Varios cientos de personas asistieron a un evento de arte y música de Liminal Space Collective en la Circle Church, en el 111 de Errett Circle, en Santa Cruz, el 25 de marzo. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Casi tres años después de que el Ayuntamiento de Santa Cruz aprobara la demolición de la Iglesia del Círculo para construir 12 viviendas, los propietarios han declarado que pretenden derribar la iglesia en abril, pero carecen del permiso de demolición y de las líneas de propiedad aprobadas por la ciudad.

Los planificadores de la ciudad dijeron que necesitan un mapa final de líneas de propiedad para ser dibujado poco después de la demolición, y el grupo aún no ha organizado esas piezas ni presentado garantías de dinero de bonos en caso de que la construcción no se ha completado.

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"Están cerca, pero aún no han llegado", declaró el viernes el inspector municipal de Santa Cruz, Curtis Busenhart. "Todavía necesito la documentación, la fianza y el acuerdo ejecutado".

En parte debido a los retrasos en la reurbanización de la Iglesia del Círculo, los propietarios han permitido que el Colectivo Espacio Liminal pintar murales en los edificios desde diciembre. El 25 de marzo, un evento artístico y musical llamado "Impermanencia" atrajo a cientos de personas a la iglesia.

Circle of Friends LLC compró la propiedad en 2017 por alrededor de 3,3 millones de dólares para construir un proyecto de vivienda cooperativa con 12 casas, unidades potenciales para suegros y un área común. Brett Packer, uno de los propietarios y el enlace del proyecto, dijo que el proyecto se ha retrasado en parte debido al grupo de propietarios y el proceso de permisos de la ciudad.

"Es un proceso administrativo extremadamente exigente y complicado", afirma Packer. "Y somos una cooperativa, no una empresa, así que no es una sola persona la que toma las decisiones. Hay varios propietarios y tenemos que llegar a un consenso. Entre el ayuntamiento y el grupo de la cooperativa, las cosas van un poco lentas".

Los propietarios y promotores son familias y particulares que han estado viviendo de alquiler y en caravanas por Santa Cruz a la espera de que el proyecto siguiera adelante, dijo Packer.

"Ha sido un proyecto de covivienda desde el principio. Los miembros que han formado parte de él desde el principio han pasado por un proceso largo y arduo y siguen deseando vivir juntos", dijo Packer.

Packer dijo que han contratado al contratista de demoliciones Randazzo Enterprises Inc. con sede en Castroville.

Tras la demolición prevista y la subdivisión de los lotes, corresponderá a los propietarios obtener los permisos de diseño y construcción para edificar cada vivienda unifamiliar, explicó Ryan Bane, planificador jefe de Santa Cruz. La construcción podría comenzar tan pronto como el otoño, dijo Packer. 

Arte de pintura en aerosol y murales se han añadido a los pasillos exteriores de la Iglesia del Círculo en 111 Errett Circle en Santa Cruz en los últimos meses. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Poi de fuego y artistas de circo entretienen a una gran multitud durante un evento el 25 de marzo en la Iglesia del Círculo en Santa Cruz. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Los promotores han solicitado un permiso de demolición y los funcionarios municipales han declarado que están preparados para concederlo. Los promotores también tienen que finalizar y registrar el Mapa Final de la propiedad, dijo Bane. "Ha sido en su corte por un tiempo", dijo Bane.

Dado que la iglesia cubre la propiedad y los promotores quieren dividirla en 12 parcelas separadas, la ciudad exige una fianza y un acuerdo de subdivisión antes de que pueda comenzar la demolición.

"El proceso de bonos es para mejoras públicas, aceras, servicios públicos, conexiones, ese tipo de cosas. Tienen que depositar una fianza del 225% de ese importe total para cubrir la inflación y el índice de costes en caso de que las obras se realicen años más tarde", explicó Busenhart. "Tienen que tener todo listo para registrar el mapa antes de obtener la autorización de un permiso de demolición".

Para iniciar la demolición, la fianza es un paso necesario para proteger los intereses del público, dijo Busenhart.

"Digamos que si se derriba la mitad de las aceras y el proyecto fracasa, le daremos un tiempo y, con suerte, alguien lo empezará o lo terminará, y utilizaremos el dinero de la fianza para asegurarnos de que el derecho de paso público vuelve a estar en orden. Eso garantiza que se hará", dijo Busenhart.

El proyecto de vivienda

Las 12 viviendas unifamiliares están previstas como viviendas a precio de mercado. Para cumplir con la política de vivienda asequible de Santa Cruz, los promotores acordaron pagar una cuota de 645.000 dólares, dijo Andrea Inouye, analista de gestión de la Oficina de Desarrollo Económico de Santa Cruz.

"Si no son capaces de pagar la tasa, la ciudad tratará de retener dos lotes para proporcionar viviendas asequibles para cumplir con el requisito de inclusión de la ciudad", escribió Inouye en un correo electrónico.

Packer, que vive en el barrio desde hace años y crió a sus hijos en Bonny Doon, dijo que esperaba que la reurbanización reviviera la propiedad.

"En los últimos 20 años ha habido diferentes organizaciones e iglesias, pero no era un lugar muy animado: se celebraban eventos y se jugaba al baloncesto, lo cual era estupendo, pero no se aprovechaba todo su potencial. Con las opciones de [unidades para suegros], son 20 familias viviendo en comunidad a tiempo completo", dijo Packer. 

"Somos un grupo heterogéneo, todos estamos a favor de la vivienda, no del desarrollo. Ninguno de nosotros tiene mucho dinero, sólo estamos construyendo casas y o bien hemos crecido aquí o vivido aquí durante mucho tiempo y sólo queremos vivir en el barrio", dijo Packer. 

Al menos dos personas del grupo de desarrollo son compradores de su primera vivienda, dijo Packer. 

Durante décadas, los residentes cercanos a la iglesia jugaban con sus hijos en la gran zona de césped. Los deportes juveniles, las ferias de artesanía y muchos otros actos han tenido lugar en un pequeño gimnasio y una sala comunitaria. En un edificio hubo una pequeña escuela para alumnos con necesidades especiales. Los vecinos aún suelen llevar allí a sus perros. 

Aunque los miembros de la comunidad no podrán pasear a sus perros en el parque durante y después de la remodelación, es posible que haya más actividad comunitaria en el futuro, dijo Packer.  

"Espero que podamos continuar de algún modo con el nuevo proyecto. Eso tendrá mucho que ver con quiénes son los miembros y qué apetito tienen respecto a cuánta comunidad pueden soportar", dijo Packer.

Nate Smith, a la izquierda, comparte un momento con Taylor Brougham, a la derecha, que actúa en la banda de Santa Cruz Superblume en un evento de Liminal Space en la Circle Church de Santa Cruz el 25 de marzo. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Durante los retrasos en la demolición y la construcción, un grupo religioso sigue utilizando el espacio por una pequeña cuota. Por su parte, el Liminal Space Collective empezó a pintar murales y otras obras de arte en los pasillos y algunas habitaciones. 

Liminal Space comenzó en diciembre de 2021 a rebufo de Art Meetup Santa Cruz, explica Weston Mossman, fundador, director creativo y artista de Liminal Space. 

Los habitantes de la zona se reunían semanalmente para crear arte como parte del encuentro, que comenzó en mayo de 2021 y se reunía en Sunny Cove, en Live Oak. 

El grupo comenzó a reunirse en 11th Hour Coffee, con un primer evento allí en enero de 2022. Esa cafetería está cerca de la casa de Michael Leeds y del taller de arte Santa Cruz Ironworks.

A Leeds le pareció estupendo lo que estaban haciendo y puso en contacto al grupo con el de la cooperativa Circle Church, explica Mossman.

Packer dijo que el grupo llegó en diciembre y la gente empezó a pintar grafitis y murales individualmente y sin organización. Esas piezas evolucionaron en un par de días y se pintaron de forma curada una vez que el equipo empezó a organizar el arte allí.

Ahora, el grupo cuenta con más de 60 miembros colectivos activos y dedicados. Cualquiera puede unirse, dice Katie Gentile, creadora del grupo Stan Land en el acto del 25 de marzo. "Liminal seguirá haciendo eventos increíbles, todo es posible y gente increíble te ayudará", dijo Gentile.

Antes del acto de Liminal del 25 de marzo en la Iglesia del Círculo, el grupo celebró una asamblea pública fuera de la iglesia con calefactores y comida preparada para escuchar las preocupaciones de los vecinos. 

Un acontecimiento vibrante

El 25 de marzo, cientos de personas se reunieron en la iglesia para asistir a "Impermanence", un festival que incluía rock psicodélico, actuaciones, arte visual, artesanía e instalaciones en las que algunos artistas habían trabajado durante meses. Más de 200 artistas visuales, inmersivos y musicales contribuyeron al evento. 

Los murales cubrían casi todas las paredes. Gente vestida con chalecos de piel y abrigos floridos se reunió para inspirarse y disfrutar del arte y la música. Se anunció que el evento no incluía drogas ni alcohol, aunque en el césped se percibía un tufillo a marihuana no autorizada. La entrada costaba 27 dólares, con descuentos para los vecinos.

"No quiero crear un lugar en el que sólo se gane dinero con el alcohol, en el que embriagarse por embriagarse", afirma Mossman. "Queremos que se sienta raro e incómodo para poder superarlo, experimentar una conexión real y tener una experiencia sugerente y fundacional".

Nate Smith actuó con Superblume, que se describe como una banda de funk rock disco jam psicodélico. Entre canción y canción, Smith, vestido con un body teñido, dijo al micrófono: "Tenemos la suerte de formar parte de esta comunidad. Cancelamos el Felton Music Hall para estar aquí. Es una época de locos en Santa Cruz. Estamos perdiendo muchos espacios como éste", dijo Smith. "Este es el latido de Santa Cruz, no podemos dejarlo morir".

Packer dijo que en Santa Cruz el espacio artístico es escaso. Deseó suerte al colectivo en sus próximos pasos. 

"Cada vez es más difícil encontrar un espacio asequible para el arte y la comunidad", dijo Packer. "Estoy muy satisfecho con Liminal Space, se han arriesgado por nosotros y la ciudad también nos ha apoyado. Creo que en general ha sido muy bueno para nosotros".

"Demuestra lo asombrosas que pueden ser las cosas cuando se da un lienzo a alguien o a un grupo de personas, que es todo lo que hicimos. Les dimos un espacio, lo aprovecharon y su organización creció a pasos agigantados", afirma Packer.

Liminal Space Collective está considerando el antiguo Logos Books como su próximo espacio potencial. El grupo tiene previsto lanzar una campaña de crowdfunding, y se esperan actualizaciones a través de una lista de correo electrónico en LiminalSpaceCollective.com.

"Hay mucho de bueno y de bello en lo que está ocurriendo aquí, y creo que la gente lo ve", dijo Mossman. "Sería no sólo una pena sino una tragedia que todo desapareciera con la Iglesia del Círculo". 

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