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SANTA CRUZ >> Un controvertido plan para una nueva biblioteca en el centro de la ciudad con viviendas asequibles encima y un aparcamiento adyacente avanzó el martes con una votación de 4-2 por el Ayuntamiento de Santa Cruz.

El proyecto, que prevé una biblioteca de una sola planta, un mínimo de 50 viviendas asequibles y un máximo de 400 plazas de aparcamiento, se construirá en un aparcamiento de Cedar Street donde se celebra el mercado agrícola de los miércoles. El proyecto podría incluir viviendas a precio de mercado, pero esa decisión aún no se ha tomado. 

El proyecto es similar a uno aprobado por el consejo en 2018. Se estancó el año pasado cuando los nuevos miembros del consejo asumieron el cargo. 

Como parte del plan aprobado el martes, los dirigentes de la ciudad reanudarán las conversaciones para trasladar permanentemente el mercado de agricultores a un aparcamiento en las calles Front y Cathcart. Los líderes de la ciudad también se iniciará un proceso público para considerar opciones para la biblioteca existente en la calle de la Iglesia "incluida la vivienda asequible, una comunidad commons, cuidado de niños y otros usos públicos", según una moción presentada por el Vice Alcalde Donna Meyers.

El alcalde Justin Cummings, Meyers y los concejales Martine Watkins y Renee Golder votaron a favor del proyecto. Las concejales Katherine Beiers y Sandy Brown votaron en contra. La concejala Cynthia Mathews se recusó porque vive a pocas manzanas del nuevo emplazamiento.

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* indica que es necesario

Varias docenas de residentes intervinieron durante la reunión en línea. La retransmisión falló varias veces durante los comentarios del público y la deliberación del consejo.

La mayoría de las personas que tomaron la palabra se opusieron al proyecto y a su garaje. Se mostraron a favor de la otra opción del Consejo: la renovación de la biblioteca actual.

Muchos dijeron que cuando votaron por la Medida S en 2016, no sabían sobre el garaje. La Medida S era una medida de bonos de 67 millones de dólares para "modernizar, actualizar y reparar las bibliotecas locales", según el texto de la papeleta. A la ciudad de Santa Cruz se le asignaron 27 millones de dólares para las mejoras de sus bibliotecas. 

El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes un plan preliminar para una nueva biblioteca, un aparcamiento y viviendas. El proyecto se construiría en un aparcamiento en las calles Cathcart y Cedar, donde se reúne el mercado de agricultores del centro. (Stephen Baxter - archivo local de Santa Cruz)

Residente Stacey Falls dijo que no habría votado a favor de la Medida S si hubiera sabido sobre el garaje propuesto. 

"Seguimos inmersos en la crisis climática. Es la crisis existencial de nuestro tiempo. Es peor que COVID-19. ¿Y ustedes dan prioridad a un aparcamiento?". dijo Falls.

Barbara Lawrence, bibliotecaria de una escuela de Santa Cruz, dijo que se sentía "estafada" y que un garaje era "anticuado".

"Yo no voté para construir aparcamientos", dijo Lawrence.

Los responsables municipales han afirmado que el garaje es necesario porque está previsto que los aparcamientos del centro sean sustituidos por viviendas y otros edificios en la próxima década. 

El dinero de la Medida S sólo se destinaría a la biblioteca, no al garaje. El garaje sería pagado por el fondo de estacionamiento de la ciudad. 

Los responsables de la biblioteca dijeron que será necesario recaudar fondos para conseguir elementos como techos más altos en la biblioteca. Para pagar las viviendas asequibles, los responsables municipales y el promotor tendrían que reunir fuentes como créditos fiscales, vales para proyectos, subvenciones estatales y federales y dinero municipal. En los próximos tres meses deberá presentarse un informe de viabilidad financiera más detallado.    

Elizabeth Conlan fue una de las muchas personas que expresaron su apoyo.

"El cambio climático es el problema más acuciante al que nos enfrentamos, y tener densidad en el centro es, en última instancia, lo mejor para el medio ambiente", afirmó Conlan.

El concejal Brown, oponente desde hace tiempo al plan de uso mixto, formó parte de un comité del consejo con el alcalde Cummings y el vicealcalde Meyers que estudió la decisión sobre la biblioteca en los últimos meses.

Como miembro del comité, Brown votó a favor del proyecto de uso mixto el 12 de junio. El martes volvió a cambiar su voto.

"En mi papel aquí esta noche, creo que mi trabajo aquí es representar al público y representar el interés público", dijo Brown. "Y en el tiempo que llevo en el consejo, nunca he visto una correspondencia tan desigual. La gente decía que tres a uno, pero a medida que lo he ido rastreando, me parece que es más bien cuatro a uno, oponiéndose al proyecto de uso mixto." 

El alcalde Cummings, al explicar su voto a favor del proyecto de uso mixto, dijo: "No obtendríamos una biblioteca totalmente adecuada" con una renovación, tal y como demostró un informe de un arquitecto en diciembre. "Una de las cosas en las que más pienso es en cómo podemos conseguir la biblioteca mejor y de mayor calidad con la financiación que tenemos", dijo Cummings. 

El voto de Beiers en contra del proyecto de uso mixto fue coherente con su postura durante su campaña para las elecciones del 3 de marzo. En una entrevista concedida a Santa Cruz Local en enero, dijo que sólo apoyaría la renovación de la biblioteca actual.

Golder, durante su campaña de este año, no se pronunció sobre la biblioteca. El martes dijo que había oído a muchos opositores al plan de uso mixto, bien organizados y con mucho tiempo. 

Dijo que se puso en contacto con sus electores. "Están ocupados, son familias jóvenes y no tienen tiempo para el nivel de compromiso cívico, pero en su inmensa mayoría estaban a favor del proyecto de uso mixto", dijo Golder. "En última instancia, creo que estoy a favor del proyecto porque, en última instancia, nunca habrá una solución que satisfaga a todo el mundo. Pero necesitamos más viviendas. Necesitamos una biblioteca moderna. Necesitamos un aparcamiento urbano más eficiente".  

En el anteproyecto aprobado el martes se incluyeron varios requisitos:

  • Los dirigentes municipales perseguirán la mayor asequibilidad de la vivienda.
  • La altura del edificio no superará los cinco pisos del adyacente University Town Center o, si eso no es posible, la altura no debería superar los seis pisos de los apartamentos del 1010 de Pacific Ave.   
  • Las viviendas asequibles de este proyecto y las del proyecto Pacific Station, previsto en la estación de metro del centro de la ciudad, serán las prioridades del fondo fiduciario de viviendas asequibles de la ciudad.
  • En la medida de lo posible, los empleados del centro deberían tener preferencia para las viviendas asequibles.

ICYMI: Escuche el reciente episodio del podcast de Santa Cruz Local sobre el plan de la biblioteca del centro.


En otras noticias

  • El ayuntamiento prorrogó por unanimidad la moratoria de los desahucios residenciales y comerciales hasta julio, para los inquilinos afectados por los cierres de COVID-19.
  • Los dirigentes municipales asignaron recientemente unos 283.000 dólares del dinero de la Ley federal de Ayuda, Socorro y Seguridad Económica contra el Coronavirus (CARES) a ocho organismos y programas locales: Community Bridges Elderday (24.746 $), Community Bridges Meals on Wheels (51.648 $), Santa Cruz Community Health Centers (30.000 $), Dientes (46.750 $), Second Harvest Food Bank (51.648 $), Santa Cruz Farmers Market (30.000 $), HOPE Services (17.979 $), Community Action Board (30.000 $). 
  • El ayuntamiento celebrará una reunión extraordinaria el 2 de julio para debatir el presupuesto del ejercicio fiscal que comienza el 1 de julio.
  • En los últimos meses, el departamento de desarrollo económico de la ciudad concedió 500.000 dólares en pequeños préstamos a 51 pequeñas empresas afectadas por el COVID-19. El ayuntamiento tiene previsto estudiar otra ronda de financiación de microcréditos, en función de la sesión presupuestaria de julio. El personal de la ciudad busca respuestas en dos encuestas públicas sobre el impacto de COVID-19: una para propietarios de pequeñas empresas o contratistas independientes y la otra para inquilinos y propietarios. Los comentarios orientarán las decisiones políticas.
  • El ayuntamiento aprobó por unanimidad una propuesta de ley que prohibiría la compra o el uso de tecnología policial de reconocimiento facial o predictiva hasta que el ayuntamiento esté seguro de que dicha tecnología no perpetúa los prejuicios raciales ni viola los derechos civiles. El alcalde Cummings creará un comité con otros dos miembros del consejo para hacer recomendaciones sobre la reforma policial y pedir consejo a las comunidades negra, latina y de lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queer. Cummings y el jefe de policía Andy Mills organizarán un foro en línea el jueves a las 18.00 horas para hablar de sus esfuerzos por escuchar a la comunidad negra.
  • Durante la sesión pública de comentarios, alrededor de una docena de personas exigieron la desfinanciación de la policía de Santa Cruz. Querían que los dirigentes municipales reasignaran el dinero a servicios sociales como la salud mental y los servicios para personas sin hogar. La presión de los residentes fue similar a la que el consejo escuchó durante los comentarios del público en la última reunión.
  • El consejo de la ciudad aprobó por unanimidad un mural Black Lives Matter que se pintará en el asfalto de la calle Center entre las calles Church y Locust, frente al ayuntamiento. El mural será financiado con fondos privados.
  • El Consejo votó por 4 a 3 a favor de una nueva ley que flexibilizaría el requisito de licencia para los negocios de cannabis. En la ley propuesta, si la propiedad del negocio cambia en un 50% o más, entonces los propietarios tendrían que volver a solicitar una licencia. La ley actual establece un umbral del 30%. Beiers, Golder, Brown y Cummings votaron a favor. Mathews, Watkins y Meyers votaron no.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.