SANTA CRUZ >> En los últimos meses se ha hecho más para abordar el problema de las personas sin hogar durante la respuesta al COVID-19 que en los últimos años, dijeron los líderes de la ciudad de Santa Cruz. Las mejoras en materia de salud pública han abarcado desde baños portátiles omnipresentes y estaciones de lavado de manos en la ciudad hasta zonas seguras para dormir y habitaciones de hotel, pasando por una coordinación sin precedentes con los líderes de la ciudad, el condado y los grupos de servicios.

Filas de tiendas de campaña se alinean en un campamento de personas sin hogar cerca de San Lorenzo Park en Santa Cruz el 1 de agosto de 2020. (William Duncan - Archivo local de Santa Cruz)

El martes, los responsables del Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar de la ciudad de Santa Cruz declararon al ayuntamiento que querían mantener el impulso con cuatro objetivos principales:

  1. Seguir permitiendo espacios seguros para dormir, como en los bancos cercanos al parque de San Lorenzo.
  2. Continuar el compromiso comunitario en torno a las personas sin hogar.
  3. Seguir autorizando baños portátiles y lavamanos en toda la ciudad y mejorar su aspecto.
  4. Concebir Coral Street como un lugar para mejorar la navegación y los servicios a las personas sin hogar.

El comité comenzó a trabajar en julio de 2019 para orientar la política de la ciudad sobre las personas sin hogar. Terminó su trabajo con un informe de 146 páginas que incluía más de una docena de recomendaciones.

Fred Keeley, un ex asambleísta estatal que convocó el comité, dijo que los comités anteriores que tenían como objetivo resolver la falta de vivienda en Santa Cruz, "hizo parecer como si el gobierno de la ciudad es totalmente responsable o en gran parte responsable de abordar la cuestión." Keeley dijo que el condado está mejor equipado.

"Los condados son los mecanismos de prestación de los programas estatales de sanidad, servicios humanos y, hasta cierto punto, del sistema de justicia penal. Las ciudades no están diseñadas, por su propia naturaleza, para prestar esos servicios", dijo Keeley. "El estado y los condados están realmente a la cabeza en esto".

Keeley dijo que las recomendaciones del comité iban dirigidas a lo que la ciudad podía hacer. El ayuntamiento acordó por unanimidad aceptar el informe y sus cuatro recomendaciones principales. Encargó al administrador municipal Martin Bernal que trabajara con los dirigentes del condado y compartiera el informe.

Además de habilitar plazas hoteleras, abrir camas en el arsenal y ayudar a coordinar a más de dos docenas de proveedores de servicios para personas sin hogar en el marco de su respuesta COVID a los sin techo, los dirigentes del condado de Santa Cruz tienen previsto aceptar recomendaciones de la consultora Focus Strategies en otoño.

Asistente del Administrador de la Ciudad Susie O'Hara dijo que los planes están en los trabajos con un arquitecto para renovar el sitio Housing Matters en la calle Coral.

"Todos queremos eficacia. Queremos un cambio en el statu quo", afirmó Serg Kagno, miembro del Comité Asesor Comunitario sobre Personas sin Hogar. "COVID fue una oportunidad en la que la ciudad colaboró con el condado", dijo Kagno. "Espero que la colaboración con el condado pueda continuar sin COVID".

Apoyo a los Guerreros de Santa Cruz

El Ayuntamiento de Santa Cruz también expresó el martes su apoyo unánime para mantener el equipo de baloncesto Santa Cruz Warriors en Santa Cruz después de que el contrato del equipo con la ciudad termina en septiembre de 2021. El consejo apoyó más conversaciones con los líderes de los Warriors en los próximos dos meses sobre un estadio permanente.

El Kaiser Permanente Arena se construyó en la calle Front de Santa Cruz en 2012. El estadio estaba destinado a ser temporal. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

El equipo, que es una escuadra de la G League afiliada a los Golden State Warriors, ha jugado en el Kaiser Permanente Arena de Front Street desde 2012. Muchos empresarios del centro elogiaron el acuerdo por los miles de aficionados y negocios que han atraído los partidos.

Santa Cruz Seaside Co., propietaria del paseo marítimo de Santa Cruz Beach, arrienda el terreno donde se levanta el estadio. La ciudad alquila el estadio a los Santa Cruz Warriors. Los dirigentes municipales y la Seaside Co. quieren que el equipo se quede permanentemente.

Los jugadores han realizado algunas actividades de acercamiento a la comunidad, como leer a los niños. El alcalde Justin Cummings dijo que esperaba más actividades de divulgación entre los residentes que pudieran mostrar a los jugadores como modelos a seguir. El director general de la Cámara de Comercio de Santa Cruz, Casey Beyer, dijo que sus miembros quieren que el equipo se quede. "Encontrar una ubicación que sea compatible con las necesidades de los Warriors, lo que el Seaside Co. necesita y lo que nuestra ciudad necesita", dijo Beyer al consejo el martes.

Algunos residentes expresaron su preocupación por un estadio subvencionado públicamente. La concejala Cynthia Mathews dijo que esa no era la intención del Ayuntamiento.

Bonnie Lipscomb, directora de desarrollo económico de la ciudad, dijo que los Warriors han devuelto unos 3 millones de dólares de un préstamo de 4 millones que la ciudad hizo al equipo alrededor de 2011. La ciudad también recibe dinero del aparcamiento, las concesiones del estadio y otras áreas que han compensado con creces el préstamo, dijo Lipscomb.

Todo el mundo en el ayuntamiento apoyaba un hogar permanente para el equipo en Santa Cruz.

"Sé que al principio hubo cierta preocupación en los barrios por las posibles repercusiones", declaró la concejala Sandy Brown. "La forma en que se ha gestionado ha sido estupenda. Estoy muy contenta de que esto ocurra".

Vendedores ambulantes

Los problemas con los vendedores ambulantes en la calle Beach de Santa Cruz llevaron a los concejales a plantear varias preguntas al abogado municipal Tony Condotti sobre qué se podía hacer para limitarlos.

Algunos vendedores han discutido sobre el territorio en la acera. Otro vendedor y el propietario de un negocio se enfrentaron por la venta ambulante.

El martes, el consejo de la ciudad votó por unanimidad para actualizar su ley sobre vendedores ambulantes para cumplir con una ley estatal de 2018 que hace que sea más difícil para las ciudades restringir a los vendedores. Una segunda lectura de la ley con algunas enmiendas está prevista en la próxima reunión del consejo.

Las recientes normas de COVID-19 obligan a los vendedores a separarse unos de otros. El administrador municipal, Martín Bernal, afirma que algunos vendedores incumplen estas normas. Según Bernal, la aglomeración en las aceras ha hecho que los transeúntes y los ciclistas estén muy cerca unos de otros.

  • Los vendedores de comida necesitan un permiso sanitario que las autoridades locales no expiden, por lo que la policía puede obligar a esos vendedores a marcharse, explicó el abogado municipal Tony Condotti. "En cuanto nuestros agentes abandonan la zona, vuelven a instalarse", afirma Condotti.
  • Los vendedores ambulantes en bicicleta u otros medios pueden trabajar en la ciudad básicamente sin restricciones, dijo Condotti.
  • La nueva ley municipal establece que los vendedores no pueden colocar telas o lonas en la acera. La ley prohíbe la venta a menos de 3 metros de aparcabicicletas, rampas para sillas de ruedas, escaleras, entradas de edificios, bocas de incendios, bancos, esculturas o jardineras. Los vendedores tienen que llevarse la basura.

Debido a la ley estatal SB946los mecanismos de aplicación son débiles. Las infracciones se sancionan con una multa de 100 dólares. Si la persona no lo paga y se salta la corte, un delito menor puede ser emitido. La ciudad también puede perseguir los asuntos en la corte de reclamos menores, dijo Condotti.

Se han hecho excepciones en Pacific Avenue para los vendedores que venden arte u otros artículos que han hecho. "Bajo SB946, las personas que venden camisetas competirán con ellos", dijo Condotti.

El departamento de aguas sustituirá los contadores

En parte debido a los contadores de agua defectuosos que no han registrado el consumo, la ciudad tiene previsto sustituir todos los 27.000 contadores de agua de la ciudad.

Un estudio demostró que alrededor del 20% de los contadores de la ciudad debían ser sustituidos, pero sería más barato reemplazarlos todos a la vez en lugar de hacerlo poco a poco. El coste estimado es de 11 millones de dólares, financiados con una subvención y dinero del departamento de aguas.

La Concejal Cynthia Mathews dijo que se dio cuenta de que su factura de agua fue de $0 en un mes reciente y que el medidor de agua de su casa debe ser reemplazado.

Corrección: Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente la dirección del Kaiser Permanente Arena.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.