Los Sitios de Oportunidad en Main Street y otras zonas del Plan Específico del Centro de Watsonville pretenden invitar a nuevas viviendas y comercios. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

WATSONVILLE >> El Ayuntamiento de Watsonville adoptó el martes un plan para añadir viviendas, mejorar la transitabilidad y atraer nuevas tiendas y desarrollo al centro de Watsonville.

Un comité asesor de 18 personas, talleres comunitarios y encuestas públicas condujeron a la versión final del Plan Específico del Centro de Watsonville. El documento complementa el Plan General de toda la ciudad, que se está está actualizando.

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El administrador municipal de Watsonville, René Méndez, afirmó que el plan del centro de la ciudad es el primer paso para convertir Watsonville en una "experiencia de destino" como Santa Cruz o las ciudades del condado de Monterey.  

"No hay garantías, pero creo que nos sitúa en la dirección correcta", dijo Méndez en la reunión del martes.

Dado que el plan modifica la zonificación, los planes de reurbanización siguen dependiendo principalmente de promotores y empresarios privados.

El Plan Específico del Centro de Watsonville incluye:

  • Más urbanizaciones de "uso mixto" con tiendas, oficinas u otros espacios comerciales, especialmente cerca de paradas de autobús y carriles bici.
  • Planes para crear un "Centro de 18 horas" que permanezca activo por la noche, con más restaurantes, ocio, tiendas, oficinas y comercios.
  • Mejoras en aceras, pasos de peatones, carriles bici y paradas de autobús para fomentar alternativas a la conducción.
  • Cambios en el flujo de tráfico en algunas calles para mejorar la conectividad y hacer las calles más seguras para los peatones.

Ampliaciones de viviendas

El Plan del Centro modifica las leyes de zonificación para permitir la construcción de edificios de usos múltiples más densos en el núcleo del Centro, alrededor de Main Street. Podrían construirse viviendas multifamiliares más pequeñas en los límites del centro, cerca de los barrios unifamiliares. 

Los cambios de zonificación permiten construir 3.886 nuevas viviendas en el centro de la ciudad en los próximos 25 años, según el plan.

Como parte del plan, el personal de la ciudad está llevando a cabo una revisión medioambiental de todos los posibles edificios nuevos. Según Suzi Merriam, Directora de Desarrollo Comunitario de Watsonville, esto podría suponer un ahorro de cientos de miles de dólares para los promotores y un "importante incentivo para la construcción".

Las zonas de oportunidad en azul incluyen áreas donde podrían desarrollarse viviendas y comercios en el centro de Watsonville. (Ciudad de Watsonville) 

El plan del centro de la ciudad identifica 12 "emplazamientos de oportunidad" que podrían desarrollarse en los próximos años, entre ellos:

  • La manzana de Mansion House está delimitada por East Lake Avenue y las calles Main, Beach y Alexander, frente a Watsonville City Plaza. La urbanización podría incluir una estructura de aparcamiento compartido, edificios con viviendas y comercios y patios públicos.
  • Main Street, que incluye los cuarteles de policía y bomberos, el antiguo ayuntamiento y una oficina de correos, podría reurbanizarse. Los servicios municipales se trasladarían. 
  • La zona de las calles Main y Fifth podría incluir un edificio de uso mixto de tres o cuatro plantas en la calle Main y una urbanización multifamiliar más pequeña en el aparcamiento situado al sur del Bank of America, en el 567 de la calle Main.
  • Las antiguas instalaciones de producción de Martinelli's, en Center Street, ocupan una superficie de dos hectáreas que podrían albergar viviendas, locales comerciales y oficinas, y quizá un museo o una galería de arte. Martinelli's ha trasladado la producción a otras instalaciones en Watsonville, según el plan.

Dieta vial para Main Street y otros cambios en las calles

En un proyecto estatal previsto para 2031, Main Street, en el centro de Watsonville, tendrá menos espacio para los conductores y más para peatones, ciclistas y aparcamientos para comer al aire libre. 

Un proyecto de 25 millones de dólares del Departamento de Transporte de California incluye:

  • Estrechamiento de Main Street de cuatro carriles a tres desde Freedom Boulevard hasta East Beach Street.
  • Un carril bici protegido desde Freedom Boulevard hasta Green Valley Road.
  • Extensiones de bordillo en los pasos de peatones de Main Street.

Los planes estatales de transporte para 2031 prevén reducir a tres carriles la calle principal del centro de Watsonville en una "dieta vial". Aumentar la seguridad y los desplazamientos a pie son parte de los objetivos. (Ciudad de Watsonville)

Los planes para Main Street pretenden ralentizar el tráfico y mejorar la seguridad de peatones y ciclistas. (Ciudad de Watsonville) 

El plan Downtown también incluye otros proyectos que aún no cuentan con financiación ni fechas de inicio: 

  • La Ruta Estatal 152, que es la calle principal a través del centro de Watsonville, podría ser rediseñada para mayor seguridad de los peatones. Eso puede implicar la eliminación de su designación como una ruta de camiones en el centro. "Vamos a estar buscando de manera integral en las rutas de camiones, no sólo en la calle principal, pero todas las carreteras", dijo Watsonville principal planificador Justin Meek. Los camiones podrían ser desviados a calles que no atraviesen zonas comerciales o residenciales, dijo. 
  • Los tramos de sentido único de East Lake Avenue y East Beach Street podrían convertirse en calles de doble sentido. 
  • La intersección de Union Street y Alexander Street podría cuadrarse para dar más terreno a las parcelas de esquina y mejorar la seguridad.

El Plan del Centro de la Ciudad también incluye mejoras para fomentar alternativas a la conducción, entre ellas:

  • Aceras más anchas y pasos de peatones nuevos y mejorados. Algunos espacios entre edificios podrían convertirse en "paseos" peatonales.
  • Nuevos carriles bici y mejoras de los existentes. El plan también prevé nuevas estaciones de reparación de bicicletas y más aparcamientos.
  • Servicio de autobuses más frecuente y paradas mejoradas con marquesinas, asientos y pantallas digitales de horarios. En diciembre, Santa Cruz Metro tiene previsto iniciar rutas entre Watsonville y Santa Cruz cada 15 minutos. Metro busca opiniones sobre posibles cambios.
  • El plan también prevé que el personal municipal estudie la posibilidad de instalar una estación de tránsito en el histórico depósito ferroviario de Watsonville y la conversión de algunos carriles en carriles exclusivos para autobuses. 

La construcción de todo el Plan del Centro costaría 48,8 millones de dólares, incluyendo:

  • 10,5 millones de dólares para proyectos viarios que incluyan aceras, pasos de peatones y carriles bici.
  • 8,3 millones de dólares para mejoras en el paisaje urbano, incluidos aparcamientos, árboles en las calles e iluminación.
  • 30 millones de dólares para mejoras en los sistemas de agua y alcantarillado. Las mejoras propuestas incluyen el mantenimiento diferido, dijo Meek.

"No quiero que se asusten", dijo Meek. "Se trata de un plan a largo plazo". El gasto se extendería a lo largo de varios años, dijo. Según el plan, las fuentes de financiación podrían ser tasas de urbanización, fondos municipales y subvenciones estatales.

Comentarios del Consejo y la comunidad

En la reunión del martes, el ex alcalde de Watsonville Lowell Hurst dijo que el plan ayudaría a atraer nuevos negocios y visitantes al centro de la ciudad. 

"Se ha dicho aquí muchas veces: hagamos un lugar al que podamos venir, no sólo atravesarlo en coche", dijo durante los comentarios del público.

Nancy Bilicich, también ex alcaldesa, cuestionó el énfasis del plan en las instalaciones para peatones y ciclistas, y dijo que podría empeorar la congestión. "Tenemos la mayor comunidad de ancianos del condado", dijo. "Los mayores se desplazan en coche."

Los concejales de Watsonville Jimmy Dutra y Ari Parker dijeron que también estaban preocupados por los impactos de tráfico de la reducción de carril en la calle principal. "¿Va a ser un lío caliente aquí abajo? Lo es", dijo Dutra.

Según Parker, el tráfico desviado también podría afectar negativamente a las calles residenciales adyacentes. Tanto ella como Dutra afirmaron que la perspectiva de revitalizar el centro de la ciudad merecía la pena a pesar de las posibles repercusiones en el tráfico.

"Veo lo que tenemos en Downtown ahora mismo y cuánto tiempo lleva así, y estoy dispuesto a correr ese riesgo", dijo Parker.

El centro de la ciudad nunca se recuperó del todo del terremoto de Loma Prieta de 1989, según Parker y otros concejales. "Era un lugar maravilloso para crecer y pasear", dijo Parker. "Me gustaría que volviera esa vitalidad".

El Consejo ha votado por unanimidad:

  • Adoptar el Plan Específico del Centro de la Ciudad.
  • Cambiar el código de zonificación de la ciudad y el Plan General de 2005 para alinearlos con el plan específico.
  • Adoptar un informe medioambiental que apruebe el plan específico.

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.