Thomas Paul, de 49 años, dice que necesita una vivienda, no un refugio temporal. El año pasado estuvo en la Armería de la Guardia Nacional durante un breve periodo de tiempo. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Se espera que el albergue para personas sin hogar gestionado por el condado en el Arsenal de la Guardia Nacional en DeLaveaga Park cierre el jueves y vuelva a abrir a mediados de agosto con un acuerdo de gestión del Ejército de Salvación y 1,7 millones de dólares en dinero de la ciudad de Santa Cruz.

Varias de las aproximadamente 60 personas que han estado viviendo en el refugio de la armería se espera que sean desplazadas esta semana, aunque el personal del condado está tratando de conectar a la gente con la vivienda. Un campamento de tiendas de campaña fuera de la armería está casi lleno y se espera que permanezca. Según un portavoz del condado de Santa Cruz, algunas de las personas que se quedaron en el refugio de la armería pueden optar por un campamento no gestionado autorizado por la ciudad en Benchlands, cerca del parque de San Lorenzo.

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Elizabeth Smith, portavoz de la ciudad de Santa Cruz, dijo que el vacío en los servicios de refugio dentro de la armería era desafortunado.

"Creo que el condado estaba trabajando en tratar de albergar a la gente, y cuando eso no llegó a buen término, nos quedamos con un signo de interrogación de dónde puede ir la gente", dijo Smith. "Pero la ciudad está trabajando muy duro para levantar refugios de emergencia donde pueda". Smith añadió: "Vemos la necesidad y vemos cuánto queremos responder a la necesidad que hay".

A medida que los refugios financiados por el estado y gestionados por el condado en relación con la pandemia han ido terminando en las últimas semanas, los proveedores de servicios para personas sin hogar y el personal del condado han descrito una falta de camas de refugio. El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes por unanimidad un acuerdo con el Ejército de Salvación para gestionar el refugio de la armería.

Un año de financiación

El refugio previsto en la armería forma parte de los esfuerzos de la ciudad de Santa Cruz por ampliar los refugios de emergencia municipales. Como parte de su plan de acción de respuesta a los sin techoel Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó este mes un presupuesto de 5 millones de dólares para un año para:

  • Programas de aparcamiento seguro.
  • Dos campamentos "transitorios" sancionados con gestión de casos y servicios de extensión.
  • Ampliación del refugio de Housing Matters en Coral Street.
  • Un campamento gestionado en la Armería de la Guardia Nacional. 

La ampliación prevista de los albergues municipales se debe en parte a la intención de los dirigentes municipales de cerrar el campamento de Benchlands. El cierre se retrasó recientemente de julio a finales de verano. Los dirigentes municipales quieren disponer de opciones de alojamiento adecuadas para las personas que viven en Benchlands antes de cerrar el campamento, según ha declarado el administrador municipal Matt Huffaker. 

A mediados de mayo, los dirigentes municipales abrieron un campamento gestionado de 65 tiendas conocido como "el campamento Overlook" en un terreno de grava situado fuera de la Armería de la Guardia Nacional. El campamento está casi lleno, dijo Huffaker el martes. 

El campamento Overlook es "por orden de llegada", con prioridad para las personas que viven en Benchlands. Los trabajadores municipales están en Benchlands varias veces a la semana para añadir personas a la lista de espera del campamento Overlook, dijo Smith, la portavoz municipal. Las plazas se abren cada pocos días.

La ciudad tiene un contrato de 2,1 millones de dólares con el Ejército de Salvación para gestionar el campamento Overlook. Se espera que el coste para el Ejército de Salvación de gestionar ese campamento al aire libre y el refugio interior se cubra con dinero de la Ley Federal del Plan de Rescate Americano y una asignación única de 14 millones de dólares del Estado.

Deseo de vivienda y empleo permanentes

Thomas Paul, de 49 años y residente en Santa Cruz, afirma que quiere que los dirigentes municipales se centren en la construcción de viviendas asequibles -una solución permanente para los sin techo- en lugar de campamentos temporales.

El año pasado, Paul se alojó brevemente en el centro de acogida del condado, en el Arsenal de la Guardia Nacional. Hace unos tres meses, obtuvo un vale de elección de vivienda que le garantiza parte del alquiler, pero dice que es difícil encontrar un casero que lo acepte. Ahora duerme en un portal, dice. 

Con un vale, un inquilino paga alrededor del 30% de sus ingresos para el alquiler y la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Cruz paga el resto del alquiler del alquiler directamente al propietario en nombre del inquilino. Los propietarios también reciben una bonificación de 2.000 dólares por firmar el contrato, una persona de contacto que les ayuda con los problemas de los inquilinos y asistencia de emergencia las 24 horas del día. Los inquilinos también reciben asistencia personalizada.

Paul dijo que encontró un alquiler disponible en Watsonville hace aproximadamente un mes, pero dijo que el edificio no se sentía seguro y dijo que se sentía más seguro durmiendo fuera. Dijo que se sintió desanimado por el proceso y no ha solicitado vivienda desde entonces.

"No hay nada disponible", dijo Paul en una entrevista el sábado cerca del dique del río San Lorenzo. "Estamos intentando hacer algo por nosotros mismos para salir de la calle y no hay nada para nosotros".

Cada mañana entre semana, Paul participa en el programa Downtown Streets Team. Recoge basura con el equipo y a cambio recibe estipendios, formación laboral y otras ayudas. Por la tarde, acude a la biblioteca del centro de Santa Cruz para buscar trabajo por Internet. 

Dice que recientemente ha solicitado unos 30 puestos de trabajo por Internet y que aún no le han contestado. Piensa entregar su currículum a empresarios que necesiten un lavaplatos, un camarero u otro tipo de ayuda. Pero necesita una ducha, un afeitado, ropa limpia y una carpeta para que su currículum no se arrugue.

Paul ha trabajado anteriormente como cocinero, jefe de cocina y director de albergue. Cree que su mayor obstáculo para encontrar trabajo ahora es el estigma asociado a su condición de sin techo. Dice que en sus solicitudes de empleo y en su currículum es evidente que no tiene domicilio.

Paul dice que su sueño es tener algún día una casa propia. 

"Ahora mismo, sólo quiero conseguir un trabajo. Quiero conseguir un lugar con mi vale de vivienda y trabajar", dijo Paul. "Ahora mismo, está un poco fuera de mi alcance porque no hay vivienda".

Para informarse sobre los incentivos a los propietarios y los vales de vivienda:

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.