Joe Thompson, candidato al Distrito 5

Los votantes de Santa Cruz elegirán a un concejal para representar al Distrito 5 en las elecciones del 5 de marzo de 2024. El distrito incluye partes del Upper Westside y parte del campus de la UC Santa Cruz. 

Joe Thompson es uno de los dos candidatos que se presentan para el Distrito 5. La otra candidata es Susie O'Hara.

Joe Thompson (Contribución)

Conoce a Joe Thompson

Edad: 20.

Residencia: River Street, cerca del centro de Santa Cruz.

Ocupación: Organizadora sindical de Starbucks, graduada de la UC Santa Cruz en 2024.

Experiencia: Thompson empezó a trabajar como barista de Starbucks en Santa Cruz a los 16 años. Organizó a sus compañeros y su tienda se convirtió en el primer Starbucks de California en presentar una petición sindical. Los empleados de la tienda se afiliaron a Starbucks Workers United.

"Muchos de mis compañeros hablaban de no poder pagar el alquiler, de no poder cubrir necesidades básicas como la comida y la gasolina", dijo Thompson. Dijo que se dio cuenta de que quería dedicarse a la política. "La gente merece tener cubiertas sus necesidades básicas". 

Thompson trabajó como director de campo de campaña para la representante Gail Pellerin, demócrata de Santa Cruz, y para la senadora estatal Aisha Wahab, demócrata de Fremont, en la oficina de su distrito.

"Ahí es donde empecé a aprender realmente cómo funciona el gobierno estatal, a tratar con los electores y a abordar sus problemas, y a querer hacer que el gobierno trabaje para ellos", dijo Thompson.

Lea sobre las posiciones de Joe Thompson:

Algunos estudiantes de la UC Santa Cruz dicen que se ven obligados a vivir fuera del campus después de su primer año. ¿Debería el ayuntamiento presionar a la UCSC para que aloje a más estudiantes en el campus? En caso afirmativo, ¿cómo? 

Joe Thompson: "Como estudiante de la UCSC, este fue un problema muy grande para mí en mi primer y segundo año. Me sentí muy agradecido de tener alojamiento en mi segundo año, pero no es algo que se dé por hecho. Tuve que luchar y abogar por mí misma para conseguir la vivienda que personalmente necesitaba. De lo contrario, me habría quedado sin hogar. Afortunadamente, después de mi segundo año tuve la suerte de mudarme al Parque de Casas Móviles El Río, donde el alquiler está estabilizado y es bastante barato en comparación con la mayoría de Santa Cruz. El ayuntamiento debería presionar a la rectora de la UCSC, Cindy Larive, y al presidente de la UC, Michael Drake. Y esto es porque estamos experimentando una crisis de vivienda importante. El nueve por ciento de los estudiantes de la UC de Santa Cruz no tienen vivienda o carecen de ella [según una encuesta realizada a los estudiantes en 2020]. Es una cifra asombrosa para una de las principales instituciones de investigación de California". 

Thompson dijo: "Está claro que nuestras necesidades de accesibilidad y asequibilidad de la vivienda no están cubiertas, tanto dentro como fuera del campus. Si soy elegida, una de las primeras medidas que pienso tomar en el consejo es estudiar cómo podemos empezar a trabajar con la universidad para construir viviendas realmente asequibles para los estudiantes del campus. Además, espero que la ciudad sea un aliado en los esfuerzos de la UCSC para construir más viviendas en el campus, porque todavía tenemos que asegurarnos de que todos los estudiantes tengan una vivienda."

Varios estudiantes de la UC Santa Cruz en el Distrito 5 dijeron que se sentían desvinculados del gobierno de la ciudad. Qué hará usted como concejal del Distrito 5 para informarles e implicarles?

Joe Thompson: "Esto es absolutamente cierto. Es difícil pensar en participar en el gobierno local cuando tienes 18, 19, 20 años. Mi objetivo es ser un defensor de los estudiantes que se sienten subrepresentados, que sienten que sus voces no son escuchadas. Espero demostrarles que éste es el nuevo quinto distrito, la primera oportunidad que tienen los estudiantes de elegir a un concejal que represente sus intereses. Y, por supuesto, quiero representar los intereses de los estudiantes, las personas mayores y las familias trabajadoras de todo el distrito. Pero debido a mis antecedentes creo que es importante reconocer que muchos de los temas por los que pienso luchar y defender son temas apoyados por los estudiantes. 

"Crecí siendo muy pobre y tuve dos o tres trabajos en el instituto para salir adelante. Entiendo de dónde vienen. Los estudiantes tienen que tomar decisiones difíciles sobre si pueden permitirse vivir o comer en Santa Cruz. Tener a alguien como yo, que ha vivido esa experiencia, realmente será capaz de llegar a ellos a un nivel diferente que alguien que no lo ha hecho".

¿Qué hará para que la vivienda sea más asequible para las familias de la ciudad de Santa Cruz? 

Joe Thompson: "Soy partidario de construir viviendas más densas y corredores de transporte. Estoy muy entusiasmado con el nuevo desarrollo que se está produciendo en toda la ciudad", dijo Thompson. Dijo que muchas unidades nuevas en el Distrito 5 han sido para "bajo" y "muy bajo" los inquilinos de ingresos sobre la base de límites estatales de ingresos. "Tenemos que seguir así. Estoy entusiasmado con el potencial del nuevo bono de vivienda que se está discutiendo en la ciudad. Creo que tiene el potencial de ampliar el número de unidades que estamos construyendo en toda la ciudad ", dijo Thompson.

Thompson añadió: "También creo que tenemos que promulgar más protecciones, medidas de control de alquileres y otras formas de hacer que la vivienda sea más asequible. Tenemos que trabajar para ayudar a mantener a las familias alojadas y asegurarnos de que la ciudad hace todo lo posible para que la vivienda sea más asequible. Ahora no lo estamos haciendo. Lo estamos intentando, pero podemos hacer más. Espero ser un defensor de la vivienda en el ayuntamiento para los estudiantes y para todos los demás en la ciudad de Santa Cruz."

¿Apoyaría una mayor densidad de viviendas en el Distrito 5 del Ayuntamiento de Santa Cruz? En caso afirmativo, ¿dónde la apoyaría específicamente y cuántos pisos? 

Joe Thompson: "Sí, creo que es muy importante apoyar la vivienda más densa. Funciona para muchas familias diferentes. Creo que depende del barrio. No quiero que se construya un edificio de 18 plantas al lado de una casa unifamiliar. Eso no tiene sentido para nadie. Creo que lo mejor sería ver cómo podemos construir diferentes tipos de casas, adosadas, dúplex, quizá algunos complejos de apartamentos más pequeños, algo que parezca encajar en el barrio y que tenga un buen ambiente. Creo que eso sería lo mejor.

"Creo que será muy importante aumentar la densidad, especialmente en el centro del distrito y también en la zona de Harvey West Park y Costco. Esto se debe a que estamos viendo que el desarrollo ya está sucediendo, y hasta ahora, ha tenido mucho éxito en este distrito. A medida que aumentamos la densidad y sacamos a la gente de la calle y la alojamos, se produce un efecto de goteo por el que la gente empieza a ver -lenta pero inexorablemente- que la vivienda se hace más asequible y más accesible para todos los tipos de ingresos".

¿Qué estrategias a corto y largo plazo apoyaría para abordar el problema de las personas sin hogar en su distrito y en toda la ciudad de Santa Cruz?

Joe Thompson: "Creo que esto se remonta a mi papel en la Comisión de Trastornos por Uso de Sustancias del condado. Creo que tenemos que abordar esta cuestión tratando los problemas a corto y largo plazo de la salud mental, el consumo de sustancias y la falta de viviendas asequibles. Lo que está sucediendo actualmente en la ciudad es que hay medidas que están criminalizar el estacionamiento nocturno de vehículos [grandes. No está en absoluto bien criminalizar a los sin techo. Creo que tenemos que abordarlo con una solución compasiva, asegurándonos de que realmente estamos abordando la causa de los problemas y llevando a la gente a la vivienda como un modelo de housing first. Eso significa que tenemos que asegurarnos de que disponemos de más servicios sociales para nuestra población sin hogar, y asegurarnos de que tenemos la capacidad de tratar cualquier problema médico que se produzca, y asegurarnos de que la gente tiene cubiertas sus necesidades básicas.

"Como camarera en Starbucks, escuchaba historias. Los sin techo me pedían cambio para comprar una esterilla que les sirviera para dormir en la acera, porque hace demasiado frío en la piel. Creo que vivir en la calle y experimentar la falta de hogar es una de las cosas más traumáticas por las que alguien puede pasar. Espero poder trabajar para que la ciudad haga más, para que vea esto como un problema de vivienda, como un problema de consumo de sustancias, como un problema de salud mental, y utilice estos tres combinados como una estrategia para conseguir que la gente tenga una vivienda segura y empezar realmente a hacer mella en este enorme problema que todo el mundo en la ciudad está experimentando."

La Medida M crearía dos nuevos requisitos para los promotores de viviendas en la ciudad de Santa Cruz:

  • Para las propuestas de viviendas de 30 unidades o más, aumentaría el porcentaje exigido de viviendas asequibles del 20% al 25%.
  • Para que un promotor construya un edificio más alto o más denso que los límites actuales, los votantes de la ciudad tendrían que aprobar un cambio en el código de zonificación de la ciudad. Un cambio de altura o densidad podría incluir una parcela específica o una zona más amplia.

¿Apoya o se opone a la la Medida M, la iniciativa electoral Vivienda para Todos?

Joe Thompson: "Me opongo, a menos que se modifique. Estoy de acuerdo en que la construcción de viviendas tiene que ser asequible, y tenemos que promover grandes espacios urbanos. Me temo que el potencial de ayuda de esta medida específica se ve superado por su potencial para sabotear nuestra capacidad de construir viviendas muy necesarias en todos los niveles de asequibilidad."

Lee por qué Joe Thompson se presenta a concejal

¿Qué problemas locales de su distrito le afectan y le hacen desear presentarse a las elecciones?

Thompson dijo que el problema más acuciante es la vivienda, y esto es algo que escucha a diario de los residentes locales. Entre ellos hay estudiantes, adultos que trabajan y personas mayores. 

"Creo que esto se debe a las políticas que se han aplicado en Santa Cruz durante los últimos 50 años más o menos. Y la falta de construcción de nuevas viviendas y la falta de densidad han causado muchos problemas." 

Otro asunto importante para él está relacionado con su actual servicio en la Comisión de Trastornos por Consumo de Sustancias del Condado de Santa Cruz. Las sobredosis relacionadas con el fentanilo han aumentado mucho en los últimos años, dijo Thompson. Dijo que quiere que el condado declare una emergencia de salud pública. 

"Mi familia se ha visto gravemente afectada por el trastorno por consumo de sustancias", afirma Thompson. 

Los derechos de los trabajadores también son muy importantes para Thompson.

¿Cuál es su sueño para su distrito?

Thompson dijo que le gustaría una comunidad en la que todos pudiéramos vivir, prosperar y estar en un lugar seguro, un lugar en el que se pudiera ir andando con los niños o en bicicleta al colegio, y en el que se abordaran todos los problemas locales para que la gente pudiera construir junta su comunidad. 

"Creo que eso ya está ocurriendo en toda la ciudad", dijo Thompson. "Quiero asegurarme de que la gente tenga un buen lugar donde vivir".

Dato curioso sobre Thompson

Cuando Thompson estaba en la escuela secundaria vino a Santa Cruz con unos amigos y visitaron el paseo marítimo de la playa de Santa Cruz. Subieron a la atracción de la Casa Encantada. "Acabamos rompiéndola", cuenta.