SANTA CRUZ >> Más de mil personas se manifestaron a lo largo de West Cliff Drive el miércoles por la tarde, como parte de una oleada de protestas en todo el país provocadas por la muerte de George Floyd en Minneapolis la semana pasada.

Llevaban pancartas en las que se leía "Black Lives Matter" (Las vidas de los negros importan) y "Racism is real, silence is compliance" (El racismo es real, el silencio es acatamiento).

Muchos estaban enfadados por la historia nacional de homicidios policiales de personas negras desarmadas.

Santa Cruz Local entrevistó a 20 manifestantes en Lighthouse Point. Nuestras preguntas:

  • ¿Cuál ha sido su experiencia como persona de color en el condado de Santa Cruz? 
  • ¿Cómo puede nuestra comunidad mejorar para la gente de color?
  • ¿Cómo puede ayudarle nuestra organización de noticias? ¿Qué información o recursos necesita?


Jordan Ware, de 23 años, residente en Santa Cruz, dijo que se siente como "una mosca en el establo de la leche". 

"La gente te mira de otra manera", afirma Ware, que es negro. "Para la policía, ser negro o moreno te convierte en un objetivo. La gente se me queda mirando y cuando salgo a conducir, tengo miedo de que alguien me siga a casa".

Errol Hepburn, de 27 años, dijo que hasta que se mudó a Santa Cruz, nunca le habían llamado n-- tantas veces.

"Hoy mismo nos ha pasado un tipo y nos ha mirado mal", dice Hepburn. "Sólo somos cuatro negros conduciendo hacia Grocery Outlet".

Hepburn y Ware afirmaron que quieren más cobertura informativa de la policía local y más datos sobre la violencia racial y la violencia policial contra la población negra.

Tinina Parker, de 46 años, vive en Santa Cruz y es negra. "He sufrido más casos de racismo aquí que en ningún otro lugar en el que haya vivido", afirma Parker. 

Según su experiencia, las personas que crecen en Santa Cruz no hacen nuevos amigos y tienden a tener amigos parecidos a ellos.

"La gente que se muda aquí y es nueva, es difícil", dijo Parker. "Si sólo te relacionas con gente que es como tú, se perpetúan los problemas. Tenemos que interactuar más entre nosotros".

Quiere que los demás "acojan a la gente que es diferente". También quiere que las redacciones escriban artículos sobre las organizaciones locales que empoderan a la gente de color y pregunten a esas organizaciones qué tipo de apoyo necesitan.

Liz Patterson, de 31 años, residente en Santa Cruz, creció en Texas. "Era mucho más diverso. Al mudarme aquí, me sentí aislada. Tuve dificultades. Aquí no hay mucha gente negra", dice Patterson.

Patterson afirmó que quiere saber más sobre las protestas y que las redacciones locales se pongan en contacto con los organizadores.

 

Asha Nidumolu, de 26 años, también creció en Santa Cruz. Parte de su familia es india.

"No tenía profesores ni amigos marrones", dijo Nidumolu. Dijo que las escuelas deberían enseñar sobre la raza y la diáspora, y poner a los estudiantes en contacto con los recursos.

"Creo que Santa Cruz tiene una marca específica de liberalismo blanco que es exotizante", dijo Nidumolu. 

Nidumolu dijo haber recibido comentarios similares. "Crecimos rodeados de ese tipo de comentarios sobre por qué la gente nos prefería", dijo Nidumolu.

Dijo que quiere "más historia que complique la narrativa de que ésta es una perezosa ciudad surfera: historia sobre la Misión de Santa Cruz y el colonialismo, fundamentada en la historia indígena".

Repercusiones de las protestas  

Una vez finalizada la manifestación inicial en Lighthouse Point, una multitud más reducida se congregó en la comisaría de la calle Center. Los vándalos pintaron con spray las puertas, el cartel del Departamento de Policía de Santa Cruz, la acera y una estatua del patio.

Más tarde, una multitud de unas 200 personas se sentó alrededor del reloj de la ciudad y bloqueó las calles.  

En las manzanas circundantes había decenas de policías con cascos antidisturbios. La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz y la Patrulla de Carreteras de California ayudaron en la respuesta. El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, dijo a Santa Cruz Local que también pidió ayuda a la policía de Scotts Valley y a la policía de Capitola.

No se efectuaron detenciones el miércoles por la noche, dijo Mills. 

La multitud se dispersó por sí sola hacia las 22.45 horas.

"Facilitamos su derecho a protestar. Lo hicimos sin emplear la fuerza, y eso es lo que hace un buen departamento de policía", dijo Mills. 

 

Agentes de la Policía de Santa Cruz bloquearon la intersección de las calles Cedar y Center el miércoles por la noche durante una protesta en el Reloj Municipal. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

 

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