Preliminary engineering and environmental work is ahead for potential passenger rail service on the Santa Cruz Branch Rail Line. The line runs near Murray Street in Santa Cruz. (Stephen Baxter — Santa Cruz Local file)

Ya están en marcha los trabajos preliminares de ingeniería y medio ambiente para un posible servicio ferroviario de pasajeros en el ramal de Santa Cruz. La línea discurre cerca de Murray Street en Santa Cruz. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

Corrección: Una versión anterior de este artículo contenía un titular incorrecto.

SANTA CRUZ >> La Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz aprobó el jueves una solicitud de propuestas para los trabajos preliminares de ingeniería y medio ambiente para el ferrocarril eléctrico de pasajeros en el ramal de Santa Cruz.

La votación para solicitar propuestas fue unánime. Incluía los Comisarios Manu Koenig, Kristen Brown y otros que dijeron que siguen siendo escépticos de la viabilidad del ferrocarril de pasajeros. Personal de la Comisión dijo que la mayor parte del dinero podría provenir del estado y algunos podrían venir de ingresos por impuestos sobre las ventas de la Medida D de 2016.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

La Comisión podría estudiar propuestas para los trabajos de ingeniería y medio ambiente a partir de su reunión de noviembre. escribió en un informe.

"No se me ocurre nada que me haya entusiasmado más en todos mis años de servicio público", dijo Mike Rotkin, comisionado regional de transporte que llegó a ser concejal de Santa Cruz en 1979. "Se trata de un proyecto realmente importante para este condado", afirmó Rotkin.

Alcance del trabajo

Los planes abarcarían 22 millas de línea ferroviaria desde Natural Bridges Drive en Santa Cruz hasta Salinas Road en Pájaro. Incluiría trabajos preliminares de ingeniería y medioambientales sobre estaciones de ferrocarril, puentes, señales, alcantarillas y "apartaderos" donde los vagones pasarían unos junto a otros, dijo Sarah Christensen, ingeniera superior de transporte de la comisión regional de transporte.

El trabajo contemplaría un sistema ferroviario eléctrico de cercanías con 11 estaciones y un sistema ferroviario eléctrico ligero con 15 estaciones, dijo Christensen.

"Nunca hemos tenido un consultor que nos explique cómo va a ser", dijo Christensen. "La ubicación de las estaciones va a ser un proceso muy iterativo. Hay muchos de ellos y va a ser multi-jurisdiccional", dijo Christensen. "Así que prevemos que ese tipo de cosas se presenten para que la comunidad entienda lo que propone el proyecto y esta comisión tenga suficiente información". 

map of the Santa Cruz Branch Rail Line

Un mapa muestra 11 posibles ubicaciones de estaciones de un sistema ferroviario de cercanías en el ramal de Santa Cruz. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

El trabajo también abarcaría los planes de senderos para los segmentos 13 a 17 del Sendero Ferroviario Costero desde Río del Mar hasta Lee Road en Watsonville. Esta primavera se esbozaron los planes de la vía férrea desde segmento 8 en Santa Cruz a segmento 11 en Capitola y Seacliff..

El plan también examinaría una sustitución de entre 15 y 30 millones de dólares del puente del caballete de Capitola, que sería "necesaria para el tránsito ferroviario de pasajeros", dijo Christensen durante la reunión del jueves.

New planning for the Coastal Rail Trail is expected to cover Segments 13 to 20 from Rio Del Mar to Pajaro. (Santa Cruz County Regional Transportation Commission)

En abril de 2021, la Comisión Regional de Transporte llegó a un punto muerto sobre la aprobación de un plan de negocios que dijeron que era necesario para perseguir el ferrocarril de pasajeros.

Un mes más tarde, el Director Ejecutivo de la Comisión Regional de Transporte, Guy Preston, dijo que era incierto si se podrían encontrar 17 millones de dólares para pagar los trabajos preliminares de ingeniería y medio ambiente necesarios para el ferrocarril de pasajeros.

El personal de la Comisión Regional de Transportes escribió este mes que la financiación competitiva de la categoría Corredor Emergente de Asistencia Ferroviaria Estatal es la "fuente de financiación externa más probable" para financiar las fases de pre-construcción del proyecto. Los líderes estatales esperan una contribución de dinero local que podría provenir de los fondos de la categoría 2016 Measure D Rail and Active Transportation, escribió el personal.

"Avanzando ahora, la Comisión Regional de Transporte demostraría este compromiso y proporcionaría a la comisión información importante realizando el trabajo inicial necesario para definir el proyecto y desarrollar la ingeniería conceptual para el proyecto de transporte ferroviario eléctrico de pasajeros", escribió el personal de la comisión.

Derrota de la iniciativa Vía Verde

La solicitud de propuestas aprobada se produjo en la primera reunión de la Comisión Regional de Transportes desde la derrota de la iniciativa de la Vía Verde el 7 de junio.

La Medida D, la iniciativa de la Vía Verde, habría modificado el Plan General del Condado de Santa Cruz para eliminar la planificación del ferrocarril de pasajeros y centrarse en cambio en una vía pavimentada en la línea ferroviaria para peatones y ciclistas. Alrededor del 27% de los votos estuvieron a favor de la Medida D y el 73% en contra. 

"Algunas personas pueden decir que la (Comisión Regional de Transporte) el personal está recomendando este tema ahora por el resultado de la reciente Medida D. Pero eso no es cierto", dijo el comisionado Bruce McPherson, durante la reunión del jueves. "El personal está trayendo esto ahora porque ven una oportunidad potencial de financiación para un proyecto aprobado en nuestra lista de proyectos sin restricciones o sin financiación. Ese es su trabajo y lo hacen bien", dijo McPherson.

El comisario Manu Koenig, que en su día dirigió Greenway y apoyó la Medida D, dijo durante la reunión del jueves que "los votantes han dejado muy claro que no están dispuestos a dejar de lado la opción del ferrocarril".

Koenig añadió: "Apoyo plenamente este esfuerzo por conseguir más información para los votantes sobre el tipo de servicio que podremos prestar, la cantidad de dinero que se necesitará y el tiempo que se tardará en realizar un proyecto." Koenig afirmó: "Si se demuestra que estoy equivocado, sinceramente me alegraría muchísimo. Porque nada me gustaría más que ver un transporte público eficaz y sin emisiones de carbono en esta comunidad. De un modo u otro vamos a trabajar juntos para conseguirlo. Y si de hecho el ferrocarril de pasajeros no es viable, espero que al menos quede claro que son los hechos los que lo hacen inviable y no ningún individuo o grupo obstruccionista".

Lea las historias relacionadas de Santa Cruz Local:

Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que contribuyan de forma significativa a que todo el mundo pueda acceder a nuestras noticias. Más información sobre la afiliación.