Andrés Sandoval, de 56 años, ha trabajado como fontanero. A principios de 2022 vivía en su vehículo en Watsonville y quería una situación más estable. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

Nota del editor: Este es el segundo artículo de una serie de tres partes sobre el gasto en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz. Lea la primera parte, la tercera parte y cómo se hizo esta serie.

SANTA CRUZ >> Según una investigación de Santa Cruz Local, los dirigentes del condado de Santa Cruz intentan abordar el problema de las personas sin hogar, pero sus esfuerzos carecen de transparencia y se ven obstaculizados por un sistema rígido y desarticulado de subvenciones estatales y federales.

Aunque las administraciones locales informan al estado sobre muchos aspectos del gasto y los resultados de los servicios para personas sin hogar, los dirigentes del condado de Santa Cruz no han ofrecido una imagen clara y completa de cómo se gasta el dinero público en servicios.

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La primera parte de la serie de Santa Cruz Local sobre el gasto en servicios para personas sin hogar descubrió cómo se gastaron 126 millones de dólares del gobierno en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz de 2019 a 2021. Es la primera vez que los datos de gasto público se presentan de esta manera. 

La segunda parte explora el sistema monetario y sus limitaciones y problemas. 

Problema 1: Falta de transparencia y métricas

El gasto público en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz es esencialmente un sistema descendente que comienza con un grupo denominado Continuum of Care que intenta priorizar los programas y el gasto.

Cada condado de California forma parte de un Continuum of Care que coordina un sistema regional de servicios para personas sin hogar o en riesgo de quedarse sin hogar. En el grupo suelen participar las partes interesadas en los servicios para personas sin hogar, los líderes electos y su personal.

Cada Continuum of Care: 

  • Desarrolla y apoya un sistema de programas de vivienda y servicios.
  • Gestiona el Homeless Management Information System, una base de datos interna de beneficiarios de servicios y otra información.
  • Diseña planes para solicitar dinero estatal y formas de gastarlo. 

Un mapa de 2023 muestra los Continuums of Care en California y las estimaciones de financiación anual de los ejercicios fiscales 2018 a 2021. (Consejo Interinstitucional de California sobre Personas sin Hogar)

Una vez expresadas esas prioridades, el personal del condado y la ciudad solicitan subvenciones estatales competitivas y restrictivas. 

  • Al menos 21,4 millones de dólares se gastaron en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz en el año fiscal 2019-2020, según los registros públicos obtenidos por Santa Cruz Local. 
  • Al menos 77,5 millones de dólares se gastaron en servicios para personas sin hogar en el condado en el año fiscal 2020-2021, según los registros. 

Parte del dinero se destinaba a varios ejercicios fiscales o debía gastarse antes de una fecha determinada. La mayor parte se destinaba a servicios específicos, como los destinados a los jóvenes o a refugios de emergencia o "entrada coordinada", como el mantenimiento del Sistema de Información de Gestión de Personas Sin Hogar. Otras subvenciones se destinaron a material de oficina (al menos 1,53 millones de dólares en el año fiscal 2020-21) o a "comunicaciones" para que el personal de relaciones públicas diera a conocer el gasto y el progreso de los servicios para personas sin hogar (al menos 398.000 dólares en el año fiscal 2020-21).

La mayor parte de ese dinero fue gestionado por el condado de Santa Cruz. Una de las razones por las que el gasto no es transparente es que el sistema contable del condado no separa el gasto en servicios para personas sin hogar de otros gastos.

No existe un código único para los servicios a las personas sin hogar en el sistema de auditoría del condado, y los servicios abarcan varios departamentos y divisiones del condado. 

"Creo que, a falta de eso, al final no se tiene una idea muy clara de cómo se gasta el dinero", dijo Rayne Pérez, coordinadora de servicios para personas sin hogar del condado de Santa Cruz desde enero de 2016 hasta agosto de 2021. 

"Tenía la esperanza de que con el tiempo habría una manera de racionalizar el sistema presupuestario del condado para que pudiera haber una manera de rodar todo eso una vez fácilmente. Pero realmente no la hay", dijo Pérez en una entrevista reciente. "El público tiene derecho a saber cómo se gasta el dinero". 

Los resultados generales de los servicios para personas sin hogar son igualmente opacos en el condado de Santa Cruz.

Cada subvención estatal suele requerir actualizaciones periódicas por escrito al Estado sobre cómo y cuándo se gastó el dinero y sus resultados. Los resultados pueden incluir el número de personas que han pasado una noche en un albergue o el número de familias que han permanecido en sus viviendas porque el alquiler atrasado ha sido cubierto por la ayuda al alquiler. Pero esos resultados de contratos concretos no se recopilan ni se hacen públicos.

Sin esos parámetros, no está claro si, cómo o por qué las personas sin vivienda se están convirtiendo en personas con vivienda o qué servicios son más eficaces que otros en el condado de Santa Cruz.

"Si ni siquiera se puede hacer un seguimiento sistemático de los gastos, creo que sería difícil hacer un seguimiento sistemático de los resultados", dijo Pérez. "Creo que el condado estaría muy presionado para demostrar los resultados. Porque sin los sistemas de seguimiento adecuados, no se puede", dijo Pérez. 

Cuando los supervisores del condado de Santa Cruz adoptaron un plan trienal para abordar el problema de los sin techoadoptado en marzo de 2021, se suponía que el proyecto incluiría un panel de control público en línea para realizar un seguimiento de las métricas que abordan la falta de vivienda. Ese panel aún no está en línea.

Los líderes del condado han proporcionado actualizaciones semestrales sobre la ejecución del plan en las reuniones de supervisores del condado.

Larry Imwalle, responsable de la respuesta a los sin techo en la ciudad de Santa Cruz, declaró en febrero que el personal municipal estaba trabajando para mejorar el seguimiento del gasto en servicios para los sin techo. 

"El primer paso es elaborar un presupuesto global de servicios para personas sin hogar que abarque todos los departamentos. Y eso nos da las herramientas para empezar a rastrear áreas específicas para que podamos empezar a verlo de estas maneras y comparar a lo largo del tiempo", dijo Imwalle. "Entender dónde se gastan los recursos, con qué fines y qué resultados, es tomar decisiones basadas en datos. Es una herramienta importante", dijo Imwalle.

Problema 2: La tensión entre los objetivos a corto y largo plazo

Cuando los dirigentes intentan abordar el problema de los sin techo, a menudo se produce una tensión entre qué gastar en las necesidades inmediatas de las personas -como higiene, alimentación, rehabilitación y alojamiento temporal- y qué gastar en soluciones a más largo plazo que consigan que las personas tengan un hogar.

Algunos ejemplos de soluciones a largo plazo incluyen ayudas al alquiler mediante vales, gestores de casos, navegadores de vivienda y construcción de nuevas viviendas de apoyo permanente para personas con discapacidad.

Hay una "tensión entre responder a las emergencias o planificar e invertir a largo plazo para que la gente deje de quedarse sin hogar y permanezca alojada", dijo Randy Morris, director del Departamento de Servicios Humanos del condado de Santa Cruz, en una reunión de supervisores del condado celebrada el año pasado. reunión de supervisores del condado. "Esa tensión seguirá existiendo, y nuestro trabajo como personal es compartir esas compensaciones".

Además, los dirigentes suelen centrar las políticas en grandes campamentos de personas sin hogar no gestionados que sólo representan una pequeña fracción de las personas sin hogar del condado, ha dicho Morris. 

"Con demasiada frecuencia se proponen soluciones muy reaccionarias y miopes que no tienen en cuenta todo el rompecabezas que hay que resolver. Este problema no se va a resolver simplemente mediante la identificación de una parcela, sólo la identificación de una mejor divulgación, sólo la identificación de dinero de una sola vez y demasiado del trabajo que hemos estado haciendo sólo se ha basado en eso", dijo Morris en una reunión de supervisores de agosto 2021. 

Morris dijo que esperaba que el plan de tres años del condado para hacer frente a la falta de vivienda abordaría las cuestiones más profundas.

Toca este gráfico de Santa Cruz Local para saber cómo el Continuum of Care del condado de Santa Cruz y el condado de Santa Cruz gastaron al menos 21,46 millones de dólares en servicios para personas sin hogar en el año fiscal 2019-2020 y al menos 77,58 millones de dólares en el año fiscal 2020-2021, según los registros públicos y los informes de Santa Cruz Local. Más información sobre definiciones de categorías, limitaciones de datos y fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

En sus objetivos, algunos líderes del Continuum of Care de 2019 a 2021 intentaron gestionar esos intereses contrapuestos, pero no tenían la habilidad necesaria.

Los líderes eran a menudo políticos o su personal que estaban demasiado alejados de las personas sin hogar y de los servicios para personas sin hogar como para hacer preferencias de gasto consistentemente sólidas, dijo Brooke Newman, gerente de respuesta a las personas sin hogar en la ciudad de Santa Cruz durante parte de 2020. 

"Como, oh, vamos a sacar a la gente de un campamento (gestionado) y ponerlos en una habitación de hotel, eso es definitivamente un paso adelante. Sí. Y vuelves a desestabilizar a una persona", dijo Newman. "Aunque tengan un techo sólido y un baño, es otra forma de desestabilizar a alguien y los resultados pueden no ser buenos".

Newman fue también director de proyectos del Downtown Streets Team de Santa Cruz y más tarde trabajó para el Continuum of Care del condado de Santa Cruz. 

Newman dijo que un gran problema en 2020 y 2021 fue la falta de gestores de casos y navegadores de vivienda para llevar a las personas a una vivienda permanente. Los refugios carecían de estas funciones, y muchos empleados bienintencionados pero inexpertos de los refugios y otros servicios no tenían la formación necesaria para ayudar a las personas a encontrar un hogar permanente. Muchos de esos proveedores de servicios se agotaron y abandonaron el sector.

Otro problema era que los proveedores de servicios sin ánimo de lucro carecían de coordinación de servicios, dijo Newman. Sigue siendo necesario un "facilitador cualificado" para coordinar a los proveedores de servicios y trabajar en pos de un objetivo común, afirmó.

Toque este gráfico de Santa Cruz Local muestra para aprender cómo más de $ 126 millones de dinero del gobierno local, estatal y federal gastado en la falta de vivienda en el condado de Santa Cruz de 2019 a 2021. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Problema 3: Las subvenciones impulsan los servicios, no los objetivos

Dado que los dirigentes de los condados y las ciudades dependen principalmente de las subvenciones estatales para servicios específicos relacionados con las personas sin hogar, los supervisores de los condados y los ayuntamientos pueden expresar prioridades para servicios concretos, pero el dinero podría no materializarse y podría no renovarse al cabo de un año o dos, independientemente de si alguien fue alojado o atendido adecuadamente.

"En un mundo ideal, sería al revés. Diseñaríamos lo que queremos hacer y luego solicitaríamos esos fondos para hacer específicamente lo que queremos hacer. Pero no suele ser así como se consiguen los fondos", dijo Pérez. "El hecho de que persigamos el dinero que se pone a nuestra disposición significa que hacemos aquello para lo que el dinero se pone a nuestra disposición", dijo Pérez.

Pérez dijo que solicitó todas las subvenciones estatales que pudo encontrar relacionadas con los servicios para personas sin hogar, independientemente de los objetivos específicos de los líderes del condado o del Continuum of Care.

"En mi papel, me presenté a todo", dijo Pérez. "Cuando no tienes nada y tienes la oportunidad de solicitar algo, vas a por ello. Creo que es irresponsable que una comunidad tenga un grave problema de falta de vivienda y no vaya a por todos los dólares que pueda ingresar", afirmó Pérez.

Un gran cambio en 2020 fue la disponibilidad de millones de dólares nuevos de los gobiernos estatal y federal para abordar el problema de las personas sin hogar con subvenciones relacionadas con la pandemia del COVID-19.

De 2019 a 2021, la junta de Continuum of Care "priorizó el refugio porque teníamos una enorme población sin techo", dijo Pérez. "Pasamos de tener un programa de refugio de invierno muy limitado que solo estaba abierto durante unos pocos meses al año, y solo durante la noche, a tener varios refugios durante todo el año, algunos de los cuales eran de 24 horas. Y mucha más gente estaba protegida y podía acceder a los servicios".

Algunos de los muchos grupos que recibieron dinero y trabajo contratado durante esa época fueron:

  • Ejército de Salvación.
  • Cuestiones de vivienda.
  • Junta de Acción Comunitaria.
  • Encompass.
  • Asociación de Comunidades Religiosas.

Algunas fuentes de financiación relacionadas con COVID: 

  • Programa de Alivio de Alquiler COVID-19 de California: Este programa estatal fue la mayor fuente de asistencia de alquiler para los residentes del Condado de Santa Cruz durante la pandemia, pero no hasta el año fiscal 2021-2022. Desde el 15 de marzo de 2021 hasta el 30 de junio de 2021, los residentes del condado de Santa Cruz recibieron $381,563 del programa, lo que se refleja en el gráfico local de Santa Cruz anterior. Se pagaron más de 28,5 millones de dólares a 2.409 hogares del condado de Santa Cruz con una ayuda media de unos 11.400 dólares a partir del 2 de mayo de 2023, según un cuadro de mando estatal. Muchos líderes en el condado de Santa Cruz criticaron los largos tiempos de espera del programa para revisar las solicitudes y entregar el dinero.
  • Ley de Ayuda, Socorro y Seguridad Económica contra el Coronavirus (CARES): Esta ley federal concedió 4.000 millones de dólares a las jurisdicciones locales a través del Programa de Subvenciones de Soluciones de Emergencia en 2020 para ayudar a prevenir la falta de vivienda durante la pandemia. El condado de Santa Cruz recibió 9.950.258 dólares, según los registros públicos. El condado gastó 360.751 dólares en el año fiscal 2020-21.

Problema 4: un "laberinto" de burocracia

El Dr. Robert Ratner fue contratado como director del Departamento de Vivienda para la Salud del condado de Santa Cruz a finales de 2020. Médico que anteriormente trabajó en servicios para personas sin hogar en el condado de Alameda, Ratner está a cargo de los servicios para personas sin hogar en el condado. 

Durante una reunión de supervisores del condado celebrada este año, Ratner describió un "laberinto" de solicitudes de subvenciones estatales, normas, contratos y plazos de presentación de informes que dificultan la eficacia. 

"Pasamos mucho tiempo, como personal, navegando y trenzando esta financiación para obtener resultados. Para ser sinceros, es mucho dinero de los contribuyentes malgastado", dijo Ratner durante la reunión de febrero.

"La cantidad de tiempo que dedico, la cantidad de tiempo que mis compañeros de trabajo dedican a todo este trabajo - preferiríamos estar ayudando a la gente a mudarse a una vivienda", dijo Ratner. "En la medida en que los gobiernos estatal y federal puedan facilitar y mantener la coherencia de la financiación que recibimos y ser más previsibles, podremos tener un impacto mucho mayor en nuestra comunidad", afirmó.

Dr. Robert Ratner, left, is director of Santa Cruz County’s Housing for Health Division. Robert Morris is director of the county’s Human Services department. Both discussed programs to reduce homelessness during a county supervisors meeting Tuesday. (County of Santa Cruz screenshot)

El Director de Vivienda para la Salud del Condado de Santa Cruz, Robert Ratner, izquierda, habla de los servicios para personas sin hogar durante una reunión de Supervisores del Condado de Santa Cruz el 9 de agosto de 2022. El Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz Randy Morris está sentado a su lado. (Captura de pantalla del Condado de Santa Cruz)

Las subvenciones suelen especificar cómo puede gastarse el dinero y cuándo debe gastarse. Si se consigue el dinero de la subvención estatal, los dirigentes del condado suelen emitir una solicitud de propuestas a grupos sin ánimo de lucro u otros contratistas para llevar a cabo el trabajo. A continuación, el personal del condado tiene que revisar las propuestas, seleccionar una, negociar un contrato y, posiblemente, obtener la aprobación de los supervisores del condado en una reunión de supervisores programada. 

"Una vez que tenemos algo contratado, si luego sólo disponemos de seis meses o un año o 18 meses para gastar el dinero, eso puede ser un verdadero problema", dijo Pérez.

"Cada fuente de financiación tiene unos requisitos diferentes. Y puedo decir que, como persona que se sienta en el banquillo para tratar de desentrañar todo eso y averiguar qué dinero podemos gastar en qué actividades, es un trabajo muy complicado y extremadamente difícil", dijo Pérez. 

"A menudo era necesario combinar distintas fuentes de financiación para lograr un objetivo concreto", explica.

Dinero de la ciudad de Santa Cruz

Muchas de las personas sin hogar del condado de Santa Cruz viven en la ciudad de Santa Cruz, pero la ciudad tiene mucho menos acceso a dinero para servicios para personas sin hogar. 

Los líderes de la ciudad de Santa Cruz gastaron alrededor de $ 5,32 millones en servicios para personas sin hogar desde julio de 2019 hasta junio de 2021. Los refugios temporales y las ayudas al alquiler fueron las dos principales categorías de gasto, según los registros públicos. 

Fuentes de financiación incluidas:

  • El Fondo General de la ciudad, que se financia con los impuestos locales.
  • El Programa Federal de Subvenciones en Bloque para el Desarrollo de la Comunidad.
  • El programa federal Programa de Asociación para la Inversión en el Hogar (HOME).
  • Fondo de reembolso de préstamos para la reconstrucción de viviendas de la Cruz Roja de la ciudad.
  • Dinero creado por la Ley McKinney-Vento de Asistencia a los Sin Techo, una ley federal.

A estimación del personal de la ciudad para 2019 del gasto en personas sin hogar esbozó alrededor de 16,2 millones de dólares de tiempo del personal de la ciudad en respuesta policial a llamadas relacionadas con personas sin hogar, limpieza de campamentos, gestión de espacios abiertos y aplicación de la ley. Las estimaciones de Santa Cruz Local no incluían estos gastos de personal porque el personal habría sido pagado independientemente de sus funciones relacionadas con las personas sin hogar.

Toque este gráfico de Santa Cruz Local para mostrar cómo se gastó el dinero estatal, federal y local para las personas sin hogar en los años fiscales 2019-20 y 2020-21 en la ciudad de Santa Cruz. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

"En un problema como el de los sin techo, que está muy extendido y obedece a factores sistémicos, es necesaria la colaboración a todos los niveles de la administración -ciudad, condado, colaboración regional, sobre todo-, pero también de las administraciones estatal y federal", afirma Imwalle, responsable de la respuesta a los sin techo en Santa Cruz. 

Imwalle fue contratado en octubre de 2021. Dijo que la combinación de gastos de Santa Cruz de 2019 a 2021 parecía apropiada. "Creo que es coherente con este movimiento y el crecimiento y el papel de la ciudad en este espacio".

En marzo de 2022, los líderes de la ciudad de Santa Cruz adoptaron un Plan de Acción de Respuesta a los Sin Techo.

Su objetivo era: 

  • Proporcionar servicios de refugio, higiene y almacenamiento. Los dirigentes quieren eliminar los campamentos no autorizados de personas sin hogar y trasladarlas a refugios gestionados en la ciudad y en todo el condado.
  • Crear capacidad y alianzas para mejorar la coordinación de los servicios por parte del personal municipal. Los dirigentes quieren ampliar el tratamiento de la salud mental y las adicciones, la divulgación, el alojamiento y la formación laboral para las personas sin hogar. También se comprometieron a dar prioridad a la restauración y protección del medio ambiente.
  • Abordar el estacionamiento de vehículos recreativos y la aplicación de la ley. El plan exige una aplicación equitativa de la ley y un modelo actualizado para el despliegue de la policía a las llamadas relacionadas con la falta de vivienda.
  • Ampliar las viviendas asequibles y de apoyo. 

En 2022, la ciudad recibió 14,5 millones de dólares en dinero de una sola vez de la legislatura estatal para hacer frente a la falta de vivienda. Se espera que se gaste en julio de 2023, han dicho los líderes de la ciudad.

"Esa financiación es flexible, y creo que es muy útil para hacer este trabajo en general, para tener la flexibilidad de ajustar y gastar localmente con un plan local", dijo Imwalle. "A menudo, muchos fondos son muy prescriptivos".

Gastos de los servicios para personas sin hogar de Watsonville

En Watsonville, se gastaron al menos 2,92 millones de dólares en servicios para personas sin hogar durante el año fiscal 2019-2020, seguido de al menos 7,51 millones de dólares en gastos durante el año fiscal 2020-2021. 

Un gráfico de Santa Cruz Local muestra cómo se gastó el dinero estatal, federal y local para las personas sin hogar en los años fiscales 2019-20 y 2020-21 en Watsonville. Más información sobre las definiciones de las categorías, las limitaciones de los datos y las fuentes de dinero. (Kaitlyn Bartley - Santa Cruz Local)

Las principales categorías de gasto de Watsonville fueron el desarrollo de viviendas permanentes y las ayudas al alquiler. 

"Nos hemos centrado en proporcionar, construir y mantener viviendas asequibles y permanentes, y también en ayudar a las personas a permanecer en ellas", afirma Carlos Landaverry, responsable de vivienda de Watsonville. 

"La forma en que funciona para nosotros está realmente ligada a la fuente de financiación", dijo Landaverry. "Hay dinero que podemos utilizar para apoyar la vivienda de alquiler y hay dinero que podemos utilizar para apoyar los programas de vivienda, conseguir que la gente en la vivienda, los programas de compradores de vivienda por primera vez, cosas por el estilo. Y luego, durante la pandemia, conseguimos dinero destinado específicamente a la ayuda al alquiler", dijo Landaverry. 

Fuentes de financiación incluidas: 

  • El Fondo General de la ciudad, que se financia con los impuestos locales.
  • El Programa Federal de Subvenciones en Bloque para el Desarrollo de la Comunidad.
  • El programa federal HOME Investments Partnership.
  • Un préstamo municipal de 2,3 millones de dólares en 2020 al promotor de viviendas MidPen para un proyecto de 72 viviendas asequibles en Miles Lane.

Ryan Hoffman, un antiguo trabajador social de 43 años sin vivienda, dijo que el planteamiento de Watsonville le parecía adecuado.

"Si nos fijamos sólo en las cifras y en el destino de los fondos, es evidente que [Watsonville] tiene un enfoque más directo para resolver realmente el problema de los sin techo", afirma Hoffman. 

"Entendemos que tienen un gran problema entre manos", dijo Hoffman. "También tenemos que ser parte de la solución de ese problema y no sólo ser condenados al ostracismo de nuestra comunidad y hacer que parezca que no existimos o que no somos parte de esa comunidad. Porque en absoluto lo somos".

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.