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Los impuestos sobre la propiedad varían mucho en Pleasure Point. (Officialdata.org - Captura de pantalla)

Nota del Editor: El boletín de Santa Cruz Local del 28 de octubre declaró inexactamente que la Proposición 15 permitiría aumentos de impuestos sobre las propiedades residenciales. La proposición permitiría a los condados para aumentar los impuestos sobre las propiedades comerciales por valor de más de $ 3 millones en más de la actual anual del 2% límite. El error no aparece en esta historia.

SANTA CRUZ >> Los residentes del condado de Santa Cruz tienen una nueva manera de visualizar las disparidades de impuestos a la propiedad con un mapa de búsqueda que coincide con los datos fiscales con propiedades residenciales y comerciales.

Ian Webster, ingeniero de San Mateo, empezó en septiembre a recopilar datos públicos de los sitios web de los asesores fiscales de los condados de la bahía de San Francisco. Kyle Kelley, miembro de Santa Cruz Local y defensor de la vivienda, le entregó los datos del condado de Santa Cruz. Unas cuatro semanas más tarde, la base de datos de Webster estaba en línea con cifras codificadas por colores que mostraban diferencias de 10.000 dólares o más en los impuestos anuales sobre la propiedad, a veces en la misma calle.

"Mi objetivo aquí es presentar los hechos y los datos y permitir que otras personas u otros proyectos saquen sus propias conclusiones", dijo Webster el lunes. "Normalmente, cuando leo sobre un tema controvertido y con puntos de vista que no me parecen coherentes, mi reacción es buscar los datos por mi cuenta", dijo Webster. "Los datos son públicos pero en un formato muy poco manejable, así que todo el proyecto parecía prestarse a la visualización de datos".

Los datos del condado de Santa Cruz muestran grandes diferencias en lo que pagan de impuestos sobre la propiedad los propietarios de una misma calle, y también muestran propietarios que pagan la misma factura por viviendas completamente distintas.

Por ejemplo, al menos un propietario de West Cliff Drive paga aproximadamente los mismos 4.800 dólares anuales de impuestos sobre la propiedad que otro propietario del barrio de Beach Flats. Una casa de dos pisos en 1514 West Cliff Drive tiene 5 dormitorios y 4 baños y medio en 3.000 pies cuadrados de superficie habitable. También tiene una vista al mar en Mitchell's Cove. Redfin la valora en 1,8 millones de dólares. La factura del impuesto a la propiedad fue de $ 4,867 en 2020, según los registros del condado. Fue comprada en 1971.

Mientras tanto, 120 Raymond St. es un 2 dormitorios, baño y medio, 1.080 pies cuadrados casa junto a Beach Flats Park. Redfin lo valora en $ 745,000. La factura del impuesto a la propiedad fue de $ 4,850 en 2020, según los registros del condado. Fue comprada en 2012.

Los mapas y datos de Webster ya se han difundido por Internet. Un sitio web llamado TaxFairnessProject.org publicó recientemente un mapa del área de la bahía de San Francisco que utilizaba los datos de Webster y otros datos con permiso. Phil Levin, líder en San Francisco de una empresa emergente de "barrios sin coches" llamada Culdesac, construyó ese mapa interactivo con la ayuda de otras personas.  

El sitio web de Levin enmarca las grandes diferencias que los propietarios pagan en impuestos sobre la propiedad como subvenciones fiscales.

"La subvención se define como la diferencia entre el impuesto real y el impuesto que pagaría la vivienda si se tasara a valor de mercado", dice la página web. El sitio afirma que el "valor de mercado" se obtuvo a través de modelos automatizados de tasación de viviendas de acceso público. Algunos ejemplos son Zillow y Redfin.

Tasadores de viviendas con licencia de California han dicho que Zillow y Redfin son a menudo precisos en lugares ricos en datos como San José, pero pueden ser inexactos en otros lugares en parte debido a un menor número de ventas en una zona y la frecuente falta de datos sobre las condiciones interiores de las viviendas.

Teniendo en cuenta estas advertencias, el mapa del Tax Fairness Project muestra una "subvención" media anual de 12.000 dólares en Los Gatos, 4.000 dólares en San José y Campbell, y 12.000 dólares en Los Altos. 

Las reacciones en Internet fueron muy diversas. 

  • Una inquilina dijo que su alquiler mensual es el doble del dinero que su casero paga cada año en concepto de impuesto de bienes inmuebles.
  • Una nueva propietaria publicó un mapa que muestra que su impuesto anual sobre la propiedad asciende a 16.700 dólares, mientras que sus vecinos de ambos lados pagan menos de 1.500 dólares. 
  • Otra persona tuiteó: "Encuadre alternativo: Hola, propietario. Esto es lo que los liberales quieren subirte los impuestos sobre la propiedad".

Webster dijo que no tenía una agenda cuando empezó el proyecto y que sigue sin tenerla. Simplemente quería más datos para entender la Proposición 15 que se votará el 3 de noviembre en California. 

La Proposición 15 permitiría esencialmente a los asesores fiscales de los condados aumentar los impuestos sobre la propiedad de las propiedades comerciales de más de 3 millones de dólares por encima del actual límite anual del 2%, incluso si la propiedad no ha sido vendida y reevaluada. No afectaría a las propiedades residenciales. Los asesores fiscales del condado tendrían que reevaluar las propiedades comerciales antes de poder subir los impuestos. La medida es una forma de hacer retroceder parte de la Proposición 13.

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Leyes estatales

La Proposición 13 fue una iniciativa electoral de 1978 que básicamente limitaba el aumento de los impuestos sobre la propiedad residencial y comercial a un máximo del 2% anual, a menos que la propiedad se vendiera y se volviera a tasar. El cambio ha mantenido el dinero en los bolsillos de los californianos que compraron casas hace años, pero también ha reducido la financiación de escuelas y carreteras, entre otras cosas. 

"El impuesto a la propiedad es la fuente de ingresos más importante para el condado", escribió el personal del condado de Santa Cruz en el resumen del presupuesto propuesto para este año. "El condado distribuye dólares de impuestos a la propiedad a diversas agencias gubernamentales y retiene aproximadamente el 13% del total de impuestos a la propiedad recaudados, que se utiliza para financiar una variedad de programas y servicios del condado." 

Uno de los argumentos a favor de la Proposición 13 era que su objetivo era evitar que las personas mayores tuvieran que pagar impuestos por perder su vivienda. Aparte de la Proposición 13, existe al menos un programa estatal -el Programa de Aplazamiento del Impuesto sobre Bienes Inm uebles- que permite a los propietarios mayores de 62 años, ciegos o discapacitados retrasar el pago del impuesto sobre bienes inmuebles hasta su fallecimiento. Los ingresos del hogar de la persona mayor no pueden ser superiores a 45.000 dólares y la persona tiene que tener al menos un 40% de capital en la casa, entre otras reglas. 

Además, las Proposiciones 60 y 90 de California de la década de 1980 permiten esencialmente a los propietarios de 55 años o más comprar una propiedad de igual o menor valor y transferir el valor del impuesto sobre bienes inmuebles del año base de la vivienda original, según la Junta de Ecualización del estado. El condado de Santa Cruz permite tales transferencias para las propiedades dentro del condado, con restricciones. La propiedad original tenía que ser la residencia principal de la persona, por ejemplo.

Otros condados -como San Mateo, Santa Clara y Los Ángeles- permiten este tipo de transferencias dentro del condado y también permiten transferencias desde otros condados, con restricciones.

Comparaciones locales
Casas comparables de dos dormitorios en Crystal Street y 44th Avenue en Capitola tienen impuestos a la propiedad que abarcan $ 8,000 o más basado en cuando se vendieron. (Officialdata.org - Captura de pantalla)

En el condado de Santa Cruz, dos casas comparables a pocas manzanas de distancia en Capitola cuentan una historia sobre la disparidad fiscal. Ambas casas están en un barrio cercano a la oficina del Departamento de Vehículos de Motor. Están en condiciones similares y no se encuentran en carreteras muy transitadas.

Una casa de dos dormitorios y dos baños en 4670 Crystal St. en Capitola tiene 941 pies cuadrados de área habitable en un lote de 3,180 pies cuadrados. Se vendió por $ 1,01 millones en 2019 y el impuesto a la propiedad fue de $ 12,175 en 2020, según los registros del condado.

Una casa de dos dormitorios, dos baños en 1761 44th Ave. tiene 826 pies cuadrados de superficie habitable en un lote de 6.708 pies cuadrados. Zillow valora en alrededor de $ 914.000. Debido a que se vendió por última vez por $ 131,000 en 1999, el impuesto a la propiedad fue de $ 4,099 en 2020, según los registros del condado.

Los cartógrafos Webster y Kelley dijeron que su intención no era enfrentar a los vecinos entre sí. Los propietarios e inquilinos no controlan el sistema, sino que viven en él, dijeron.

"Todos mis vecinos me caen muy bien y me gusta mi barrio. Creo que el problema que esto muestra es que no tiene una solución fácil", dijo Webster.

"Me sorprendió lo grandes y comunes que podían ser estas disparidades fiscales", dijo Webster, cuando se le preguntó su reacción a los mapas. "La Proposición 13 ha beneficiado a unos y no tanto a otros".

Nota del editor: Kyle Kelley es miembro de Santa Cruz Local a nivel de Guardian. Como política, las historias que hacen referencia o citan a un donante de Santa Cruz Local que ha contribuido con $1,000 o más incluyen una divulgación por escrito.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.