El oleaje de las tormentas volvió a dañar una escalera al oeste del muelle de Capitola a finales de diciembre. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local) 

SANTA CRUZ >> Enormes olas y tormentas azotaron el condado de Santa Cruz a finales de diciembre, dejando al menos 2,8 millones de dólares en daños y provocando la sugerencia de un supervisor del condado de considerar la "retirada controlada" en lugares frecuentemente azotados.

Daños estimados incluidos:

  • 130.000 dólares en las playas estatales de Río del Mar y Seacliff, según informaron los responsables de Parques Estatales.
  • 2,5 millones de dólares en parques del condado, incluido el parque Moran Lake en Pleasure Point y otros puntos de acceso costero.
  • 250.000 dólares en Capitola, incluyendo el Muelle de Capitola y Cliff Drive. Las escaleras del Capitola Wharf y otras zonas que habían sido reparadas tras las tormentas de enero de 2023 volvieron a sufrir daños.

Se espera que las autoridades estatales cubran algunos de esos costes, pero no se espera que los propietarios de viviendas y negocios dañados por la tormenta reciban dinero.

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Los científicos afirman que las grandes tormentas son cada vez más frecuentes a medida que el cambio climático hace que las condiciones en las aguas costeras sean cada vez más volátiles.

"Es muy difícil afirmar que un fenómeno concreto se deba al cambio climático", afirmó Andrea O'Neill, oceanógrafa del Servicio Geológico de Estados Unidos. "Pero si nos fijamos en las proyecciones climáticas, los tipos de olas altas y las olas provocadas por tormentas parece que van a ser más frecuentes", dijo O'Neill. 

Emergencia local

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz declaró el martes la emergencia local por daños relacionados con las tormentas e inundaciones costeras del 28 y 30 de diciembre.

"Este representa el tercer año consecutivo en el que me presento ante la junta para ratificar una emergencia", dijo Dave Reid, director de la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del Condado de Santa Cruz. Los daños no son lo suficientemente importantes como para justificar una emergencia declarada federalmente, dijo. Los propietarios de viviendas y las empresas con daños no se espera que sean elegibles para subvenciones de la FEMA o préstamos de la Administración de Pequeños Negocios.

Durante las tormentas, las marejadas en algunas zonas costeras elevaron el nivel del mar más de 1,5 metros por encima de lo previsto. En algunas playas del condado de Santa Cruz rompieron olas de más de 6 metros, según Reid. 

Una valla del parque del condado de Moran Lake que fue reparada tras las tormentas de enero de 2023 volvió a ser aplastada.

En la reunión del martes, el supervisor del condado Justin Cummings dijo que los líderes del condado y los residentes pueden tener que "empezar a tener conversaciones serias sobre la retirada gestionada" en las zonas con daños por tormentas repetidas. Las agencias estatales y federales que prestan asistencia en caso de desastre pueden no querer que el condado reconstruya "algo que sabemos que va a ser destruido una y otra vez", dijo Cummings.

The Capitola Wharf sustained further damage in storms in late December 2023.

El fuerte oleaje de finales de diciembre retrasó las reparaciones del muelle de Capitola. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local) 

Daños en Capitola

El muelle de Capitola estaba siendo reparado de una tormenta de enero de 2023 que lo partió por la mitad cuando las tormentas de finales de diciembre lo dañaron aún más.

Según Jessica Khan, directora de obras públicas de Capitola, la reparación de los pilotes y el entarimado perdidos llevará entre 6 y 8 semanas más. Se espera que el muelle reparado sea más ancho, resistente y capaz de soportar mejor las marejadas.

La marejada también arrasó parte de las escaleras de madera de la playa Hooper, al oeste del muelle, que habían sido sustituidas tras las tormentas de enero de 2023.

"No es la primera, ni la segunda, ni la tercera vez que perdemos la escalera", declaró Khan durante una reunión del ayuntamiento. La ciudad está considerando la reconstrucción de las escaleras con hormigón u otro material que pueda soportar mejor las tormentas, dijo Khan. 

Dos apartamentos del hotel Capitola Venetian sufrieron graves daños. No se permitirá a los ocupantes volver a instalarse hasta después de las reparaciones, dijo. Varios negocios de Capitola Village sufrieron daños menores.

El agua dañó dos unidades en el Capitola Venetian Hotel a finales de diciembre. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local) 

En las playas estatales de Río del Mar y Seacliff, las vallas temporales erigidas para las reparaciones de la tormenta de enero de 2023 resultaron dañadas. 

Los responsables de Parques Estatales contrataron cuadrillas de limpieza para recoger y astillar los troncos arrastrados hasta la playa, dijo el superintendente de Seguridad Pública, Gabe McKenna. A estudio de Parques Estatales que se publicará este año se espera que incluya opciones sobre cómo New Brighton y Seacliff playas estatales podrían adaptarse a la subida del nivel del mar.

Conexión climática

Las tormentas de diciembre y las de enero de 2023 forman parte de un patrón de volatilidad costerasegún los científicos.

Según O'Neill, oceanógrafo del Servicio Geológico de EE.UU., el cambio climático está modificando los patrones de las tormentas. Tormentas y olas que de otro modo habrían sido parcialmente desviadas por las costas al norte de la bahía de Monterrey se dirigen con más frecuencia a la bahía sin obstáculos, algunas trayendo grandes olas y marejadas. Aunque no se sabe con certeza si estas tormentas son cada vez más potentes, sí que son cada vez más frecuentes.

La gente suele ver las inundaciones costeras como "un suceso extraño", afirma Gary Griggs, científico costero de la UC Santa Cruz. "Esta combinación de mareas altas y grandes olas es algo que no podemos negar ni olvidar. Es el tipo de cosas que probablemente veremos más a menudo en el futuro".

En West Cliff Drive, en Santa Cruz, los dirigentes municipales considerar la sustitución de una carretera de dos carriles por una carretera de sentido único o un sendero para peatones y ciclistas. Forma parte de una posible estrategia de retirada controlada de una parte de la costa que ha sufrido repetidos daños por tormentas y una erosión constante. Puede que haya que mantener conversaciones similares en todo el condado, dijo Griggs.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.