A photo looking down the rail corridor where it intersects with 41st Avenue in Capitola. A silver SUV is parked next to it and O'Neill surf shop is on the right.

Un proyecto de trazado de la vía férrea se desviaría hacia las calles entre Live Oak y Capitola debido a un estrecho tramo del corredor ferroviario. La línea de ferrocarril se muestra aquí en la Avenida 41. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

ROBLE VIVO >> El sendero ferroviario del condado de Santa Cruz podría desviarse de las vías del tren a las calles colindantes para sortear tramos estrechos del corredor ferroviario y humedales, según un proyecto de trazado publicado este mes.

La vía podría separarse de la línea de ferrocarril entre las avenidas 38, en Live Oak, y 47, en Capitola, y en South County, cerca de San Andreas y Buena Vista Road.

El personal de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz desea conocer su opinión sobre la ruta propuesta y los posibles vehículos ferroviarios. Más información sobre el plan y comentarios en el sitio web de la Comisión de Transporte y en dos jornadas de puertas abiertas:

  • 6-7:30 p.m. Lunes, 24 de junio en Civic Plaza Community Room, 275 Main St., Watsonville.
  • 6-7:30 p.m. Martes, 25 de junio en Live Oak Grange, 1900 17th Ave., Live Oak.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Saltar a una sección:

¿Cuál es el proyecto de trazado de la vía férrea?

En junio, la comisión regional de transportes dio a conocer un primer vistazo a cómo el servicio ferroviario de pasajeros y un camino pavimentado podrían serpentear a través de 22 millas de corredor ferroviario de Santa Cruz a Watsonville. El personal de la comisión quiere conocer la opinión de los residentes antes de publicar un plan más detallado en otoño.

  • Los diseños iniciales del corredor incluyen un carril bici y peatonal junto a la línea férrea. 
  • Es posible que el sendero tenga que desviarse del corredor ferroviario en al menos dos puntos. En este proyecto no se contemplan los puentes.
  • Las partes de la vía férrea construidas recientemente también pueden requerir cierta reconstrucción para dar cabida al servicio ferroviario de pasajeros.

El proyecto de alineación de junio marca el camino que podrían seguir el ferrocarril y el sendero. A finales de 2024 se publicará un trazado más detallado que incluirá posibles estaciones de tren, puentes y otros elementos. 

Los usuarios pueden hacer comentarios sobre una "alineación conceptual inicial" de la vía férrea. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Los visitantes de el sitio web de la alineación pueden hacer comentarios sobre un punto a lo largo de las vías y senderos. Para comentar, seleccione "alineación conceptual inicial" en el menú de la izquierda, desplácese hasta el mapa y haga clic en "añadir comentario".

¿Cuál es el plan para las partes más estrechas del corredor? 

En algunos lugares, el servicio ferroviario de pasajeros y un sendero pavimentado pueden no ser compatibles. En esas zonas, la Comisión podría comprar más servidumbre de paso para ampliar el corredor o alejar el sendero de la vía férrea.

Eso se basa en el diseño de la sección transversal de la vía férrea, que incluye el tamaño de la vía, su distancia al carril y la distancia del carril al borde del corredor. 

En mayo, la comisión de transportes acordó los diseños preliminares de la sección transversal de la senda ferroviaria, con un ancho de 3,5 metros a 3,5 metros del centro de las vías. Esta distancia es similar a la de un proyecto de vía férrea y sendero en el norte del condado de San Diego.

En las zonas más estrechas del corredor del condado de Santa Cruz, el sendero podría estar algo más cerca de las vías, pero en algunos lugares ni siquiera eso cabría.

Los retranqueos se basan en normas estatales y federales. Pero esas normas difieren según el tipo de tren y otros factores. "Hemos tomado el retranqueo más conservador, o requisito de separación horizontal, que creemos que sería realista tener como necesidad", dijo Sarah Christensen, ingeniera superior de transporte de la comisión de transporte.

Según Christensen, es posible que algunos tramos de las vías construidas recientemente en Santa Cruz y Watsonville estén demasiado cerca del ferrocarril y haya que repavimentarlos parcialmente. Esto se debe a que esos diseños tenían en cuenta los trenes de mercancías ocasionales, no los trenes de pasajeros frecuentes. Aunque el ferrocarril de pasajeros ha estado en estudio durante años, "no se consideraba un proyecto aprobado", dijo. "Uno diseña y construye su proyecto en función del uso actual".

Para algunos, la posible reubicación de la ruta es señal de una mala planificación. "Se está construyendo un sendero diseñado para un tren, pero ni siquiera se sabe qué tren va a haber", dijo Brian Peoples, director ejecutivo de Trail Now, durante una reunión de la comisión regional de transporte celebrada el 6 de junio. 

Del mismo modo, la consideración pública de una vía férrea o un vehículo es prematura, dijo Peoples. "Simple y llanamente, así no se diseña un sistema", dijo.

A rendering shows the "ultimate" plan with a trail next to the rail.

El personal de la Comisión Regional de Transporte en 2022 describió anchuras de vías férreas que podrían variar en función de los vehículos ferroviarios y otros factores. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

 Los anchos aprobados en mayo de 2024 eran de al menos 11 pies desde la línea central del carril y 12 pies a través del camino pavimentado. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

¿Dónde podría dejar la vía férrea el corredor ferroviario?

El proyecto de trazado se desvía del corredor ferroviario en la 38ª avenida de Live Oak hacia la calle Brommer. El camino continuaría por Brommer a través de la Avenida 41 hasta la Calle Jade, a través del Parque de la Calle Jade, y hasta la Avenida 47 en Capitola.

La línea roja muestra el corredor ferroviario. La línea azul muestra una sección propuesta en la que el camino se desviaría hacia las calles a través de la frontera entre Live Oak y Capitola en la Avenida 41. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

Un corredor ferroviario relativamente estrecho desde la avenida 38 hasta la 41 en Live Oak podría hacer que la vía férrea se desviara hacia la calle Brommer. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Un trazado propuesto para la senda ferroviaria podría desviarla de las vías del tren a la altura de la Avenida 38 debido a un estrecho tramo del corredor ferroviario. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

En el sur del condado, el sendero ferroviario propuesto se dividiría en las carreteras de San Andreas y Buena Vista. El sendero estaría separado de la línea ferroviaria de pasajeros durante unos cinco kilómetros para bordear los cruces de los pantanos y los pequeños ramales de la vía principal utilizados por los trenes de mercancías. El sendero giraría a lo largo de Watsonville Slough para volver a unirse al corredor ferroviario.

Los planes más completos pueden incluir más zonas en las que el sendero salga del corredor, incluso alrededor de los puentes. En mayo, la comisión regional de transporte votó a favor de reconstruir los puentes para que soporten el peso de vehículos más pesados, como los trenes de mercancías. La comisión aún no ha decidido el diseño de los puentes de sustitución ni si alguno podría incluir una senda.

El camino pavimentado del sendero ferroviario podría desviarse de la línea férrea en las carreteras de San Andreas y Buena Vista. La línea azul muestra el camino y la roja el corredor ferroviario. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

La línea azul muestra el sendero y la roja el corredor ferroviario. El sendero desviado en San Andres Road discurriría a lo largo de Watsonville Slough para volver a unirse al corredor. Otro camino conectaría el sendero con West Beach Street. (Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz)

En algunos lugares, el personal de la comisión de transportes podría considerar la posibilidad de evitar los puentes desviando el sendero fuera del corredor. Por ejemplo, el sendero en parte de Aptos y Seascape podría evitar los puentes y evitar la construcción de puentes peatonales costosos cambiando a la adyacente avenida Sumner, dijo Christensen.

¿Qué tipo de vehículos ferroviarios podrían utilizarse?

Según Christensen, la Comisión de Transportes no tendrá que elegir un vehículo hasta más adelante en el proceso de planificación. Este verano, el personal quiere recibir opiniones sobre tres opciones para el ferrocarril: tren ligero, trenes con locomotora y trenes de unidades múltiples. 

El tren ligero es un vehículo más ligero que suele recorrer distancias más cortas, como el tren de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara en Silicon Valley. 

  • El metro ligero no es compatible con otros tipos de vehículos que se prevé que circulen por el sistema ferroviario estatal de California. Esto podría hacer que el proyecto no pudiera optar a muchas subvenciones estatales o federales, y significaría que los gobiernos locales correrían con más gastos.
  • La mayoría de los trenes ligeros funcionan con costosos cables aéreos. El metro ligero a batería recorre menos de 16 km, según Christensen.

Los trenes con locomotora, como los de Amtrak, son conducidos por un vehículo independiente de las cabinas de pasajeros.

  • Se pueden añadir o quitar vagones según sea necesario. 
  • Las locomotoras tardan más en acelerar y frenar en las paradas de las estaciones, lo que podría alargar los tiempos de viaje.
  • La mayoría de las locomotoras son diésel. Algunos trenes de Amtrak en el noreste de EE.UU. son eléctricos.

Los trenes de unidades múltiples son más pesados que los vehículos ferroviarios ligeros, pero más ligeros que los trenes con locomotora. 

  • Los trenes de unidades múltiples con cero emisiones son difíciles de encontrar, pero cada vez son más comunes. Este año, la Autoridad de Tránsito del Condado de San Bernardino va a poner en marcha un tren de varias unidades propulsado por pilas e hidrógeno. Christensen espera que esta tecnología se desarrolle en los próximos 10 años. 
  • No es fácil añadir o retirar vagones en función de la demanda. 
  • Los trenes pueden circular a 160 km/h, pero un vehículo de la línea de Santa Cruz sólo lo haría a 100 km/h, según un informe de la comisión de transportes.

Aunque existe una amplia variedad de vehículos ferroviarios, el personal de la comisión de transporte dijo que se limitan a los aprobados por la Comisión de Servicios Públicos de California.

¿Cuáles son los próximos pasos? 

El proyecto de trazado es el último paso hacia un informe conceptual del ferrocarril previsto para 2025. 

  • En otoño, el personal de la comisión de transportes espera publicar una versión más detallada del proyecto de alineación de junio, además de la posible ubicación de estaciones e instalaciones.
  • Se espera una versión preliminar del informe conceptual con estimaciones de costes preliminares para principios de 2025.
  • Una vez publicado el informe, la comisión de transporte podría votar la continuación de la revisión medioambiental del proyecto.

¿Qué le parece?

Sus preguntas y comentarios servirán de base para nuestra cobertura futura.

Active JavaScript en su navegador para rellenar este formulario.
Nombre

¿Otras preguntas, comentarios o consejos? Envíe un correo electrónico a [email protected].

Más información sobre la afiliación
Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que hagan una contribución significativa para que todos puedan acceder a nuestras noticias.
Más información sobre la afiliación
Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan es reportero de plantilla de Santa Cruz Local a través de la beca California Local News Fellowship. Tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.