Recreational vehicles line Natural Bridges Drive in Santa Cruz in 2021. (Stephen Baxter — Santa Cruz Local file)

Vehículos recreativos en Natural Bridges Drive, Santa Cruz, en 2021. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

Corrección: La ciudad de Santa Cruz pagará por un nuevo programa de estacionamiento de vehículos recreativos en el Arsenal de la Guardia Nacional en Santa Cruz. Una versión anterior de esta historia declaró erróneamente la fuente de financiación.

SANTA CRUZ >> Este mes se pondrá en marcha un programa de aparcamiento legal nocturno para al menos 20 caravanas en el exterior de la Armería de la Guardia Nacional, cerca del campo de golf de Delaveaga, en Santa Cruz.

El programa, de 390.000 dólares y un año de duración, ha sido financiado por el Ayuntamiento de Santa Cruz y estará dirigido por proveedores de servicios para personas sin hogar de la Guía Gratuita de Santa Cruz y la Asociación de Comunidades Religiosas. El programa se basa en un programa de estacionamiento de vehículos recreativos de la Asociación de Comunidades Religiosas que ha ofrecido estacionamiento nocturno para vehículos recreativos en lotes fuera de las iglesias durante los últimos años. Estos aparcamientos suelen estar llenos.

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El nuevo programa permitirá a entre 30 y 60 personas utilizar el aparcamiento de la armería las 24 horas del día. Se espera que un gestor de casos y personal municipal trabajen con ellos para encontrarles un hogar permanente, además de ayudarles en la búsqueda de empleo, en la conexión con tratamientos contra la adicción y en otros servicios. 

Evan Morrison, director ejecutivo de Santa Cruz Free Guide, lo califica de programa con pocas barreras. "Tienes que ser una persona sin hogar, vivir en una autocaravana y la autocaravana tiene que ser funcional", dijo.

"Nos dimos cuenta de que tener barreras más altas acababa impidiendo que la gente consiguiera una vivienda. Una vez que [las personas] están dentro, podemos trabajar con ellos para hacer frente a las cosas que tienen en marcha", dijo Morrison.

Morrison dijo que ha estado interesado en abrir un programa separado de estacionamiento sin barreras desde el otoño de 2020. Quería asociarse con el modelo de la Asociación de Comunidades de Fe y ayudar a cumplir los objetivos de la ciudad.

"Nos interesa honestamente hacer cualquier programa que marque la diferencia con las personas sin hogar", dijo Morrison.

Los participantes pueden incluir familias, niños y mascotas. "Da a la gente un nivel de libertad" que no tendrían necesariamente en un albergue o alojamiento temporal, dijo Morrison.

El dinero del programa se destinará a salarios, infraestructura y fondos flexibles, dijo Morrison. Las personas que vivan en las caravanas podrán estar allí las 24 horas, aunque el personal no estará las 24 horas, dijeron los responsables del programa.

El contrato entre Free Guide y el Ayuntamiento de Santa Cruz empezó el 1 de julio. Los trabajadores de la ciudad tienen que terminar algunas mejoras eléctricas y otros trabajos antes de su apertura. Los interesados pueden llamar al 831-515-8665 o enviar un correo electrónico a [email protected].

Aparcamiento de la Armería

Morrison dijo que la ubicación de la armería es un beneficio importante, con conexiones establecidas a los baños, lanzaderas y otros servicios. El edificio de la armería fue un refugio en los últimos dos años financiados por COVID-19 subvenciones relacionadas. El refugio interior gestionado por el condado cerró el 27 de junio, pero un campamento de tiendas gestionado permanece fuera del edificio de la armería, supervisado por la ciudad.

Se espera la reapertura de un refugio reabrirá en unas semanas. Se espera que el Ejército de Salvación gestione el refugio con 1,7 millones de dólares de la ciudad de Santa Cruz.

Morrison confía en que el nuevo programa de pernoctación en autocaravana fuera del arsenal consiga alojar a los participantes en los seis meses siguientes a su llegada. Sin embargo, le preocupa que la falta de opciones de vivienda en el mercado de Santa Cruz pueda afectar a la "graduación" de los participantes. Ésa es una de las principales razones por las que el programa tiene como objetivo un plazo de seis meses, pero tendrá que evaluar las opciones del mercado con el tiempo, lo que Morrison dijo que sería difícil con la continua escasez de viviendas y los altos precios.

"¿Habrá unidades disponibles en nuestro mercado inmobiliario para ellos? No sé la respuesta a esa pregunta. Puede que acabemos teniendo un cuello de botella", dijo. "No lo sabemos, pero no vamos a expulsar a nadie del programa si no hay vivienda. Nos comprometemos con la gente a trabajar con ellos para poner fin a su situación de sinhogarismo. Vamos a cumplirlo".

Falta de arrendadores

La escasez de propietarios que acepten los vales de elección de vivienda ha sido uno de los principales obstáculos a la hora de proporcionar vivienda a la gente, según los líderes del condado, los proveedores de servicios para personas sin hogar y varias de las personas que se encuentran en esta situación. personas sin hogar entrevistados por Santa Cruz Local durante la pandemia.

Con un vale, las familias pagan alrededor del 30% de sus ingresos para el alquiler y la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Cruz paga el resto del alquiler directamente al propietario en nombre del inquilino. Los propietarios pueden obtener una bonificación de 2.000 dólares por firmar el contrato, una persona de contacto que les ayude con los problemas de los inquilinos y asistencia de emergencia las 24 horas del día. Los inquilinos también reciben asistencia personalizada.

La Guía Gratuita y los servicios para personas sin hogar

Meredy Wells puso en marcha la Guía Gratuita en 2015 para ofrecer más información a los desahuciados sobre los servicios y su ubicación.

En aquella época, Wells imprimía la guía y la repartía en los campamentos. Ahora, la guía -que se reparte semanalmente, con más de 1.200 folletos en 2021- sigue siendo una parte importante de la misión del grupo. También hay un directorio en línea, pero Morrison dice que es "un reto mantenerlo actualizado".

Esos desafíos inspiraron a Morrison -director ejecutivo de la organización sin fines de lucro desde noviembre de 2018- a encontrar otras formas de ayudar a los que no tienen vivienda. Las conversaciones iniciales con los líderes de la ciudad de Santa Cruz comenzaron en el verano de 2021. 

Larry Imwalle, gestor de la respuesta de respuesta a los sin techodijo que la asociación del aparcamiento de Armory con Free Guide será una adición bienvenida a los servicios de la zona.

El personal municipal también colabora con la Asociación de Comunidades Religiosas para el programa de aparcamiento nocturno SafeSpaces del grupo. Imwalle explicó que la Asociación de Comunidades Religiosas gestiona entre 8 y 10 aparcamientos nocturnos, cada uno de los cuales tiene capacidad para unos seis vehículos y hasta 50 personas.

"La asociación fue una especie de ganar-ganar, ser capaz de aprovechar la experiencia de AFC en y la ejecución de estos programas con Free Guide para poder crecer esa capacidad", dijo Imwalle. "Parece un encaje prometedor para poder ofrecer buenos servicios".

Jon Showalter, director ejecutivo de la Asociación de Comunidades Religiosas, dijo que su equipo ha trabajado con el personal de Morrison y Free Guide para compartir ideas y consejos sobre la gestión de programas de aparcamiento seguro. Confirmó que el número de vehículos y personas que su personal puede acomodar cada noche ha llegado a su tope, por lo que un programa más nuevo es una adición bienvenida.

"Llevamos tres o cuatro años dirigiendo el único programa de la ciudad y tenemos mucha información", dijo Showalter. Dijo que aprendieron lo que necesitaba el personal y el sitio y cuánto costaría.

Con el nuevo programa de Free Guide, Showalter está entusiasmado con la incorporación, señalando la escasez de proveedores de servicios en todo el condado en comparación con el tamaño de la población sin hogar.

"Organizaciones como Free Guide y AFC podemos llenar ese vacío (para proporcionar) servicios inmediatos a la gente de la comunidad", dijo Showalter.

Gestión de casos

Aunque el nuevo programa de estacionamiento nocturno de caravanas en el Arsenal tiene elementos similares al programa de la Asociación de Comunidades Religiosas y a un programa municipal en la comisaría de policía de Santa Cruz, en Center Street, Morrison y Free Guide pretenden ir un paso más allá y prestar servicios de gestión de casos a los participantes. 

Se supone que la gestión de casos se incluye en el último paso de la Ordenanza de Vehículos de Gran Tamaño de la ciudad, pero Morrison dijo que la gestión de casos debe estar a la vanguardia.

Howard Maxwell es el único gestor de casos a tiempo completo contratado este verano para el nuevo programa de aparcamiento seguro en la Armería. Maxwell y Morrison han ido a campamentos y a lugares donde aparcan los habitantes de caravanas durante el último mes para evaluar el interés de la gente y crear una base de datos que garantice la participación de los interesados en el programa Guía gratuita. En las primeras horas de sondeo, encontraron a 17 personas interesadas en el programa.

"La gente está muy interesada: pasan los folletos, llaman los sábados y domingos", afirma Maxwell. "Estoy muy entusiasmado, y llevo años haciendo este [tipo de trabajo]".

Basándose en sus actividades de divulgación, creen que el programa podría llenarse en una semana tras su lanzamiento previsto para finales de agosto.

Imwalle, el gestor de personas sin hogar de la ciudad de Santa Cruz, dijo que tener la gestión de casos como base del programa es "el tipo de visión que [la ciudad] ha estado tratando de construir con el tiempo."

"Hay un nivel de intensidad de servicios y una estabilidad mucho más sólida [al tener este tipo de programa 24/7]", dijo Imwalle. "Iremos aprendiendo sobre la marcha, pero el objetivo es, sin duda, intentar que la gente salga con éxito hacia una vivienda mejor para poder abrir esas plazas a nuevos participantes".

Maxwell ayudará a los participantes en la búsqueda de empleo y en el tratamiento del alcoholismo y la drogadicción, pero reconoce que es algo complicado. 

Maxwell dijo: "La principal preocupación es conseguir que los RVs en lugares de estacionamiento seguro como un lugar para empezar, y luego podemos avanzar desde allí."

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Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que cubre temas de vivienda, personas sin hogar y desarrollo. Stetson se graduó en el máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, the Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.