alcaldesa Sonja Brunner, Watkins y los concejales Shebreh Kalantari-Johnson, Golder y Meyers votaron a favor de la medida electoral.

La ciudad se moverá a una forma de elecciones de distrito, independientemente del resultado de las elecciones, Watkins y otros miembros del consejo dijo. La medida de votación permitirá a los votantes a opinar sobre lo que el sistema de distrito se parece. "En última instancia, esta recomendación realmente pone la decisión ante nuestros votantes para decidir en última instancia, cómo quieren ver la ciudad avanzar en lo que respecta a tener un alcalde elegido directamente con seis distritos en lugar de sólo siete distritos", dijo Watkins.

Los concejales Justin Cummings y Sandy Brown votaron en contra de la medida debido a su preocupación por la precipitación de la propuesta y la falta de información pública. En la divulgación y las tres audiencias públicas sobre el cambio a las elecciones de distrito, se habían contemplado siete distritos en lugar de seis. 

"Las escasas oportunidades que hemos tenido de debate público han girado en torno a siete distritos", dijo Brown. "No ha habido un amplio discurso público sobre la elección de un alcalde por sufragio universal".

Cummings dijo que el mandato de cuatro años propuesto para la alcaldía, con una remuneración de unos 40.000 dólares, puede impedir que muchas personas con bajos ingresos se presenten a ese cargo. También dijo que unas elecciones primarias supondrían una campaña de casi un año de duración que probablemente consumiría demasiado tiempo a las personas con bajos ingresos que no pueden ausentarse del trabajo.

Cummings hizo una moción para el personal de la ciudad para crear un proceso y un calendario para la participación de la comunidad en un alcalde elegido directamente, la composición del distrito, los salarios de los miembros del consejo, un papel más fuerte alcalde, votación por orden de preferencia y otros temas. El consejo rechazó la moción de Cummings en una votación de 5-2. Brown y Cummings estaban en minoría.

¿Por qué seis distritos y un alcalde itinerante?

La ciudad llegó a un acuerdo con Gabriela Joseph, una residente que amenazó con demandar a la ciudad en 2020 por incumplimiento de la Ley de Derecho al Voto de California. El acuerdo establece que si la ciudad promulga las elecciones de distrito "con o sin un alcalde por acumulación" para las elecciones de noviembre de 2022, Joseph no demandará.

El martes, Brunner dijo que el plazo del acuerdo y la opción de un alcalde por sufragio universal hicieron que el comité del consejo formado por Watkins, Golder y Meyers se centrara en la propuesta de una medida electoral para las elecciones del 7 de junio. La transición a un alcalde electo requeriría que una mayoría de votantes aprobara un cambio en los estatutos de la ciudad.

Si en las elecciones de junio los votantes no aprueban un sistema de seis distritos y un alcalde por sufragio universal, se espera que se apruebe una ley municipal que crearía siete distritos y no habría elección directa de alcalde.

"Este punto no es nosotros como consejo decidiendo que va a haber seis distritos con un alcalde", dijo Brunner antes de la votación del martes. "Eso no es lo que tenemos ante nosotros. Es nosotros diciendo 'Hey, vamos a ponerlo en la papeleta y dejar que los votantes decidan" entre siete distritos o seis distritos con un alcalde en general.

Se publican los borradores de los mapas

Tras la votación del martes, los dirigentes municipales publicaron tres nuevos borradores de mapas con seis distritos. Algunos de los mapas dividen la UC Santa Cruz o la agrupan con otras partes del Westside. Algunos mapas dividen los barrios de Beach Hill, Beach Flats y Lower Ocean, hogar de una alta concentración de residentes latinos (47% de los residentes, en comparación con el 17% en toda la ciudad, según un informe de 2012).

https://www.documentcloud.org/documents/21272697-ndc602
Map 603 City of Santa Cruz

Haga clic en cada mapa para ampliar su vista. (Ciudad de Santa Cruz)

En enero, los líderes de la ciudad publicaron tres borradores de mapas con siete distritos.

Haga clic en cada proyecto de mapa para ampliar su vista. (Ciudad de Santa Cruz)

Los ciudadanos pueden dar su opinión sobre los proyectos de mapa en una encuesta sobre mapas de seis distritos y otra sobre mapas de siete distritos. También se invita a dar su opinión en una herramienta cartográfica en línea. El 29 de marzo y el 19 de abril se celebrarán dos reuniones extraordinarias del Consejo sobre el proyecto de mapa. El 19 de abril podría estudiarse una nueva ley para establecer el mapa de distritos.

Se espera que el consejo elija un mapa de seis distritos y otro de siete. Dependiendo del resultado de las elecciones de junio, la ciudad se dividirá en seis o siete distritos municipales. 

Negocios, seguridad y transporte, entre las prioridades de los residentes

Por otra parte, el Consejo escuchó el martes una presentación de los resultados de la Encuesta Nacional de la Comunidad de la ciudad para ayudar a medir las preocupaciones de los residentes. La encuesta, financiada por la ciudad, fue administrada por National Research Center, Inc, una empresa de investigación de encuestas con sede en Wisconsin.

La encuesta estandarizada se realiza en ciudades de todo el país. Su objetivo es informar a los gobiernos locales sobre la "habitabilidad" de la ciudad, en sectores como:

  • Economía.
  • Movilidad.
  • Seguridad.
  • Entorno natural.

La portavoz municipal Elizabeth Smith explicó que la encuesta pretende ser un "punto de referencia" para calibrar las prioridades de los residentes sobre cómo gastar el dinero y los recursos de la ciudad. 

Se administró por primera vez en Santa Cruz este otoño. Se envió a 2.700 hogares de la ciudad seleccionados al azar y obtuvo 474 respuestas. Las respuestas se ponderaron en función de factores como la edad, el sexo, la raza y el tipo de vivienda de los encuestados para intentar reflejar la demografía de la ciudad. 

Entre las conclusiones figuran las siguientes:

Prioridades prioridades de financiación de la ciudad incluidas:

  • Aumento del suministro de agua de la ciudad
  • Mantenimiento de parques, espacios abiertos e instalaciones recreativas
  • Reducción del riesgo de incendios forestales en espacios abiertos
  • Mantenimiento de calles, carreteras y aceras
  • Servicios de respuesta a crisis de salud mental  

Más de 9 de cada 10 encuestados se declararon favorables a la financiación de estas áreas, incluso si implicaba nuevos impuestos o tasas. El Consejo no tomó ninguna decisión sobre los resultados de la encuesta el martes. La encuesta se realizará cada dos años. 

Para participar en futuras encuestas de la Ciudad de Santa Cruz, incluida la próxima Encuesta Nacional de la Comunidad, cree una cuenta gratuita en Polco. Polco es una plataforma de participación en línea afiliada a National Research Center, Inc.

Consulte el informe los resultados completos de la encuesta. (Centro Nacional de Investigación, Inc.)

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.