An aerial view shows a large wave crashing on West Cliff Drive in January 2023.

Las olas azotan West Cliff Drive cerca de Woodrow Avenue en enero. Una alcantarilla en Bethany Curve justo al oeste de Woodrow fue dañada y ha provocado que West Cliff Drive permanezca cerrada a los conductores en esa zona hasta abril. (TR Dreszer)

SANTA CRUZ >> A raíz de las tormentas y el fuerte oleaje que envió partes del carril bici West Cliff Drive en el océano este invierno, los líderes de la ciudad el jueves comenzó una serie de reuniones públicas para hacer frente a las reparaciones y planificar el futuro de West Cliff.

"Estamos aquí porque somos administradores de esta emblemática zona de recreo conocida tanto a nivel local como mundial", dijo el administrador municipal de Santa Cruz, Matt Huffaker, en la reunión celebrada en el Centro Comunitario London Nelson. "Esta última ronda de tormentas ha demostrado lo vulnerable que es West Cliff. Ahora es el momento de protegerlo", añadió.

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Asistieron dirigentes municipales y unos 50 miembros de la comunidad, que hablaron de los desvíos de tráfico y otras preocupaciones. 

En reuniones que se celebrarán aproximadamente cada seis semanas, el personal de la ciudad tiene previsto compartir opciones a medida que recaba opiniones del público. Este otoño, el personal de la ciudad planea utilizar los comentarios de la comunidad y los datos para hacer recomendaciones al consejo de la ciudad sobre si la carretera o partes de ella será unidireccional, bidireccional o accesible sólo para ciclistas y peatones.

Los residentes también tienen grandes dudas sobre el acceso a la playa y las posibles repercusiones en las rompientes y otras actividades recreativas que podrían derivarse de las protecciones de acantilados como rocas y muros.

El Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive ha no ha sido aprobado por la Comisión Costera de Californiay el plan podría cambiar antes de que se considere su versión final, independientemente de si finalmente se somete a la aprobación de la Comisión. El personal de la Comisión Costera también espera opinar sobre las reparaciones no urgentes.

"Es complejo porque el blindaje afecta al acceso y, al mismo tiempo, lo protege. Si nos fijamos en esas compensaciones, ¿qué estamos protegiendo? "¿Cuáles son las repercusiones asociadas?", preguntó Kevin Kahn, director del distrito de la Costa Central de la Comisión Costera de California, en una entrevista previa a la reunión del jueves. 

"Se trata de un emblemático corredor de acceso público con carriles bici y peatonales, aparcamientos y calles de doble sentido, que constituye un importante activo recreativo público. Pero cualquier tipo de acorazamiento plantea cuestiones sobre el impacto en los recursos costeros en el espacio de playa, las vistas públicas y los hábitats del litoral", dijo Kahn. 

"La cuestión principal es: '¿Qué queremos proteger? ¿Cuál es el mínimo? ¿Tiene que ser bidireccional? ¿Qué anchura de corredor peatonal necesitamos?". preguntó Kahn. "Formular y responder a esa pregunta dictará el resto", dijo Kahn.

En la reunión del jueves, el personal municipal y otras personas facilitaron información sobre reparaciones, financiación, subida del nivel del mar y posibles planes.

Santa Cruz Planificador de Transporte Claire Gallogly comparte posibles proyectos en West Cliff Drive en una reunión el 27 de abril en Londres Nelson Centro Comunitario en Santa Cruz. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

El Director de Obras Públicas de Santa Cruz, Nathan Nguyen, a la derecha, dice que los trabajadores de la ciudad están reparando partes de West Cliff Drive con el reembolso previsto de las autoridades estatales y federales. Nguyen habló durante una reunión el 27 de abril en el Centro Comunitario London Nelson. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Reparaciones de emergencia y actualizaciones de tráfico

Las tormentas de enero dañaron una alcantarilla bajo West Cliff Drive en Bethany Curve, cerca de Woodrow Avenue, lo que provocó que la carretera permaneciera cerrada hasta abril. 

  • "Estamos reconstruyendo toda la alcantarilla y levantando un muro de relleno a ambos lados. Más adelante podremos unirlo a un dique de hormigón en lugar de hacerlo con escollera", explicó Josh Spangrud, ingeniero civil jefe de Santa Cruz. Los muros de relleno llevan hormigón en la parte superior. "Nos ha resultado más barato construir el muro de relleno con menos maquinaria y camiones. A la Comisión (de Costas) le gustaría que tuviera un acabado más natural. La carretera recuperará su anchura original", dijo Spangrud.
  • En el 1016 de West Cliff Drive, algunas rocas de escollera se han desplazado con grúas, dijo Spangrud. Otras rocas se han desplazado, pero en muchos lugares no se pueden volver a colocar debido a las limitaciones de equipos y terrenos.
  • Spangrud dijo que se espera que la mayoría de los proyectos de ingeniería duren entre 40 y 50 años. La mayor parte de West Cliff está por encima del nivel del mar, pero la alcantarilla de Bethany Curve no lo está y podría requerir reparaciones en menos de ese tiempo.
  • Para otras obras en West Cliff, el personal de Obras Públicas ha estado trabajando en un permiso costero de emergencia para compartir con la Comisión Costera. "Somos conscientes de las graves condiciones meteorológicas previstas para este invierno. Estamos corriendo para empezar a trabajar en verano u otoño", dijo Spangrud.
  • Debido a los desvíos de West Cliff Drive y el aumento del tráfico en Oxford Way, se espera que una barrera que se añade a Oxford en Bethany Curve "para evitar el tráfico de corte", dijo Santa Cruz Planificador de Transporte Claire Gallogly. "Seguimos celebrando reuniones en los barrios también", dijo Gallogly.
  • Otras medidas de emergencia consistieron en "verter 280 toneladas de roca a lo largo de West Cliff" para sustituir las rocas dañadas y desplazadas durante las tormentas invernales, explicó el Director de Obras Públicas de Santa Cruz, Nathan Nguyen.

Nguyen calcula que la reparación total de los daños causados por la tormenta costará 17 millones de dólares. Solo los daños en la zona de Bethany Curve costarán 9 millones.

Se espera que la Administración Federal de Carreteras cubra las reparaciones de emergencia si terminan en los nueve meses siguientes a los daños. Pasado ese tiempo, la administración podría cubrir el 87,5%, dijo Nguyen.

Desde febrero hay tráfico de vehículos en un solo sentido en West Cliff Drive desde Columbia Street hasta Woodrow Avenue. (Ciudad de Santa Cruz)

Flujo de tráfico y cambios en el transporte

Quedan varias opciones para el estacionamiento y el flujo de tráfico en West Cliff Drive, dijo Santa Cruz Planificador de Transporte Claire Gallogly.

  • West Cliff tal y como existe actualmente con aparcamiento.
  • Tráfico de doble sentido sin aparcamiento.
  • Tráfico unidireccional con aparcamiento.
  • Un paseo para caminantes y ciclistas sin coches.
  • Vía única con amplia zona para peatones y ciclistas y un parque lineal.

"Cada una de estas cosas puede ser genial. Cada una pierde algo. Y podríamos hacer algo diferente para cada parte de West Cliff", dijo Gallogly. 

"No tenemos un resultado o plan predeterminado. Necesitamos su opinión sobre lo que le gusta y lo que no", dijo. "También verán mangueras en el suelo recogiendo datos sobre cuánta gente va a pie, en coche o en bicicleta. Por si aún no lo sabían, sus teléfonos inteligentes los rastrean: También estamos utilizando los datos de los smartphones para ver cómo cambió el tráfico antes y después de las tormentas."

Se espera una actualización de la recogida de datos en torno a West Cliff en la reunión del ayuntamiento del 23 de mayo. Tras las aportaciones del público y la recopilación de datos este verano, se espera que el equipo de transporte de la ciudad haga recomendaciones para una decisión del ayuntamiento en otoño sobre los futuros flujos de tráfico de coches, bicicletas y personas en West Cliff. 

En la reunión del jueves, un participante preguntó si podrían prohibirse las bicicletas eléctricas, los patinetes y vehículos similares. Gallogly dijo que las bicicletas eléctricas están permitidas en los caminos de uso múltiple por la ley estatal.

Los residentes dijeron que algunas personas no se sienten seguras con las bicicletas; mientras que los ciclistas no se sienten seguros en la carretera.

"Es muy inseguro para los peatones, con gente en bici y bicicletas eléctricas. Llevo 40 años viviendo aquí y me siento insegura. Yo también quiero ir en bici y estar segura", dijo Karen Warren.

A la pregunta de cómo van los cambios en el tráfico, Gallogly dijo que la respuesta era buena, salvo por algunos desbordamientos en el barrio, que están abordando poco a poco.

Karen Warren (izquierda) y Yossi Vinograd participan en una presentación de realidad virtual durante una reunión sobre West Cliff Drive en el Centro Comunitario London Nelson el 27 de abril. El programa Sea Level Rise Explorer está disponible en teléfonos móviles, ordenadores, dispositivos Oculus y en español e inglés. (Michael Warren Mott - Santa Cruz Local)

Buscar dinero fuera de Santa Cruz

Michael McCormick, presidente de la consultora Farallon Strategies, con sede en Sacramento, dirigió la siguiente sesión y habló de cómo el grupo está ayudando a la ciudad a solicitar financiación a organismos estatales y federales.

Tras las reparaciones de emergencia y el reembolso federal, vienen las grandes subvenciones y la filantropía para proyectos a más largo plazo.

"Habrá más catástrofes en el futuro. Estamos trabajando para aprovecharlas y apoyar los cambios; lo que hemos vivido ha sido realmente peligroso", dijo McCormick.

Para finales de junio, los consultores de Farallon tienen previsto integrar y recopilar documentos y políticas municipales para contar la historia de West Cliff y poder acceder a subvenciones estatales y federales, incluidas más de 100 actividades de participación que los dirigentes municipales han llevado a cabo con los residentes para crear documentos previos. Los consultores también tienen previsto apoyar la actualización en curso del Plan Costero Local para la Comisión Costera.

McCormick dijo que hay mucho dinero disponible para proyectos.

"El Gobierno federal está destinando muchos fondos a emergencias, cambio climático e inundaciones. El Estado ha sido una fuente anterior de mucho dinero, pero ahora es probable que lo sea menos", dijo McCormick.

El personal municipal ya ha solicitado varios millones de dólares, dijo. 

"También podemos acceder a la declaración de catástrofe de la región, así como a la declaración de catástrofe de todo el estado", dijo McCormick. 

Próximos pasos

Tiffany Wise-West, responsable de sostenibilidad y acción climática de la ciudad, declaró que el personal municipal tiene previsto actualizar en junio las medidas de transporte y los próximos pasos en una hoja de ruta para la recuperación.

Kahn, director de distrito de la Comisión de Costas, dijo que algunos proyectos podrían requerir la aprobación de la comisión y otros no. La comisión ha aprobado un Programa Costero Local que básicamente orienta el desarrollo en la zona costera de Santa Cruz.

"Hemos mantenido un gran diálogo con la ciudad. Sería estupendo escuchar lo que la ciudad quiere y lo que es coherente con la Ley de Costas. Todo lo que la ciudad presente y quiera que forme parte del Programa Costero Local requerirá la aprobación de la Comisión", dijo Kahn. Pero la ciudad ya cuenta con un [Programa Costero Local] certificado, por lo que la mayoría de los proyectos podrían estar bajo el permiso de la ciudad, pero también serían recurribles ante la Comisión. "Si hay roca adicional dentro del agua real, eso requeriría un permiso costero".

Añadió que se trata de un área compleja con muchas cuestiones a considerar. Parte de la protección también podría consistir en una "línea de costa viva", en lugar de acorazada, en la que un borde costero protegido y estabilizado se construye con materiales naturales como plantas, arena o rocas, que podrían crecer con el tiempo en lugar de diques o estructuras duras que impiden el crecimiento.

Wise-West dijo que el Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive en 2021 se desarrolló originalmente para ayudar a racionalizar el mantenimiento en West Cliff. Sin embargo, después de una reciente revisión informal por parte del personal de la Comisión Costera, el personal costero dijo que necesitaban más detalles y especificidad y es posible que quieran ver las cosas en un formato diferente, dijo.

Wise-West dijo que a finales de este año y principios del próximo se realizaría un estudio subvencionado sobre distintos tipos de protección costera.

"Todo está por debatir, cuál es el equilibrio adecuado entre el blindaje y otras posibles estrategias. También necesitamos más información sobre soluciones basadas en la naturaleza para saber qué es factible", explicó. "Ese era un estudio que se pedía en el Plan de Adaptación y Gestión de West Cliff Drive y que se financiará con una subvención estatal que estamos solicitando".

En cuanto al plan de 2021, dijo que la ciudad podría aplicarlo a través de permisos de desarrollo costero en lugar de una aprobación completa de la Comisión.

"Nos hemos dado cuenta de que no estamos totalmente de acuerdo con ellos, pero tampoco tenemos toda la información que necesitan, así que los próximos pasos son los estudios y determinar el formato adecuado", explicó. "No está claro si volveremos a la comisión o no y en qué formato", dijo Wise-West. "Eso se resolverá después de los permisos de desarrollo costero de emergencia, las hojas de ruta y la modificación del programa costero local".

"Eso nos da tiempo a tener más compromiso. Después de lo ocurrido en West Cliff, la opinión de la gente puede haber cambiado", dijo Wise-West. 

Salvar West Cliff

Más de 550 personas se han unido a un grupo llamado Save West Cliff que participa en la planificación de la carretera y la costa.

Algunos de sus dirigentes han manifestado su deseo de ampliar el debate más allá del tráfico de vehículos en uno o dos sentidos en West Cliff. Muchos miembros quieren una imagen más holística del futuro de West Cliff que incluya las rompientes, el acceso a la playa, el carril bici, otros usos recreativos y una apreciación de la historia de West Cliff. 

Uno de los líderes del grupo, el ex alcalde de Santa Cruz Hilary Bryant, dijo que el grupo se ha centrado en cartografiar el pasado y el presente de la zona. 

"Tenemos mapas que se remontan a 1931. Es asombrosa la sección que se ha visto afectada, fotos aéreas a lo largo de los años. Solía haber una playa importante en Mitchell's Cove que proporcionaba protección, así como estructuras parecidas a arrecifes donde ahora está Sabre Jets. Y en Woodrow y Columbia, solía haber una barrera de rocas que atrapaba toda la arena", explicó Bryant. "Se puede ver que la protección de estos elementos naturales se reduce cada vez más, y luego, en las grandes inundaciones de 1982-84, cuando la costa fue golpeada consecutivamente por los años de El Niño, simplemente desapareció", dijo Bryant.

"Una vez que desapareció esa protección natural, los daños se aceleraron hasta el punto que vemos hoy", dijo Bryant.

Bryant dijo que el grupo pretende informar a los residentes y que se tomen medidas en West Cliff. 

"No podemos seguir en la fase de planificación", dijo Bryant. "Hay que tomar algunas decisiones y tendrán que llegar cuanto antes".

Cómo participar

Para dar su opinión sobre los actuales controles de tráfico, lea los planes y documentos relacionados, visite la página de la ciudad sobre West Cliff.

Más información: 

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Michael Warren Mott es licenciado por la Universidad de California en Santa Cruz y por la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. Ha trabajado para periódicos de toda California.