Housing Matters CEO Phil Kramer gives a tour of Pallet Shelters in May 2020.

El director ejecutivo de Housing Matters, Phil Kramer, hace un recorrido por los Pallet Shelters del grupo sin ánimo de lucro con sede en Santa Cruz en mayo de 2020. Un Plan de Acción de Respuesta a la Falta de Vivienda de la Ciudad de Santa Cruz de marzo pidió Pallet Shelters y una expansión de los servicios de refugio para personas sin hogar en Housing Matters. (Kara Meyberg Guzman - Archivo Local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Los líderes de la ciudad de Santa Cruz describieron el martes el progreso hacia la eliminación de los campamentos de tiendas de campaña no gestionados y refugios temporales para personas sin hogar en favor de la construcción de refugios permanentes en la ciudad y el condado.

En una reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz celebrada el martes, Larry Imwalle, Director de Respuesta a los Sin Techo de Santa Cruz, estuvo acompañado por Mónica Hernández y Jeremy Leonard, miembros del personal municipal, para presentar un informe trimestral del Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techo de la ciudad. Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techo.

Imwalle describió los progresos realizados en varios frentes.

  • La ayuda al alquiler evitó el desahucio de 40 hogares de la ciudad. Desde abril, el personal municipal ha gastado 108.000 dólares de los 150.000 autorizados por el ayuntamiento para la protección contra el desahucio. El dinero ayudó a 111 personas de 40 hogares a permanecer en sus casas. El condado de Santa Cruz autorizó 500.000 dólares para la protección contra desahucios.
  • Se han añadido más camas de refugio. Hace poco se cerró un campamento de tiendas de campaña en los bancos cercanos al parque de San Lorenzo. Los responsables municipales calculan que en agosto había 225 personas en agosto y menos personas este otoño. Desde enero, los responsables municipales han abierto 165 plazas de acampada o refugio y 27 plazas de aparcamiento seguro. Estos esfuerzos han servido a cerca de 310 personas, dijeron los líderes de la ciudad.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Imwalle abordó las prioridades del plan: 

  • Proporcionar servicios de refugio, higiene y almacenamiento. Los dirigentes quieren eliminar los campamentos de sin techo no autorizados y trasladar a la gente a refugios gestionados en la ciudad y en todo el condado.
  • Crear capacidad y asociaciones Mejorar la coordinación de los servicios municipales. Los dirigentes quieren ampliar el tratamiento de la salud mental y las adicciones, la divulgación, el alojamiento y la formación laboral para las personas sin hogar. También se comprometieron a dar prioridad a la restauración y protección del medio ambiente.
  • Aparcamiento de caravanas y aplicación de la ley. El plan exige una aplicación equitativa de la ley y un modelo actualizado para el despliegue de la policía a las llamadas relacionadas con las personas sin hogar.
  • Ampliación de la vivienda asequible y de apoyo.

El ayuntamiento aprobó en marzo el Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techo, de tres años de duración. Se calcula que entre el 1 de julio y julio de 2023 costará 14,5 millones de dólares, casi todos ellos procedentes de fondos concedidos por única vez por la legislatura estatal.

Los años dos y tres del plan siguen en gran parte sin financiación, según un informe presupuestario del 8 de diciembre. Los responsables municipales están trabajando con los dirigentes estatales para encontrar fuentes de financiación más sostenibles, según Imwalle.

Los costes desde el 1 de julio incluyen:

  • Adquisición por la ciudad de 125 Coral St. para un centro de navegación: 3,01 millones de dólares. El centro tendría camas de acogida y su objetivo sería poner en contacto a las personas con viviendas y recursos.
  • Remodelación de duchas y baños en la sede de Housing Matters de la calle Coral: 1,36 millones de dólares.
  • Costes de personal para ampliar la capacidad: 1,1 millones de dólares.
  • Contratos del Ejército de Salvación para el programa de dormitorios seguros en el arsenal: 3,7 millones de dólares.
  • Contratos con la Association of Faith Communities y The Free Guide para el programa de aparcamiento seguro en el arsenal: $392,000.
  • Ayuda de protección contra el desahucio a la Junta de Acción Comunitaria: 150.000 dólares.
  • Restauración de Benchlands: 1 millón de dólares.

Construcción de viviendas

Imwalle dijo que los planificadores de la ciudad de Santa Cruz tienen más de 2.300 unidades residenciales en proceso, incluidas 850 viviendas asequibles con restricciones de escrituras y 220 viviendas de apoyo permanente para personas con discapacidad en riesgo de quedarse sin hogar. 

Se está elaborando un plan maestro para Coral Street con la consultora Dahlin Group, con sede en Oakland. Housing Matters y líderes de la ciudad continuaron un proceso de participación de la comunidad el lunes con una reunión pública para invitar a la retroalimentación sobre las opciones de diseño para el proyecto.

Camas de acogida, aparcamientos seguros y asociaciones

Las duchas y los baños de la sede de Housing Matters en la calle Coral cerraron en 2019 debido a reparaciones necesarias. Con dinero del American Rescue Plan, se espera que las reparaciones terminen a finales de enero o principios de febrero.

En otros dos refugios de la ciudad -el 1220 de River St. y la Armería de la Guardia Nacional, cerca del campo de golf DeLaveaga- el personal ha ayudado a algunas personas a encontrar casa.  

  • El programa City Overlook del Arsenal de la Guardia Nacional se inauguró en mayo con 75 plazas. En septiembre se amplió a 135 plazas. Financiado por la ciudad y gestionado por el Ejército de Salvación, cuenta con personal las 24 horas y ha tenido 217 participantes. Veinte de ellos se han trasladado a viviendas o refugios más estables, según un informe del personal. Más de 45 personas han recibido servicios de gestión de casos. El programa tiene contrato con el Ejército de Salvación hasta finales de junio. Los responsables municipales disponen de fondos para prorrogar el contrato unos meses más, pero no se ha encontrado financiación adicional.
  • En enero de 2022 se abrió un campamento "de transición" en el 1220 de la calle River, que ha contado con 56 participantes. Diecisiete personas se han trasladado a hogares permanentes o refugios más estables, dijeron los líderes de la ciudad. Muchas personas también recibieron servicios.

Una pareja que se quedó en el campamento de River Street dijo que recibió un vale de vivienda de emergencia y encontró un hogar, dijo Mónica Hernández, miembro de la extensión de la ciudad. La pareja había estado viviendo en su coche y había estado en contacto con el Downtown Streets Team desde 2017, dijo Hernández.

"Esta pareja tenía un lugar estable y seguro donde dormir sin preocuparse de que les robaran sus pertenencias. Ya no tenían que preocuparse de que sus vehículos fueran multados o remolcados, eso les daba un respiro", dijo Hernández en la reunión del consejo del martes.

Servicios para personas sin hogar

Los responsables municipales pusieron en marcha en noviembre una División de Obras Públicas de Respuesta a los Sin Techo. Incluye el equivalente a 4,5 empleados a tiempo completo. La división se ocupa de los efectos de los campamentos de tiendas de campaña no gestionados en toda la ciudad. 

El personal municipal también colabora con organizaciones comunitarias y dirigentes sanitarios del condado para abordar los problemas de salud conductual y adicción de las personas sin vivienda. 

En la coordinación de servicios centrada en el realojamiento, los trabajadores municipales colaboraron con socios del condado y de la comunidad para ampliar las conexiones de servicios de gestión de casos y los esfuerzos de realojamiento para unas 170 personas que acampaban en Benchlands. 

A principios de noviembre, los dirigentes municipales ofrecieron una opción de refugio alternativo a todos los interesados. En la reunión del consejo del martes, Imwalle dijo que el 39% de las personas del campamento aceptaron la oferta y 107 personas fueron ubicadas en un refugio mejor, en un lugar seguro para dormir o en una vivienda más estable.

Desde el cierre del campamento, Imwalle afirma que el grupo se ha centrado en la gestión de casos y la búsqueda de vivienda.

"Esa colaboración que se estableció, ese proceso está en curso y continúa como un método eficaz para coordinar nuestro trabajo y ser eficaces en el servicio a nuestra comunidad sin vivienda y la creación de conexiones hacia la vivienda", dijo Imwalle.

Por otra parte, los líderes de la ciudad siguen trabajando en un equipo móvil de respuesta a crisis 24 horas que pueda ofrecer una alternativa a las fuerzas de seguridad para problemas no delictivos y no urgentes. Un trabajador de intervención en crisis podría trabajar junto a un médico, de forma similar a los programas de Oregón y otros lugares.

Aparcamiento para autocaravanas y aplicación de la ley

El ayuntamiento aprobó una ley en noviembre de 2021 para limitar el estacionamiento nocturno de caravanas, pero no ha comenzado porque fue apelada ante la Comisión Costera de California en mayo. Una audiencia inicial se celebró en julio. La Comisión Costera está programada para discutir el proceso de permisos relacionados con la ley el próximo año, pero no se ha programado.

  • La policía de Santa Cruz dedicó dos agentes de los Servicios Comunitarios a trabajar con los trabajadores de los servicios de proximidad de la ciudad y de respuesta a los campamentos de personas sin hogar.

En septiembre, el gobernador Gavin Newsom firmó el Tribunal de Asistencia Comunitaria, Recuperación y Empoderamiento, cuyo objetivo es obligar a las personas con esquizofrenia no tratada y otras enfermedades mentales graves a buscar vivienda y someterse a tratamiento.

Los condados tienen que establecer los nuevos tribunales antes de diciembre de 2024. Imwalle y los trabajadores municipales tienen previsto trabajar con el personal de los condados para desarrollar el programa.

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Más información sobre Santa Cruz Local y su financiación. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes.

Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que el condado de Santa Cruz es más fuerte cuando todos tienen acceso a información justa y precisa. Nuestra redacción depende del apoyo financiero de personas como usted. Nuestros miembros hacen contribuciones regulares, desde $19 al mes o $199 al año.
+ puestos

Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que cubre temas de vivienda, personas sin hogar y desarrollo. Stetson se graduó en el máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, the Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.