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Manifestantes marchan hacia la playa estatal de Lighthouse Field, en Santa Cruz, en agosto. (Archivo Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Un ajetreado Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes nuevas reformas policiales para tratar de mejorar la equidad racial, adoptó un plan director para el desarrollo del Muelle Municipal de Santa Cruz y siguió adelante con la estrategia de un consultor para reactivar la economía de la ciudad a través de la pandemia.

Los cambios policiales se produjeron en respuesta a varias marchas locales en favor de una reforma tras la muerte de George Floyd, un negro desarmado en Minneapolis bajo custodia policial. Un grupo de residentes negros, convocado por el alcalde Justin Cummings, se reunió varias veces desde junio y ayudó a dirigir los cambios de política presentados el martes por el jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills

Muchos de los cambios ya están en marcha. Algunos de los 23 cambios son:

  • Difusión de vídeos de tiroteos en los que hayan intervenido agentes de policía en un plazo de 72 horas, siempre que las circunstancias lo permitan.
  • Examen de las prácticas de contratación, como la consideración de un crédito deficiente y la prohibición del branding, que es un arte corporal similar a un tatuaje. Esas prácticas de contratación pueden limitar injustamente la elegibilidad de los solicitantes de color, dijo Mills. 
  • Recogida y difusión de datos sobre las identificaciones efectuadas por la policía
  • Mejora de la formación sobre diversidad para la policía y el personal municipal
  • Un estudio para comprender por qué las personas de color están desproporcionadamente representadas en la cárcel del condado de Santa Cruz.

"Lo digo claramente para todos: Las vidas de los negros importan", dijo Mills. "No hay equívocos ni minimización de esa afirmación".

El Consejo votó 6-0 a favor de los cambios, con la ausencia de la concejal Katherine Beiers. Beiers asistió a la mayor parte de la reunión en línea, pero abandonó la sesión nocturna sin dar explicaciones.

La presidenta de la NAACP del condado de Santa Cruz, Brenda Griffin, formó parte de un panel de líderes negros locales que ayudaron a Mills a presentar los cambios el martes. Durante la reunión, Griffin pidió a Mills que incluyera una política que obligue al departamento de policía a publicar datos sobre el uso de la fuerza. Cummings apoyó la idea de Griffin.

Mills dijo: "Ciertamente, si el consejo lo desea, podríamos informar al comité de seguridad pública o al pleno del consejo, cualquiera que sea su elección, sobre los datos relativos al uso de la fuerza".

Los agentes de policía están obligados a presentar a sus superiores formularios en los que informen de cada uso de la fuerza. Cada instancia requiere la revisión por el oficial supervisor, dijo Mills en una reunión anterior del consejo.

En junio, Santa Cruz Local presentó dos solicitudes de datos relacionados con esos formularios al amparo de la Ley de Registros Públicos. El personal de la ciudad respondió por correo electrónico que solo revelarían los registros "si el incidente resultó en 'muerte o lesiones corporales graves'". La solicitud de Santa Cruz Local arrojó un registro: datos relacionados con el tiroteo mortal de Sean Arlt en 2016.

La moción aprobada por el consejo el martes no exigía que el departamento de policía informara sobre el uso de la fuerza al comité de seguridad pública o al consejo. En su lugar, pedía a Mills que informara al consejo "sobre las posibilidades de mejorar la recopilación de [estadísticas] sobre diversas medidas."

Unas 16 personas intervinieron durante el turno de comentarios del público, muchas de las cuales pidieron reformas más contundentes, incluidas versiones de desfinanciación de la policía.

El residente Jace Ritchey dijo: "El jefe Mills dijo que ha encontrado el camino del medio para que nuestra comunidad se una, entre los que niegan el racismo y los que tratan de erradicarlo. No puedo creer que nos estemos conformando con el camino del medio cuando hemos pasado un año de parodia viendo cómo una y otra vez las acciones exactas que él propone fracasan a la hora de proteger materialmente a los miembros de la comunidad en todo este país."

Por otra parte, el Consejo votó por 6-0, con la ausencia de Beiers, a favor de una nueva ley que prohibiría las denuncias policiales por motivos raciales o discriminatorios y permitiría a las personas que hayan sido denunciadas injustamente a la policía reclamar una indemnización. La propuesta sigue el modelo de una ley similar de San Francisco.

  • La ley prohíbe llamar a la policía contra alguien "por motivos de raza, color, ascendencia, etnia, origen nacional, lugar de nacimiento, sexo, edad, religión, credo, discapacidad, orientación sexual, identidad de género, peso o estatura, reales o percibidos" con la intención de acosar o expulsar a esa persona de un lugar en el que está legalmente autorizada.
  • Los infractores pueden ser responsables de 1.000 dólares por daños y perjuicios más los honorarios de los abogados. Corresponde a la persona agraviada presentar una demanda civil, que podría ser ante un tribunal de menor cuantía.
Plan Director del Muelle

El Consejo votó por 5 a 2 a favor de la adopción de un plan director que guiará cualquier posible ampliación del Muelle Municipal de Santa Cruz durante las próximas dos o tres décadas. El Consejo también aprobó el informe de impacto ambiental que lo acompaña.

Cummings, la vicealcaldesa Donna Meyers y las concejales Cynthia Mathews, Martine Watkins y Renee Golder votaron a favor. Los concejales Katherine Beiers y Sandy Brown votaron en contra.

  • El personal de la ciudad dijo que la aprobación del Plan Maestro del Muelle abre más oportunidades de subvención para las reparaciones. Según un informe de ingeniería, se necesitan reparaciones por un valor estimado de 11,6 millones de dólares.
  • El plan prevé la ampliación del muelle en unas 2,5 hectáreas:
    • Un nuevo paseo marítimo en el lado este del muelle y una nueva pasarela bajo el nivel principal en el lado oeste.
    • Tres nuevos edificios públicos, con un total de 15.000 pies cuadrados
    • Dos nuevos embarcaderos
    • Mejoras estructurales en los pilotes
    • Reubicación de la entrada al muelle y más aparcamiento

(Capturas de pantalla del Plan Maestro del Muelle de Santa Cruz - Roma Design Group)


Alrededor de 15 miembros de la comunidad llamaron durante el comentario público, en su mayoría para oponerse a partes del plan, como el "Landmark building", un edificio público propuesto en el extremo del muelle, y lo que decían que era una altura excesiva del edificio.

La residente Gillian Greensite es una de las líderes del grupo comunitario Don't Morph the Wharf, que se opone a la pasarela occidental propuesta y al edificio Landmark. El grupo apoya la reparación del muelle.

"A lo que se opone la comunidad es a cambiar el carácter, la sensación y la estética del muelle, a cambiar su lugar en nuestro corazón", dijo Greensite. "Hay partes del plan que la comunidad puede apoyar y partes a las que se opone rotundamente".

La residente Judi Grunstra dijo: "Reparen lo que haya que reparar y, si es posible, amplíenlo. Pero no lo conviertan en un feo proyecto comercial. Está bien como está. Disfrutamos de las vistas, de la proximidad del océano y de su ambiente".

El concejal Brown presentó una moción para eliminar el edificio Landmark del plan y reducir la altura máxima de los 40 pies permitidos por la zonificación actual a 35 pies. La moción no prosperó y sólo Beiers y Cummings se unieron a Brown para apoyarla.

Beiers dijo que el edificio Landmark estaría "totalmente fuera de escala".

El responsable de Patrimonio y Desarrollo de Santa Cruz, David McCormic, señaló que la inclusión del edificio Landmark en el plan permite a la ciudad buscar financiación para reparaciones, especialmente en el extremo del muelle. Es difícil encontrar subvenciones para el mantenimiento diferido, y tener un proyecto de desarrollo "marcador de posición" mejora las probabilidades de la ciudad para recibir dinero, dijo.

Programa Slow Streets

El consejo decidió continuar con un programa piloto que coloca señales de "Carretera cerrada al tráfico de paso" en algunas calles de la ciudad. El objetivo era limitar el tráfico de paso y dejar espacio para que los peatones mantuvieran la distancia durante la pandemia de COVID-19.

  • Se eligieron once calles mediante un proceso de solicitud. En septiembre se colocaron señales y barricadas. Se reclutaron voluntarios del vecindario para garantizar una colocación adecuada. 
  • El programa costó casi 25.000 dólares en tiempo de personal y casi 12.000 dólares en carteles y materiales. El programa superó su presupuesto de 30.000 dólares, que procedía del dinero del impuesto sobre las ventas de la Medida D. 

El martes, el consejo votó 6-1, con el concejal Cynthia Mathews en contra, para dirigir el personal para preparar una solicitud de propuestas de organizaciones no lucrativas para administrar el programa hasta mayo, con un presupuesto no superior a $ 20.000. El dinero de nuevo vendría de los fondos de la Medida D. Para una calle para continuar en el programa, debe recibir firmas de apoyo de la mayoría de los residentes de la calle.

Plan provisional de recuperación económica COVID-19

El consejo aprobó por unanimidad un plan de recuperación económica de 12-18 meses redactado por la consultora Management Partners con aportaciones del personal municipal y los miembros del consejo. Guiará las decisiones relacionadas con el presupuesto municipal. 

Enumera tres prioridades:

  • Sostenibilidad presupuestaria a corto y largo plazo
  • Inversión en el centro de la ciudad y otros sectores empresariales
  • Mejora y mantenimiento de las infraestructuras

El plan también enumera criterios para que el consejo considere nuevas iniciativas significativas durante este periodo de tiempo, entre los que se incluyen:

  • Tres miembros del consejo deben patrocinar el debate del punto
  • Urgencia y financiación disponible
  • Impacto fiscal, incluido el importe de los ingresos obtenidos o los costes ahorrados.
  • Si la iniciativa viene impuesta por niveles superiores de gobierno

El plan prevé que el personal municipal realice un seguimiento de parámetros como:

  • Número de licencias comerciales expedidas y renovadas y de empresas cerradas
  • Número de viviendas permitidas
  • Ingresos por impuestos de hostelería, ventas y entradas
  • Reservas del fondo general

El primer informe trimestral sobre estos parámetros está previsto para abril. En febrero se presentará al Consejo un plan de trabajo de 12 a 18 meses.

Ley de vivienda asequible

Este año, el ayuntamiento ha aumentado el número de viviendas asequibles que los promotores deben construir. Ahora, los promotores deben poner el 20% de las nuevas unidades a disposición de las personas con rentas más bajas a precios asequibles. Antes, los promotores tenían un requisito del 15%.

El martes, el Consejo votó 6 a 1, con la vicealcaldesa Donna Meyers en contra, para permitir a los promotores ofrecer el 5% de las unidades asequibles requeridas como alquileres de la Sección 8. El programa de la Sección 8, también conocido como vales de elección de vivienda, es una ayuda al alquiler para personas con bajos ingresos. Las familias pagan aproximadamente un tercio de sus ingresos al arrendador. La autoridad de vivienda del condado paga el resto, hasta un límite. 

Los proyectos de viviendas de alquiler de cuatro unidades o menos no están sujetos a estos requisitos de asequibilidad.

Venta ambulante

Martes, el consejo escuchó una actualización de los planes para emitir permisos y directrices para los vendedores ambulantes en la calle Beach. La venta en las aceras está prohibida actualmente por una orden ejecutiva del Consejo, debido a la emergencia COVID en curso, dijo Santa Cruz Principal Analista de Gestión Ralph Dimarucut.

La orden ha suscitado protestas de algunos que dicen que discrimina a los vendedores ambulantes que venden comida en Beach Street. La mayoría de esos vendedores son latinos.

Algunos comercios de la calle Beach han pedido un mayor control de las ventas en las aceras, ya que éstas se han resentido, especialmente durante la pandemia. Una reciente ley estatal impide que las ciudades tengan en cuenta la competencia con los comercios físicos a la hora de regular la venta ambulante.

Dimarucut dijo que la salud y la seguridad son la prioridad del personal municipal. Beach Street no permite mucho espacio para distanciarse en la acera, dijo.

El personal de la ciudad está considerando la posibilidad de ubicar a los vendedores autorizados en la acera en la terraza situada detrás del Ideal Bar and Grill. Cummings pidió al personal que limitara el impacto a un grupo que, antes de la pandemia, dirigía populares noches de baile de salsa en la cubierta.

Nota del editor: Esta historia ha sido corregida. La presidenta de la NAACP del condado de Santa Cruz, Brenda Griffin, no formó parte del comité del alcalde Cummings.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.