John Daugherty stands by his RV on Delaware Avenue in Santa Cruz

John Daugherty dice que suele aparcar su autocaravana por la noche en los aparcamientos de las iglesias que lo permiten. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz reafirmó el martes por la noche las normas sobre el estacionamiento nocturno de caravanas y rechazó una propuesta de la Comisión de Urbanismo de Santa Cruz para flexibilizar las normas de un programa de Estacionamiento Seguro.

Las recomendaciones de la comisión de urbanismo también habrían prohibido a la policía poner multas por aparcar durante la noche si no hubiera plazas disponibles en un aparcamiento seguro gestionado por la ciudad.

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El consejo de la ciudad votó 5-2 para aceptar las enmiendas recomendadas por el personal de la ciudad a la ley, que invirtió gran parte de los cambios de la Comisión de Planificación. Los concejales Justin Cummings y Sandy Brown votaron en contra. La alcaldesa Sonja Brunner, la vicealcaldesa Martine Watkins y los concejales Donna Meyers, Shebreh Kalantari-Johnson y Renee Golder votaron a favor.

El voto del consejo aprobó los permisos costeros y de diseño para las nuevas normas, haciendo que las restricciones sobre el estacionamiento de vehículos recreativos sean ejecutables.

Ley de VR adoptada inicialmente en noviembre

Aprobada en noviembrela ley de estacionamiento de vehículos recreativos exige permisos de estacionamiento nocturno para los vehículos de gran tamaño. Sin un permiso, RV estacionamiento no está permitido en las calles, callejones o lotes de la ciudad de 12-5 a.m.

Las normas también establecen un programa de Estacionamiento Seguro para proporcionar plazas de aparcamiento a los propietarios de vehículos recreativos sin domicilio en la ciudad de Santa Cruz. El programa prevé tres plazas en el aparcamiento del Departamento de Policía de Santa Cruz, en el número 155 de la calle Center, 30 plazas en terrenos de propiedad municipal o no residenciales y un programa de aparcamiento nocturno con conexiones a proveedores de servicios. 

Hasta ahora, el aparcamiento está permitido en un lote del departamento de policía y un programa piloto en los solares municipales de las calles Cedar 610 y Center 538. Los responsables municipales tienen previsto ampliar estos lugares y abrir otros nuevos. La mayoría de los lugares del programa Aparcamiento Seguro estarán abiertos de 8 de la mañana a 8 de la tarde.

Los límites de aparcamiento no se han aplicado desde la costa y los permisos de diseño estaban en el limbo, en gran parte debido a dos recursos.

Los recursos fueron presentados en enero por la Unión Americana de Libertades Civiles y Reggie Meisler, del grupo Santa Cruz Cares. Ambos recursos argumentaban esencialmente que las normas criminalizaban injustamente a las personas sin vivienda que vivían en vehículos y no ofrecían suficientes alternativas para aparcar de forma segura.

En marzo, la Comisión de Planificación recomendó la aprobación de permisos para el programa Aparcamiento Seguro, con varias condiciones:

  • El programa Aparcamiento Seguro crearía un plan para minimizar cualquier requisito de registro o elegibilidad.
  • La prohibición de aparcar por la noche no se aplicaría si no hay plazas disponibles en el programa.
  • Si un vehículo no puede trasladarse a un lugar de estacionamiento seguro debido a un problema mecánico, falta de combustible o dificultades físicas, mentales o emocionales, las restricciones de estacionamiento no se aplicarían durante un máximo de 72 horas.

En la reunión del consejo del martes por la noche, la concejala Renee Golder se opuso a estos cambios y volvió a presentar las normas ante el consejo. "Creo que la comisión de urbanismo ha eludido todos estos años de trabajo y el proceso democrático", declaró Golder. 

A petición de Golder, el personal municipal analizó los cambios introducidos por la comisión de urbanismo y propuso nuevas enmiendas. El personal propuso eliminar la aplicación más laxa y el requisito de plazas disponibles en el programa Aparcamiento Seguro. 

Los concejales no están de acuerdo

La concejal Sandy Brown dijo que los cambios de la comisión de urbanismo se basaban en las mejores prácticas de los servicios sociales y son similares a los programas de aparcamiento seguro de otras ciudades.

"El hecho de que no te gusten sus recomendaciones no significa que no merezcan tener una posición", dijo Brown. Brown dijo que el programa de estacionamiento seguro debe ser desarrollado y ampliado sin las restricciones de estacionamiento de vehículos recreativos.

El concejal Justin Cummings también dijo: "La comisión de planificación hizo su trabajo para tratar de escuchar las preocupaciones del apelante y proporcionar condiciones de aprobación para abordar las preocupaciones presentadas por la comunidad". Cummings propuso una enmienda que habría preservado algunos aspectos de los cambios de la comisión de urbanismo. Esa enmienda fue rechazada en una votación de 2-5, con Brown y Cummings en minoría.

La concejala Shebreh Kalantari-Johnson afirmó que las condiciones impuestas por la comisión de urbanismo dificultarían la aplicación de la ordenanza. 

"Si realmente queremos ayudar a la gente, no pongamos todas las condiciones que hacen muy difícil, casi imposible, poner en práctica algo en lo que llevamos años trabajando", dijo Kalantari-Johnson.

El consejo votó 5-2 para aceptar las enmiendas recomendadas por el personal de la ley, que invirtió gran parte de los cambios de la comisión de planificación. Los concejales Cummings y Brown votaron en contra. 

Tras la votación, Cummings dijo en la reunión que no creía que la lucha hubiera terminado. "Hasta que no lleguemos a un consenso sobre algunas de estas cuestiones controvertidas, seguiremos viéndonos envueltos en batallas legales", afirmó.

Los residentes responden a los cambios propuestos

Algunos residentes afirmaron que la ley era excesivamente punitiva con las personas que viven en vehículos. Otros argumentaron que los cambios introducidos por la comisión de urbanismo la hacían demasiado permisiva.

"Con lo cara que está la gasolina, su programa no es de 'barrera baja'. Requiere que la gente se desplace", dijo Alicia Kuhl, presidenta del Sindicato de Sin Techo de Santa Cruz. "Lo único que me ayudó a salir de la indigencia aquí en Santa Cruz fue un vale de vivienda y un casero dispuesto, no una ordenanza ni los 1.700 dólares en multas que he tenido que pagar", dijo Kuhl.

Una mujer de la parte baja del Westside dijo que la acampada de autocaravanas ha dado lugar a vertidos ilegales de basura y aguas residuales, y que los cambios de la comisión de urbanismo "hacían que la ordenanza fuera inaplicable." 

"La aplicación de la ley es esencial para garantizar que quienes viven en sus vehículos por necesidad puedan trasladarse a un lugar donde reciban los servicios y el apoyo necesarios, y que a quienes están de vacaciones o acampados por elección en nuestro barrio se les diga que eso no está permitido", dijo la mujer. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.