SANTA CRUZ >> En las elecciones generales de noviembre, se espera que el Ayuntamiento de Santa Cruz inicie una transición hacia concejales que representen a distritos geográficos y no a la ciudad en su conjunto. Esta primavera, el consejo tiene previsto elegir los mapas que dividirán los límites de los distritos. En junio, los votantes de la ciudad decidirán si habrá seis o siete distritos.

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Santa Cruz tiene ahora elecciones generales en las que los residentes de cualquier punto de la ciudad pueden votar a cualquier candidato. Con las elecciones por distritos, la ciudad se dividiría en distritos geográficos. Los votantes de cada distrito elegirían a un concejal que viviera en su distrito. 

En la votación del 7 de junio, los votantes decidirán si cambian los estatutos de la ciudad para permitir seis distritos y un alcalde elegido directamente. En la papeleta aparece como Medida E.

  • Un "sí" a la Medida E significa: La ciudad se dividiría en seis distritos. Los votantes elegirían a un candidato que viviera en su distrito. Los votantes también elegirían a un alcalde que representaría a toda la ciudad durante un mandato de cuatro años. Los alcaldes tendrían el mismo poder que tienen ahora. Los alcaldes fijarían el orden del día de las reuniones y tendrían la responsabilidad "principal pero no exclusiva" de interpretar las políticas, programas y necesidades del gobierno de la ciudad. El sistema incluiría elecciones primarias y nuevos límites de mandato.
  • Un voto "no" en la Medida E significa: La ciudad seguirá adelante con un proceso para establecer siete distritos.

Los líderes de la ciudad se están moviendo hacia la representación de distrito debido a una amenaza de demanda en 2020. En ella se alegaba una violación de la Ley de Derecho al Voto de California y una infrarrepresentación de los latinos en el ayuntamiento. Otras ciudades en todo el estado han cambiado a elecciones de distrito debido a amenazas legales similares.

Los dirigentes municipales han publicado el borrador de los mapas de distritos de seis y siete distritos. En una reunión extraordinaria celebrada el martes 29 de marzo, el Ayuntamiento escuchó la opinión del público y se pronunció sobre los mapas. Una reunión similar está prevista para el 19 de abril.

Opinión del Consejo y del público

En enero, los dirigentes municipales publicaron tres borradores de mapas de seis distritos. En febrero, los dirigentes municipales publicaron tres proyectos de mapas de siete distritos. Los mapas fueron elaborados por la consultora National Demographics Corp. "Son puntos de partida", dijo Doug Johnson, consultor demográfico.

Por ley, los distritos deben ser terrenos continuos con límites fácilmente identificables, como autopistas o ríos. Cada distrito debe tener una población de aproximadamente el mismo tamaño. Johnson dijo que los mapas también deben tener en cuenta las poblaciones distintas, como los barrios con una alta concentración de personas de color. 

Algunos mapas dividen los barrios de Beach Hill, Beach Flats y Lower Ocean que tienen altas concentraciones de residentes latinos. Los latinos representan el 47% de los residentes en esas zonas, frente al 17% de los residentes en toda la ciudad, según un informe de 2012.

En la reunión del 29 de marzo, varios concejales y residentes dijeron que los mapas deberían mantener Beach Flats y los barrios de Lower Ocean en el mismo distrito.

Concejal Cummings abogó por mantener Beach Flats en un distrito con el corredor de Ocean Street como áreas con demografía similar y las preocupaciones de tráfico. Ambas áreas tienen una alta concentración de inquilinos y muchos residentes latinos, dijo. "En los meses de verano, Ocean Street tiene una gran cantidad de tráfico, y que todo el tráfico va a la Beach Flats, porque es la gente que está tratando de pasar por el paseo marítimo", dijo Cummings. "Así que esos impactos son compartidos por la gente que vive dentro de esas zonas".

El residente Rafa Sonnenfeld se hizo eco de la recomendación de Cummings. "Estamos respondiendo a posibles demandas alegando que tenemos un proceso inadecuado para garantizar la representación de las minorías en el ayuntamiento", dijo. "La mejor manera para nosotros de asegurar la representación de las minorías en el ayuntamiento sería tener un distrito lo más cercano posible a las minorías".

Map 101
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Haga clic en cada mapa para ampliar su vista. (Ciudad de Santa Cruz)

De las 99 personas que han respondido hasta ahora a la encuesta sobre el mapa de siete distritosel 60% prefería el mapa 101 y el 35% el 102, según un informe del personal.

El mapa 101 divide los barrios de Beach Flats y Lower Ocean. También crea un distrito único para el campus principal de la UC Santa Cruz.

Map 601 City of Santa Cruz
Map 602 City of Santa Cruz
Map 603 City of Santa Cruz

Haga clic en cada mapa para ampliar su vista. (Ciudad de Santa Cruz)

De las 34 personas que respondieron a la encuesta sobre el mapa de seis distritosel 41% prefería el mapa 601, y otro 41% prefería el mapa 602. Las encuestas se cierran el 19 de abril.

"Habiendo vivido en diferentes barrios, el lado derecho de la 602 parece tener sentido, y el lado izquierdo de la 601 parece tener sentido", dijo la concejal Renee Golder. 

"Eso coincide con algunos de los correos electrónicos que he recibido", respondió la alcaldesa Sonja Brunner. 

El mapa 601 muestra las zonas al norte de la calle Water y al este del río San Lorenzo en un único distrito. Las zonas al este del río, entre las calles Water y Murray serían otro distrito.

El mapa 602 divide los barrios de Beach Flats y Lower Ocean en distritos separados. El mapa también divide el campus principal de la UCSC en distritos separados. 

División sobre el posible distrito UCSC

En la reunión del 29 de marzo, los residentes que asistieron se mostraron divididos sobre la forma en que la UC Santa Cruz debería ser gestionada por el sistema de distritos. Algunos mapas con siete distritos muestran el campus principal como un distrito propio. Los mapas propuestos por la medida electoral agrupan el campus con partes del Upper Westside.

Una residente del Westside que se identificó como Kathryn abogó por que la universidad tenga su propio distrito. "Si se incluyen 200 hogares de residentes del Upper Westside con la UCSC, esos residentes se van a sentir manipulados", dijo. "Perderemos nuestro voto frente al bloque de la UCSC si nos incluyen en el distrito de la UCSC".

Otra persona dijo que era "injusto y antidemocrático" que la UCSC formara su propio distrito porque la propiedad de la universidad no está sujeta a muchos códigos municipales de la ciudad. 

El estudiante de la UCSC Zennon Ulyate-Crow, junto con otros organizadores estudiantiles, presentó una propuesta de mapa de siete distritos que dividiría el campus entre dos distritos. "Los estudiantes son personas, los estudiantes son residentes y tenemos tanto derecho a estar representados como cualquier otra persona", dijo Ulyate-Crow. "Somos el 30% de la población de la ciudad".

La matrícula en la UCSC fue de 18.137 estudiantes en el año escolar 2020-21, según el sitio web del campus. Alrededor de 8.900 estudiantes viven actualmente en el campus, según un correo electrónico el viernes de un portavoz de UCSC. Muchos estudiantes viven fuera del campus en toda la ciudad.

Próximos pasos

Los consultores utilizarán los comentarios de la comunidad y el ayuntamiento para crear borradores de mapas revisados, que se publicarán en la web municipal el 12 de abril. El 19 de abril se celebrará otra reunión extraordinaria del consejo para examinar los mapas revisados.

Los residentes pueden dar su opinión sobre los proyectos de mapas existentes en una encuesta sobre los mapas de seis distritos y una encuesta sobre mapas de siete distritos. También se invita a dar su opinión sobre una herramienta cartográfica en línea.

Se espera que el Consejo elija un mapa de seis distritos y otro de siete antes de las elecciones de junio.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.