Thomas Paul dice que necesita una vivienda permanente más que un campamento gestionado temporalmente. Paul ha formado parte del Downtown Streets Team y ha limpiado las calles del centro de Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

Nota del editor: Este es el primer artículo de una serie de tres partes sobre el gasto en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz. Lea la segunda parte, la tercera parte y cómo se hizo esta serie.

SANTA CRUZ >> Decenas de millones de dólares del gobierno estatal, federal y local alimentaron los servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz de 2019 a 2021, pero la historia de cómo se gastó ese dinero y sus resultados ha sido un desafío para contar, incluso para las personas más cercanas al dinero.

Santa Cruz Local investigó cómo gastaron los gobiernos locales más de 126 millones de dólares de dinero público en servicios para personas sin hogar en esos años.

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Aunque los dirigentes del condado de Santa Cruz tienen que rendir cuentas de cada dólar gastado en servicios para personas sin hogar en el presupuesto del condado e informar sobre el gasto de las subvenciones estatales, todavía no hay una forma clara de que los residentes entiendan cómo se gasta el dinero en servicios para personas sin hogar y los resultados.

Los siguientes gráficos de Santa Cruz Local clasifican el gasto en servicios para personas sin hogar. Los datos de gasto público en servicios para personas sin hogar en el condado nunca se han presentado de esta manera.

Cómo se hicieron las cartas

Para seguir el dinero, Santa Cruz Local hizo solicitudes de registros públicos sobre el gasto en servicios para personas sin hogar de 2019 a 2021 en el condado de Santa Cruz y en las ciudades de Santa Cruz, Watsonville, Capitola y Scotts Valley.

Después de que los reporteros recibieron docenas de informes de subvenciones y muchos otros documentos, los reporteros hicieron un seguimiento durante meses con entrevistas, correos electrónicos y más solicitudes de registros para rastrear cuándo se recibió y gastó el dinero de la subvención, y cómo se usó. Con esa información, Santa Cruz Local formó 14 categorías de gasto en servicios para personas sin hogar y creó seis gráficos interactivos que explican cómo se gastó el dinero en el año fiscal 2019-2020 y el año fiscal 2020-2021. Para los gobiernos locales, los años fiscales comienzan el 1 de julio y terminan el 30 de junio.

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo se gastaron más de $126 millones de dinero del gobierno local, estatal y federal en personas sin hogar en el condado de Santa Cruz de 2019 a 2021. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Toque este gráfico de Santa Cruz Local muestra para aprender cómo más de $ 31,3 millones de dinero del gobierno local, estatal y federal se gastaron en la falta de vivienda en el condado de Santa Cruz en el año fiscal 2019-2020. Lea más sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero.(Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo se gastaron más de 95,5 millones de dólares de dinero del gobierno local, estatal y federal en la falta de vivienda en el condado de Santa Cruz en el año fiscal 2020-2021. Lea más sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Algunas conclusiones clave:

  • En los dos ejercicios se gastaron al menos 51,8 millones de dólares en refugios temporales, lo que la convierte en la categoría de gasto más elevada.
  • Al menos 36 millones de dólares se gastaron en ayudas al alquiler en los dos ejercicios fiscales, lo que la convierte en la segunda categoría de gasto más elevada.
  • Millones de dólares del gobierno se destinaron a grupos sin ánimo de lucro del condado de Santa Cruz para que gestionaran refugios temporales, trabajaran con jóvenes y prestaran otros servicios a los desahuciados.

Nicole Coburn, subdirectora administrativa del condado de Santa Cruz, dijo que los gráficos ofrecen "una instantánea de cómo se gastaba el dinero en un momento determinado para hacer frente a la falta de vivienda". Coburn dijo: "Por qué se estaba gastando de esa manera depende de una serie de factores, incluyendo la disponibilidad de diferentes tipos de financiación, por lo que el contexto es siempre importante cuando estamos mirando hacia atrás en la forma en que estábamos asignando los recursos."

El telón de fondo de 2020 y 2021 fue la pandemia de COVID-19. El estado destinó más dinero a los servicios para personas sin hogar para tratar de evitar la propagación del COVID. Se gastó más del triple de dinero en servicios para personas sin hogar en el año fiscal 2020-2021 en comparación con el año anterior, según docenas de subvenciones y otros datos recopilados por Santa Cruz Local.

Los gráficos incluyen los contratos públicos a grupos sin ánimo de lucro del condado de Santa Cruz para servicios a personas sin hogar. 

Los gráficos azules en forma de donut incluyen el dinero gastado por la Autoridad de la Vivienda del Condado de Santa Cruz en vales de vivienda para personas sin vivienda. La Autoridad de la Vivienda se encarga de los vales de elección de vivienda -antes conocidos como vales de la Sección 8-, así como de otros subsidios y servicios de alquiler.

Los gráficos de barras rojas que describen el gasto en el condado de Santa Cruz y las ciudades de Santa Cruz y Watsonville no incluyen el dinero de las autoridades de vivienda. 

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo se gastó el dinero público por el Condado de Santa Cruz y el Continuum of Care del condado en los años fiscales 2019-20 y 2020-21. El dinero gastado por la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Cruz, la Ciudad de Santa Cruz y la Ciudad de Watsonville no está incluido en este gráfico. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Los datos de los gráficos presentan varias limitaciones:

  • Todas las cifras indicadas son como mínimo lo que se gastó en cada categoría, según los documentos de la subvención, las entrevistas y la investigación de Santa Cruz Local. Los gráficos sólo incluyen dinero público. Muchos servicios para personas sin hogar los prestan grupos sin ánimo de lucro que tienen otras fuentes de dinero, como donantes privados, fundaciones y subvenciones empresariales. Los gráficos no incluyen todo el dinero estatal y federal que se destinó directamente a grupos sin ánimo de lucro.
  • El gasto del condado de Santa Cruz en servicios de salud mental no se incluye en estos gráficos porque el condado no separa los servicios de salud mental para residentes alojados y no alojados. Alrededor de $ 80,7 millones se gastaron en salud conductual en el condado en el año fiscal 2019-2020 y $ 79,2 millones se gastaron en el año fiscal 2020-2021, según los presupuestos del condado.
  • Los periodos de subvención abarcan a veces más de un ejercicio fiscal o una parte del mismo. Se han realizado algunas estimaciones de gasto para cada ejercicio basándose en los importes totales concedidos y gastados.
  • No se incluyó el coste del personal municipal en trabajos relacionados con los sin techo, como la limpieza de campamentos y la respuesta de la policía a llamadas relacionadas con los sin techo, porque el personal habría cobrado por su tiempo independientemente de sus funciones.
  • No se incluyeron las subvenciones del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. para Walnut Avenue Family and Women's Center, Salvation Army y Community Technology Alliance porque estos grupos no respondieron a varios intentos de verificar sus gastos. Junta de Acción Comunitaria tampoco respondió a algunas solicitudes de información sobre el dinero relacionado con el Programa de Ayuda de Emergencia para Personas sin Hogar y California Soluciones de Emergencia y Vivienda.
  • Los presupuestos de Capitola y Scotts Valley no incluían gasto directo en servicios para personas sin hogar de 2019 a 2021.

Gasto de Santa Cruz en servicios para personas sin hogar

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo se gastó el dinero estatal, federal y local para las personas sin hogar en los años fiscales 2019-20 y 2020-21 en la ciudad de Santa Cruz. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Gasto de Watsonville en servicios para personas sin hogar

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo se gastó el dinero estatal, federal y local para personas sin hogar en los años fiscales 2019-20 y 2020-21 en Watsonville. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Instantánea de los resultados

  • De 2019 a 2021, cientos de personas encontraron vivienda en el condado de Santa Cruz, mientras que otras permanecieron sin vivienda. De julio de 2019 a junio de 2021, al menos unos 570 hogares encontraron una vivienda permanente en el condado de Santa Cruz, mientras que al menos 3.300 se quedaron o volvieron a quedarse sin hogar, según los registros basados en los datos de los proveedores de servicios. 
  • En 2022, el número neto de personas sin vivienda se elevó a un estimado de 2.300 personas, frente a alrededor de 2.100 personas sin vivienda en 2019, según los recuentos puntuales.
  • Uno de los principales factores de la falta de vivienda en el condado de Santa Cruz ha sido la diferencia entre los ingresos de los residentes y el coste y la disponibilidad de vivienda, según afirman los dirigentes del condado desde hace años. 

Un gráfico de Applied Survey Research muestra las estimaciones de personas sin hogar en el condado de Santa Cruz a partir de recuentos puntuales. Estas "instantáneas de un solo día" suelen reflejar entre un tercio y una quinta parte de los hogares que realmente carecen de vivienda a lo largo de un año, según Robert Ratner, director de Housing for Health del condado de Santa Cruz. (Investigación sobre encuestas aplicadas)

Un gráfico del Condado de Santa Cruz muestra las estimaciones de los hogares del Condado de Santa Cruz que se quedaron sin hogar y encontraron vivienda de 2019 a 2021. Las estimaciones se basan en datos de los proveedores de servicios y solo muestran los hogares que buscaron ayuda. (Condado de Santa Cruz)

Un gráfico del Condado de Santa Cruz muestra los hogares sin hogar que buscaron servicios en el Condado de Santa Cruz de julio de 2019 a junio de 2021. (Captura de pantalla del condado de Santa Cruz)

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Brian Phan, becario de Santa Cruz Local, ha contribuido a este reportaje.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.

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