Gary, de 63 años, dijo que iría a un refugio si aceptaban sus pertenencias. Acampó cerca de la oficina de correos en el centro de Santa Cruz en 2020. (Stephen Baxter - archivo Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> A mitad de camino en el plan de tres años del Condado de Santa Cruz para reducir la falta de vivienda, los líderes del condado el martes esbozó algunas razones por las que la falta de vivienda ha crecido en los últimos meses, así como algunos avances hacia la vivienda más niños sin hogar y los padres.

Hay dos grandes objetivos del Plan Estratégico Trienal del condado para abordar el problema de las personas sin hogar:

  • Una reducción del 25% de los aproximadamente 1.405 hogares sin hogar del condado para enero de 2024. Esto incluye a las personas en refugios, vehículos y a la intemperie.
  • Una reducción del 50% de los aproximadamente 1.100 hogares que viven a la intemperie y en vehículos en el condado para 2024.

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"Tenemos una situación realmente mixta en términos de cómo estamos progresando en estos objetivos", dijo el Dr. Robert Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del condado, en la reunión de supervisores del condado del martes. "Con las familias con niños y jóvenes, hemos visto un progreso significativo", dijo Ratner.

El telón de fondo de los dos últimos años es que la vivienda en el condado de Santa Cruz se hizo menos asequible, dijo Randy Morris, director del Departamento de Servicios Humanos del condado de Santa Cruz, durante la reunión del martes. 

Basándose en los alquileres, el condado de Santa Cruz fue el segundo más caro de la nación, según un informe reciente por la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. Los condados de San Francisco, San Mateo y Marin formaban la zona más cara, según el informe.

Un recuento puntual de personas sin vivienda realizado el 28 de febrero en el condado de Santa Cruz indica un aumento aproximado del 6% en los últimos tres años. El área de la bahía de San Francisco registró un aumento del 9% en el mismo periodo. 

Hubo 2,167 personas sin vivienda en el condado de Santa Cruz en 2019 y 2,299 personas sin vivienda este año, según el informe.

Una encuesta en febrero mostró menos residentes sin hogar en algunas categorías en comparación con esas categorías en 2019. (Condado de Santa Cruz)

Algunas tendencias del informe del martes

  • La falta de vivienda entre las personas de 18 a 24 años disminuyó un 61% desde 2019, según el informe.
  • Hubo un 59% menos de familias sin vivienda con hijos menores de 18 años desde 2019, según el informe. Cincuenta familias se contabilizaron en refugios, en el exterior y en viviendas de transición como hoteles, según el recuento de febrero.
  • Las personas crónicamente sin hogar en el condado de Santa Cruz aumentaron de 403 en 2019 a 921 en febrero, según el informe. "Crónicamente sin hogar" significa que una persona ha estado sin hogar durante al menos un año, o sin hogar al menos cuatro veces en los últimos tres años. También deben tener una condición discapacitante, como una enfermedad mental grave o una adicción a las drogas. Las personas sin hogar crónicas son las más difíciles de alojardicen los proveedores de servicios para personas sin hogar y el personal del condado.
  • Más personas sin vivienda informaron de que tenían problemas con la salud mental y las drogas y el alcohol este año en comparación con 2019. Los líderes del condado dijeron que el estrés de la pandemia puede haber sido un factor, así como la falta de camas de tratamiento residencial.
  • Los veteranos sin hogar aumentaron más del doble, pasando de 151 en 2019 a 332 en febrero.

Algunos de los objetivos del plan trienal son

  • Ampliar las viviendas permanentes.
  • Prevenir la falta de vivienda mediante ayudas al alquiler, contactos con propietarios y otros medios.
  • Mejorar la eficacia de los programas para ayudar a las personas a conseguir una vivienda, medida en parte por el número de días que una persona pasa en un refugio temporal.
  • Ampliar la capacidad del sistema de respuesta a las personas sin hogar y aumentar las conexiones con programas, servicios y alojamiento temporal.
  • Crear una coalición de partes interesadas en el condado.
Dr. Robert Ratner, left, is director of Santa Cruz County’s Housing for Health Division. Robert Morris is director of the county’s Human Services department. Both discussed programs to reduce homelessness during a county supervisors meeting Tuesday. (County of Santa Cruz screenshot)

El Dr. Robert Ratner, a la izquierda, es director de la División de Vivienda para la Salud del condado de Santa Cruz. Robert Morris es director del departamento de Servicios Humanos del condado. Ambos hablaron de los programas para reducir la falta de vivienda durante una reunión de supervisores del condado el martes. (Captura de pantalla del condado de Santa Cruz)

Cuando Manu Koenig, presidente de la Junta de Supervisores del condado de Santa Cruz, preguntó por los costes de los refugios, Ratner dijo que subvencionar viviendas permanentes con ayudas al alquiler es más barato. 

Ayuda al alquiler

La ayuda al alquiler ha sido una estrategia para evitar que los residentes se queden sin hogar y para alojar a las personas sin hogar. Los líderes del condado dijo que de enero a junio, $ 1,6 millones en contratos se ejecutaron con los grupos locales sin fines de lucro para evitar que las personas se queden sin hogar a través de la asistencia de alquiler y otros fondos flexibles, dijo Ratner. 

Muchas personas tienen vales de elección de vivienda que proporcionan un subsidio de alquiler, pero un problema constante ha sido que muchos propietarios no los aceptan, dijeron los líderes del condado. 

Algunos asesores de vivienda del condado han encontrado alquileres subvencionados en lugares como el condado de Santa Clara, pero muchos residentes del condado de Santa Cruz se han mostrado reacios a marcharse, en parte porque aquí cuentan con el apoyo de su familia, explicó Morris. Otros tienen problemas médicos o son discapacitados y dependen de amigos o familiares aquí.

"Que se les ofrezca la oportunidad de trasladarse a otro lugar donde perderían todos sus vínculos -incluso si llevan aquí mucho tiempo- es una conversación muy complicada de mantener", dijo Morris en la reunión del martes. "Los adultos tienen derecho a la autodeterminación y no podemos decirles que se vayan", afirmó Morris. 

People can become homeless or housing insecure for many reasons, Santa Cruz County leaders said. (County of Santa Cruz)

Los dirigentes del condado de Santa Cruz afirman que son muchos los motivos por los que una persona puede quedarse sin hogar o vivir en una vivienda insegura. (Condado de Santa Cruz)

De hoteles a viviendas

Los líderes del condado dijeron que están tratando de llegar a 600 camas de refugio con financiación permanente. Según Ratner, en julio había en el condado de Santa Cruz unas 387 camas de refugio y "viviendas de transición". 

Santa Cruz County leaders said Tuesday there were fewer shelter beds available in July than there were about 18 months ago. (County of Santa Cruz)

Los dirigentes del condado de Santa Cruz dijeron el martes que en julio había menos camas de refugio disponibles que hace unos 18 meses. (Condado de Santa Cruz)

A principios de este año, había 1.008 camas de refugio y hotel porque había dinero estatal vinculado a la pandemia COVID-19. Ese dinero expiró y el último refugio del condado financiado con dinero relacionado con COVID cerró en junio..

Como los dirigentes del condado sabían que ese dinero se acabaría, intentaron facilitar la transición de esas habitaciones de hotel a hogares permanentes en su programa Rehousing Wave. Su objetivo era ayudar a 250 personas a encontrar una vivienda permanente. Al menos 145 personas encontraron una vivienda permanente antes de que el dinero de las habitaciones de hotel se acabara a finales de junio, dijo Ratner, director de Vivienda para la Salud del condado.

Veintiuno de los 323 inscritos en el programa murieron en los últimos 14 meses, según un informe del condado.

Según el informe, "la falta de propietarios en el mercado privado de alquiler y de gestores inmobiliarios dispuestos a alquilar a los participantes sigue siendo el principal obstáculo para ayudarles a conseguir una vivienda permanente en el condado de Santa Cruz".

Unas 40 personas del programa, entre ellas algunas personas mayores y discapacitadas, se vieron obligadas a abandonar las habitaciones de hotel y sin hogar a finales de juniodijeron los responsables del programa.

The Homeless Persons Health Project facilitates behavioral health services and provides water, first aid and other supplies at the benchlands near San Lorenzo Park in Santa Cruz in 2021. (Stephen Baxter — Santa Cruz Local file)

El Proyecto de Salud para Personas sin Hogar facilita servicios de salud conductual y proporciona agua, primeros auxilios y otros suministros en los bancos cerca del Parque San Lorenzo en Santa Cruz en 2021. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

Vivienda permanente

Los líderes del condado dijeron que han solicitado dinero del estado Proyecto Homekey para cuatro proyectos de vivienda asequible. El estado concedió al condado unos 6,4 millones de dólares para el proyecto Veterans Village, de 20 unidades, en el valle de San Lorenzo. 

Casi 10,7 millones de dólares se concedieron para un proyecto de 36 unidades en 2838 Park Ave. en Soquel. El proyecto tiene por objeto albergar a jóvenes en régimen de acogida, veteranos y familias en riesgo de quedarse sin hogar.

Los dirigentes estatales no han decidido si financiarán una propuesta del Proyecto Homekey en 801 River St. en Santa Cruz. Proponía cinco apartamentos de un dormitorio y dos estudios para personas con discapacidad sin hogar crónico. 

Los líderes del condado han apelado la decisión del Estado de no financiar una propuesta de 94 unidades del Proyecto Homekey en Watsonville. Se propuso la conversión del Rodeway Inn en 1620 W. Beach St. en viviendas de apoyo permanente para las personas sin hogar o personas en riesgo de quedarse sin hogar.

County leaders described some housing projects in the works with state money. (County of Santa Cruz)

Los dirigentes del condado describieron algunos proyectos de vivienda en los que se trabaja con dinero estatal. (Condado de Santa Cruz)

Próximos pasos

Los líderes del condado dijeron que tratar de alojar a más veteranos será una prioridad en los próximos seis meses. Tratando de cortejar a más propietarios a aceptar vales de elección de vivienda y continuar los programas de asistencia de alquiler también son prioridades. 

"Los veteranos son el siguiente grupo lógico en el que centrarnos e intentar realmente hacer avances sustanciales en la reducción del número de personas sin hogar entre esa población, al tiempo que, por supuesto, mantenemos nuestro compromiso con los jóvenes y las familias", declaró Manu Koenig, presidente de los supervisores del condado.

Plans in the next six months aim to help seniors and veterans maintain and secure housing. (County of Santa Cruz)

Los planes para los próximos seis meses pretenden ayudar a las personas mayores y a los veteranos a mantener y conseguir una vivienda. (Condado de Santa Cruz)

Morris, el director de Servicios Humanos del condado, dijo que una propuesta estatal para ayudar a más personas a obtener servicios para problemas de salud mental sería un "profundo cambio de juego" para su trabajo. 

Tribunal de Asistencia Comunitaria, Recuperación y Empoderamiento es un "marco propuesto para prestar servicios de salud mental y trastornos por consumo de sustancias a los californianos más gravemente afectados, que con demasiada frecuencia languidecen -sufriendo la falta de hogar o el encarcelamiento- sin el tratamiento que necesitan desesperadamente", según un sitio web de Salud y Servicios Humanos de California.

Un proyecto de ley para promulgarla, el SB1338, se dirige al Comité de Asignaciones de la Asamblea Estatal el 11 de agosto.

Morris dijo que si el proyecto se convierte en ley es probable que sea "atascado en los sistemas judiciales". Pero, dijo, "es un esfuerzo de nuestro gobernador para tratar de abordar esta cuestión".

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