Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

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Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

Conozca a Jim Reed

  • Edad: 55
  • Residencia: Skypark
  • Ocupación: Jim Reed es el jefe de gabinete del alcalde de San José, Sam Liccardo, desde 2015. Reed es vicealcalde de Scotts Valley. Forma parte del Ayuntamiento de Scotts Valley desde 2007.
  • Experiencia en la administración local: Reed trabajó para empresas emergentes de Internet durante casi 15 años. Después trabajó para la Cámara de Comercio de Silicon Valley de San José en política pública, y después para el alcalde de San José, Sam Liccardo. Reed dirige hasta 50 personas en la oficina de Liccardo.
  • Asuntos locales importantes: En Scotts Valley, Reed cree que todo lo que tiene la ciudad se basa en la confianza de la comunidad: "No tenemos los desarrollos tradicionales que hacen que el gobierno local esté muy bien financiado. La única forma en que podemos empezar a prestar servicios básicos, la única forma en que la ciudad podrá hacerlo y mantener su viabilidad como ciudad en el futuro, es si contamos con un fuerte apoyo reflexivo de la comunidad local. Es un apoyo que sólo puede ganarse, y nosotros nos lo ganamos cada día. No hay nada más importante que comportarnos en todo momento de manera coherente con la máxima confianza".
  • Dato curioso: "Me casé con alguien mucho mejor que yo", dice Reed, refiriéndose a su matrimonio de 25 años con su esposa Lea. Tienen cuatro hijos.
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Jim Reed (Contribución)

Estas son algunas de las posiciones de Jim Reed sobre cuestiones planteadas por los votantes de Scotts Valley. Las respuestas de Reed han sido editadas para mayor extensión y claridad.

Varios votantes de Scotts Valley nos dijeron que no se sienten seguros en bicicleta en parte debido a la falta de carriles bici. ¿Qué va a hacer para mejorar la seguridad y los carriles bici?

Jim Reed: No culpo a la gente por no sentirse segura en bicicleta por las carreteras. A mí, que hago más ejercicio en bici, me incomoda compartir carreteras con vehículos que van a 35 mph y pesan una tonelada.

Desde mi experiencia en San José, hemos hecho una dieta vial en Willow Glen, donde estrechamos intencionadamente partes de la calle para hacerla un poco más accesible a peatones y ciclistas y poner a los conductores en una situación un poco diferente. La otra cosa que hemos hecho con éxito es que hemos conseguido bolardos alrededor de un montón de nuestros carriles bici clave. 

Creo que los bolardos, en particular, no sólo pueden crear la impresión de seguridad que haría que más gente se sintiera cómoda con el uso de la bicicleta. Creo que los datos demuestran que también son muy eficaces para indicar a los conductores: 1) La carretera no es tan estrecha como crees, y 2) Tienes que compartir la carretera y tienes que compartirla con las bicicletas. Creo que los bolardos son un medio especialmente interesante: si hablamos de mejoras rentables para las bicicletas, los bolardos estarían muy arriba en mi lista.

Además, creo que el dinero que utilizamos para mejoras básicas del transporte para bicicletas también se destina a otros transportes. El problema es que la mayor parte del dinero que se destina al transporte, la mayor parte del dinero que se puede utilizar para los carriles bici, va a venir del mismo lugar que el dinero que se utiliza para la ampliación de carreteras y para el mantenimiento del pavimento. Una vez más, el reto es que el dinero para los carriles bici tiene que venir de alguna parte, y por lo general los fondos comunes también se pueden utilizar para el mantenimiento del pavimento. En definitiva, es un acto de equilibrio.

Algunos votantes de Scotts Valley nos dijeron que querían mejores carreteras. ¿Cómo puede aportar dinero al Plan de Transporte Activo aprobado de Scotts Valley? ¿Qué proyectos de carreteras priorizaría?

Jim Reed: Creo que el enfoque que yo adoptaría a la hora de establecer prioridades sería un argumento utilitarista muy sencillo: ¿Qué proporciona el mayor beneficio al mayor número de personas? Aparte de ser muy agresivo en la financiación de subvenciones, se trata realmente de plantear las difíciles cuestiones de priorización de proyectos competidores, y no es fácil hacerlo.

Creo que lo que más se rentabiliza, por regla general, son las carreteras arteriales y el mantenimiento del pavimento. No es sexy, no es emocionante, pero creo que es lo más importante que tenemos que considerar.

Varios votantes de Scotts Valley dijeron que querían un cuidado infantil más accesible y asequible. Cuál es su plan para aumentar la accesibilidad al cuidado infantil?

Jim Reed: Lo que más he defendido en todo el tiempo que llevo en el ayuntamiento cuando se trata de nuestro presupuesto de mejoras de capital han sido las salas polivalentes de Vine Hill y Brook Knoll. Ahí es donde ofrecemos nuestro cuidado de niños después de la escuela.

No hay muchas ciudades que hagan lo que hacemos nosotros, que nos gastamos un par de 100.000 dólares, creo, este año. Gracias a Dios (U.S. Rep.) Anna Eshoo consiguió algunos fondos federales para la nueva sala de usos múltiples en la escuela Vine Hill. Pero la ciudad sigue haciendo importantes inversiones en costes de capital en esos edificios de Vine Hill y Brook Knoll para nuestro programa extraescolar y para que la escuela los utilice durante el día.

Para mí es la segunda prioridad, por detrás de la policía. Sin embargo, una vez que pasas de ahí, empiezas a enfrentarte a algunos retos, porque hay una disyuntiva entre entender por qué la gente quiere o necesita más atención. Al mismo tiempo, ¿cuál es la cantidad adecuada para que esa gente pague por ese cuidado frente a otros contribuyentes que -familias jóvenes con dificultades que aún no tienen hijos, personas mayores que no tienen esos problemas- hasta qué punto es justo subvencionar a personas que tienen una necesidad desesperada de cuidado infantil, especialmente en el actual entorno de alta inflación?

No tengo las respuestas fáciles, pero la primera prioridad sería que estoy plenamente comprometido -a pesar de que hemos recibido algunas críticas por continuar nuestra asociación con el distrito escolar- a seguir ofreciendo esos programas de guardería después de la escuela en las dos escuelas primarias. También podríamos hacer una solicitud de propuestas a los proveedores de servicios de guardería para ver si estarían interesados en asociarse en algunas de las instalaciones que tienen, como Skypark, el Centro Comunitario Siltanen y el Boys & Girls Club. Al mismo tiempo, una vez más, el reto es saber en qué medida el Fondo General (de Scotts Valley) sufraga gastos de los que se beneficia desproporcionadamente un grupo más pequeño.

El presupuesto de Scotts Valley ha mejorado recientemente, pero los dirigentes de la ciudad han descrito sus finanzas como estables pero frágiles. ¿Está dispuesto a aumentar el impuesto hotelero o cualquier otro impuesto local? ¿De qué otras formas podría la ciudad aumentar sus ingresos o desarrollar su economía?

Jim Reed: Deberíamos aumentar nuestro impuesto de ocupación (hotelera) transitoria, junto con otras jurisdicciones como el condado de Santa Cruz. Esto es especialmente importante porque es un impuesto que pagan principalmente personas que no viven aquí.

Dado que la ciudad tiene una tasa de ocupación transitoria del 100% pagada por residentes de fuera del estado, es definitivamente algo que deberíamos perseguir. También tenemos que dialogar con nuestros hoteleros, pero me han dicho muy sinceramente que no creen que vaya a tener un gran impacto en su negocio.

La única razón por la que nuestras finanzas son estables es porque tenemos una buena confianza con nuestra comunidad, y han estado dispuestos a apoyarnos en algunos de los más altos (ingresos de la ciudad de) los impuestos locales sobre las ventas que cualquier ciudad en el estado tiene, en el 1,25%. Nunca apoyaría un aumento permanente del impuesto sobre las ventas, pero he apoyado un aumento temporal, incluso antes de estar en el consejo. Seguiré haciéndolo, ya que creo que son necesarios.

Dado que la parte "estable" de nuestras finanzas depende tanto de la buena voluntad de nuestra comunidad, creo que es muy importante que hagamos todo lo posible por ser totalmente transparentes, rendir cuentas y compartir abiertamente nuestros indicadores sobre cuáles son nuestras prioridades y cómo intentamos alcanzarlas. Podemos mejorar -y tenemos que mejorar- nuestra transparencia y responsabilidad para asegurarnos de que somos lo más eficientes posible.

Nota del editor: El impuesto sobre las ventas de la ciudad de Scotts Valley es del 9,75%. La ciudad recibe el 1,25% de los ingresos recaudados de la misma, que es una de las partes más altas de los ingresos por impuestos de ventas de la ciudad en el estado.

Algunos votantes dijeron que querían más parques y programas recreativos. Qué hará para ampliar los parques y programas recreativos, incluida la reapertura del Centro de Natación Siltanen? 

Jim Reed: La respuesta es doble: Una, necesitamos más ingresos. Y dos, mejorar la colaboración. ¿Cómo podemos compartir recursos con otras ciudades? ¿Hay alguna manera de que algunas de las ciudades se unan, y tal vez podamos ofrecer algunos de estos servicios un poco más eficientemente en lugar de que cada uno de nosotros tenga su propia oferta para una cosa en particular? Las mejores oportunidades para estirar más nuestro presupuesto de ocio en el futuro inmediato son más asociaciones.

Fuera de eso, creo que hay un límite hasta donde pueden llegar esos dólares. Creo que para una mayor eficiencia de los dólares, hay que empezar a buscar recortes en otras partes, y medidas de ingresos. Los parques y las actividades recreativas son muy importantes, pero no hay nada, desde mi punto de vista, más importante que asegurarse de que nuestros agentes de policía reciben un salario justo cada año.

Los concejales en funciones de Scotts Valley, Jim Reed y Derek Timm, también respondieron a preguntas sobre los siguientes temas.

El plan de desarrollo del centro de la ciudad se lleva debatiendo desde que usted es concejal. Prevé una mayor densidad de viviendas, tiendas, restaurantes y una zona común. ¿Por qué se ha tardado tantos años en hacer realidad la visión del centro urbano? ¿Qué partes del plan del centro de la ciudad impulsaría en su próximo mandato y cómo lo haría? 

Gran parte de la razón por la que no ha funcionado es que ninguno de los que vivimos en Scotts Valley queremos ser tan densos como San José o Silicon Valley. Eso es una gran parte de lo que nos da nuestra gran calidad de vida que ninguno de nosotros quiere comprometer, pero eso también viene a costa de los tipos de tiendas y puntos de venta que podemos atraer.

Así que uno de los retos ha sido conseguir minoristas que estén dispuestos a invertir aquí a pesar de que tengamos... si te ubicas en cualquier lugar de Santa Cruz frente a cualquier lugar de San José, tienes acceso a muchos más consumidores de alto poder adquisitivo en San José que en el condado de Santa Cruz. Sé que es obvio, pero hay que decirlo. 

También hemos tenido algunos obstáculos reales en términos de costes medioambientales y limpieza, de los que no éramos conscientes hasta que empezamos las evaluaciones. Otro problema importante es el comercio minorista; aprobamos el plan en 2006 con una superficie de hasta 200.000 metros cuadrados. Hoy en día no hay ni de lejos esa superficie.

En lo que todos estamos de acuerdo es en que queremos más tiendas, la sensación de pueblo, un mirador, bares de vinos, restaurantes, cafés al aire libre y un lugar de reunión común para gente de todas las edades. Creo que podemos conseguirlo, pero tendrá que ser algo pequeño, como Abbott Square. Pero no pueden dejarme a mí o a cualquier otro diciendo que sólo quieren desarrollar partes de este centro urbano: no hay forma de que consigamos un centro urbano sin cientos de viviendas.

La única manera de que el centro de la ciudad se haga realidad es si tenemos un paquete de cientos de viviendas junto con todas las comodidades que queremos. Quizá sea ingenuo, pero creo que podemos conseguirlo.

En las elecciones del 8 de noviembre, los residentes de Scotts Valley votarán por dos de los tres candidatos que compiten por un escaño en el Ayuntamiento de Scotts Valley. Lea la Guía Electoral de Santa Cruz Local para conocer a los demás candidatos de esta contienda:

-Grace Stetson

Nota del editor: Se ha corregido el número de empleados que dirige Jim Reed.

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