Pacific Station South, al fondo, es un complejo de 69 viviendas asequibles situado en Pacific Avenue, en Santa Cruz, que se espera que finalice su construcción este verano. Pacific Station North comenzó a construirse este año y se prevé que sus 128 unidades asequibles se inauguren en 2026. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

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SANTA CRUZ >> Los resultados han llegado: la ciudad de Santa Cruz ha sido la única administración local del condado de Santa Cruz que ha cumplido los objetivos estatales de vivienda asequible en los últimos ocho años.

El Estado exige a los gobiernos locales que elaboren planes para alcanzar objetivos de producción de vivienda cada ocho años. Aunque todas las jurisdicciones del condado superaron la media estatal, la mayoría se quedaron por detrás de sus objetivos de permisos de vivienda, especialmente para las viviendas más asequibles. Sólo la ciudad de Santa Cruz cumplió sus objetivos para todos los niveles de ingresos.

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El ritmo acelerado de desarrollo pretende invertir un patrón de décadas de crecimiento de la población sin nuevas viviendas. Desde 1980, la población del condado de Santa Cruz ha aumentado en unas 80.000 personas, mientras que se han construido unas 26.000 viviendas, según los registros del condado.

"Realmente tenemos la obligación como sociedad de proporcionar vivienda a todas las personas que la necesitan aquí", dijo la principal planificadora del condado de Santa Cruz, Suzanne Ise. "Mis hijos [adultos] no pueden permitirse el lujo de ubicarse aquí en absoluto, y sé que ciertamente no soy la única persona con adultos que no pueden vivir aquí", dijo Ise. 

Los resultados de producción de viviendas prevén dificultades para cumplir la siguiente ronda de objetivos para 2032, que son tres veces superiores o más.

  • Scotts Valley y Capitola son las que menos han avanzado en la concesión de permisos para nuevas viviendas. Ambas ciudades apuestan por grandes urbanizaciones en el centro de la ciudad para ponerse al día en los próximos ocho años.
  • Las ciudades de Santa Cruz y Watsonville aprobaron el mayor número de viviendas para inquilinos con "ingresos muy bajos", apoyándose en tiempos de producción más ágiles, urbanizaciones más grandes y asociaciones con promotores sin ánimo de lucro.

Objetivos estatales en materia de vivienda

Cada ocho años, la Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey establece una Asignación Regional de Necesidades de Viviendau objetivo de producción de viviendas, para los gobiernos locales de los condados de Santa Cruz y Monterey. Estos objetivos incluyen viviendas con precios para inquilinos de bajos ingresos, tal como se definen por límites de ingresos fijados por el estado. Las ciudades y los condados que no avancen lo suficiente hacia esos objetivos pueden perder gran parte de su control sobre la ubicación y el tamaño de las nuevas viviendas que pueden construirse en su jurisdicción.

El quinto ciclo de ocho años finalizó en 2023, pero la mayoría de los gobiernos locales se quedaron muy por debajo de sus objetivos. En todo el estado, los gobiernos locales permitieron menos de la mitad del objetivo de viviendas con precios para hogares con ingresos más bajos.

Capitola, lucha en Scotts Valley

Capitola y Scotts Valley son las que más se han retrasado con respecto a sus objetivos. Capitola permitió alrededor del 60% de su objetivo para el número total de viviendas, y el 20% de las viviendas para hogares con "ingresos muy bajos", según la definición de las autoridades estatales. Scotts Valley superó su objetivo de número total de viviendas, pero no permitió ninguna para familias con ingresos muy bajos.

Ambas ciudades hicieron progresos en materia de vivienda asequible al permitir más unidades de vivienda accesorias. Pero ninguna de las dos construyó muchas urbanizaciones con más de cinco unidades, que en otras partes del condado aportaron la mayoría de las viviendas de muy bajos ingresos.

Ambas ciudades tienen proyectos a largo plazo con viviendas asequibles junto a comercios y oficinas. Pero tanto el centro comercial de Capitola como el Scotts Valley Town Center se han retrasado durante años mientras los promotores intentan rentabilizar los proyectos.

Para estimular el desarrollo, el Ayuntamiento de Capitola en febrero dijo al promotor Merlone Geier que consideraría un proyecto de centro comercial de hasta 75 pies de altura.

La Directora de Planificación de Capitola, Katie Herlihy, dijo que el pequeño tamaño de la ciudad y la escasez de solares vacíos dificultan las grandes urbanizaciones. La ciudad planea promover la vivienda ligeramente más densa en los barrios unifamiliares, permitiendo dúplex en lotes de esquina, y el personal de la ciudad está considerando aumentar la densidad permitida en las zonas zonificadas para el desarrollo multifamiliar, dijo Herlihy.

Capitola y Scotts Valley también se enfrentan al mayor aumento de sus objetivos de vivienda exigidos por el Estado. Los objetivos para los próximos ocho años son unas ocho veces superiores en ambas ciudades.

Es una perspectiva que preocupa al vicealcalde de Scotts Valley, Derek Timm. "A falta de financiación estatal, creo que estamos abocados al fracaso", afirmó Timm.

Rafa Sonnenfeld, un defensor de la vivienda con Santa Cruz YIMBY, dijo que ambas ciudades deben más agresivamente upzone áreas para permitir un mayor desarrollo multifamiliar. Ciudades de todo el condado también podrían trabajar juntos para financiar un fideicomiso de vivienda asequible para estimular nuevos desarrollos, dijo.

El condado y Watsonville mantienen el ritmo

Zona no incorporada Condado de Santa Cruz y Watsonville se acercaron más a sus objetivos. Pero Watsonville no logró construir muchas viviendas para inquilinos con ingresos moderados. Esas viviendas se encuentran en una brecha entre las viviendas a precio de mercado y los desarrollos sin fines de lucro altamente subsidiados, dijo Watsonville Director de Planificación Suzi Merriam.

Watsonville tiene un salto inicial en la próxima ronda de objetivos con grandes desarrollos en terrenos baldíos, incluyendo Hillcrest Residentes en Ohlone Parkway y Pacific Sunshine Garden en 1773 Santa Victoria Ave. Ambas promociones cuentan con un 20% de viviendas asequibles y aún no han finalizado su construcción.

La ciudad tiene oportunidades limitadas para otros grandes proyectos en terrenos baldíos, dijo Merriam. En su lugar, tratarán de llevar a cabo su Plan Específico del Centroque elevó los límites de altura y densidad en el centro.

Hasta ahora, Watsonville ha visto un interés limitado por parte de los promotores. "Por desgracia, ahora mismo, creo que con la economía, el coste de la mano de obra y los materiales, para los promotores con ánimo de lucro sigue siendo difícil", dijo Merriam. 

Un mapa muestra las nuevas viviendas permitidas en el condado de Santa Cruz en los últimos ocho años. https://www.hcd.ca.gov/planning-and-community-development/housing-open-data-tools/housing-element-implementation-and-apr-dashboard. Seleccione "construcción" en el menú superior y "mapas" en el menú de la izquierda. A continuación, seleccione el condado de Santa Cruz. (Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California)

El éxito de la ciudad de Santa Cruz 

La ciudad de Santa Cruz es un raro éxito de producción de vivienda en el Estado. Fue una de las pocas administraciones locales que cumplió los objetivos fijados por el Estado en todos los niveles de asequibilidad, y permitió cuatro veces más viviendas para personas con bajos ingresos.

El Director de Planificación y Desarrollo Comunitario de Santa Cruz, Lee Butler, atribuyó ese éxito a un proceso de aprobación simplificado que reduce al mínimo las audiencias públicas y al aumento de los límites de altura y densidad en el centro y en las calles principales. 

"No habríamos alcanzado nuestros objetivos de RHNA si no hubiéramos aumentado la capacidad de desarrollo en el centro de la ciudad", afirmó Butler. La mayoría de esos proyectos se acogieron a las leyes estatales de bonificación por densidad, que permiten una mayor altura o densidad a cambio de más apartamentos asequibles.

Pero el rápido desarrollo ha traído consigo sus propios retos. Muchos residentes temen que disminuya la participación pública en los nuevos proyectos. A otros les preocupa que las nuevas promociones a precio de mercado desplacen y desplacen a los residentes de toda la vida. 

El personal de la ciudad espera cumplir la siguiente ronda de objetivos con el plan de expansión del centro, que aumentaría los límites de altura y densidad al sur de la calle Laurel. El plan aún no se ha finalizado y se ha enfrentado a una considerable oposición por parte de la comunidad.

Proyectos como el Food Bin que lindan con barrios unifamiliares probablemente encontrarán una fuerte oposición, dijo la residente Candace Brown.

"Creo que ahí es donde van a surgir muchos problemas con la gente", dijo. "Y promotores como Workbench, desgraciadamente, lo están llevando al límite" al maximizar las alturas y minimizar los aparcamientos.

La defensora de la vivienda asequible y ex candidata a concejal Joy Schendledecker dijo que las nuevas viviendas asequibles son útiles, pero pueden ser "demasiado poco y demasiado tarde". 

"Es evidente que tenemos un déficit masivo de viviendas asequibles para al menos una generación de personas", afirmó. A medida que se construyan nuevas viviendas, le gustaría ver más políticas destinadas a combatir el aburguesamiento y el desplazamiento, como protecciones más sólidas contra el desahucio. 

El personal municipal de Santa Cruz tiene previsto presentar una política contra el desplazamiento en 2025, según Butler.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.