Algunos vecinos de Live Oak plantean preguntas acerca de una propuesta de 173 unidades de vivienda en Soquel Drive y Thurber Lane en una reunión el lunes. (Jesse Kathan - Santa Cruz Local)

ROBLE VIVO >> Una reunión de la noche del lunes sobre una propuesta de cinco edificios complejo de viviendas en Soquel Drive atrajo a decenas de residentes que arremetieron contra los desarrolladores sobre el tamaño del proyecto, el tráfico adicional y otras preocupaciones.

La propuesta es de unos 6 acres en Soquel Drive y Thurber Lane.

Incluye:

  • Cinco edificios de dos a cinco pisos de altura.
  • 173 apartamentos y 273 plazas de aparcamiento.
  • Viviendas de uno, dos y tres dormitorios.
  • Todas son "viviendas para trabajadores" o viviendas asequibles con restricciones de escrituración. No se han fijado límites de ingresos para las viviendas.

La propuesta es una visión inicial del proyecto, según Rachel Green, directora de servicios de desarrollo de la promotora Anton Development Co. LLC. Los promotores tienen previsto presentar una solicitud a los planificadores del condado a finales de mayo. Esa aplicación podría cambiar con la retroalimentación de los residentes, el personal del condado y los funcionarios electos, dijo Green.

"De ninguna manera va a ser un proceso corto", dijo Green en la reunión del lunes.

El supervisor del condado de Santa Cruz, Manu Koenig, que representa al Distrito 1, donde se propone el proyecto, dijo que esperaba que la reunión fuera polémica.

"Obviamente tenemos una gran necesidad de vivienda en nuestra comunidad", dijo Koenig. "¿Cómo podemos orientar este proyecto para que sea algo con lo que se pueda vivir?".

Un plano del solar muestra cinco edificios propuestos en Soquel Drive y Thurber Lane. El Edificio A tendría cuatro plantas, los Edificios B y C cinco plantas, el Edificio D tres plantas y el Edificio E dos plantas. (Architecture Design Collaborative)

Preocupaciones de la comunidad

La reunión del lunes en la Iglesia Congregacional de Soquel estaba prevista como una jornada de puertas abiertas, pero muchos vecinos rodearon a Green y algunos exigieron una presentación. Green se dirigió a la multitud y respondió a preguntas sobre el proyecto.

"Me gustaría saber qué podemos hacer como comunidad para detener esto", dijo un asistente.

Muchos vecinos dijeron que los edificios de cuatro y cinco plantas propuestos eran drásticamente desproporcionados con el vecindario circundante, formado principalmente por viviendas unifamiliares y casas adosadas de dos plantas al otro lado de Thurber Lane. Muchos dijeron que los nuevos residentes empeorarían la congestión.

"El problema es que ya teníamos mucho tráfico debido a la escuela [Santa Cruz Gardens Elementary], ¿no? Y luego vas a añadir esto en la parte inferior" de la colina, dijo Vickie Rutan, propietario de una casa en un barrio colindante Thurber Lane. "Me habría parecido bien uno o dos pisos, pero no estoy a favor de cinco", dijo.

El proyecto incluye aproximadamente 1,5 plazas de aparcamiento por apartamento, lo que, según algunos asistentes, obligaría a las familias con dos o más coches a aparcar en la calle. "Estamos hablando de antorchas y horcas por parte de los vecinos", dijo Treysi Hoffmann a Green.

Como parte del proyecto, Anton Development también espera sustituir el aparcamiento en la calle a lo largo de Thurber Lane por una acera y carriles bici ampliados a ambos lados de la calle.

Mejoras previstas en Soquel Drive - que incluyen carriles para bicicletas, pasos de peatones con luces intermitentes y farolas coordinadas - pueden aliviar el tráfico, dijo Koenig, el supervisor del condado. Santa Cruz Metro tiene previsto aumentar el servicio en la zona y poner en marcha un programa piloto con tarifas gratuitas.

"He oído muchas veces que la gente está preocupada por el aparcamiento y el tráfico en la zona", dijo Koenig. También ha oído a los vecinos pedir un desarrollo de uso mixto que incluya tiendas o restaurantes, y un camino a través del espacio verde en el centro de la parcela. 

"Creo que se puede mejorar el diseño", dijo Koenig. 

Residente Dawn Andersen, uno de los pocos en apoyo del proyecto en la reunión del lunes, dijo que la vivienda asequible sería útil para su hijo que comparte una casa en Watsonville. Una estación de BCycle e-bike y una membresía de alquiler de coches como Zipcar podría atraer a los residentes que no tienen coches y no ocupan aparcamiento, dijo. 

Una estación Bcycle en Paul Sweet Road aprobada en marzo se encuentra a unos 800 metros del emplazamiento.

Un complejo de viviendas propuesto para Live Oak incluye edificios de cuatro y cinco plantas que darían a Thurber Lane. (Architecture Design Collaborative)

Proceso de aprobación

Los promotores esperan presentar la solicitud en mayo. El proceso de aprobación depende de cómo presente la solicitud el promotor. Varias leyes estatales crean diferentes requisitos para la aprobación de viviendas asequibles, dijo el portavoz del condado Jason Hoppin.

La propuesta aprovecha una ley estatal que concede una "bonificación de densidad" a los proyectos que incluyen viviendas asequibles. La bonificación permite a los proyectos superar los límites locales de altura y densidad, y flexibiliza otras normas, como el retranqueo de un edificio respecto a la calle.

El sitio de 6 acres está programado para viviendas asequibles en el Elemento de Vivienda del condadoun plan exigido por el estado para permitir más viviendas. El plan aprobado por los supervisores del condado el año pasado prevé la construcción de 4.634 nuevas viviendas en la zona no incorporada del condado de Santa Cruz en los próximos ocho años.

Si la junta de supervisores examina el proyecto, es probable que no lo rechace de plano, dijo Koenig. Esto se debe en parte a que las leyes estatales restringen la capacidad de los gobiernos locales para denegar nuevas viviendas. 

Koenig dijo que si votaba en contra de la aprobación del proyecto, probablemente sería superado por el resto de los supervisores. 

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Reportera / Becaria de Noticias Locales de California

Jesse Kathan is a staff reporter for Santa Cruz Local through the California Local News Fellowship. They hold a master's degree in science communications from UC Santa Cruz.