Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

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Desglosamos las elecciones locales y las medidas electorales.
Infórmese sobre las elecciones locales del 8 de noviembre

Medida Q y la Medida S cambiaría las normas para el desarrollo en Watsonville. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

En las elecciones del 8 de noviembre, los votantes de la ciudad de Watsonville votarán sobre la Medida Q y la Medida S.

¿Qué es la Medida Q?

La Medida Q es una iniciativa de los votantes liderada por un grupo comunitario denominado Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas. La iniciativa modificaría la Medida U, aprobada por los votantes de Watsonville en 2002 para establecer un límite para el desarrollo de la ciudad. El objetivo de la Medida U era evitar la expansión urbana en las tierras de cultivo y los humedales circundantes. Algunas partes de ese límite expirarán en noviembre. Otras partes de la línea divisoria se disolverán en 2027.

¿Qué haría la Medida Q?

La iniciativa mantendría las líneas límite urbanas establecidas hasta el año 2040.

Un "sí" a la Medida Q significa que la ciudad mantendría la línea urbana actual hasta 2040. Solo se permitiría el desarrollo comercial o residencial dentro de esos límites.

La parte del límite urbano señalada en verde expira en noviembre. Los límites marcados en naranja expirarán en noviembre de 2027. La línea roja se mantendrá para proteger los humedales adyacentes, según los acuerdos entre la ciudad y la Comisión Costera de California. (Ciudad de Watsonville)

Un voto "no" en la Medida Q significa que las partes de la línea de límite urbano fijado para expirar este mes de noviembre expiraría. Las áreas establecidas para expirar en noviembre se describen en verde en el mapa de arriba. Otras partes de la línea de límite urbano expiraría en 2027.

¿Qué es la Medida S?

La Medida S es una contramedida a la Medida Q redactada por el personal de la ciudad de Watsonville. La medida también preserva la línea de límite urbano, pero ofrece una vía para cierto desarrollo futuro fuera del límite.

¿Qué haría la Medida S?

Al igual que la Medida Q, la Medida S preservaría el límite urbano establecido hasta 2040. Pero la medida también permite al Ayuntamiento de Watsonville identificar áreas fuera del límite para el desarrollo potencial durante la actualización del Plan General de la ciudad.

Un "sí" a la Medida S significa que la ciudad mantendría la línea de límite urbano y permitiría un posible desarrollo fuera de esos límites a través del Plan General 2050. A través de ese proceso, la ciudad podría explorar oportunidades de vivienda y comerciales fuera de los límites actuales.

¿Qué significa un voto negativo para la Medida S?

Un "no" a la Medida S mantendría el status quo. Algunas partes de la línea de límite urbano expirarían en noviembre y otras partes de la línea de límite se disolverían en 2027.

Si no se aprueba la Medida S y se aprueba la Medida Q, la ciudad no podría anexionarse ningún terreno nuevo para urbanizar.

Si fracasan las Medidas Q y S, expiraría la parte de la línea de límite urbano que expira en noviembre. Se abrirían posibilidades de desarrollo a lo largo de esa línea. Si ambas medidas fracasan, las porciones de la línea límite que expiran en 2027 seguirían expirando en 2027. Las tierras de cultivo y los humedales al oeste de la autopista 1 seguirían estando protegidos de la urbanización en virtud de un acuerdo de 2000 entre Watsonville, el condado de Santa Cruz y la Comisión Costera.

Aspectos a tener en cuenta

Al igual que otras ciudades de California, Watsonville debe cumplir los requisitos estatales en materia de desarrollo de nuevas viviendas durante los próximos ocho años. Watsonville debe planificar o construir 2.053 viviendas de 2023 a 2031, de acuerdo con la Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey Plan Regional de Asignación de Necesidades de Vivienda.

En informe de impacto sobre la Medida Q encargado por la ciudad a la consultora Economic and Planning Systems concluyó que la ampliación de la fecha de vencimiento de la línea de límite urbano de la Medida U podría impedir que Watsonville cumpliera los objetivos de vivienda y frenar el crecimiento económico. En los 20 años transcurridos desde que se adoptó la Medida U, 207 de las 1.850 unidades de vivienda proyectadas han sido aprobadas o desarrolladas en las zonas de crecimiento de la Medida U, según un informe del personal de la ciudad.

En los 20 años transcurridos desde la adopción de la Medida U, 207 de las 1.850 viviendas proyectadas se han construido en las zonas de crecimiento de la Medida U designadas para el desarrollo. (Ciudad de Watsonville)

El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas ha presionado a favor de las protecciones de tierras agrícolas desde 2018. Han dicho que el informe de impacto es tendencioso, y han publicado su propio informe sobre los impactos de la Medida U y los impactos potenciales de la Medida Q. Ese informe culpa a las bajas tasas de desarrollo de viviendas y creación de empleo de la mala gestión de la ciudad. Los autores del informe han dicho que la ciudad contiene un montón de terrenos baldíos para el desarrollo comercial o residencial.

"Salvar nuestras tierras agrícolas es de lo que trata esta iniciativa", afirmó Sam Earnshaw durante una reunión del Ayuntamiento de Watsonville celebrada el 8 de marzo. Earnshaw es miembro del comité y operador de la empresa agrícola Hedgerows Unlimited. "La gente de Watsonville no quiere ver sus valiosas tierras de cultivo costeras convertidas en San José".

El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas encontró 174 direcciones de terrenos baldíos y espacios infrautilizados en Watsonville. En una entrevista en agosto, Earnshaw dijo que el Plan Específico del Centro incluye áreas que podrían acomodar alrededor de 3.900 unidades de vivienda en el centro.

"Intentar ocupar tierras de cultivo para construir viviendas unifamiliares es absurdo: nadie puede permitírselo", afirmó Earnshaw. "Esto no va a solucionar nada: ¿alguien puede nombrar un solo lugar donde la expansión de las tierras de cultivo para el desarrollo haya funcionado realmente?".

-Jesse Kathan

Nota del editor: A continuación se muestra la historia original sobre las medidas de votación del uso de la tierra de Watsonville que se publicó el 5 de agosto

Las medidas electorales de Watsonville abordan el desarrollo y los terrenos agrícolas

Por Grace Stetson

5 de agosto de 2022

WATSONVILLE >> Los votantes de Watsonville sopesarán en noviembre dos medidas electorales que ayudarán a orientar dónde podrían construirse nuevas viviendas, tiendas, parques y otros desarrollos cerca de los límites de la ciudad.

Algunos límites de terrenos agrícolas cercanos a la ciudad expirarán en noviembre y en 2027. Dos medidas contrapuestas previstas para la votación del 8 de noviembre decidirán cómo gestionar esos vencimientos y qué zonas pueden urbanizarse.

  • La primera medida, una enmienda a la Medida U aprobada por los votantes en 2002, ampliaría la protección de las tierras agrícolas hasta el año 2040. Un grupo comunitario llamado Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas reunió más de 2.400 firmas válidas para conseguir que la medida se incluyera en la papeleta electoral.
  • Una "contramedida" que está redactando el personal municipal ampliaría esas protecciones hasta 2040 y daría a los futuros miembros del Ayuntamiento de Watsonville la oportunidad de identificar zonas de posible desarrollo durante la actualización del Plan General de la ciudad. Los residentes podrían opinar sobre esas decisiones del ayuntamiento.

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Ambas medidas crean ampliamente una visión para el crecimiento de Watsonville, dijo el nuevo gerente de la ciudad de Watsonville René Méndez. Una diferencia importante es que la medida de contador permitiría al consejo de la ciudad para mover la línea de límite urbano para permitir el desarrollo y "crear un proceso para el crecimiento", dijo Méndez.

"No significa que la ciudad pueda crecer sin más: significa que tenemos que seguir el Plan General y todos los procesos y procedimientos", dijo Méndez. "Es muy desafiante y difícil crecer, pero esto simplemente eliminaría el límite".

Las zonas en verde muestran una línea límite urbana que comenzó en 2002 y expirará en noviembre. Las zonas en naranja expirarán en noviembre de 2027. Las zonas en rojo son humedales que no se urbanizarán en virtud de acuerdos entre la ciudad y los propietarios. (Ciudad de Watsonville)

El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas ha presionado por las protecciones de tierras agrícolas desde 2018. Hablaron con miembros del ayuntamiento y con el anterior administrador municipal, Matt Huffaker. 

"Hay muchas parcelas vacías e infrautilizadas dentro de los límites de la ciudad; se trata de una categoría importante para el elemento de vivienda de la ciudad", declaró Sam Earnshaw en una reunión del ayuntamiento celebrada el 8 de marzo antes de la votación inicial del consejo sobre la iniciativa electoral. Earnshaw es miembro del comité y propietario de la empresa agrícola Hedgerows Unlimited. "Salvar nuestras tierras agrícolas es de lo que trata esta iniciativa".

Earnshaw dijo: "La gente de Watsonville no quiere ver sus valiosas tierras de cultivo costeras convertidas en San José".

El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas encontró 174 direcciones de terrenos baldíos y espacios infrautilizados en Watsonville. En una entrevista esta semana, Earnshaw dijo que el Departamento de Planificación de la ciudad y los desarrolladores están haciendo un gran trabajo, pero es el consejo de la ciudad que tiene "la cabeza en la arena." Dijo que el Plan Específico Downtown incluye áreas que podrían dar cabida a alrededor de 3.900 unidades de vivienda en el centro.

"Intentar ocupar tierras de cultivo para construir viviendas unifamiliares es absurdo: nadie puede permitírselo", afirmó. "Esto no va a solucionar nada: ¿alguien puede nombrar un solo lugar en el que la expansión de las tierras de cultivo para el desarrollo haya funcionado realmente?".

Como la mayoría de las ciudades de California, Watsonville ya tiene el reto de cumplir con los requisitos para el desarrollo de viviendas en los próximos ocho años. Según el borrador del plan regional de vivienda de AMBAG, Watsonville debe planificar o construir 2.053 viviendas desde 2023 hasta 2031

Límites de desarrollo

Los debates sobre dónde urbanizar en Watsonville datan de hace décadas. En noviembre de 2002, los votantes de Watsonville aprobaron la Medida U original con cerca del 60% de los votos. Establecía una "línea límite urbana" que separaba los terrenos agrícolas de los urbanizables en los límites de la ciudad.

Hay tres tramos principales de la línea límite urbana. 

  • Las zonas agrícolas expiran en noviembre.
  • Las zonas agrícolas expiran en 2027. 
  • Otras zonas en las que los acuerdos municipales no permiten el desarrollo. 

En junio de 2021, Amy Newell, Betty Bobeda y Peter Navarro presentaron una notificación de intención ante la ciudad que pretendía modificar el Plan General de la ciudad y la línea de límite urbano hasta 2040. El Comité para el Crecimiento Planificado y la Protección de Tierras Agrícolas presentó las firmas necesarias para la votación de noviembre de 2022.

Este año, los miembros del consejo de la ciudad trabajó con el Comité para el Crecimiento Planificado y Protección de Tierras Agrícolas para cambiar la iniciativa de voto del grupo para permitir el desarrollo en 320 Lee Road. Sin embargo, en la reunión del consejo 7 de julio, Watsonville Ayuntamiento no pudo ponerse de acuerdo sobre el acuerdo para la parcela de 13,6 acres, negando el plan 3-4.

El Consejo acordó encargar a los servicios municipales la redacción de una contramedida para la votación del 8 de noviembre, a menos que se llegue a un nuevo acuerdo con el grupo comunitario. El 12 de agosto es la fecha límite para presentar medidas en la votación de noviembre. 

El personal de la ciudad también propuso posibles lugares de anexión en la contramedida durante la reunión del consejo del 7 de julio. Esos sitios incluyen:

  • Una propiedad de 77 acres cerca de las avenidas Wagner y East Lake. Watsonville planificadores dijo que la tierra podría acomodar al menos 860 unidades de vivienda. 
  • Zonas del bulevar Freedom para el desarrollo comercial.
  • Zonas de la calle West Beach para el desarrollo comercial.

¿Qué significa votar "sí" a la enmienda de la Medida U en la votación del 8 de noviembre?

Un voto afirmativo significa que la ciudad mantendría la actual línea urbana hasta 2040. El desarrollo comercial o residencial solo podría darse dentro de esos límites. 

¿Qué significa votar "no" a la enmienda de la Medida U?

Un voto en contra significa que las partes de la línea de límite urbano fijado para expirar este mes de noviembre - esbozado en verde en el mapa de arriba - expiraría, dijo Watsonville Asistente del Administrador de la Ciudad Tamara Vides. Otras partes de la línea de límite urbano fijado para expirar en 2027 debe expirar en 2027.

¿Qué significa un "sí" a la contramedida?

Un voto afirmativo significaría que la ciudad podría seguir adelante con un plan ligeramente diferente, manteniendo la línea de límite urbano tal y como está ahora, pero permitiendo conversaciones sobre el desarrollo a través del Plan General 2050. A través de ese proceso, la ciudad podría explorar oportunidades de vivienda y comerciales fuera de los límites actuales.

"Podremos implicar a la comunidad y a las partes interesadas en todos los ámbitos para planificar juntos", dijo Vides. "Es a través de la conversación del Plan General, eso es lo muy específico. Es la aportación de la comunidad".

¿Qué significa un "no" a la contramedida?

Si no se aprueba la contramedida pero sí la Medida U, la ciudad mantendría el statu quo, dijo Vides. La ciudad no sería capaz de anexar cualquier nueva tierra para el desarrollo.

"El desarrollo no está en nuestras manos, sólo proporcionamos las herramientas. No tener la línea de límite urbano daría a los propietarios la opción de anexionar terrenos a la ciudad, pero sólo si están interesados en el desarrollo", dijo Vides.

Si ambas medidas fracasan, la parte de la línea de límite urbano que vence en 2022 expiraría y abriría posibilidades de desarrollo a lo largo de esa línea. 

Si ambas medidas obtienen más del 50% de los votos, ganará la que obtenga más votos, dijo el abogado de la ciudad de Watsonville durante la reunión del consejo del 7 de julio. 

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Grace Stetson es una periodista independiente del condado de Santa Cruz que cubre temas de vivienda, personas sin hogar y desarrollo. Stetson se graduó en el máster de la Medill School of Journalism. Stetson ha trabajado para Dateline NBC, Walt Disney Publishing Worldwide, Metro Silicon Valley, the Six Fifty, Good Times y Lookout Santa Cruz.

Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.