Una grúa en un proyecto de viviendas es visible a través del centro de Santa Cruz en enero de 2023. (Stephen Baxter - archivo Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó el martes un elemento final de vivienda del Plan General de la ciudad que cumple con los objetivos de vivienda exigidos por el estado y prevé viviendas multifamiliares más densas en el centro y a lo largo de las carreteras principales, como la Avenida Soquel y las calles Water, River y Ocean.

Santa Cruz debe construir casi 4.000 nuevas viviendas en los próximos ocho años para cumplir los objetivos estatales. Más de la mitad de esas viviendas podrían proceder de proyectos que los promotores ya han propuesto. El Elemento Vivienda también incluye unos 100 lugares donde los promotores podrían proponer la construcción de unas 2.300 nuevas viviendas.

  • El Elemento Vivienda incluye una lista de lugares donde los promotores podrían construir viviendas y una lista detallada de políticas y programas de apoyo a una vivienda más asequible.
  • No todas las propiedades que figuran en el Elemento Vivienda se desarrollarán, y algunas propiedades que no figuran en la lista también podrían albergar nuevas viviendas, dijo Lee Butler, director de planificación y desarrollo regional de Santa Cruz.
  • Proyectos de viviendas asequibles en terrenos públicos, como Pacific Station Sur y el biblioteca, viviendas y garajes del centroayudarán a la ciudad a cumplir sus objetivos en materia de vivienda, según Butler. Los responsables municipales tienen previsto llevar a cabo proyectos similares en otras propiedades municipales como la calle Coral 125
  • Las autoridades estatales no permitieron que los cientos de dormitorios previstos en la Universidad de California en Santa Cruz se tuvieran en cuenta en el plan de vivienda de la ciudad.

Los responsables municipales de Santa Cruz presentaron cinco borradores al Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California antes de que los funcionarios estatales dieran el visto bueno al plan. En la reunión del martes, los concejales afirmaron que la aprobación del Plan de Vivienda ayudará a la ciudad a seguir avanzando hacia los objetivos estatales. 

"Creo que es realmente un gran trabajo el que hemos hecho", dijo el concejal de Santa Cruz Scott Newsome. "Y creo que este documento nos ayudará a continuar esa labor".

Haga clic para ver un mapa interactivo. Basado en el Elemento de Vivienda adoptado por Santa Cruz, un mapa muestra en morado dónde se están desarrollando proyectos de vivienda y en rosa los emplazamientos de posibles nuevas viviendas. El mapa no incluye las urbanizaciones planificadas por la UC Santa Cruz, que no forman parte del Elemento Vivienda. (Mapa de Jesse Kathan, datos de la ciudad de Santa Cruz)

El Elemento Vivienda adoptado por Santa Cruz identifica unas 2.600 viviendas en desarrollo. También incluye 2.296 posibles nuevas viviendas en unos 100 emplazamientos. Hay 548 nuevas ADU potenciales, o unidades de vivienda accesorias, sin ubicaciones especificadas. (Ciudad de Santa Cruz)

El estado exige que todas las administraciones locales del condado de Santa Cruz cuenten con un Elemento de Vivienda aprobado por el estado antes del 31 de diciembre. 

Capitola, Scotts Valley, el condado de Santa Cruz y Watsonville van a incumplir ese plazo, según han informado esta semana sus dirigentes.

Elementos de vivienda de otras ciudades

Mientras Capitola, Scotts Valley, Watsonville y el condado de Santa Cruz esperan la aprobación estatal, podrían verse sometidos a leyes estatales que permiten un desarrollo inmobiliario sin trabas y sin apenas control local.

Después del 31 de diciembre, se considerará que un gobierno sin un plan aprobado no cumple la ley estatal. Si los gobiernos locales no tienen un Plan de Vivienda certificado por el estado, están sujetos al Remedio del Constructor. Obliga a los dirigentes de la ciudad o el condado a aprobar cualquier promoción de viviendas con al menos un 20% de viviendas asequibles hasta que dispongan de un Plan de Vivienda aprobado. Las urbanizaciones pueden ser más altas o densas que los límites locales. Los promotores de Santa Mónica y otras ciudades han utilizado la ley para impulsar proyectos de vivienda que, de otro modo, habrían tenido pocas probabilidades de ser aprobados.

  • Watsonville no ha presentado ningún proyecto de Elementos de Vivienda. La ciudad está obligada a publicar un proyecto de plan para una revisión pública de 30 días antes de someterlo a una revisión estatal de 90 días. En octubre, Watsonville adoptó un plan separado para añadir más densos y más altos desarrollos de vivienda en el centro. Según Matt Orbach, principal planificador de Watsonville, el Remedio del Constructor "no es un gran motivo de preocupación". "Damos la bienvenida al desarrollo dentro de la ciudad", dijo. "No creo que alguien va a venir y proponer un rascacielos de 15 pisos, 20 pisos. No creo que el mercado lo permita". La ciudad tiene previsto publicar un borrador para su revisión pública en diciembre o principios de enero, dijo Orbach.
  • Los dirigentes de Scotts Valley presentaron varios borradores de su Elemento Viviendapero el plan no ha sido aprobado por las autoridades estatales. El Ayuntamiento de Scotts Valley tiene previsto votar el 20 de diciembre si presenta el siguiente borrador al Estado. Las autoridades estatales dispondrán de 60 días para aprobar el plan o solicitar más cambios.

Apartamentos Anton PacificUn proyecto de 207 viviendas a precio de mercado en las calles Front y Laurel de Santa Cruz, cuya inauguración está prevista para finales de febrero. La información sobre alquileres se encuentra en el sitio web del promotor. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Elemento Vivienda Santa Cruz

La Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey, o AMBAG, establece objetivos para las jurisdicciones de los condados de Santa Cruz y Monterey. En octubre de 2022, AMBAG adoptó un plan que obliga a la ciudad de Santa Cruz a permitir 3.736 nuevas viviendas, más de cinco veces el objetivo anterior.

La ciudad de Santa Cruz fue uno de los 6% de los gobiernos locales en el estado que cumplieron con los objetivos de producción de vivienda anteriores del estado. El éxito de Santa Cruz se debió en parte a los cambios introducidos en el Plan del Centro de la Ciudad en 2017, que permitieron la construcción de edificios más altos en el centro de la ciudad, explicó el planificador principal de Santa Cruz, Matt VanHua.

"Pasamos de cuatro o cinco pisos en nuestro centro a siete", dijo VanHua en una entrevista. "El mercado respondió muy positivamente". El personal municipal también agilizó la aprobación de viviendas asequibles. Eso hizo que la ciudad fuera más competitiva para obtener subvenciones estatales para construir viviendas en terrenos municipales y facilitó el préstamo de dinero a promotores privados que incluyen viviendas asequibles, dijo Butler. 

Butler añadió que el Elemento Vivienda aprobado debería contribuir a la creación de nuevas viviendas.

"Este plan realmente nos va a ayudar a sentar las bases de un futuro más sostenible y más equitativo para Santa Cruz durante muchas décadas", dijo Butler en una entrevista. "Es un logro realmente importante".

Concejal Sandy Brown dijo que algunos grupos con los que habló estaban preocupados por "una falta de urgencia" en el tratamiento de las necesidades de los inquilinos de bajos ingresos. "Espero que la falta de inclusión en este Elemento Vivienda no significa que no vamos a hablar de esas maneras podemos ser de apoyo en el futuro", dijo Brown.

Candace Brown, residente en Santa Cruz, afirmó durante la reunión que la ciudad debería recalificar las zonas industriales para permitir la construcción de más viviendas para trabajadores y estudiantes. También dijo que el ayuntamiento debería priorizar los esfuerzos para promover la propiedad de la vivienda. "Tardé 18 años en ahorrar para comprar una casa", dijo.

Los defensores de la vivienda afirman que el plan ayudará a la ciudad a producir más casas. 

"Por mi parte, estoy deseando que se pongan en práctica todos los objetivos que hemos fijado esta tarde", declaró Rafa Sonnenfeld, director de políticas del grupo estatal YIMBY Action y miembro de Santa Cruz YIMBY. 

"Estoy seguro de que habrá problemas políticos para conseguirlo. Pero agradezco a este Consejo que haya tomado la iniciativa de comprometerse", declaró Sonnenfeld.

Corrección: En una versión anterior de este artículo se indicaba erróneamente el número de emplazamientos y posibles nuevas viviendas en el Elemento de Vivienda de Santa Cruz.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.