Robert Ratner sits in front of community members, speaking about solutions to homelessness at Garfield Park Branch Library in Santa Cruz on Aug. 17.

El Dr. Robert Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del Condado de Santa Cruz, habla sobre soluciones a la falta de vivienda en la Biblioteca Garfield Park Branch en Santa Cruz el 17 de agosto. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> La División de Vivienda para la Salud del Condado de Santa Cruz gastó más de 23 millones de dólares en servicios para personas sin hogar en los últimos 12 meses, atendiendo a más de 4.500 personas. Al menos 911 personas encontraron un hogar permanente durante ese tiempo, informaron los líderes del condado.

  • El gasto en servicios para personas sin hogar en el norte del condado fue más del doble que en el sur durante ese periodo, según un informe del condado.
  • También hubo un aumento del 15% de residentes sin hogar en Watsonville y una disminución del 29% de residentes sin hogar en la ciudad de Santa Cruz en los últimos 12 meses en comparación con el año anterior.

Estas disparidades en los servicios y resultados para los sin techo llevaron a los supervisores del condado a dar instrucciones al personal del condado para que abordara los problemas de equidad. 

"Tenemos que analizar estos indicadores desde el punto de vista de la equidad, en lo que respecta a las inversiones necesarias para hacer frente a este repunte de las personas sin hogar", declaró el supervisor del condado de Santa Cruz, Felipe Hernández, en la reunión del martes. El distrito de Fernández incluye la mayor parte de Watsonville y otras partes del sur del condado. Calificó de "crisis" el aumento de los sin techo en el sur del condado.

Muchos de los nuevos sin techo del sur del condado son familias que viven en vehículos. La inundación del Pájaro en marzo y factores económicos contribuyeron al aumento de personas sin hogar, dijo Randy Morris, director del Departamento de Servicios Humanos del condado.

Durante una actualización del Plan Estratégico Trienal del condado para Abordar la Falta de Vivienda en una reunión de supervisores del condado de Santa Cruz celebrada el martes, los líderes dijeron que en 2024 se podrían gastar menos dólares en servicios para personas sin hogar en todo el condado porque las subvenciones relacionadas con la pandemia llegarán a su fin.

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"Vamos a tener que encontrar la manera de hacer frente a esa gran caída de la financiación durante este año fiscal", dijo el doctor Robert Ratner, director de la División de Vivienda para la Salud del condado, durante la reunión del martes. "Vamos a solicitar toda la financiación posible".

Carol Polhamus, residente en el Westside de Santa Cruz, trabaja con un grupo que proporciona aparcamientos seguros para pernoctar. En la reunión del martes, dijo que al menos 100 plazas de aparcamiento seguro se debe añadir en todo el condado debido a que más personas están viviendo en vehículos.

Tendencias de los sin techo

Hay dos objetivos principales del Marco Estratégico Trienal para Abordar la Falta de Vivienda que se puso en marcha en 2021:

  • Reducir en un 25% los hogares sin hogar en el condado para enero de 2024., incluidas las personas en refugios, vehículos y al aire libre. Ha habido una disminución del 4,7% en los hogares sin hogar desde 2019, que fue el año base cuando comenzó el marco. Hubo 1,373 personas en hogares sin hogar en el condado este año, informaron los líderes del condado.
  • Reducir en un 50%, de aquí a 2024, el número de hogares que viven al aire libre y en vehículos sin cobijo.. Ha habido un aumento del 0,4% de personas en hogares sin techo desde 2019, según los registros del condado.

De las 4.515 personas que recibieron servicios para personas sin hogar entre el 1 de julio de 2022 y el 30 de junio de 2023, los dirigentes del condado de Santa Cruz tenían información sobre si 2.449 de ellas encontraron vivienda. De esas 2.449 personas:

  • 911 personas encontraron una vivienda permanente.
  • 96 personas encontraron alojamiento temporal.
  • 73 personas fueron a un hospital, a la cárcel, a un hogar de acogida, a un centro de enfermería especializada o a un centro de salud mental.

La información sobre los resultados en materia de vivienda era limitada porque muchas personas abandonaban los programas antes de que el personal pudiera anotar su siguiente situación en materia de vivienda, según el informe del condado.

La División de Vivienda para la Salud del condado apoyó más de 44 programas y contratos de servicios que incluían refugios, ayudas al alquiler, estacionamiento seguro para pernoctar, divulgación y viviendas de apoyo permanente para personas con discapacidad.

A slide from a presentation by county staff showing that $23.2 million was budgeted per year, and more than 44 programs served at least 4,515 people.

Los líderes del condado de Santa Cruz informaron que al menos 911 personas sin vivienda encontraron hogares permanentes en el condado desde julio de 2022 hasta junio de 2023. (Condado de Santa Cruz)

A screenshot of the county supervisors meeting's video broadcast shows Robert Ratner and Randy Morris speaking on the agenda item "Housing for a Healthy Santa Cruz Six Month Update and Review."

El Dr. Robert Ratner, a la izquierda, es el director de la División de Vivienda para la Salud del condado de Santa Cruz. Randy Morris es director del Departamento de Servicios Humanos del condado. Ratner dijo que hay menos personas sin hogar en general en el condado este año en comparación con el año pasado. (Captura de pantalla del condado de Santa Cruz)

Uno de los factores clave de la falta de vivienda en el condado sigue siendo la diferencia entre el coste de la vivienda y los ingresos, junto con la escasez de viviendas asequibles. 

"Colectivamente, a nivel nacional, estatal y local, no hemos invertido en suficientes opciones asequibles para la gente", afirmó Ratner el martes.

Cómo la gente encontró casa

Muchas de las 911 personas que encontraron casa en los últimos 12 meses recibieron subsidios de alquiler a través de una asociación con la Autoridad de la Vivienda del Condado de Santa Cruz.

Los vales de vivienda van acompañados de servicios como la gestión de casos basada en los puntos fuertes. Los vales no tienen fecha de caducidad mientras los participantes sigan las normas del programa, escribió Ratner en un correo electrónico. También hay incentivos y recursos para que más propietarios acepten los vales..

En los albergues para personas sin hogar del condado, cerca del 30% de los participantes se fueron a un hogar permanente en los 12 meses que finalizaron el 1 de junio. Eso está cerca del objetivo del 40%, según el informe del condado. La estancia media en los albergues fue de 109 días, según el informe.

Que también hay en marcha algunos proyectos de vivienda dirigidos a residentes con bajos ingresos: 

Los dirigentes del condado han solicitado otros dos proyectos en la tercera ronda del Proyecto estatal Homekey:

  • Existe una propuesta del condado para comprar el Rodeway Inn del 1620 de la calle Beach, en Watsonville, y convertirlo en 93 unidades de viviendas de apoyo permanente. Desde que Pájaro se inundó el 11 de marzo, al menos 53 familias de víctimas de las inundaciones han vivido en la posada con dinero de las autoridades del condado de Monterey. Se espera que ese dinero termine el sábado.
  • Existe una propuesta del condado de Freedom para construir 11 viviendas para jóvenes que han salido del sistema de acogida.

Perspectivas de los servicios para personas sin hogar

El personal del condado también está trabajando para mejorar el intercambio de datos y la colaboración con los proveedores de servicios para personas sin hogar, dijeron los líderes. Ratner añadió que se ha conseguido dinero para poner en marcha un nuevo programa de acercamiento a las calles para las zonas no incorporadas del condado que no lo han tenido.

La aprobación del marco por parte de los supervisores del condado incluía una petición al personal del condado para que analizara cómo distribuir equitativamente la financiación, así como qué protecciones para los inquilinos podrían añadirse.  

El supervisor del condado de Santa Cruz, Justin Cummings, ha declarado: "En este plan trienal va a ser fundamental que nos centremos en cómo mantenerlos en sus viviendas".

El supervisor del condado, Zach Friend, también dijo que debería abordarse la cuestión de la equidad. 

"No puede ser que el condado gaste decenas de millones de dólares en una zona del condado y no lo haga en otra, sobre todo en una zona en la que históricamente no se ha invertido lo suficiente", dijo Friend.

Lea la investigación en tres partes de Santa Cruz Local sobre el gasto en servicios para personas sin hogar:

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