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Caso 1: Cambio de nombre de un centro comunitario

El cartel del Centro Comunitario London Nelson de Santa Cruz

El Centro Comunitario Louden Nelson de Santa Cruz pasó a llamarse Centro Comunitario London Nelson en junio de 2021. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

Hablar en las reuniones del ayuntamiento es una forma de hacer oír tu voz. Trabajar entre bastidores con el personal de la ciudad o el condado y los líderes electos puede ser otra forma eficaz de lograr cambios.

Brittnii Potter es una ama de casa de 32 años de Santa Cruz. Ella y un grupo de simpatizantes consiguieron que el Ayuntamiento de Santa Cruz cambiara el nombre del Centro Comunitario Louden Nelson por el de Centro Comunitario London Nelson.

 

 

Nelson era un antiguo esclavo y residente de Santa Cruz que legó todas sus pertenencias a las escuelas de Santa Cruz. Los documentos históricos muestran que el nombre del hombre era London Nelson, no Louden. Los funcionarios a veces escribían mal su nombre en los documentos y acababa apareciendo en el centro.Brittnii Potter oyó hablar por primera vez de la discrepancia de nombres cuando era niña y visitaba a menudo el centro. Le molestaba. En el verano de 2020, inició una petición en Change.org para cambiar el nombre.

A través de uno de los cientos de personas que firmaron la petición, Potter se puso en contacto con la supervisora de ocio de Santa Cruz, Rachel Kaufman. Kaufman se hizo cargo de la causa.

Un grupo de defensa se reunía mensualmente en línea. En él figuraban el concejal de Santa Cruz Justin Cummings, un historiador local, un dirigente de la NAACP, Kaufman, Potter y otros. Los documentos históricos ayudaron a confirmar sus argumentos.

Potter intervino en varias reuniones online del ayuntamiento durante el turno de comunicaciones orales. Es la parte de la reunión en la que se pueden comentar asuntos que no figuran en el orden del día. En Santa Cruz suele ser a las 6 de la tarde.
Kaufman y Cummings expusieron ante el ayuntamiento la propuesta de cambio de nombre.

El consejo de Potter: "Encuentra a la persona más cercana que pueda solucionar el problema". En su caso, fueron los líderes del centro comunitario y del ayuntamiento. "Sal ahí fuera y utiliza los recursos que tienes a tu disposición", afirma. "Fue una gran suerte que todo saliera bien y que Rachel (Kaufman) y Justin (Cummings) pudieran presentar todo esto al ayuntamiento".

Caso 2: La vida en el carril rápido

Bluebonnet Lane en Scotts Valley

Los residentes de Bluebonnet Lane en Scotts Valley han estado tratando de conseguir que los conductores reduzcan la velocidad. (Stephen Baxter-Santa Cruz Local)

Durante más de dos años, los residentes de Bluebonnet Lane, en Scotts Valley, han intentado que los conductores reduzcan la velocidad en su calle.

La carretera está cerca de la Scotts Valley Branch Library y Skypark. Conecta Kings Village Drive y Bean Creek Road. El límite de velocidad es de 25 mph, pero "la gente simplemente quemar la colina", dijo Griffon Walker, un 49-años de edad, residente Bluebonnet Lane.

Walker, director de operaciones de una empresa tecnológica, ha formado parte de un grupo de seis vecinos que han abogado por la instalación de badenes y otros dispositivos de ralentización en la carretera. Al principio, otro vecino llamó a su puerta con una petición para intentar ralentizar el tráfico. "Estoy en mi puerta viendo pasar coches a 45 km/h, así que fue fácil de convencer", afirma Walker. Ahora hay más de 200 personas implicadas por correo electrónico y a través del grupo de Facebook de su complejo de viviendas.

  • Han intervenido en reuniones del Ayuntamiento de Scotts Valley celebradas en línea y en persona. Walker dijo que el cambio a reuniones del consejo sólo en línea durante la pandemia podría haber perjudicado su causa porque los miembros del consejo no podían verlos como un grupo.
  • Han hablado con los concejales, que en principio parecían estar de acuerdo, dijo Walker. El Plan de Transporte Activo de la ciudad incluía bolardos, o postes cortos, y una rotonda para Bluebonnet Lane. El consejo aprobó el plan por unanimidad en marzo de 2021, pero no está financiado y Bluebonnet no es su prioridad.
  • Este año se instaló una señal de velocidad con radar en la calle, así como un badén cerca de la estación de metro de Santa Cruz y una acera a pocas manzanas, cerca de Scotts Valley Middle School, que formaba parte de otro proyecto. Walker dijo que cree que estos cambios aún no han ralentizado el tráfico en Bluebonnet. Así que persisten.
  • "Los pasos de peatones a mitad de cuadra marcarían la diferencia", dijo Walker. "Estoy indeciso sobre los bolardos, pero en este momento intentaremos cualquier cosa".
  • Walker dijo que planean continuar las conversaciones con los miembros del consejo y con el nuevo gerente de la ciudad.

Alrededor de las 8 a.m. del 22 de septiembre de 2021, una mujer de 41 años y su hijo de 6 estaban en un paso de peatones en la cuadra 200 de Bluebonnet Lane cuando fueron atropellados por un conductor. Ambos fueron trasladados a un hospital por lesiones y sobrevivieron, dijeron miembros del Comité de Seguridad de Vecinos de Bluebonnet. La policía y los bomberos de Scotts Valley acudieron al lugar.

La mujer y su hijo habían hablado de los peligros del tráfico en reuniones del ayuntamiento, la comisión de urbanismo y un comité de seguridad vial presidido por la policía de Scotts Valley.

El consejo de Walker: "La moraleja es que se puede hacer de todo, pero eso no garantiza un resultado positivo", dijo Walker. "Hay que seguir luchando".

Caso 3: Internet rural de alta velocidad

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Trabajadores instalan cable de fibra óptica en una red eléctrica. (Departamento de Agricultura de EE.UU.)

En Aptos Hills, los vecinos de White Road llevan años intentando conseguir un servicio de Internet de alta velocidad. Como las líneas de Internet no llegan a los cerca de 100 hogares de la zona, muchos dependen del servicio de Internet por satélite. Algunas casas situadas en los valles tampoco tienen buena cobertura de móvil.

  • Después de que varios residentes de la zona mencionaran su problema al supervisor del condado de Santa Cruz, Zach Friend, se celebró una reunión en el ayuntamiento en 2018. Residentes como Craig Chatterton, que vive junto a White Road, asistieron a la reunión. Desde entonces, dijo que ha estado abogando por la banda ancha a través de reuniones con Friend, su personal y los proveedores de Internet.

"Oye, si tienes un problema y puedes conseguir que 50 de tus vecinos mantengan una discusión colectiva, quizá puedas hacer que las cosas sucedan", dijo Chatterton.

  • Una de las razones por las que la zona y muchos hogares de Freedom Boulevard no disponen de servicio de Internet de alta velocidad son los elevados costes de instalación en comparación con la escasa rentabilidad de los nuevos clientes. Además, las leyes estatales y federales no obligan a las empresas a prestar servicios en zonas rurales.
  • Un proyecto de ley estatal, AB156, podría aportar dinero al condado para ayudar a construir parte de la "última milla" de la infraestructura", dijo Friend. Las promesas organizadas de los vecinos para suscribirse a la nueva banda ancha suponen un incentivo para los proveedores de Internet, según Friend. Chatterton, el residente de Aptos Hills, dijo que está tomando el longview porque todavía no tiene banda ancha.

"Creo que necesitamos un proyecto estatal de gran envergadura, porque no va a haber ningún incentivo para construir estas líneas, igual que las antiguas líneas telefónicas de hace 100 años", afirma Friend. "Pero si se eliminan todos los costes, aumentan considerablemente las posibilidades de competencia en esas líneas".

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