RVs and other vehicles line Delaware Avenue.

Autocaravanas y otros vehículos se alinean en Delaware Avenue cerca de Swanton Boulevard en Santa Cruz en noviembre. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Jamie vive en el condado de Santa Cruz desde su infancia. Ahora vive con sus dos gatos en una de las decenas de caravanas aparcadas en Delaware Avenue y las calles adyacentes, en el Lower Westside.

Una vez tuvo una autocaravana en un terreno alquilado en las montañas de Santa Cruz, pero el vehículo quedó destruido en el incendio del complejo relámpago CZU en 2020. Más tarde compró otra autocaravana y ha luchado por conseguir un lugar legal donde aparcarla. 

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

"Durante el COVID y después de los incendios, la gente era compasiva y generosa. Ahora se desprecia a quienes han perdido su casa", afirma Jamie. Pidió que no se utilizara su apellido porque teme ser acosada. 

A partir del 4 de diciembre, Jamie y otras personas que viven en vehículos grandes en las calles de la ciudad de Santa Cruz podrían recibir multas de estacionamiento de $ 50 desde la medianoche hasta las 5 a.m. La nueva aplicación es parte de varios cambios en el estacionamiento nocturno en la ciudad que han estado en obras desde 2021.

Los cambios se originaron en parte porque algunos residentes del Lower Westside estaban molestos con el aparcamiento nocturno, el consumo de drogas, los vertidos ilegales y otros problemas cerca de sus casas.

  • "Vehículos de gran tamaño" son más de 20 pies de largo o más de 8 pies de alto y 7 pies de ancho, de acuerdo con normas municipales.
  • Los propietarios de vehículos de gran tamaño que circulen por las calles de la ciudad pasada la medianoche recibirán primero una advertencia y después una multa de 50 dólares, según ha explicado el Director de Planificación de Santa Cruz, Lee Butler. 
  • La policía no tiene previsto remolcar vehículos por impago de multas, pero puede hacerlo por otros motivos, como la matriculación caducada.
  • Un programa de estacionamiento nocturno seguro está disponible en algunos estacionamientos de la ciudad, pero es inaccesible para muchas personas que dijeron que no pueden pagar el combustible o las reparaciones para participar. El programa comenzó en febrero de 2022 y tiene seis inscritos, dijeron funcionarios de la ciudad esta semana.
  • Los propietarios de viviendas, contratistas y clientes de hoteles de Santa Cruz pueden adquirir permisos para el estacionamiento nocturno de vehículos de gran tamaño con arreglo a la normativa.
Silvana Hays sits on her couch in her RV in Santa Cruz

Silvana Hay creció en Santa Cruz y vivió en una autocaravana en la ciudad en 2021. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

El Ayuntamiento de Santa Cruz adoptó la Ordenanza de Vehículos de Gran Tamaño en 2021 y reafirmó en 2022pero no se ha empezado a aplicar porque requería la aprobación de la Comisión Costera de California en la zona costera. En mayo la Comisión Costera concedió un permiso de un año para la ley en la Zona Costera.

Los vehículos de gran tamaño que infrinjan la prohibición no serán remolcados, incluso después de recibir varias multas, dijo Butler. 

La ley estatal permitía remolcar un vehículo tras cinco multas de aparcamiento impagadas. En julio, un tribunal de apelación de California dictaminó que la Constitución estatal no permitía remolcar vehículos por multas de aparcamiento acumuladas a menos que se presentara una orden judicial.

Según la ley de California, los vehículos pueden ser remolcados por otras infracciones, como bloquear calles y entradas o tener la matrícula caducada desde hace más de seis meses. la ley de California.

Lugares para aparcar 24 horas y pasar la noche

Los responsables municipales han animado este mes a los usuarios de vehículos de todos los tamaños a utilizar programas de aparcamiento seguro en los aparcamientos gestionados.

La ciudad ofrece dos programas de estacionamiento nocturno: uno en el que las personas que viven en coche pueden aparcar 24 horas, y otro que permite el estacionamiento nocturno.

Un programa en la Armería de la Guardia Nacional permite aparcar las 24 horas, pero está lleno y hay 43 personas en lista de espera. Cuando en diciembre empiece a prohibirse el aparcamiento nocturno, "no me sorprendería que esa cifra se duplicara", dijo Evan Morrison, gestor del programa de 24 horas y director ejecutivo de la organización sin ánimo de lucro The Free Guide.

El programa de aparcamiento de 24 horas puede albergar entre 12 y 20 vehículos, dependiendo de su tamaño. Esta semana incluía 15 vehículos, dijo el personal del programa.

El programa pone en contacto a los participantes con asistentes sociales para ayudarles a encontrar una vivienda permanente, y ha tenido cierto éxito. Desde su inicio en agosto de 2022, al menos 19 de los 33 participantes encontraron una vivienda permanente, dijo Morrison.

Algunos de los participantes en el programa que encontraron vivienda tenían vales de elección de vivienda, antes conocidos como vales de la Sección 8, cuando entraron en el programa, dijo Morrison. Algunos eran veteranos a los que se había dado prioridad para obtener vales. Otros se mudaron con la familia. Varios participantes que dependen de la Seguridad Social o los pagos federales por incapacidad se han trasladado, o están planeando mudarse, a otro lugar en el estado donde sus ingresos pueden cubrir el alquiler, como Butte y Shasta condados.

Muchos de los residentes que carecen de vales de vivienda o de ingresos públicos siguen luchando por encontrar un lugar donde vivir, explicó Morrison. El programa está diseñado para durar hasta seis meses, pero algunos participantes han permanecido en el aparcamiento de la armería más tiempo, dijo.

Como el programa de 24 horas está completo, el resto de los habitantes de Santa Cruz que viven en vehículos se han dirigido al programa de aparcamiento seguro nocturno de la ciudad en el centro. 

El programa de aparcamiento nocturno gratuito de la ciudad utiliza los aparcamientos municipales situados en las esquinas noreste y sureste de las calles Cedar y Lincoln. Según Butler, pueden añadirse más aparcamientos para albergar hasta 46 vehículos. Si los aparcamientos están llenos, la ciudad puede expedir permisos de estacionamiento para las calles cercanas, dijo.

Hay seis vehículos inscritos en el programa, pero no todos los vehículos inscritos utilizan los aparcamientos todas las noches, explicó Larry Imwalle, Director de Respuesta a los Sin Techo de Santa Cruz.

  • Las personas que aparquen en los aparcamientos nocturnos deberán registrarse para obtener una plaza. Los coches con registros DMV caducados están permitidos, dijo el personal del programa. 
  • Los vehículos pueden utilizar los aparcamientos de 19.00 a 7.00 horas, según el personal.
  • El aparcamiento está permitido durante 30 noches consecutivas, pero no durante el día. Los responsables municipales han permitido que la gente utilice el programa durante más de 30 días, y así seguirá siendo mientras haya plazas disponibles, dijo Butler.
  • Los aparcamientos nocturnos disponen de contenedores, baños y lavamanos. Están abiertos a todos los vehículos, incluidas las caravanas.

Algunas personas que viven en vehículos dijeron que no podrán ir y venir a los lotes cada día.

Jenny Howard, natural de Santa Cruz, dice que puede conducir hasta los aparcamientos nocturnos de la ciudad cada noche, pero teme que su vehículo se averíe. "Funciona, pero no muy bien", dice. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local)

Problemas de acceso al aparcamiento

Jamie está en la lista de espera del programa de aparcamiento de 24 horas y tiene previsto ir y venir de los aparcamientos del centro cada noche. Pero no está segura de cómo trasladará su autocaravana y el todoterreno que utiliza para trabajar como repartidora de comida a domicilio: ambos están sujetos a la prohibición de aparcar por la noche. "No puedo conducir dos coches a la vez", dice.

Lindsey, víctima reciente de violencia doméstica, vive en su coche. Dice que le gustaría aprovechar el aparcamiento seguro para protegerse de su ex pareja y de los robos y la violencia. Pero no puede conducir hasta el aparcamiento. El embrague de su coche está quemado y no puede permitirse repararlo.

"Me preocupa un poco estar aquí sola", dijo. Pidió que solo se utilizara su nombre de pila por motivos de seguridad.

Las personas que viven en vehículos imposibles de conducir tienen pocas opciones, dijo Morrison. "No se ha identificado formalmente ningún recurso para esa gente", dijo. Otras personas que viven en vehículos no pueden permitirse comprar gasolina, dijo Morrison.

Butler, director de urbanismo de la ciudad, explicó que no es posible utilizar los aparcamientos las 24 horas del día porque las empresas y los visitantes del centro los utilizan durante el día. "No tenemos muchos lugares donde haya plazas de aparcamiento que no se utilicen 24 horas al día, 7 días a la semana", dijo.

Tabitha Wilkerson creció en la ciudad de Santa Cruz y lleva tres años viviendo en una caravana independiente en la avenida Delaware. Su camión fue incautado hace dos semanas por no tener la matrícula al día. Dice que prefiere no ir y venir todos los días a los aparcamientos seguros, pero que habría utilizado los solares si hubiera tenido su camión.

Wilkerson ha gastado miles de dólares en multas de aparcamiento y tasas de anteriores confiscaciones, y no puede permitirse sacar su coche de nuevo, dijo. Su madre, que vive en otra parte de la ciudad y utiliza una silla de ruedas, ahora viaja en autobús a las citas con el médico, dijo.

Desde que le confiscaron el camión, Wilkerson apenas ha salido del remolque, preocupada por si la policía se lo lleva también, dijo. Los remolques independientes se consideran almacenes públicos y pueden ser remolcados en cualquier momento, según la ley municipal. Si el remolque es remolcado, "no tengo nada después de eso", dijo Wilkerson. "Mi perro y yo dormiríamos en la calle".

Butler dijo que el personal de extensión de la ciudad está conectando a las personas que viven en vehículos y remolques "a una serie de proveedores de servicios para obtener la ayuda que necesitan para encontrar una vivienda permanente."

Impacto en los barrios

Algunos residentes de Lower Westside dijeron que esperaban que la aplicación de la ley redujera la contaminación y la actividad delictiva. Según Carol Polhamus, residente de Lower Westside, la presencia de autocaravanas ha intimidado a algunos vecinos, incluidos los de más edad.

"Tienen miedo de ir andando a la tienda, tienen miedo de ir andando a Natural Bridges", dijo. "No se sienten seguros en su propio barrio".

Polhamus es miembro del grupo Westside Neighbors, que ha abogado por sacar del barrio a las personas que viven en vehículos de gran tamaño desde 2017.

Según Polhamus, algunos residentes han sido testigos de malos tratos a animales y de vertidos de aguas negras en los desagües pluviales por parte de residentes de casas rodantes. "No creemos que todos los que viven en Delaware Avenue sean delincuentes", dijo. "Pero allí se cometen muchos delitos".

A las personas que viven en vehículos les vendría mejor poder aparcar en zonas donde tengan acceso a trabajadores sociales, baños e instalaciones de basura, dijo Polhamus. "No odiamos a los sin techo". dijo Polhamus. "Los vecinos sólo quieren tener la posibilidad de caminar a la tienda de comestibles y no preocuparse".

La concejal de Santa Cruz Renee Golder también ha abogado por la prohibición. Ella también vive en el Lower Westside.

"Así no es como la gente está destinada a vivir", dijo Golder de las personas que viven en vehículos en Delaware Avenue y las calles circundantes. "Esto no es seguro para las personas que viven en vehículos recreativos, y no es seguro para los vecinos y el resto de la comunidad aquí".

Tanto Polhamus como Golder han pedido al condado que establezca zonas de aparcamiento seguro las 24 horas del día en las zonas no incorporadas. "Creo que ellos también tienen cierta responsabilidad en esto", dijo Golder.

Jamie dijo que entiende las perspectivas de las personas que quieren que las casas rodantes se vayan.

"Si tuviera una casa, no me gustaría tener una autocaravana delante", dijo. Pero las personas que contaminan son una pequeña fracción de todos los que viven en vehículos, y la gente como ella tiene opciones limitadas para aparcar con seguridad, dijo.

"Cogimos nuestro dinero para que pudiéramos estar dentro de un vehículo en lugar de en una tienda de campaña al lado de la acera", dijo.

Otras opciones de aparcamiento nocturno

Las personas que viven en vehículos también pueden aparcar legalmente durante la noche, con permiso, en los aparcamientos de iglesias y empresas y en las entradas de las casas.

El Ayuntamiento de Santa Cruz adoptó en 2021 una normativa que aumentaba a seis el número de vehículos autorizados a estacionar durante la noche en los aparcamientos de las iglesias. Las normas municipales permiten a las empresas alojar hasta tres vehículos y a los hogares, uno. La organización religiosa, la empresa o el residente de la casa deben dar su consentimiento por escrito a la persona que aparca.

La Asociación de Comunidades Religiosas gestiona Espacios Segurosque se asocia con iglesias y otras organizaciones religiosas para organizar aparcamientos nocturnos.

Butler dijo que los diversos programas dan opciones a la gente. "Intentamos hacer lo posible para que la gente no reciba multas", dijo Butler.

Críticas a la aplicación

Reggie Meisler, defensor de los sin techo, afirma que el programa de aparcamiento seguro de la armería es demasiado pequeño para reducir el número de personas sin hogar que viven en vehículos, y que los esfuerzos por encontrarles una vivienda suelen ser infructuosos.

"Estos programas quieren actuar como si fueran un trampolín, pero son un trampolín a ninguna parte", dijo. "Tenemos que enfrentarnos a la situación tal y como es, y no criminalizar el aparcamiento en la vía pública".

Propuso instalaciones abiertas las 24 horas en las que la gente tenga acceso a baños y papeleras, "algo así como una gasolinera o algo así", dijo. Estas instalaciones costarían menos que el programa de la armería, dijo.

Serg Kagno, consultor de servicios para personas sin hogar y de salud conductual, afirmó que la prohibición de aparcar durante la noche no resolverá los problemas de contaminación y vertido de basuras. La norma "no saca de la calle a los vehículos que gotean ni a los que tiran basura. Simplemente están fuera de la calle por la noche", dijo.

El problema del vertido de aguas negras se solucionaría mejor construyendo un vertedero en la ciudad de Santa Cruz, según Kagno. El vertedero de aguas negras más cercano a la ciudad de Santa Cruz es la gasolinera 76 de la avenida Soquel, en Live Oak. Según Kagno, muchas personas no pueden permitirse pagar las tasas de vertido de aguas negras, ni siquiera pagar la gasolina para hacer el viaje.

El personal de la ciudad está tratando de encontrar un lugar en la ciudad donde se podría construir un vertedero, dijo Butler. El proyecto se espera que cueste $ 170,000 y la ciudad recibió una subvención estatal de $ 85,000 para ello, los líderes de la ciudad han dicho.

La ciudad ha probado a colocar contenedores cerca de las zonas donde aparcan vehículos de gran tamaño, dijo. "Son útiles durante un tiempo, pero luego pierden eficacia", explicó Butler. En algunos casos, la basura se tiraba alrededor del contenedor y no dentro, dijo.

La ciudad no ha puesto baños portátiles en el lado de la carretera debido a la preocupación de que los coches podrían golpearlos, dijo Butler. En el pasado, la ciudad trató de negociar con Parques Estatales para poner baños portátiles en Natural Bridges State Beach. "No estaban interesados", dijo.

Cómo registrarse para aparcar

  • Para inscribirse en el programa de estacionamiento nocturno de la ciudad en lotes de la ciudad, llame al 831-420-5093 o envíe un correo electrónico a [email protected].
  • Para inscribirse en la lista de espera para el programa de estacionamiento a largo plazo en la armería, llame al 831-515-8665 o envíe un correo electrónico a [email protected].
  • Para obtener más información sobre el programa de aparcamiento de la Asociación de Comunidades Religiosas, llame al 831-753-8555 o envíe un correo electrónico a [email protected].

Permisos de estacionamiento para vehículos de gran tamaño

Los permisos de estacionamiento nocturno para vehículos recreativos están disponibles para huéspedes de hoteles y contratistas, así como para propietarios de viviendas, inquilinos y sus invitados temporales. Los permisos están disponibles de 9.00 a 16.30 de lunes a viernes en la oficina de aparcamientos de la ciudad, en el 124 de la calle Locust. Llame a 831-420-6100 para más información.

Seguir leyendo

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes. Más información sobre Santa Cruz Local y cómo nos financiamos.

Más información sobre la afiliación
Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de gente de la zona como tú para hacer una contribución significativa para que todo el mundo pueda acceder a nuestras noticias.
Más información sobre la afiliación
Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.