Santa Cruz es una de las docenas de ciudades de California que han recibido una amenaza de demanda si no cambian su ayuntamiento a elecciones de distrito. Analizamos los pros y los contras de las elecciones de distrito. Hablamos con un grupo estatal que está detrás de este impulso a las elecciones de distrito. Escuchamos sobre el consejo escolar de la ciudad de Santa Cruz que acaba de pasar por el proceso. Y vemos algunos mapas de cómo ha votado Santa Cruz en las dos últimas elecciones al ayuntamiento.

Este mapa muestra de dónde proceden los votos en Santa Cruz en las elecciones de 2018. Cuanto más grande es el círculo, más votos representa. (Alex Nereson - Contribución)

TRANSCRIPCIÓN

KARA MEYBERG GUZMAN: Soy Kara Meyberg Guzman y esto es Santa Cruz Local.

En todo el estado, las ciudades y los condados están cambiando a las elecciones de distrito de los líderes locales. Y el Ayuntamiento de Santa Cruz podría unirse a ese grupo.

¿Qué son las elecciones de distrito? Es cuando los votantes de un distrito eligen a su propio representante para el ayuntamiento. En el caso de Santa Cruz, significaría dividir la ciudad en seis o siete distritos y que cada distrito eligiera a su propio concejal.

¿Por qué es importante? Sus defensores afirman que las elecciones de distrito son más justas y representativas. Reducen la barrera de entrada y son más inclusivas para los votantes latinos. Los que se oponen en otras ciudades dicen que no necesitan cambiar a elecciones de distrito porque su sistema ya es representativo de los votantes latinos.

Hoy hablaremos de lo que son las elecciones de distrito y lo que podrían significar para la ciudad de Santa Cruz. Hablaremos con un grupo estatal que está detrás de este impulso para las elecciones de distrito. Escucharemos sobre el consejo escolar de la ciudad de Santa Cruz que acaba de pasar por el proceso. Y conoceremos algunos mapas de cómo ha votado Santa Cruz en las dos últimas elecciones al ayuntamiento.

DE ACUERDO. Vamos a ello. Stephen Baxter, cuéntanos cómo funcionan ahora las elecciones municipales y cómo sería un cambio a las elecciones de distrito. 

STEPHEN BAXTER: El ayuntamiento de Santa Cruz está formado por siete miembros, cada uno de los cuales representa a toda la ciudad. Sin embargo, no votamos por los siete a la vez, porque los términos de los miembros del consejo terminan en diferentes momentos.

La tendencia en todo el estado es a celebrar elecciones de distrito. Las elecciones de distrito consisten en dividir la ciudad en seis o siete distritos. Los votantes eligen a un concejal que representa sólo a su distrito. 

La idea es reducir la barrera de entrada al ayuntamiento. Porque una persona sólo tendría que hacer campaña en su distrito para ser elegida. Así habría una mejor representación de los latinos, por ejemplo, que no han estado muy representados en el ayuntamiento.

KMG: Entonces, ¿por qué estamos viendo este impulso hacia las elecciones de distrito?

SB: Bueno, todo empezó con una amenaza de demanda que la ciudad de Santa Cruz recibió en julio. Venía del bufete de abogados Fargey de Santa Bárbara. Y estaba respaldada por el Proyecto de Derecho al Voto de California.

Básicamente, la carta y el borrador de la demanda civil que la acompañaba decían que se había violado la Ley de Derecho al Voto de California de 2001. Y que la ciudad de Santa Cruz tiene un sistema de elecciones que no representa adecuadamente a los latinos en esta ciudad.

Ahora esta amenaza de demanda y proyecto de denuncia se ha dado a ciudades de todo el estado. 

Según los datos del censo, los latinos representan algo más del 20% de los habitantes de la ciudad. Sin embargo, desde el año 2000, sólo ha habido dos latinos en el ayuntamiento. Se trata de Tony Madrigal, que fue elegido dos veces, y David Terrazas, que también fue elegido dos veces.

Quizá se pregunten qué pasa con la representación afroamericana en el ayuntamiento. Ahora mismo tenemos una representación de afroamericanos en el ayuntamiento superior a la que tiene la demografía de nuestra ciudad. ¿No significa eso que las elecciones generales pueden dar lugar a una representación minoritaria?

La demanda se centra en los latinos. Los abogados argumentan que los latinos no han estado representados en el ayuntamiento en proporción a su demografía en la ciudad de Santa Cruz.

Hablé con Lanny Ebenstein. Es el presidente del Proyecto de Derecho al Voto de California. Trabaja con el bufete de Santa Bárbara que impulsa las elecciones de distrito en Santa Cruz. Ebenstein también es de Santa Bárbara. Santa Bárbara comenzó las elecciones de distrito en 2015.

LANNY EBENSTEIN: No hay duda de que el consejo se ha diversificado étnicamente. Ahora tenemos dos latinos que representan a los distritos con mayor porcentaje de latinos. Y nuestro alcalde también es latino. No ha habido tres latinos en el Ayuntamiento de Santa Bárbara desde el siglo XIX. 

KMG: Stephen, cuéntanos más sobre el impulso que estamos viendo en todo el estado hacia las elecciones de distrito. 

SB : Así, docenas de otras ciudades han recibido estas amenazas de demanda como la ciudad de Santa Cruz tiene. En este momento, alrededor de la mitad de los órganos electos en el estado o bien han pasado a las elecciones de distrito o se están moviendo hacia ellos. Hay más de 600 ayuntamientos, juntas de supervisores de condados, consejos escolares y otros órganos electos en el estado. 

KMG: Bien, ¿cuáles son las ventajas y desventajas de las elecciones por distritos? 

SB: Según Ebenstein y otros defensores, una ventaja sería que los residentes del distrito tendrían a alguien a quien dirigirse específicamente en el ayuntamiento cuando tuvieran problemas. En segundo lugar, las personas que quisieran presentarse a las elecciones municipales tendrían menos barreras de entrada. Y eso es porque tendrían un área más pequeña que recorrer para conseguir votos, a diferencia de intentar llamar a las puertas en toda la ciudad, por ejemplo. En tercer lugar, habría una representación geográfica más equilibrada en la ciudad. Así, otras zonas que no han tenido candidatos al ayuntamiento ahora tendrían candidatos.

En cuanto a las desventajas de las elecciones de distrito, podría haber más parroquialismo. Es decir, el concejal sólo se siente en deuda con su distrito y podría tener problemas con otros distritos que tengan prioridades diferentes. 

En segundo lugar, el distrito podría ser manipulado de forma que algunos distritos fueran "seguros" y otros fueran disputados.  

Otro inconveniente de las elecciones por distritos es el coste de elaborar los mapas de los distritos, contratar a un demógrafo y pagar a los abogados.

En cualquier caso, la ciudad tendrá que pagar. La ciudad sucumbirá a la amenaza de una demanda y avanzará hacia las elecciones de distrito. Eso significaría que la ciudad paga un máximo de $ 30.000 en honorarios legales. Hay un límite estatal.

 O bien, la ciudad decide luchar contra la demanda, y podría pagar mucho más que eso en honorarios legales.


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El abogado de la ciudad, Tony Condotti, me dijo que la ciudad ha pedido más tiempo para responder a la carta. Todavía no tiene una posición formal al respecto. Y tienen hasta el 30 de septiembre para responder. 

Una cosa a tener en cuenta es que ninguna ciudad ha litigado con éxito en este sentido y ha ganado. 

Las ciudades de Santa Mónica y Poway, han impugnado la demanda. Su caso va a ir ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito en algún momento de este año probablemente. 

Debemos decir que Santa Cruz City Schools acaba de hacer el cambio a las elecciones de distrito. El año pasado recibió una carta similar del mismo bufete de abogados. El consejo escolar decidió no luchar contra la demanda. 

En su lugar, contrató a un demógrafo para que trazara el mapa del distrito escolar. Eso costó aproximadamente 30.000 dólares.

 Los líderes del distrito escolar se pusieron en contacto con sus electores para recabar su opinión. Se espera que celebren sus primeras elecciones de distrito en noviembre de 2020. 

DEBORAH TRACY-PROULX: Mi esperanza es que tengamos mejores resultados para los niños. Espero que la gente de la comunidad se sienta representada. 

SB: Es Deborah Tracy-Proulx. Es la presidenta del consejo de Santa Cruz City Schools. Hablé con ella esta semana. 

TRACY-PROULX: Cuanto más conectada se sienta la gente con sus líderes, cuanta más participación, especialmente de los padres, tengamos en las escuelas, mejores serán realmente los resultados para los niños. Cruzamos los dedos para que esto tenga un resultado positivo y no haya sido un esfuerzo en vano.

KMG : Volviendo al Ayuntamiento de Santa Cruz. Para el ayuntamiento, hablar de elecciones de distrito no es nuevo. Háblenos del Comité de Enmienda de la Carta que se formó el año pasado. 

SB: Correcto. Incluso antes de que el ayuntamiento recibiera esta amenaza de demanda, ya había estado estudiando las elecciones de distrito. En el verano de 2018, el consejo de la ciudad formó un comité de 13 personas para comenzar a examinar las elecciones de distrito y otros asuntos relacionados. El esfuerzo fue encabezado por el entonces alcalde David Terrazas.

TERRAZAS: Creo que con las elecciones de distrito, se tiene un área definida donde cada miembro del consejo sería responsable de una parte de la ciudad. Al igual que hemos visto con la junta de supervisores del condado, donde hay cinco distritos, creo que proporciona un nivel de capacidad de respuesta y la rendición de cuentas a los problemas que se enfrentan dentro de la ciudad.

SB: Pero el trabajo del comité quedó en suspenso en enero de este año. El vicealcalde Justin Cummings dijo que el nuevo consejo de la ciudad podría querer un propósito diferente para el comité. Además, estaban considerando la posibilidad de aumentar el número de miembros. Así que pidió que se pospusiera el trabajo del comité. Aún no ha vuelto. 

[LA MÚSICA SE DESVANECE]

KMG: En la comunidad existe la percepción de que los estudiantes de la UC Santa Cruz tienen una influencia desproporcionada en las elecciones. Algunos residentes de toda la vida creen que los estudiantes de la UCSC votan una o dos veces y luego se van de Santa Cruz. Pero son los residentes de toda la vida los que se quedan con el resultado de la votación.

Esta es parte de la razón por la que algunas personas han estado pidiendo elecciones de distrito. Algunas personas piensan que limitaría el impacto de los votos de los estudiantes de la UCSC, si están contenidos en gran parte en un solo distrito. 

SB: Pero no es tan sencillo, porque casi la mitad de los estudiantes de la UCSC viven fuera del campus. Así que es difícil medir su impacto.

Lo que sí podemos hacer es un experimento mental. 

¿Qué pasaría si miráramos el recuento de votos de cada distrito electoral en las dos últimas elecciones municipales y, a continuación, ignoráramos los votos de los distritos del campus? ¿Cambiaría entonces el resultado de las elecciones?

Alex Nereson trabaja para el condado de Santa Cruz elaborando mapas de datos complejos. En su tiempo libre, cartografió los datos de los votantes de las elecciones al Ayuntamiento de Santa Cruz de 2016 y 2018. Ha compartido esos mapas con Santa Cruz Local. (Andrew Racz - Contribución)

Eso es exactamente lo que ha hecho Alex Nereson. Hace mapas para el condado y visualiza datos complejos. Independientemente de su trabajo en el condado, empezó a investigar. Es un residente de Santa Cruz interesado en la política local.  

NERESON: Tenía curiosidad por saber qué influencia tiene la UCSC. Especialmente con las peticiones de destitución de Chris Krohn y Drew Glover, creo que he visto esta afirmación en los foros de la comunidad a menudo que la UC Santa Cruz es de alguna manera responsable de la elección de estos dos miembros del consejo de la ciudad. Y quería ver si había algo de verdad en ello. 


Mapa: Resultados de las elecciones al Ayuntamiento de Santa Cruz de 2016

Este mapa muestra de dónde procedieron los votos para los candidatos ganadores del Ayuntamiento de Santa Cruz en 2016. (Alex Nereson - Contribución)

Cómo jugar con este mapa interactivo

  • Ver la lista de capas disponibles: Haga clic en el icono de la esquina superior izquierda del mapa.
  • Activar y desactivar capas: Haga clic en el icono de la parte superior izquierda. A continuación, marque o desmarque los nombres de las capas.
  • Ver clave de símbolos para cada capa: Haga clic en el icono de la parte superior izquierda. Haga clic en el nombre de la capa. A continuación, haga clic en el símbolo de la zanahoria (>).
  • Ver los resultados de cada distrito electoral: Haga clic en el distrito electoral en el área del mapa.

SB: Descubrió que Chris Krohn tenía un fuerte apoyo de los distritos electorales de la UCSC. Pero Krohn también tenía apoyo en el centro y en el lado este. Probablemente Krohn habría ganado sin el voto del campus de la UCSC. 

En 2016, Chris Krohn obtuvo más votos que ningún otro candidato al Ayuntamiento de Santa Cruz del campus de la UCSC, el centro, Beach Flats, Beach Hill y partes del Eastside. (Alex Nereson - Contribución)

Otro hallazgo fue que, si se restan los recintos del campus, en 2016, Sandy Brown se habría caído del consejo de la ciudad. El candidato Robert Singleton habría estado en el ayuntamiento.

Sandy Brown ganó un escaño en el Ayuntamiento de Santa Cruz en 2016 gracias a su apoyo en los recintos del campus de la UCSC y en la parte baja del Westside, cerca del centro. (Alex Nereson - Contribución)

En las elecciones de 2018, el concejal Drew Glover se habría caído del consejo de la ciudad. Greg Larson habría formado parte del consejo municipal. 


Mapa: Resultados de las elecciones al Ayuntamiento de Santa Cruz 2018

Este mapa interactivo muestra de dónde proceden los votos de los candidatos ganadores en las elecciones al Ayuntamiento de Santa Cruz de 2018. Para obtener instrucciones sobre cómo utilizar este mapa interactivo, consulte más arriba. (Alex Nereson - Contribución)


KMG: Lo que esto demuestra es que la UCSC, al menos el voto del campus, es una parte pequeña pero importante de cómo se desarrollan las elecciones en Santa Cruz. El voto del campus de la UCSC representa alrededor del 8% del voto total. Y es importante para algunos candidatos. Ciertamente, hubo candidatos para los que no importó. Así, para, como Martine Watkins, Chris Krohn, Donna Meyers, Justin Cummings. Tenían una base de apoyo tan amplia que habrían ganado con o sin el voto del campus de la UCSC. Pero para los candidatos que no obtuvieron tantos votos, el voto del campus de la UCSC fue realmente clave. 

Estamos entusiasmados con los mapas de Alex Nereson. Son interactivos. Puedes profundizar en las distintas capas y ponerte realmente nervioso.

Stephen, háblanos del mapa de Nereson de dónde viven los concejales.

SB: Correcto. Le dimos a Nereson las direcciones del ayuntamiento actual. El mapa mostraba que los actuales concejales proceden del centro de la ciudad. No hay miembros del consejo de la ciudad en este momento, que son de las zonas periféricas, incluyendo Prospect Heights, Santa Cruz Gardens, y partes del lado este.

Los siete concejales actuales de Santa Cruz vivían en el centro de la ciudad en el momento de su elección. Cuanto más oscuro es el rojo, más concejales viven en esa zona. (Alex Nereson - Contribución)

Las elecciones de distrito cambiarían eso. Tendría que haber un candidato de esas zonas periféricas de cada distrito.

KMG: ¿Qué cree que significarían las elecciones por distritos para los latinos?

SB: En nuestro proyecto cartográfico con Nereson no desglosamos el sentido del voto de los latinos. Así que es difícil sacar conclusiones. Pero esto es lo que David Terrazas tenía que decir. Fue el último concejal latino de la ciudad. 

TERRAZAS: No sé si hay o no una violación real de la Ley de Derecho al Voto de California en términos de cómo nuestro sistema electoral está configurado aquí. Sí sé, sin embargo, que hay tremendas barreras para acceder y servir en cargos electos. Creo que los latinos y cualquier otro tipo de generación, edad, raza tendrán una mayor oportunidad en sus vecindarios para presentarse a las elecciones.

KMG: Esta historia va a seguir desarrollándose a medida que la ciudad responda a la amenaza de demanda. Sabremos más antes del 30 de septiembre. Esa es la fecha límite de la ciudad para responder. 

Una última cosa, hay una reunión informativa sobre las elecciones de distrito esta noche, jueves 5 de septiembre de 6 a 8 pm. Es en la Paz Iglesia Unida de Cristo en 900 High St. en Santa Cruz. La entrada es gratuita. Es organizado por el Consejo Empresarial del Condado de Santa Cruz. La entrada es gratuita.

[MUSICA]

KMG: Antes de irnos, algunos anuncios.

Anoche concluimos nuestra primera campaña de afiliación y alcanzamos los 137 miembros. Gracias a todos por su apoyo.

Gracias también por ayudarnos a correr la voz. Os pedimos que reenviarais nuestros correos electrónicos, repartierais folletos, lo publicarais en Nextdoor y se lo contarais a vuestros amigos.

Stephen y yo sabemos que nuestra comunidad necesita este tipo de reportajes y su apoyo nos demuestra que usted también lo sabe. Y estamos muy agradecidos por ello.

Así que nuestra campaña de afiliación ha terminado, pero todo lo que eso significa es que Stephen y yo vamos a volver a centrarnos en producir más episodios. Pero aún puedes inscribirte como miembro, si aún no lo has hecho. Sólo tienes que visitar santacruzlocal PUNTO org.

En las próximas semanas, Stephen y yo publicaremos otro Meet Santa Cruz Local. Te pondremos al día de lo que está por venir en Santa Cruz Local.

Por último, un mensaje para nuestros miembros: Por favor, únanse a Stephen y a mí en nuestra fiesta de lanzamiento. Es el miércoles 18 de septiembre. Es de 5:45 a 7 p.m. en Cruzio en el centro de Santa Cruz. Había una invitación en su boletín de correo electrónico esta mañana. 

Tendremos aperitivos. Música en directo. Tendremos actividades interactivas. Queremos darte las gracias y celebrarlo contigo. Y queremos saber qué es importante para ti. Sus comentarios nos ayudarán a elaborar nuestros informes.

Hablando de agradecimientos.

Gracias a Santa Cruz Works por darnos la oportunidad de hablar en el New Tech Meetup de anoche. Si eres un nuevo oyente que oyó hablar de nosotros en ese evento, bienvenido.

Gracias a nuestros miembros de nivel tutor, Elizabeth y David Doolin, Chris Neklason y Patrick Reilly. 

Y un agradecimiento especial a Alex Nereson, por compartir sus mapas y su experiencia.

Soy Kara Meyberg Guzmán. Gracias por escuchar Santa Cruz Local. 

Nota del editor: Para ver más mapas de los resultados electorales del Ayuntamiento de Santa Cruz en 2016 y 2018, visita la página StoryMaps de Alex Nereson.




Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.