vista aérea de Live Oak y Pleasure Point

Casi la mitad de los residentes del condado de Santa Cruz viven en zonas no incorporadas del condado, como Live Oak y Pleasure Point. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local, vuelo cortesía de LightHawk)

SANTA CRUZ >> Para arreglar las carreteras del condado en mal estado y hacer frente a un retraso de 342 millones de dólares en la reparación de parques e instalaciones del condado, los supervisores del condado de Santa Cruz están pidiendo a los legisladores estatales que cambien una ley de prorrateo de impuestos sobre la propiedad que tiene décadas de antigüedad.

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Casi todos los ingresos por impuestos sobre bienes inmuebles recaudados en el condado de Santa Cruz se quedan en el condado, y se reparten entre los distritos escolares, las cuatro ciudades, el condado de Santa Cruz y distritos especiales para servicios como bibliotecas, agua y protección contra incendios. 

  • Los supervisores del condado de Santa Cruz, Zach Friend y Manu Koenig, dijeron que el problema es que el condado de Santa Cruz obtiene el 13,5% de los ingresos del impuesto sobre bienes inmuebles debido a un prorrateo que se estableció a finales de la década de 1970. 
  • Ese 13,5% es demasiado bajo para financiar adecuadamente los servicios del condado, dijeron los supervisores, porque alrededor del 49% de los residentes del condado de Santa Cruz viven en zonas no incorporadas fuera de las ciudades. 
  • El condado es responsable de esas carreteras, parques y otras instalaciones. La falta de dinero ha contribuido a que las calificaciones de las carreteras del condado sean bajas y a que el mantenimiento de las mismas se haya retrasado en millones de dólares. millones de dólares en mantenimiento diferido en los parques del condado y las instalaciones, Koenig y amigo, dijo.

"Tenemos mucha gente en nuestra comunidad que se siente frustrada por el estado de sus carreteras y la falta general de servicios, al tiempo que paga mucho dinero" en impuestos sobre la propiedad, dijo Friend en una entrevista. Muchos residentes "no tienen la sensación de que ese dinero se destine a servicios básicos", dijo Friend, "y tienen razón debido a este problema sistémico."

Friend representa al Distrito 2, que incluye Aptos, Seacliff y otras zonas. Koenig sirve Distrito 1, que incluye Live Oak, Pleasure Point y otras áreas.

El 17 de octubre, los supervisores del condado de Santa Cruz aprobaron por unanimidad aprobó una resolución redactada por Friend y Koenig que solicitaba a los legisladores estatales "hacer todo lo posible para cambiar la ley estatal de prorrateo de impuestos sobre la propiedad".

La resolución no proponía una nueva forma de dividir los impuestos sobre la propiedad. En su lugar:

  • Encarga al personal del condado que estudie posibles formas alternativas de dividir los impuestos sobre bienes inmuebles.
  • Encarga al presidente de la junta que se ponga en contacto con otros condados que también puedan estar interesados en reasignar los impuestos sobre bienes inmuebles.
  • Solicita a los representantes del Estado que modifiquen la ley estatal de prorrateo del impuesto sobre bienes inmuebles.

La propuesta aún no ha sido estudiada por los legisladores estatales, pero ha llamado la atención sobre cómo se recauda y gasta el dinero del impuesto sobre bienes inmuebles en el condado de Santa Cruz y en otros condados.

Antecedentes del impuesto sobre bienes inmuebles

En 1978, los votantes de California aprobaron la Proposición 13, que básicamente limitaba los aumentos de los impuestos sobre la propiedad. Más tarde ese mismo año y en 1979, la legislatura estatal aprobó leyes relacionadas que congelaban la parte del dinero de los impuestos sobre la propiedad que reciben los grupos dentro de cada condado. 

Con algunas excepciones, las entidades de cada condado siguen recibiendo aproximadamente la misma proporción de ingresos que a finales de la década de 1970.

Prorrateo del impuesto sobre bienes inmuebles del condado de Santa Cruz para el ejercicio fiscal 2022-2023:

  • Distritos escolares: 57.1%
  • Gobierno del condado: 13.5%
  • Ciudades: 4.6%
  • Bibliotecas comarcales: 1.4%
  • Incendios en el condado de Santa Cruz: 0,5%.
  • Otros distritos del condado: 22,9%.

Por aquel entonces, "el condado de Santa Cruz era un condado ahorrador, es decir, no gastábamos tanto como otros", explica Edith Driscoll, interventora del condado de Santa Cruz. Según ella, la ley estatal decía a las administraciones locales: "Si son un condado o una ciudad ahorradores, bien por ustedes. Seréis ahorradores para siempre".

Un gráfico de donut que muestra el desglose de cómo se asignarían 1.000 dólares de ingresos por impuestos sobre la propiedad en el condado de Santa Cruz en el año fiscal 2021-2022.

Un gráfico del Condado de Santa Cruz desglosa la distribución de cada 1.000 dólares pagados en impuestos sobre la propiedad en un ejercicio presupuestario reciente. (Condado de Santa Cruz)

El condado, las ciudades y los distritos escolares también reciben dinero de otras fuentes, pero los ingresos por impuestos sobre la propiedad son una parte importante. 

Koenig dijo que la proporción de impuestos sobre la propiedad que el Condado de Santa Cruz recibe es significativamente menor que la media estatal para los gobiernos de condado. Pero comparar el desglose de impuestos a la propiedad con otros condados no es fácil, dijo Driscoll. 

Los sitios web de muchos condados desglosan sus asignaciones de impuestos a la propiedad. Pocos tienen el nivel de especificidad necesario para una comparación precisa con el condado de Santa Cruz, dijo Driscoll. El personal del condado está pidiendo a los líderes de algunos otros condados cifras más específicas. Driscoll dijo que planea resumir cómo los niveles de financiación de impuestos a la propiedad del Condado de Santa Cruz se comparan con otros condados a finales de año.

"Espero que nos encontremos en el extremo inferior, pero es difícil saberlo con seguridad", afirma Driscoll.

Residentes en zonas no incorporadas

Como todos los condados, el de Santa Cruz también es responsable de programas de todo el condado, como los servicios sanitarios y de salud mental, las cárceles y la Fiscalía y la Oficina del Sheriff.

El condado medio de California tiene el 43% de sus residentes en zonas no incorporadas. Alrededor del 49% de los residentes del Condado de Santa Cruz viven en áreas no incorporadas. Algunos condados que tienen una proporción similar de residentes en áreas no incorporadas reciben una mayor parte de los ingresos por impuestos a la propiedad del área.


En el condado de Santa Clara, aproximadamente el 95% de la población vive en ciudades y el 5% en zonas no incorporadas. "Ellos sí que pueden dedicar dinero a su programación para todo el condado, mientras que nosotros tenemos que dedicar gran parte de nuestros gastos a cubrir los servicios básicos de la gente en las ciudades", afirma Marcus Pimentel, Director de Presupuestos del condado de Santa Cruz.

Por término medio, los condados de California reciben anualmente 1.567 dólares en concepto de impuestos sobre bienes inmuebles y sobre ventas por residente, según el condado de Santa Cruz. El condado de Santa Cruz recibe anualmente 552 dólares en impuestos sobre la propiedad y sobre las ventas por residente.

Carreteras, sueldo del personal del condado

El condado mantiene más de 600 millas de carreteras en zonas montañosas y costeras propensas a incendios, inundaciones y terremotos. Con frecuencia necesitan reparaciones, y la falta de dinero para el mantenimiento ha empeorado el estado de las carreteras. empeorado el estado de las carreteras..

Un puente dañado por el incendio del complejo CZU.

Un puente en Swanton Road a la altura de Mill Creek en la costa norte resulta dañado en el incendio del complejo CZU Lightning en 2020. (Cal Fire)

Las condiciones del pavimento en las carreteras gestionadas por el condado de Santa Cruz obtuvieron una puntuación de 48 sobre 100, significativamente inferior a la puntuación media estatal de 65, según un informe de 2019. Los líderes del condado de Santa Cruz necesitarían invertir casi $ 25 millones anuales solo para mantener esa puntuación, según el informe.

El condado ha gastado cerca de $ 5 millones anuales en carreteras del condado desde 2019, dijo Steve Wiesner, subdirector de obras públicas, en una reciente reunión de la Comisión Regional de Transporte del Condado de Santa Cruz. Las condiciones de las carreteras del condado se han deteriorado desde 2019, dijo, y se espera que esa tendencia continúe a menos que aumente la financiación.

Friend escribió que los costes del mantenimiento aplazado se han acumulado en las carreteras, parques e instalaciones del condado. 

Mantenimiento diferido a partir de otoño de 2023:

  • Carreteras y alcantarillas del condado: Casi 1.000 millones de dólares.
  • Instalaciones de los condados, incluidos los centros de salud: 131 millones de dólares. 
  • Parques del condado: 211 millones de dólares.

El presupuesto adoptado por el condado fue de 1.200 millones de dólares para el año fiscal 2023-2024, según documentos del condado. Los impuestos sobre la propiedad representan alrededor del 14% de los ingresos presupuestarios. Otras fuentes incluyen ingresos intergubernamentales y cargos por servicios.

El condado de Santa Cruz también lucha por pagar salarios competitivos, dijo Koenig. 

La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz y la División de Salud Mental del condado no han contado con todo el personal necesario en los últimos años. no han contado con todo su personal en los últimos años. El condado de Santa Cruz es a menudo superado por el condado de Santa Clara, que paga salarios más altos para algunos de los mismos puestos de trabajo, dijo Koenig.

Dinero del distrito escolar

Los supervisores del condado de Santa Cruz no han dicho qué grupos perderían dinero del impuesto sobre bienes inmuebles si se destinara más dinero al condado. Los distritos escolares, que reciben alrededor del 57% de los impuestos sobre la propiedad en el condado de Santa Cruz, podrían perder.

Koenig dijo que dar una porción más pequeña de los impuestos a la propiedad a las escuelas no necesariamente le quitaría dinero a los distritos escolares. "Si cambiamos algunos de los dólares de impuestos a la propiedad en torno a modo que el condado recibió un mayor porcentaje, el estado sería básicamente contribuir más hacia nuestras escuelas", dijo.

Ello se debe a que el Estado garantiza a cada distrito escolar una cantidad específica de dinero basada en varios factores como el número de alumnos y el porcentaje de estudiantes de familias con bajos ingresos. Si el dinero procedente de los impuestos sobre la propiedad no alcanza la cantidad garantizada, el Estado paga el resto.

La ex administradora de colegios comunitarios Kathy Blackwood se muestra escéptica ante la posibilidad de que el Estado acepte hacerse cargo de la financiación. "No se puede decir simplemente: 'Dadme más dinero'. Tienes que decir de dónde va a salir", dijo Blackwood. "No puedes ignorar el hecho de que estás sacando dinero de una olla. Algo tiene que ceder".

En algunos distritos escolares, los impuestos sobre la propiedad recaudan más que la cantidad garantizada por el Estado. En esos distritos, conocidos como distritos de Ayuda Básica, el estado da una cantidad mucho menor de dinero, y los distritos escolares mantener el dinero de impuestos a la propiedad. Faris Sabbah, superintendente de escuelas del condado de Santa Cruz, afirma que si los distritos escolares de ayuda básica perdieran el dinero de los impuestos sobre la propiedad, esto podría tener importantes repercusiones.

Si una nueva fórmula del impuesto sobre bienes inmuebles asignara menos dinero a estos distritos, esos fondos podrían disminuir o desaparecer, dijo Sabbah. 

"Tendría un gran impacto". Las escuelas podrían tener que recortar personal o programas, dijo Sabbah.

El condado de Santa Cruz tiene tres distritos escolares de ayuda básica: 

  • Santa Cruz City Elementary School District, que tiene cuatro escuelas, recibió $ 9 millones más que su asignación estatal en el año fiscal 2021-2022.
  • El Distrito Escolar Elemental de Bonny Doon, con una escuela, recibió 400.000 dólares más.
  • El distrito escolar de Happy Valley, con una escuela, recibió 139.000 dólares más. 

Koenig dijo que cualquier redistribución se elaboraría para evitar la eliminación de la financiación global de cualquier distrito, incluidos los distritos de ayuda básica. 

"Cualquier solución políticamente viable tendría que tener un impacto nulo o insignificante en la financiación de las escuelas", dijo. "Después de todo, nuestras escuelas también están infrafinanciadas, y creo que lo último que alguien quiere es quitarles financiación". 

Otro factor es que casi el 12% de los ingresos por impuestos sobre la propiedad del condado de Santa Cruz se destina al Estado en forma del Fondo de Aumento de los Ingresos de Educación, o ERAF.

El fondo se creó en 1992 para reforzar la financiación estatal de los distritos escolares. Esencialmente, el condado de Santa Cruz paga una parte de sus impuestos sobre la propiedad al Estado, y luego recibe parte de ese dinero como financiación estatal para las escuelas. 

Posible legislación estatal

Cambiar la forma en que se dividen los impuestos sobre la propiedad requeriría una nueva ley estatal. 

La ley "podría simplemente cambiar la fórmula para el condado de Santa Cruz, podría permitir al condado de Santa Cruz determinar su propia fórmula de distribución, o podría cambiar las fórmulas de distribución para todos los condados", dijo Koenig.

Desde 1979, se han introducido pocos cambios significativos en las asignaciones del impuesto sobre bienes inmuebles de los condados, pero existen algunos precedentes de ajuste de la asignación a través de la legislación estatal. En 1987, la asamblea legislativa de California promulgó una ley que garantiza a las ciudades una parte mínima de los impuestos sobre bienes inmuebles. La ley aumentó la cantidad de impuestos sobre la propiedad que reciben muchas ciudades pequeñas, entre ellas Scotts Valley.

Una ley similar para los condados podría establecer un requisito mínimo de financiación para los gobiernos de los condados, dijo Driscoll. 

Pimentel, responsable presupuestario del condado, reconoció que cambiar la asignación del dinero del impuesto sobre bienes inmuebles podría ser una batalla cuesta arriba.

"Son situaciones difíciles, cuando se habla de reasignar el mismo montón de dinero", dijo Pimentel. "Nada es fácil, pero cuando se parte de una premisa de equidad e imparcialidad, creo que se puede conseguir que la gente escuche".

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California | + puestos

Jesse Kathan es reportero de Santa Cruz Local gracias a la beca California Local News Fellowship. Kathan tiene un máster en comunicación científica por la UC Santa Cruz.