Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

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Desglosamos las elecciones locales y las medidas electorales.
Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

Conozca a Fred Keeley

  • Edad: 72
  • Residencia: Midtown de la calle Water
  • Profesión: Profesor en el Instituto Panetta
  • Experiencia en la administración local: Fred Keeley formó parte de la asamblea estatal de 1998 a 2002 y fue presidente pro tempore. Ha sido supervisor y tesorero del condado de Santa Cruz. Keeley imparte clases en la Universidad de Santa Clara y ha sido profesor en la Universidad Estatal de San José. Es cofundador de Housing Santa Cruz County, forma parte del consejo del Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterrey y trabajó en la campaña No Way Greenway contra la Medida D este año.
  • Temas locales importantes: Keeley dijo que sus temas clave son la falta de vivienda, la vivienda para personas con ingresos bajos y muy bajos, la adaptación al cambio climático y "poner el sistema de agua a prueba de sequías", dijo Keeley. "Vamos a necesitar a alguien que, como primer alcalde de cuatro años, pueda guiar, orientar y ayudar al nuevo ayuntamiento a llevar a cabo sus tareas", dijo Keeley. "Se trata de cuatro cuestiones que no pueden esperar dos, cuatro o seis años para que la gente se ponga al día. Con mi formación y experiencia y los políticos de barrio que van a ser elegidos para el ayuntamiento, podemos trabajar en colaboración para abordar estas cuestiones."

Fred Keeley (Contribución)

  • ¿Cuál es su sueño para la comunidad de Santa Cruz? Keeley sueña con una comunidad en la que podamos avanzar juntos, abordando la necesidad de construir más viviendas para personas con ingresos muy bajos y bajos, solucionar la disparidad entre los que tienen y los que no, y trabajar para hacer frente al cambio climático.
    "La cuestión más general es que queremos asegurarnos de que el ayuntamiento puede hacer su trabajo", dijo. Eso es realista si el primer alcalde es alguien con años de experiencia en varios niveles de gobierno, que pueda ayudar a aprovechar la energía y las esperanzas y deseos del ayuntamiento en la comunidad y dirigirlos hacia acciones concretas".
  • Dato curioso: Keeley se casó con Barbara Keeley hace seis años, después de haber estado soltero durante años. "La razón de que sea un dato curioso para mí es que, cuando me casé, no tenía ni idea ni mi mujer de que volvería a presentarme a ningún cargo".

Estas son algunas de las posiciones de Fred Keeley sobre cuestiones planteadas por los votantes de Santa Cruz. Las respuestas de Keeley han sido editadas para mayor extensión y claridad.

¿Cuál es la función más importante de un alcalde de Santa Cruz?

Fred Keeley: Creo que el papel más importante como alcalde es ser capaz de dirigir las reuniones del consejo de una manera justa y eficiente, y reconocer que el público tiene tanto interés en las actividades del consejo de la ciudad como el consejo de la ciudad. Como persona con mucha experiencia en la presidencia, la ciudad me ha pedido en numerosas ocasiones que presida varios grupos de trabajo sobre seguridad pública, transporte y personas sin hogar. Esa experiencia es muy, muy útil, sobre todo para un consejo municipal, muchos de cuyos miembros serán nuevos en el gobierno, serán personas que saben mucho sobre su distrito, pero es probable que no tengan mucha experiencia en el gobierno.

Creo que ése es el punto de equilibrio que puedo ofrecer, y el beneficio que puedo aportar, para ayudar al consejo a hacer sus asuntos de una manera que incluya al público y se haga de una manera eficiente.

Algunos votantes nos han dicho que se están construyendo demasiadas viviendas a precio de mercado y pocas viviendas asequibles. ¿Está usted de acuerdo? ¿Cómo debería gestionar el ayuntamiento las propuestas de viviendas de precio de mercado? 

Fred Keeley: Creo que es innegable que, dentro de la ciudad de Santa Cruz, ha habido durante los últimos 40 años el desarrollo de parcelas individuales y algunos otros desarrollos en la ciudad que han sido casi exclusivamente a precio de mercado. Y donde la ciudad como entidad política ha fallado en gran medida, es en torno a la cuestión de la aprobación y la construcción de viviendas de bajos y muy bajos ingresos, para que la gente pueda conseguir su mano en el peldaño de la escalera para empezar a moverse en la propiedad de la vivienda con el tiempo.

Creo que hay formas de conseguirlo que son muy claras y pueden hacerse en un periodo de tiempo relativamente corto.

Las normas estatales obligan a los responsables municipales de Santa Cruz a conceder permisos para cientos de viviendas en los próximos 10 años. ¿Apoya usted la construcción de viviendas sobre comercios en Soquel Avenue, Mission Street y Ocean Street? ¿Cómo y dónde debería la ciudad añadir viviendas? 

Fred Keeley: Está muy claro que, para que la ciudad de Santa Cruz para cumplir con el requisito del estado de Asignación Regional de Necesidades de Viviendaque la ciudad tiene la mayor oportunidad de hacerlo en un nuevo barrio, el centro de Santa Cruz.

Sospecho que lo que vamos a tener en la ciudad de Santa Cruz es que cuando vayamos a estas elecciones de distrito, oiremos a todos los concejales de distrito decir que creen que la ciudad necesita autorizar la construcción de más viviendas asequibles. Al mismo tiempo, oiremos que muchas de esas mismas personas pensarán que la mayor parte de eso no debería ocurrir en su distrito, sino en otro lugar.

La nueva oportunidad de construir un nuevo barrio al sur de Laurel (Street), a medida que nos dirigimos hacia la playa - con algo del orden de 1.000 a 1.200 nuevas unidades de vivienda con una parte significativa de ellas asequibles - va a tener sentido para mucha gente. Eso es lo que hacemos en las ciudades: Desarrollamos las zonas urbanas. El componente urbano tiene dos o tres manzanas de ancho, desde lo alto de Pacific Avenue hasta Beach Hill. Esa es la parte urbana de Santa Cruz. Las ciudades inteligentes aumentan su densidad y se desarrollan dentro de su zona urbana.

Hubo una propuesta en su día llamada Plan de Corredores, que consistía en urbanizar las calles Water, Soquel (Avenue) y Mission, las diversas arterias de nuestra comunidad. Hubo muchas objeciones públicas al respecto. Creo que la manera de mantener la fe en los votantes es que habrá cierto desarrollo, a lo largo de Soquel (Avenue), a lo largo de la calle Water, y a lo largo de otros lugares que son apropiados para que el desarrollo tenga lugar. Uno de ellos es justo al lado de donde vivo, en la esquina de las calles Market y Water en Santa Cruz. Es un lugar perfectamente apropiado para aumentar la densidad y construir nuevas viviendas.

En general, creo que donde veremos la voluntad política de construir viviendas -viviendas asequibles, aumento de la densidad- es en un nuevo barrio del centro.

Durante el último año, la respuesta del Ayuntamiento de Santa Cruz a la situación de las personas sin hogar ha consistido en aumentar la capacidad de los albergues gestionados y aprobar leyes para limitar el estacionamiento nocturno y la acampada. ¿Está de acuerdo con este planteamiento, por qué sí o por qué no? ¿Qué políticas impulsaría?

Fred Keeley: Creo que lo importante para la ciudad en el futuro en relación con la falta de vivienda es hacer lo que las ciudades hacen bien, y no tratar de ponerse en los zapatos del condado.

Los gobiernos de los condados son subdivisiones del estado de California. Existen para ofrecer programas de salud y servicios humanos autorizados por el gobierno federal y estatal. Son los que prestan servicios de salud mental, servicios médicos, asistencia temporal a familias necesitadas, cupones de alimentos y todos los programas de servicios sociales. Lo que las ciudades no hacen bien es intentar prestar servicios sanitarios y humanos. No están diseñadas para eso.

Creo que lo que la ciudad puede hacer en términos de su papel es negociar un paquete, que tiene refugio, centro de navegación, vivienda de apoyo permanente y vivienda de ingresos bajos y muy bajos, y colocar eso en la boleta electoral para los votantes. Creo que los votantes de Santa Cruz dirán que sí a eso, porque dijeron "sí" a una medida similar (Medida H en 2018) que era a nivel de condado, que no se aprobó en todo el condado, pero obtuvo (más de un) 70% de votos a favor en la ciudad de Santa Cruz.

Los votantes de la ciudad dijeron que nos gusta esa idea. Nos gusta tener un paquete de instalaciones físicas muy específicas en las que el condado, el estado y el gobierno federal puedan prestar servicios sociales.

Cuando trabajaba para la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz, se ocupaba de las políticas para limitar el crecimiento urbano en el condado. ¿Ha cambiado su actitud respecto al crecimiento? ¿Cuál es su visión de cómo deberían crecer la ciudad y el condado?

Fred Keeley: Cuando yo era supervisor del condado, el reto en esta comunidad era muy diferente de lo que es hoy. Cuando estaba en la junta de supervisores, el mayor reto era este: Estábamos en peligro de ser invadidos en todos los sentidos, porque vivimos al lado del motor económico más poderoso del mundo que no mostraba signos de desaceleración, y no ha mostrado signos desde entonces de desaceleración.

Así que el mayor reto era: ¿Cómo podemos hacernos cargo de nuestro propio destino como comunidad? Cuando ese fue el reto, la respuesta a eso fue adoptar la Medida J, la ordenanza de gestión del crecimiento del condadoadoptar la iniciativa del Cinturón Verde en torno a la ciudad de Santa Cruz, para emprender una protección medioambiental a gran escala.

Ahora tenemos un reto muy diferente: ¿Cómo podemos asegurarnos de que, en esta comunidad, si eres un agente de policía, un maestro de escuela, una enfermera, un proveedor de servicios sociales, lo que sea, no tengas que conducir dos horas para vivir endonde trabajas todos los días. Hay mucha gente que dice: "Queremos a nuestros primeros intervinientes, queremos a nuestros maestros. Amamos a todo tipo de gente que trabaja en nuestra comunidad". Pero, ¿los queremos lo suficiente como para decir que ahora tenemos un reto diferente al que teníamos hace un par de décadas?

El reto ahora es cómo podemos construir viviendas asequibles en los lugares apropiados y a la escala adecuada, protegiendo al mismo tiempo los barrios para frenar lo que ha ocurrido, que es el vaciamiento de la clase media. Soy un demócrata de la vieja escuela. Creo que la clase media construyó este país y construyó este condado, y los sindicatos construyeron la clase media. Y veo un renacimiento de ese tipo de valor en nuestra comunidad de cara al futuro.

¿Apoya el plan actual para remodelar el Plan del Centro? ¿Qué le parecen las alturas máximas de construcción en el centro de 50 a 85 pies, tres edificios permitidos a 150 pies y un edificio a 175 pies?

Fred Keeley: Creo que es apropiado para la ciudad para ser el líder en una modificación del Plan General de rezonificación y la modificación del Plan Costero Local para la zona sur de Laurel (Street). La razón por la que creo que es apropiado es que permite a la ciudad - y la comunidad que la ciudad sirve - para ser la parte móvil en lo que es este nuevo barrio debe ser similar.

Creo que el ayuntamiento hizo lo correcto al someter a revisión medioambiental, de acuerdo con la Ley de Calidad Medioambiental de California, una propuesta para algo más grande de lo que finalmente se va a construir. Creo que ha sido lo correcto: estudiemos un concepto amplio, veamos cuáles son las cuestiones medioambientales y respondamos a ellas en el transcurso del próximo año, año y medio o dos años.

Voy a predecir que no va a haber ningún edificio de 17 o 20 pisos, ni nada que se le parezca. Eso no se aprobará en la ciudad de Santa Cruz. No se aprobará. Habría una iniciativa para impedirlo. Los votantes de la ciudad no lo harán. Eso no es lo que buscan. 

Creo que Santa Cruz busca un nuevo barrio urbano acorde con los valores de nuestra comunidad. Cuando se produjo el terremoto de 1989, Mardi Wormhoudt dirigió un esfuerzo de toda la comunidad para encontrar la manera de conservar lo mejor de lo que nos gustaba del centro antes del seísmo, reconociendo al mismo tiempo que algunos edificios sencillamente no iban a volver. Fue una mezcla de preservar lo mejor y construir el resto lo que nos permitió recuperarnos del terremoto.

Creo que es una guía precisa sobre cómo diseñar y construir un nuevo barrio en el centro. No va a tener 20 pisos ni 17 ni nada que se le parezca. Va a ser una zona urbana cada vez más densa. Pero eso es lo que hacen las ciudades. 

Como comunidad, hablamos mucho y con orgullo del maravilloso lugar que somos. También estamos muy orgullosos de algunas actividades que han cambiado el mundo. Podemos hacer lo mismo en nuestra comunidad si decimos: '¿Por qué no modelamos el mejor desarrollo urbano posible que reconozca los impactos del cambio climático y reconozca la necesidad de varias modalidades de tránsito y transporte?'. Lo veríamos como otra oportunidad para que Santa Cruz fuera una ciudad modelo en el mejor de los sentidos. Y creo que podemos hacerlo.

En las elecciones del 8 de noviembre, los habitantes de Santa Cruz elegirán a un alcalde por sufragio directo. Fred Keeley es uno de los dos candidatos que compiten por el cargo. Lea la Guía Electoral de Santa Cruz Local para conocer al otro candidato:

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para corregir el nombre de Barbara Keeley.

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