SANTA CRUZ >> Los líderes de la ciudad de Santa Cruz compartieron el martes los renders preliminares, los detalles del calendario y las posibles oportunidades de financiación para una nueva biblioteca en el centro. La biblioteca sustituiría a un aparcamiento donde se reúne el mercado de agricultores en Cedar Street entre las calles Lincoln y Cathcart.

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rendering of planned Downtown Santa Cruz library

Un boceto de la entrada a mitad de la calle Cedar de la proyectada biblioteca del centro de Santa Cruz muestra ventanas de cristal con textura y un jardín en la azotea. (Jayson Architecture)

Presentación de la biblioteca del centro

En diciembre, el consejo aprobó un diseño conceptual para la nueva biblioteca y complejo de viviendas con:

  • Una biblioteca de dos plantas de entre 30.000 y 35.000 pies cuadrados.
  • Detrás de la biblioteca, un aparcamiento de tres plantas con cinco pisos de viviendas asequibles encima.
  • De 100 a 125 viviendas asequibles.

El martes, la Directora de Desarrollo Económico de Santa Cruz, Bonnie Lipscomb, presentó los primeros bocetos detallados de ese concepto. Los dibujos muestran los posibles materiales de la fachada y una cubierta de unos 4.500 metros cuadrados sobre la biblioteca.

Lipscomb dijo que el personal de la ciudad se reunió recientemente con los líderes de Santa Cruz Community Farmers' Markets sobre una posible ubicación provisional para el mercado de agricultores del centro. Las discusiones se han centrado en un aparcamiento de propiedad de la ciudad en la esquina noroeste de las calles Front y Cathcart. Esa ubicación no es definitiva, dijo Lipscomb.

El mercado de agricultores podría trasladarse al emplazamiento de la actual biblioteca, en el número 224 de la calle Church. discutió una posible visión para el futuro del sitio de la biblioteca del centroque incluía:

  • Vivienda asequible.
  • Opciones de planta baja orientadas a la comunidad (no comerciales).
  • Una plaza cívica o un parque centrado en los usos cotidianos de los residentes del centro, como un parque para perros.
  • Posibilidad de acoger el mercado de agricultores del centro.

Los planes para el sitio Church Street no son definitivos y podría ser decidido por el consejo el próximo año, dijo Lipscomb. Los líderes del mercado de agricultores están abiertos a la ubicación de la calle Church, pero están preocupados por el momento de la construcción, dijo Lipscomb.

Se espera que la construcción de la nueva biblioteca comience en el verano de 2023 y dure entre 18 y 24 meses, según Lipscomb. Se espera que abra a finales de 2025 o principios de 2026. La construcción en el sitio de la biblioteca existente podría comenzar después de ese movimiento.

Los responsables municipales han solicitado una subvención estatal de 10 millones de dólares para ayudar a financiar la construcción de la nueva biblioteca. Las estimaciones de costes son preliminares, pero en diciembre estimación era de 104 a 107 millones de dólares.. Esta estimación incluye la biblioteca, las viviendas y el garaje.

Se espera que en la reunión del ayuntamiento del 26 de abril se presenten más renders y detalles sobre la financiación. A finales de mayo se presentará al Departamento de Urbanismo una solicitud completa con planos detallados.

rendering of new Downtown Santa Cruz library

Otro boceto de la entrada de la calle Cedar de la proyectada biblioteca del centro de Santa Cruz muestra viviendas encima y detrás del jardín de la azotea. (Jayson Architecture)

Nuevas normas para añadir viviendas pequeñas

Martes, el consejo dio la aprobación final de nuevas normas destinadas a estimular el desarrollo de complejos de viviendas con unidades pequeñas.

El consejo aprobó la creación de "unidades de densidad flexible" para sustituir a la "pequeña unidad de propiedad". Las unidades de densidad flexible son un tipo de vivienda en zonas comerciales que tienen entre 400 y 650 pies cuadrados y se venden en lugar de alquilarse. En los últimos 15 años se han desarrollado tres proyectos de pequeñas unidades de propiedad en Santa Cruz.

Las unidades de densidad flexible pueden contener algunos apartamentos más grandes. Se supone que los requisitos más flexibles harán más probable que los promotores se hagan cargo de los proyectos, según el personal.

Muchos de los residentes que intervinieron en la reunión se opusieron al cambio por la posibilidad de que se construyeran edificios más altos. Las nuevas normas no conducirán a una mayor densidad, dijo el personal de la ciudad. 

La concejala Sandy Brown se opuso a la medida, alegando que, aunque permitiría construir más viviendas, un mayor número de unidades a precio de mercado elevaría la renta media de la ciudad y, en última instancia, perjudicaría a los inquilinos con rentas bajas. 

Brown dijo que los precios de los estudios han subido en el último año. "Eso no se debe a que no hayamos construido suficientes viviendas el año pasado. No es porque no hayamos construido suficientes viviendas en los últimos años. Es porque hay una afluencia de personas con capacidad para pagar más por los alquileres y propietarios que lo cobrarán".

Brown propuso que el 25% de las unidades de los proyectos de "unidades de densidad flexible" sean asequibles, un aumento respecto al mandato del 20% vigente en toda la ciudad. El Director de Planificación de Santa Cruz, Lee Butler, advirtió que la exigencia de demasiadas unidades para inquilinos o propietarios con bajos ingresos puede hacer que los proyectos no sean rentables para los promotores. "No queremos poner el listón tan alto que no se construya nada", dijo.

El concejal Shebreh Kalantari-Johnson dijo que las nuevas normas permitirán a la ciudad para proporcionar suficientes unidades nuevas para evitar caer detrás de los objetivos estatales de vivienda. Las ciudades que no alcanzan los objetivos estatales de vivienda están sujetas a la SB 35, una ley estatal que limita la capacidad de las ciudades para bloquear el desarrollo.

"Si queremos crecer de forma sostenible, seamos proactivos y no nos dejemos abofetear por el Estado", dijo Kalantari-Johnson. "No tengamos rascacielos por toda la ciudad. Y creo que la forma de hacerlo es adelantándonos".

La alcaldesa Sonja Brunner, la vicealcaldesa Martine Watkins y los concejales Donna Meyers y Kalantari-Johnson votaron a favor de los cambios en el reglamento. Brown y el concejal Justin Cummings votaron en contra de los cambios. La concejal Renee Golder estuvo ausente.

La moratoria de los desahucios toca a su fin

De las 3.407 solicitudes del condado de Santa Cruz para un programa estatal de ayuda al alquiler, 1.465 hogares han recibido dinero, según un cuadro de mando estatal el martes 22 de marzo.

Muchos líderes de grupos locales de vivienda temen que se produzcan desalojos masivos en abril, cuando finalice la moratoria estatal de desahucios. El ayuntamiento no puede prorrogar la moratoria local, según sus funcionarios. La ciudad tampoco puede adelantarse a la ley estatal para exigir una notificación más larga antes del desalojo.

En su lugar, la ciudad está apoyando los recursos de los inquilinos para el apoyo legal, la mediación y la ayuda a la vivienda. En la actualidad, la ciudad financia proyectos como;

El personal municipal seguirá trabajando con el condado para encontrar más financiación para ayudas al alquiler, mediación y otros recursos para inquilinos. 

Santa Cruz Local recopiló recientemente una lista de los programas de ayuda al alquiler en el condado de Santa Cruz con detalles sobre la elegibilidad y cómo aplicar.

Nuevas normas para los vendedores ambulantes

Beach Street in Santa Cruz

Beach Street en Santa Cruz en mayo de 2020. Los fines de semana, la acera de Beach Street puede llenarse de turistas y vendedores. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

En una votación de 4-3 el martes, el consejo aprobó un nuevo sistema de permisos para vendedores en aceras y playas. 

La medida llega después de dos años de venta pública sin restricciones que siguieron a una ley estatal de 2018 que prohibía a las ciudades arrestar a los vendedores no permitidos.

El año pasado, la ciudad probó un sistema de lotería para permitir que seis vendedores operaran cerca de Cowell Beach, dijo el Director de Parques y Recreación de Santa Cruz, Tony Elliot. Pero los vendedores autorizados se vieron desbordados por "más de 50" vendedores no autorizados, dijo Elliott. La venta sin restricciones ha provocado una aglomeración peligrosa en las aceras y una cantidad "completamente inmanejable" de puestos. una cantidad "completamente inmanejable" de basura en la playaElliot.

  • Los vendedores necesitarán ahora un permiso anual de 30 dólares para vender en las aceras y playas de la ciudad. Los vendedores que operen en un parque de la ciudad necesitarán un permiso adicional del departamento de Parques y Recreación. 
  • No se permitirán vendedores de abril a octubre en la calle Beach desde la calle Tercera y el Muelle Municipal de Santa Cruz.
  • Los vendedores no pueden bloquear las aceras y deben tirar la basura, según establece el permiso.
  • Los vendedores podrán instalar puestos en Pacific Avenue dentro de las zonas señalizadas. No se permitirá la venta en el muelle, la cubierta del paseo marítimo de Beach Street ni la playa principal adyacente al paseo marítimo. 

El nuevo programa recibirá 205.110 dólares del Fondo General para el actual ejercicio fiscal. Para el año fiscal que comienza el 1 de julio, el programa necesitará un estimado de $ 370,000, dijo el personal.

El dinero servirá para financiar al personal encargado de hacer cumplir las nuevas normas. Los vendedores no autorizados serán multados con 250 dólares. Los vendedores autorizados que incumplan las normas serán multados con 100 dólares. El personal municipal también ha previsto actividades de divulgación bilingües para informar a los vendedores de las nuevas normas.

La vicealcaldesa Martine Watkins y los concejales Shebreh Kalantari-Johnson, Donna Meyers y Renee Golder votaron a favor. Brown, Cummings y Brunner votaron no, apoyando una propuesta alternativa que habría permitido la venta limitada durante todo el año en Beach Street.

Lea las actualizaciones relacionadas de Santa Cruz Local sobre las normas de venta en las aceras:

La ciudad se encamina hacia sus objetivos de vivienda

Martes, el consejo escuchó una actualización sobre el progreso de la ciudad hacia los requisitos estatales para la producción de viviendas. El consejo no votó sobre los objetivos de producción de vivienda martes.

Aunque la ciudad ha cumplido casi todos los objetivos de vivienda exigidos por el Estado para 2023, el próximo conjunto de objetivos puede ser un reto, dijo el personal de la ciudad. Los requisitos estatales para el número de de viviendas construidas en los condados de Santa Cruz y Monterey..

Los requisitos de la Regional Housing Needs Allocation, o RHNA, se establecen aproximadamente cada ocho años para la región de la Bahía de Monterey. Los dirigentes estatales fijan unos mínimos de construcción de viviendas para cada región con el fin de intentar paliar la escasez de viviendas en el estado.

Cuando las zonas no progresan adecuadamente en sus objetivos de producción de vivienda, la ley estatal permite la aprobación simplificada de algunos proyectos de vivienda. Los dirigentes de la ciudad y el condado tienen entonces un poder limitado para modificar los proyectos.

Los objetivos estatales enumeran las metas de producción de viviendas asequibles para las categorías de ingresos "muy bajos", "bajos" y "moderados" en función de los ingresos medios de la zona. Los alquileres o precios de estas viviendas están vinculados a los ingresos y al tamaño de la unidad familiar.

La ciudad aún no ha permitido todas las unidades de "muy bajos ingresos" necesarias, pero las viviendas en desarrollo, como la nueva biblioteca del centro y el complejo de viviendas previsto, permitirán a la ciudad cumplir los objetivos, dijo la planificadora principal Katherine Donovan. Desde el 31 de diciembre de 2015, el personal de la ciudad ha permitido 57 unidades de "muy bajos ingresos". El estado requiere que la ciudad permita 123 unidades más de "muy bajos ingresos" antes del 31 de diciembre de 2023.

Pero a medida que el Estado imponga un mayor desarrollo, el cumplimiento de los objetivos de vivienda será cada vez más difícil, según el personal municipal. Un primer borrador de la Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey calcula que la ciudad tendrá que permitir unas 3.700 unidades más del 30 de junio de 2023 al 15 de diciembre de 2031, incluyendo alrededor de 850 unidades de "muy bajos ingresos". El borrador de los objetivos de producción de viviendas para la ciudad de Santa Cruz y otras jurisdicciones locales se espera para el próximo mes.

Las cifras son tan elevadas que "puede que tengamos que recalificar propiedades", dijo Donovan. 

El personal municipal está elaborando un plan para construir las viviendas necesarias durante los próximos nueve años, que tiene previsto presentar al Estado en diciembre.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para aclarar qué incluye la estimación de costes del proyecto de la biblioteca del centro de la ciudad.

Kara Meyberg Guzmán, de Santa Cruz Local, ha contribuido a este reportaje.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.