Robert Ratner sits in front of community members, speaking about solutions to homelessness at Garfield Park Branch Library in Santa Cruz on Aug. 17.

Robert Ratner habla sobre soluciones para los sin techo en una reunión en la Biblioteca Garfield Park Branch de Santa Cruz en agosto de 2023. Ratner es director de la División de Vivienda para la Salud del Condado de Santa Cruz. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Un reciente informe estatal sobre el gasto en servicios para personas sin hogar de dos ciudades de California se hace eco de las preocupaciones planteadas en una investigación de 2023 Santa Cruz Local sobre cómo se gasta el dinero en servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz.

Un informe del 9 de abril informe de la Oficina del Auditor del Estado de California descubrió que las ciudades de San José y San Diego no han realizado un seguimiento del gasto en servicios para personas sin hogar y no han evaluado suficientemente la eficacia de los distintos programas. En el condado de Santa Cruz se han hecho críticas similares a críticas similares en el condado de Santa Cruzaunque los dirigentes del condado han avanzado hacia la transparencia.

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Algunos líderes locales de respuesta a los sin techo dijeron que les preocupaba que el informe estatal pudiera llevar a los legisladores de California a recortar drásticamente el gasto para los sin techo y deshacer los recientes avances para para reducir el número de personas sin hogar en el condado de Santa Cruz..

"Cuando leo el informe, pienso que no coincide con lo que siento sobre nuestros datos o la supervisión que tenemos a nivel local", dijo Tom Stagg, director de iniciativas de la organización sin ánimo de lucro Housing Matters.

Aunque el condado de Santa Cruz recopila datos sobre el éxito de los programas individuales, medir ese éxito puede ser reductor porque los programas a menudo trabajan en tándem, dijo Robert Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del condado de Santa Cruz.

Sin embargo, el personal del condado utiliza indicadores de éxito para ayudar a priorizar los programas que reciben financiación federal. Pero como las autoridades estatales financian los servicios para personas sin hogar a través de un mosaico de subvenciones puntuales destinadas a usos específicos, los dirigentes de los condados no pueden aumentar necesariamente la financiación de un programa que funcione mejor que otro. 

"La idea de que tendríamos dinero suficiente que podríamos mover para decidir dónde invertirlo es un bonito sueño, pero no es real", dijo Ratner. Culpó al modelo de financiación estatal y a la falta de financiación coherente de algunos de los problemas señalados en el informe estatal.

Recuento del gasto en servicios para personas sin hogar

Los dirigentes de San José y San Diego no informan sobre el gasto total en personas sin hogar, según el informe estatal. Santa Cruz Local descubrió que lo mismo ocurría en la ciudad y el condado de Santa Cruz en una serie de tres partes sobre el gasto en servicios para personas sin hogar publicada en mayo de 2023. serie en tres partes sobre el gasto en servicios para personas sin hogar publicada en mayo de 2023. En agosto, los líderes del condado de Santa Cruz informaron de un total parcial.

Calcular un total exhaustivo no es fácil. La mayor parte de la respuesta del condado a los sin techo se financia con una matriz cambiante de subvenciones estatales y federales, la mayoría de las cuales están restringidas a programas o costes específicos. Las subvenciones y el dinero local sufragan los programas gestionados por el condado y los contratos con organizaciones sin ánimo de lucro.

 

El dinero destinado a muchos servicios para personas sin hogar en el condado de Santa Cruz procede de subvenciones estatales y federales concedidas al gobierno del condado y al Continuum of Care del condado. Cada condado de California forma parte de un continuo de atención que coordina los servicios para las personas sin hogar o en riesgo de quedarse sin hogar. El Continuum solicita fondos estatales y federales y los destina a organismos locales y organizaciones sin ánimo de lucro.

El junta política que rige el continuo incluye a los supervisores del condado Justin Cummings y Manu Koenig, al alcalde de Santa Cruz, Fred Keeley, y a otros dirigentes gubernamentales y sin ánimo de lucro.

La junta supervisó alrededor de $ 23 millones de gastos sin hogar desde julio de 2022 hasta julio de 2023 en servicios del condado y subvenciones a organizaciones sin fines de lucro, según un informe de Continuum of Care. Casi el 90% del dinero provino de subvenciones estatales o federales. El dinero incluye:

  • 9 millones de dólares para realojamiento rápido, que proporciona a las personas en riesgo de quedarse sin hogar dinero para alquileres a corto plazo.
  • 6,3 millones de dólares para viviendas de apoyo permanente, normalmente para personas con discapacidad.
  • 3,8 millones de dólares para alojamientos temporales y para aparcamientos seguros para personas que viven en vehículos.
  • 2,2 millones de dólares para el Fondo de Ayuda a la Vivienda, que concede subvenciones puntuales para vivienda.
  • Un millón de dólares para la prevención de los sin techo.
  • 750.000 dólares para servicios de divulgación y conexión.

El total no incluye los servicios administrados por la Agencia de Servicios Sanitarios del condado, como el Proyecto de Salud para Personas sin Hogar.

Evaluar la eficacia del gasto en servicios para personas sin hogar

Según el informe estatal, San José y San Diego no hicieron un seguimiento eficaz ni informaron de los resultados de sus servicios para personas sin hogar.

San Diego respondió al informe con la promesa de evaluar más a fondo cada programa para personas sin hogar. Pero en una declaración escrita, el personal municipal advirtió de que algunas medidas de la supuesta eficacia de un programa pueden ser poco útiles.

Juzgar los programas en función del número de participantes que encontraron una vivienda permanente puede castigar a los proveedores de servicios por un mercado de la vivienda estrecho y costoso que escapa a su control, escribieron.

Además, los criterios de medición pueden crear incentivos perversos para las organizaciones sin ánimo de lucro. Por ejemplo, la obligación de que un albergue atienda a un determinado número de personas al año puede llevar a los responsables a echarlas antes de que encuentren otra vivienda.

Ratner también se mostró prudente a la hora de comparar programas individuales. El número de personas que han encontrado una vivienda en un programa no refleja todo el éxito de un proyecto, porque la gente suele utilizar varios programas.

El condado de Santa Cruz y su Continuum of Care utilizan datos para dar prioridad a los programas de financiación federal. La clasificación se basa en la tasa de éxito de un programa en la consecución de sus objetivos y en lo bien que los programas recopilan datos sobre casos y resultados. "Las agencias que tienen malos resultados y datos de baja calidad terminan en la parte inferior, y son las que corren más riesgo de perder la financiación", dijo Ratner.

Pero "limitarse a examinar los programas sin tener en cuenta todo el contexto es, en mi opinión, muy engañoso", afirmó Ratner durante una reunión celebrada el 17 de abril por la Junta Directiva del Continuum of Care del condado de Santa Cruz. "Podemos elaborar informes sobre proyectos y organismos concretos y sobre el porcentaje de personas que han conseguido una vivienda. Sin embargo, el éxito de una determinada agencia depende a menudo de otro recurso que se empareje con ella, y a quién están sirviendo."

Tent camps line the railroad tracks at Coral Street in Santa Cruz in 2020. (Kara Meyberg Guzman – Santa Cruz Local file)

Campamentos de tiendas de campaña se alinean en las vías del tren en la calle Coral en Santa Cruz en 2020. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

Servicios eficaces para las personas sin hogar

Por ejemplo, la Asociación de Comunidades Religiosas gestiona un programa que acoge a personas en iglesias y otros lugares de culto de forma rotatoria. Las personas que participan en ese programa han encontrado un hogar permanente en mayor proporción que las de los albergues de la ciudad de Santa Cruz, pero eso podría deberse a que las personas que participan en AFC ya cuentan con recursos como un vehículo, dinero o una red de amigos y familiares que les ayudan a rotar entre esos albergues.

Del mismo modo, un programa de estacionamiento de caravanas gestionado por The Free Guide en el Arsenal de la Guardia Nacional tiene más éxito a la hora de encontrar vivienda a la gente que el campamento de tiendas vecino gestionado por el Ejército de Salvación. Pero el parque de caravanas ofrece más servicios a los participantes para ayudarles a encontrar vivienda, y atiende a personas que ya tienen suficientes recursos para tener y mantener una caravana.

Los programas que atienden a personas sin hogar crónicas pueden ser más costosos que los que atienden a personas que han perdido su vivienda más recientemente, dijo Stagg, de Housing Matters.

"Las personas sin hogar más visibles, las que tienen más probabilidades de morir, necesitan más recursos para acceder a una vivienda y permanecer en ella que las que no tienen tantas barreras o barreras tan importantes", afirmó.

Tyler Maldonado, corresponsal de Santa Cruz Local, ha contribuido a este reportaje. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.